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Cuba | Alojamiento

Iberostar Selection Ensenachos en Cayo Santa María, opinión

Nuestra opinión del alojamiento

¡Y llega ese día imaginado! Atrás dejas el stress, el trabajo y el entorno diario para aparecer en una idílica isla a 28-30ºC, con 3 kilómetros de playas (y una de las mejores de Cuba, Playa Megano) y un entorno de manglares, arenales y ensenadas maravilloso ¡TODO PARA TI! El Iberostar Selection Ensenachos es el ÚNICO complejo en un paraíso protegido por un arrecife coralino, comunicado por el pedraplén que va a Cayo Santa María (aunque es un cayo aparte con el mismo nombre, Cayo Ensenachos), donde sentir esa desconexión que todos buscamos.

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Recuerda que antes de escribir este artículo, hemos realizado ya 3 viajes a Cuba visitando Cayo Largo, los Jardines del Rey: Cayo Guillermo, Cayo Coco y Cayo Cruz, Cayo Saetía, Cayo Levisa y hemos recorrido la isla de punta a punta buscando las mejores playas de Cuba. Exceptuando la zona de Guardalavaca, que quizás queda algo más a desmano, hemos “catado” mucha Cuba para poder darte nuestra mejor opinión general.

Cayo Ensenachos, un paraíso cercano a Cayo Santa María

Fijaros que no decimos Cayo Santa María porque, aunque técnicamente está en la misma área y generalmente se valora entre las opciones “cuando dices que vas a Cayo Santa María“, Cayo Ensenachos es una pequeña isla comunicada por tierra en si misma aunque esté al lado de la anterior.

Cayo Ensenachos, ¿es el mejor Cayo de Cuba?

Existen muchos cayos maravillosos por lo que es difícil la respuesta. Para nosotros el mejor cayo de Cuba posiblemente sea Cayo Largo, en pleno Mar Caribe, aunque quizás sea más difícil de encajar en un recorrido (y más cuando está interrumpido el aeropuerto). Si hablamos de aquellos accesibles desde la isla principal por tierra, ya sea por sus pedraplenes o de forma directa, entonces la respuesta para nosotros es “SÍ”, Cayo Ensenachos es el mejor Cayo de Cuba y sino lee este artículo y saca tus propias conclusiones..

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Llega la hora de decidir, tras una ruta por Cuba (o simplemente en combinación con La Habana), donde pasarás esos días soñados para desconectar del mundo y disfrutar del sol y la playa a tu ritmo. Y entonces empieza la difícil decisión de elegir entre Varadero y un cayo y, entre éstos, ¿con cuál quedarte?. Cayo Coco, Cayo Guillermo y Cayo Santa María al norte suelen ser los que más encontramos en las listas y, generalmente -por conexión con La Habana-, Cayo Santa María suele ser el elegido (5-6 horas de trayecto frente a 7-8 horas).

¿Por qué elegir Cayo Ensenachos en lugar de Cayo Santa María?

¡Vale! Supongamos que has decidido que Cayo Santa María será tu opción (buena decisión). ¿Ahora qué? Pues lo que generalmente simplificamos con este nombre es realmente un conjunto de islotes integrado a los Jardines del Rey considerado como “la “Rosa Blanca de los Jardines del Rey” o, en resumen, Cayo Brujas, Cayo Ensenachos y Cayo Santa María, todos ellos conectados por un pedraplén de más de 50 km (pedraplén diferente al de los otros como puedes leer el día que fuimos a “Jardines del Rey: Cayo Guillermo, Cayo Coco y Cayo Cruz“).

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El más grande, Cayo Santa María, tiene desde la playa Las Gaviotas a la otra punta, ni más ni menos que 22 resort rodeados por la exuberante vegetación del denominado Refugio de Fauna Cayo Santa María. ¿Y ese pequeño del medio? Cayo Ensenachos es un idílico paraíso casi virgen considerado uno de los más bonitos del archipiélago cubano, rodeado de tranquilidad absoluta, manglares, especies de flora y fauna endémica y tres kilómetros de playas de increíble belleza distribuidos en dos partes, Ensenachos y Megano.

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¿Y por qué elegir Cayo Ensenachos? Uno de los problemas que tienen los cayos del norte de Cuba, y esto es extrapolable a Cayo Coco, Cayo Guillermo y Cayo Cruz, es que suelen estar expuestos a mucho viento. Esto NO ocurre en Playa Megano, dentro de una pequeña bahía en forma de luna, que la convierte en una de las mejores playa de Cuba también, claro, por esa protección a las fuertes rachas de aire. Y la otra gran razón, ¡SOLO HAY 1 INSTALACIÓN HOTELERA! para todo el cayo… y hasta ella hemos venido. Bienvenidos al Iberostar Selection Ensenachos.

Iberostar Selection Ensenachos, opinión y experiencia REAL

Iberostar Selection Ensenachos, 2 espacios diferenciados (y un Coral Level)

A unas 2 h 30 min de Trinidad y 5 h de La Habana, integrado en este paraíso protegido de un arrecife coralino y con toda la isla para él, se encuentra este resort en primera línea de mar que es uno de los más exclusivos de Cuba según los entendidos, lo cual te demuestra cuando te aproximas a sus dominios y te recibe una recepción bastante ágil y un cóctel de bienvenida. Nosotros apenas tardamos 20 minutos (entre cóctel, carrito, ..) en estar en nuestra habitación y, tras un viaje largo, eso siempre se agradece.

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Como curiosidad, el Iberostar cogió el relevo hace 10-12 años (no se la fecha exacta pero ya hace tiempo) de las instalaciones originales pertenecientes al Occidental Royal Hideaway Ensenachos de la cadena Occidental Hotels & Resorts. Éste lo había inaugurado alrededor de 2007 sobre lo que había sido, en su día, un asentamiento aborigen. Actualmente ocupa una pequeña parte de todo el cayo, podemos decir que las habitaciones se distribuyen en 2 áreas:

  • Park Suites: Más orientadas a familias con niños
  • Spa suites: Para adultos

No obstante, en nuestra estancia (Marzo de 2022) el hotel todavía estaba recuperando la normalidad tras la pandemia y podían encontrarse familias en ambas zonas (por ejemplo, nosotros). ¡Y vaya habitación Spa Suite! Doble piso con una “living room” en la parte de abajo y una gran habitación, 2 terrazas, 2 baños, nevera, caja fuerte, vestidor y todo lo que uno pueda soñar para sus días de desconexión.

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Oli además cada día, tras la playa o piscina, regresaba esperando su “sorpresa del día”. ¿Qué tocaba hoy?

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En la otra parte de la isla, bastante alejada de este área y solo accesible en “carrito” (o 20-25 minutos andando -lo que habla de su exclusividad-) se encuentran las villas de Coral Level At Iberostar Selection Ensenachos que, para quien no lo sepa, es la marca “premium” de Iberostar destinada a aquellos que buscan ambiente “solo adultos” con servicio de mayordomía, piscina privada y restaurante gourmet propio, pudiendo utilizar las instalaciones del “nuestro” (pero no al revés) y hasta él me acerqué un día para conocerlo pues me había encantado la experiencia en el recién inaugurado de Cayo Cruz del anterior viaje.

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Instalaciones y espacios comunes del Iberostar Selection Ensenachos

El corazón del Iberostar Selection Ensenachos es el lobby, un edificio bajo que se integra con el entorno, que cuenta con los servicios de recepción, un anfiteatro para shows nocturnos, servicios de snack-bar, una tienda, una joyería, una pequeña agencia para la reserva de excursiones y, alrededor, varias áreas donde se emplazan los restaurantes temáticos (existen otros más alejados pero en nuestra estancia se habían congregado en esta zona y se van habilitando según vuelva el turismo).

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En esta zona disfrutábamos de nuestro cappuccino de mediodía o nuestro cóctel pre o post-cena y, por poner un “pero”, los WC públicos distribuidos en varias zonas del edificio quizás necesitaban un mayor intervalo de limpieza que entendemos que viene derivado del hecho de no contar todavía con el 100% de personal.

No lo hemos mencionado pero damos por hecho que conoces que funciona bajo el régimen de TODO INCLUIDO. Es decir, todas las bebidas y comidas durante tu estancia están incluidas sin cargo extra en ningún momento por nada.

En el área de las Park Suites se encuentra la zona del Star Camp o Kiddy Club donde pueden quedarse los peques desde los 4 a los 12 años para realizar actividades (en la parte de shows te contamos más), una piscina con un barco pirata y diferentes toboganes que fascinaban a Oli….

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… y una piscina con animación y barra húmeda que fue nuestra favorita para las tardes (al final casi teníamos nuestra rutina de mañana playa – tarde piscina, jaja)

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Hacia el lado de las Spa Suites, donde estamos alojados, más allá del propio Spa que te contamos más abajo, se ubica una piscina más íntima, también con barra húmeda y un pequeño puente y sin animación.

El sistema de uso de toallas funciona con una tarjeta (o bono de papel) que te dan y que tu intercambias por toallas en las casetas habilitadas para ello en todas las piscinas. Cada jornada puedes devolver la toalla mojada y que te den una seca o recuperar tu bono. Es importante no perderlo ya que tendrás que darlo en el check-out (sino te cobran la toalla).

En principio no están permitidos los niños pequeños en este área aunque, en nuestras fechas, todavía si dejaban y por eso la “visitamos” alguna jornada.

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El paseo entre las diferentes instalaciones resulta muy agradable dada la poca afluencia de gente y el cuidado de las plantas, jardines y del entorno. Es tan grande que, salvo en algún show nocturno, es raro que te encuentres demasiada gente ni en los buffets (los temáticos menos porque son bajo reserva). Nada que ver con otros establecimientos del Caribe.

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Por supuesto, no falta el típico carrito para desplazarte si lo necesitas aunque nosotros apenas lo utilizamos. Quizás ya cuando volvíamos de la piscina de las Park Suites por la tarde y para ello si te coincidía (no hacíamos mucho esfuerzo por esperar a que apareciera).

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¿Hablamos del Spa? ¿Ya lo has usado en algún otro complejo? Nosotros somos muy fans.

SPA Sensations, un referente en Cuba

Era pasar uno y otro día por delante de él y “llamarnos a su puerta”, de día y de noche. El SPA del Iberostar Selection Ensenachos ofrece servicio de masajes, peluquería, pedicura y manicura, sauna, zona de hidroterapia y, algo que no sabíamos, es todo un referente en Cuba. Con estos antecedentes, había que probarlo, ¿verdad?

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Paula probó uno de los masajes de 1 hora .. ¡una gozada! pero la que mejor se lo pasó fue la pequeña Olivia con su “nuevo peinado” y sus uñas pintadas. No había quien la sacara de allí…

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Aunque seguro que estáis deseando saber ya de las playas, que al fin y al cabo es lo que primero que buscamos todos.

Las 2 playas del cayo: Ensenachos y Megano

No hay que olvidar que estamos en un islote comunicado por tierra entre manglares, refugio de 22 especies endémicas de la flora cubana y unas 39 de fauna, donde salvo las instalaciones del hotel que ocupan una porción pequeña del mismo, el resto es pura naturaleza. Y aquí aparecen fundamentalmente 2 arenales: Ensenachos y Megano

Ensenachos es una playa inmensa que se encuentra entre el Coral Level y el final de la parte Park Suites. Es accesible para todos desde ambos recintos, de arena fina y aguas cristalinas. ¡Un espectáculo! También posiblemente es la más tranquila ya que es tan larga que, aunque dispongas de hamacas en toda ella, puedes perderte a leer un libro o desconectar sin que nadie se te acerque a 10 metros a la redonda.

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Playa Megano pide un capítulo aparte que te desarrollamos más abajo (es uno de los grandes motivos por los que vendríamos a Cayo Ensenachos). Se trata de una playa en forma de luna, protegida del viento, de colores que crees que son resultado de tus gafas de sol, te las quitas y vuelves a poner varias veces hasta que te das cuenta que es real.

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Aquí se realizan las principales actividades incluidas en el complejo, la principal: salir en catamarán pero también se hacen partidos de voley playa, windsurf, kayak, polo acuático, buceo… o las clases “mañaneras” de baile o música cubana.

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Nosotros aprovechamos para salir uno de los días en catamarán hacia la zona que no llegábamos andando por la playa Megano y… ¡¡¡¡Qué preciosidad!!!!

Shows nocturnos y actividades en el Iberostar Selection Ensenachos

Antes os hemos hablado del Star Camp para niños de 4 a 12 años pero las actividades que se van desarrollando a lo largo del día por las diferentes áreas incluyen un amplio programa de entretenimiento elaborado por animadores con actividades en la piscina, en la playa, shows en vivo en el lobby o espectáculos en el anfiteatro.

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De hecho, esto fue uno de los mayores éxitos del viaje ya que Oli buscaba todas las noches, antes de la cena a eso de las 20.00, a su “payasita” y ¡ganó hasta un concurso entre más de 15 niños!. Todavía no sabemos como lo hizo porque le costaba un poco, todo hay que decirlo (jajaja), pero bueno.. ¡Ahí queda para el recuerdo con su certificado y todo!

Playa Megano, una de las mejores playas de Cuba y protegida del viento

¡Llega el momentazo! Atraviesas el manglar por una pasarela de madera elevada que te hace sentir que estás en plena naturaleza y allí está, la playa más bella de arena blanca y laguna de aguas poco profundas azul turquesa. ¡Maravillosa!

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La zona más cercana a la pasarela tiene animación y tumbonas de sobra. Da gusto encontrarse lugares donde no tienes que madrugar para conseguir un sitio en la playa (de hecho, nosotros éramos los últimos en llegar al desayuno) pero es que la playa de Ensenachos es bonita, llena de vida marina y larga para perderse pero ésta.. ¡ES OTRO MUNDO!

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Playa Megano está protegida del viento gracias a su ubicación y su forma de luna hacia el interior. En los días que más aire sopla, que nos tocó alguno, ¡NI TE ENTERAS! pudiendo disfrutar plácidamente de las aguas más maravillosas que ofrece Cuba junto las que dan al Caribe en el sur y el relax de una tumbona con tu mojito, piña colada o el cóctel que se te ocurra que te vienen a traer directamente a la hamaca. ¡Pura salud!

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Otra parte que valoramos mucho, sobre todo si tienes un niño, es que las aguas son poco profundas y sin apenas oleaje gracias a la laguna que le da esos colores, por lo que puedes relajarte con los pequeñajos aunque entren y salgan del agua -siempre con un ojo puesto en ellos, claro-

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Playa Megano, en definitiva, es una de las mejores playas que hemos estado en nuestra vida, un pequeño paraíso en Cuba que ya es motivo más que suficiente para elegir este Cayo Ensenachos como esa estancia perfecta que todos buscamos. Por decir un pero, en la zona del fondo había algo de sargazo que estaban limpiando. Realmente nunca llegamos hasta allí pero siempre es bueno contarlo todo.

Restaurantes temáticos del Iberostar Selection Ensenachos

Otro punto que todos miramos cuando elegimos una estancia en régimen todo incluido es el tema gastronómico, ¿verdad? Pero estamos en Cuba, no lo olvidéis, un país que está sufriendo un bloqueo económico muy fuerte y donde es complicado conseguir determinados alimentos según en que parte estés.. Pero aquí, no me digas cómo, ¡lo consiguen! Imaginamos que el hecho de ser una cadena internacional de prestigio ayuda y no falta de nada en los buffets, restaurantes temáticos o snacks bar. Eso sí, los restaurantes temáticos requieren reserva previa -totalmente gratuita- para garantizar los aforos (te dan un bono con tu reserva).

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También es importante saber que, si bien en los espacios buffets no se exige un código de vestimenta (sí, se puede ir en bañador, chanclas y camiseta a comer, algo más arreglado a cenar pero sin ser obligatorio), en los temáticos si se requiere el uso de pantalones largos, calzado arreglado y un mínimo de “elegancia casual” que viene ser algo así como un “no es necesario que vengas de etiqueta pero arréglate un poco”.

Buffet de desayuno, comidas y cenas en el Restaurante Ventanas

El Restaurante Ventanas es el que se encuentra adyacente al lobby y es inmenso. Tiene marcadas horas de desayuno, comida y cena y en ellas puedes entrar en cualquier momento y disfrutar de tu comida. Ensaladas, zona de carnes, pasta y pescado donde un cocinero lo hace a tu gusto, postres, sopas, platos preparados para servirse y, en los desayunos, todo tipo de zumos, huevos y tortitas, también a demanda.

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Además de la habitual política, ya implantada por los Iberostar, de ser un hotel libre de plásticos de un solo uso, nos parece muy interesante la iniciativa de consumo responsable de pescado y productos del mar. Todos estos días a las habituales carnes de pollo, cerdo y ternera, se les añadía unas navajas y algún tipo de pescado.

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Como punto a mejorar, y esto ya es mera comparativa con otros Selection que vimos posteriormente en Varadero (realmente es comparar peras con manzanas porque las tarifas son la mitad) es que quizás falta todavía incorporar más cocineros para que las colas sean menores. No es que fueran excesivas, realmente nunca más de 5-10 minutos, pero es que las otras eran INMEDIATAS y eso te fideliza.

¿Hay tronas para los pequeñajos? Pregunta habitual de familias que ya no nos hacemos con Olivia pero seguro que buscas en algún lado. Sí, hay tronas en todos los buffets, restaurantes temáticos, snack-bar y bares del recinto.

Restaurante Palazzo, cena temática cada día

En la parte de abajo del edificio principal, en un área muy bonita y cuidada, se encuentran dos de los restaurantes en los que se puede reservar para disfrutar de una cena temática. El primero es el Palazzo, un amplio restaurante decorado a un estilo clásico antiguo, donde ya la primera noche pudimos disfrutar de una “bienvenida mediterránea“.

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Pero no se queda ahí sino que, en estos momentos, cada noche van cambiando de cocina y también pudimos disfrutar de una verdadera cena criolla local y otro caribeño que recogía las mejores recetas de R. Dominicana, México, Puerto Rico y otros países cercanos.

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Se trata, todos ellos, de platos más preparados y mejor presentados, con servicio de camarero y carta con diversas elecciones para los primeros, segundos y postres.

Restaurante Azia, la mejor experiencia en mesas de Teppanyaki

¡La GRAN SORPRESA! Aún recuerdo de muy pequeño la primera vez que cené en un restaurante con planchas teppan donde un cocinero preparaba la comida al más puro estilo show. Fue en Hawaii con mis padres y yo tendría 9 o 10 años. Por eso, quizás, me hizo tanta ilusión ver la cara de Olivia cuando un animado chef comenzó a agraciarnos con un espectáculo de cocina, removiendo con estilo los ingredientes, dando vueltas y lanzando la espátula o prendiendo fuego delante de nosotros.

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El Restaurante Azia es un imprescindible del Iberostar Selection Ensenachos.. ¡es espectacular! Toda una experiencia donde los comensales nos sentamos alrededor de la plancha y disfrutamos de una hora inolvidable.

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Lo mejor es que este tipo de restaurantes de teppanyaki suelen ser caros y no estan dentro de los servicios “todo Incluido” salvo en los resort más selectos. ¡Aquí sí! Si te dejas caer por el Iberostar Selection Ensenachos haznos caso y ¡reserva!.

Snack Bars Marino y Megano, comida con olor a mar

A mayores, algo que siempre nos gusta mucho en nuestros viajes que incluyen algún componente de playa, es tener el típico “chiringuito” donde comer algo sencillo (pizzas, hamburguesas, ensaladas, pasta en general..) sin mayores pretensiones. Aquí hay 2, uno en la zona Park que no llegamos a probar y otro justo en la Playa Megano por donde nos dejamos caer en varias comidas y que cuenta con un horno para unas pizzas riquísimas.

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Obviamente se trata de una comida sencilla y no siempre había mucha variedad para echarle a las pizzas, para preparar un poco de pasta o elegir la carne que querías (aquí no había pescado) pero cumplía su función. La única pega es que solo había 1 cola para las pizzas y 1 para que un camarero te preparase a demanda y eso se traducía en esperas de 20-25 minutos en cada una de ellas y no siempre apetecía, por lo que acabamos subiendo al buffet las últimas jornadas.

A mayores existe un Cigar Bar y el Restaurante La Punta del Pirata con especialidades de pescado o marisco fresco al lado de las playas pero estaba cerrado en nuestro viaje todavía.

¿Es el Iberostar Selection Ensenachos tu hotel? Todos los datos para tu decisión

Poco más queda añadir a todo lo comentado, posiblemente el de la atención de todo el equipo y en ese aspecto no tenemos ninguna queja, al contrario, porque nos han tratado con muchísimo cariño desde el momento que entramos hasta la salida. Y no solo hablamos del equipo de recepción o marketing, sino de animadores (especialmente “la payasita” que buscaba Oli cada noche), limpiadores, camareros, etc. Un dato importante puede ser que el precio por noche tiene tarifas muy competitivas dependiendo de la época en que vayas pero mejor consulta su disponibilidad.

Obviamente, entendemos que la elección depende de tus circunstancias y si en tu ruta a Cuba, además de disfrutar de un país auténtico (porque te recomendamos hacerlo, perderte por Trinidad, Cienfuegos, Viñales,..) quieres esos días de desconexión en un paraíso, entrarás a valorar lo que todos hacemos y eso es “Varadero o Cayos” y, dentro de los cayos, ¿cuál te encaja mejor? Si es Santa María… ¡ésta es la mejor opción sin duda alguna!

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Eso sí, no cometas un error que cometimos nosotros. Una de las tardes decidimos acercarnos a conocer una de las famosas “Plazas” de Cayo Santa María donde se supone que hay restaurantes, puestos de artesanía, .. ¡Fiasco total! Además de gastarnos un dineral en un coche de época y un taxi de vuelta, no nos gustó nada la experiencia. Desangeladas, negocios cerrados y pocos souvenirs. Aunque parece que algo mejora por las mañanas que es cuando tiene un poco más de vida.

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Para nosotros este viaje a Cuba (que tiene su propio diario) fue un antes y un después tras la pandemia que nos tenía agotados física y mentalmente, especialmente la última “ola” así que esperamos que este artículo os haya servido para tomar vuestras propias decisiones o, al menos, para conocer mejor este pequeño paraíso de Cuba que es Cayo Ensenachos.

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Isaac, Oli y Paula, desde Cayo Ensenachos (Cuba)

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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2 comentarios
  1. Hola familia! En primer lugar, muchas gracias por ayudarme tanto con vuestro blog. “Los viajes de Claudia” me ha recomendado leerlo y contactar con vosotros.
    El día 20 salimos hacia Cuba, y estamos indecisos entre el Iberostar Ensanchos o Melia Buenavista (en c. Sta María). Qué me aconsejáis? Sabéis si a la playa de Mégano, se puede acceder si no perteneces a dicho hotel? Muchas gracias 🙂.

  2. Me encantó el hotel. Muy buena atencion. Todos muy atentos principalmente yirelis coyado q todos los días me dejaba la habitación q brillaba.

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