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Cuba | Diario de viaje

Holguín, ruta hacia el Oriente de Cuba

Día 7. Cayo Cruz - Holguín

Dicen que hasta 1976 existió en Cuba una antigua provincia denominada Oriente que abarcaba desde Las Tunas hasta Guantánamo, pasando por Granma, Holguín y Santiago de Cuba. Todas ellas forman parte de un itinerario por la isla menos habitual (pero realmente brutal) que se suele abarcar cuando uno dispone de, al menos, 3 semanas. Nosotros hoy ponemos rumbo a Holguín y los recorreremos todos ellos haciendo todas las paradas que los lugareños nos indiquen por el camino (como algún criadero de cocodrilos). ¿Te vienes?

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Como bien os contamos el día que arrancábamos esta ruta en coche hacía Bahía de Cochinos, nosotros vamos a estar 16 días en Cuba porque este intenso viaje pretende profundizar en rincones para la guía. No obstante, te iremos indicando cuando días le dedicaríamos a cada destino.

El pedraplén de los flamencos de Jardines del Rey

Es hora de despedir este maravilloso emplazamiento que es el Coral Level at Iberostar Selection Esmeralda. En condiciones normales, un mínimo de 3 días es… ¡Salud! La que muchos buscamos en estos destinos. No obstante, nuestra larga ruta nos “obliga” a poner rumbo tras el check-out y el desayuno (¡excepcional!) alrededor de las 8.45 y despedirnos de un verdadero “hogar” aislado del mundo.

ITINERARIO DEL DÍA:

🏁 Ruta y paradas: Cayo Cruz, Minas y Holguín
👣 Distancia: 315 km
🛌 Alojamiento en Holguín: Hotel Caballeriza
Alternativa casa particular: Refugio de Reyes
(+ver MEGA-listado casas)
🚙 Coche utilizado en el viaje: Hyundai Accent reservado previamente online con EnjoyCuba
(+Info Alquiler de coche en Cuba)
🗃 Consejo para diseñar itinerario: Esta jornada aunque larga es 100% repetible. En este viaje no existían vuelos regulares de Santiago de Cuba a La Habana para devolver el coche allí. En caso de haberlo, posiblemente la parada sería Camagüey (en nuestro caso lo hacemos de regreso) y posteriormente Holguín.
💥 Excursión opcional: Visita guiada por Holguín
👨‍🏫 Todos los recursos:
Internet en Cuba (SIM)
Seguro médico obligatorio

Antes, tenemos un último encuentro con uno de los jardineros del resort que nos comenta que, si tenemos suerte, veremos los primeros flamencos que están llegando a los pedraplenes de los cayos. El otro día no los vimos en el de Cayo Coco pero él nos dice que por el que salimos hoy ya se han visto los primeros.

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El pedraplén que comunica por este lado Cayo Cruz y la Bahía de la Gloria y Camagüey se nota que es de reciente construcción y/o ha tenido menos afluencia de turismo porque, aunque empieza asfaltado, tiene tramos de tierra y grava que todavía están siendo preparados. Quizás por eso, en este entorno, este lugar es el elegido por los primeros flamencos de temporada… ¡Y aquí están!

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Cuba, con unas 40 000 hectáreas de bosques, ríos, canales, lagunas, manglares y bahías poco profundas, es paso obligado de aves migratorias procedentes de América del Norte, Central y del Sur. Y entre ellas, el flamenco, escoge este área privilegiada que va desde la desembocadura del Río Máximo y más allá de Santa Lucía para construir sus nidos entre mediados de Marzo y Abril (aunque siempre algunos se adelantan)

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Antiguamente era posible verlos en la ribera del puerto pesquero de Santa Cruz del Sur y, siempre, en la laguna de Guanaroca cerca de Cienfuegos o en la Ciénaga de Zapata, pero es aquí, en el norte de la provincia de Camagüey donde más de 150.000 flamencos rosados de bello plumaje se reúnen en estos humedales dejando paisajes preciosos.

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A mediados/finales de Mayo salen los pichones. Nos decía el jardinero antes de salir que si no lo hacen en esa fecha NO sobrevivirán ya que unos días después los flamencos emprenderán vuelo dejando la descendencia atrás, apenas cuidado por un grupo menos numeroso de “flamencos canguro”. ¡Curioso animalejo! La ruta se pone fea hacia el final del pedraplén donde están acabando todavía algunos de los puentes que dejar pasar el agua para evitar tensionar el entramado.

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Finalmente, hemos regresado a la isla principal de Cuba de nuevo para seguir nuestro recorrido.

Larga ruta en coche hasta Holguín (parada en criadero de cocodrilos incluida)

Y alguno se preguntará algo así como “¿Por qué no parar primero en Camagüey y hacer una ruta más natural?” La respuesta es sencilla. ¡No hay vuelos regulares en estos momentos desde Santiago de Cuba a La Habana que era nuestro plan inicial, por lo que haremos regreso vía Camagüey y Santa Clara en 2 jornadas de coche extras (que serán 3 si nos quedamos en Santa Lucía de “kit kat”)

ENTRAMOS EN UN VIAJE A “OTRA CUBA” MÁS ALLÁ DE LA TRADICIONAL

Como venimos contando en este viaje, hasta el momento veníamos haciendo el viaje más tradicional de Cuba. Si es tu primer viaje y dispones de 2 semanas, te recomendamos hacer el itinerario más clásico y disfrutarlo: La Habana – Bahía de Cochinos – Cienfuegos – El Nicho – Trinidad – Cayo o Varadero – Santa Clara y Viñales si dispones de días. A partir de las 3 semanas, lee bien lo que te vamos a contar desde este momento porque entramos en “otra Cuba” INCREÍBLE que te va a alucinar: Cuba Oriental.

En el resort también conseguimos información al respecto de que lugares podrían ser interesantes para parar de camino a Holguín y salieron 2 nombres. El primero era un exótico lugar del Rio Máximo llamado los Cangilones que recibe el nombre de las caprichosas formas que toman las piedras al borde del río. El segundo, algo que querían ver Charlie y Moro en este viaje, un criadero de cocodrilos en Minas (yo ya había visto el criadero de cocodrilos de Guama en el anterior viaje, quizás con menos empatía respecto al animal por mi juventud y que eran tiempos de menor concienciación)

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En este punto, es importante explicar el motivo por el cual no iremos a delfinarios ni shows “animaleros” en Cuba (que los hay y muchos) y si a un criadero de cocodrilos. Tanto el cocodrilo cubano como el americano sufrieron una intensa persecución durante años que les llevó a incluírseles en la lista de especies en peligro de extinción. Así, en 1960 se creó en la Laguna del Tesoro en Ciénaga de Zapata, la granja de cocodrilos más grande del país pero cometiéndose el error de mezclar el cubano y el americano.

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Y aquí estamos (clic Google Maps), en el criadero estatal de cocodrilos de Minas, en Camagüey, para intentar comprender un poco más de estas granjas que surgieron desde entonces. Para ello, pagamos una explicación (5 EUR por persona, no admite CUP -si se añade sendero y comida, son 8 EUR-) en la que nos llevan a través de diferentes recintos en los que están separados los individuos por edades.

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Estamos en un emplazamiento donde ahora mismo hay ya más de 1.300 cocodrilos de tipo americano, que es el que sigue en peligro. Aquí aprendemos cosas que desconocíamos previamente como que el cocodrilo no tiene lengua o que para distinguir hembras y machos hay que remontarse a su nacimiento, ya que la hembra nace a determinada temperatura del huevo y en ese momento los marcan

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En este criadero trabajan aquí alrededor de 40 personas y aún así, la labor de reproducción es ardua ya que sigue habiendo mucha acción del hombre por cazarlos con fines comerciales. Tampoco ayuda su propio canibalismo, además del de otros depredadores.

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Ignorantes de nosotros, tampoco sabíamos sobre esa especie de “película” o “telón” que dispone en el ojo. Vamos, que hay que ver más documentales porque uno se siente bastante necio en estos lugares a las preguntas de sus cuidadores. Aunque visto así, también hemos venido a ello, ¿no?

CRIADEROS DE COCODRILO EN CUBA

Existen 6 criaderos de cocodrilos en Cuba siendo el de Minas el más moderno, todos dedicados al cocodrilo americano salvo el de la Isla Juventud, al cubano. Son los siguientes:

– El de Sabanalamar en Pinar del Río
– El de Morón
– El de la Ciénaga de Lanier en la Isla de la Juventud
– El de Minas *Americano
– El de Zabalo en Las Tunas
– El de Manzanillo en Granma

Nos estamos despistando con la hora… y más sin saber lo que iba a venir con la siguiente decisión en nuestro viaje. El Maps.me nos daba 2 opciones para llegar a Holguín: la primera nos devolvía por la carretera para ir por el norte y la segunda nos llevaba hacia la carretera principal de la isla. Por algún motivo tomamos la decisión contraria a la recomendaba y …

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los 20 km siguientes iban a suponer los más duros que hemos hecho desde nuestro viaje a Masai Mara. La carretera que comunica Minas con Siboney son ¡HORROSOS! Tal es así que, por momentos, era mejor ir por un lateral que por los restos del asfalto que hubo en ese lugar algún día.

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Tardamos en hacer ese tramo lo mismo que nos llevó el resto del recorrido, parada para coger plátanos (50 CUP) y repostar gasolina con los 22 litros que nos quedaban en el bono CUPET que compramos anteayer, incluidos.

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Finalmente, eran en torno a las 15.10 cuando divisamos la ciudad de Holguín, dirigiéndonos directamente al 1910 Restaurante, en la calle Mártires #143, donde un parqueador cuidará de nuestro coche (50 CUP) que dejamos, por suerte, justo en frente.

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Por cierto, no sabemos si por el largo trayecto o por el establecimiento en sí, pero esos camarones, ese solomillo de cerdo con salsa de queso y esas cervezas nos supieron a gloria (3.150 CUP)

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Aquí ya estaba esperándonos Rober, el que será nuestro guía local para conocer los imprescindibles que ver en Holguín, una ciudad que tiene gran fama y a la que le teníamos ganas desde que planificamos este viaje. También existe opción la opción de Visita guiada por Holguín reservándola previamente.

Lugares imprescindibles que ver en Holguín

Qué ver en Holguín en 1 día (o media jornada)

Es posible que plantear un listado de imprescindibles que ver en Holguín no sea ni siquiera la mejor forma de disfrutar de esta ciudad. Holguín se vive en las calles, como otras ciudades cubanas y, muy especialmente, en sus parques ya que se la conoce como la ciudad de los parques. No obstante, te dejamos algunas pinceladas de nuestra visita, empezando por el Parque de las Flores donde se encuentra la Catedral de Holguín o Catedral de San Isidoro trasladada aquí en 1719 desde Las Guazumas.

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Aquí se reúne mucha gente, fundamentalmente porque también tiene acceso WIFI (aunque ya sabes que ahora hay mejores formas de conseguir internet como te contamos en “Internet en Cuba: cómo conectarte PASO a PASO (SIM, Wifi..)“)

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Otro punto de paso obligado es una imagen que me dejó hipnotizado, en la calle Maceo entre Luz Caballero y Aricochea, el llamado Mural Orígenes. Es uno de los mayores situados en exteriores que posee Cuba (15 metros de ancho por cinco de alto y más de 20 toneladas de peso) y que cuenta la historia de Cuba desde antes de la conquista española hasta la Revolución Cubana.

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Me sorprendió también ver como Holguín tiene su propia Bodeguita del Medio, una zona muy animada de terraceo (a la que volveremos más tarde) y un ambientazo.

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Y, sin duda, obligatorio el Parque Calixto García, el centro comercial y cultural. Se denomina así porque en el centro de la misma se encuentra el Mausoleo a Calixto García Íñiguez, importante figura en la independencia cubana. También la rodea el Hotel Saragota, un centro de Arte y el Teatro Eddy Sunol.

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Finalmente, el Parque Céspedes alberga la Iglesia de San José, uno de los edificios más significativos de Holguín por su arquitectura y el valor que representa, datado de 1819, que surge del reconocimiento oficial de Holguín como ciudad en el año 1752.

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Pero Holguín tiene algo que no tiene ninguna otra ciudad de Cuba…

Qué ver en los alrededores de Holguín (y atardecer en la loma)

Sin irnos a varios kilómetros, que lo haremos mañana, donde se encuentran Guardalavaca, Gibara, Parque Nacional Monumento Bariay (hablaremos de Cristóbal Colón) o el Bioparque Rocazul, en los alrededores de Holguín podemos ver 2 atractivos principales:

– La Loma de Mayabe, a 8 km, es un lugar panorámico ideal para tomarse una cerveza disfrutando de un paisaje natural y la mejor panorámica
La Loma de La Cruz, a la que se puede ascender a través de 458 escalones.

Como está empezando a anochecer, nosotros haremos la segunda pero, tras semejante paliza de trayecto hoy, lo haremos subiendo en coche.

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La primera cruz de madera en la cima de este lugar (260 m sobre el nivel del mar) se colocó en 1790 y es símbolo que resguarda promesas y protección. La vista panorámica es simplemente maravillosa siendo Holguín la única ciudad de Cuba con un mirador en altura. Aquí vemos el anochecer, al igual que otras muchas personas que se han acercado en pareja, haciendo deporte o simplemente buscando su rincón de paz. Estamos en “otra Cuba” que se percibe en la propia idiosincrasia del holguinero, orgulloso de ser de Holguín, cubano y “guayabo”.

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Bajamos de nuevo a la zona que tanto nos gustó antes de terraceo. A esta hora cuesta hasta encontrar sitio para tomar unas micheladas y mi primer daikiri (400 CUP) mientras escuchamos como Rober reflexiona que “Internet ha cambiado el mundo en Cuba. Existen prejuicios que son así como que todo esta controlado por el gobierno pero hay otros que ya no es así. No puedes reunirte pero puedes hablar con libertad, la educación es gratis,..”. En todo caso, estoy tan cansado hoy que hay un momento en que pierdo el hilo y solo visualizo mi cama en el Hotel Caballeriza que llega un rato después (Tenéis más opciones y casas particulares en Dormir en casas particulares en Cuba (con MEGA-LISTADO)“)

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¿Veis ese chorizo envasado al vacío? Lo siento Moro y Charlie, la cena de hoy viene de España. La larga jornada que empezó en el pedraplén del Cayo Cruz con las primeras colonias de flamencos rosados, que continuo hasta el criadero de cocodrilos de Minas y que atravesó algunas de las peores carreteras de Cuba, acaba en la bella ciudad de Holguín para mañana afrontar nuevas aventuras, ¿verdad?

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Isaac, con Charlie y Moro, desde Holguín (Cuba)

GASTOS DÍA7: 15 EUR y 3.650 CUP (apróx 36,50 EUR)

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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