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Cuba | Diario de viaje

Cayo Saetía, el paraíso secreto de Cuba (SAFARI incluido)

Día 9. Cayo Saetía - Baracoa
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Si alguien me hubiera dicho antes de esta jornada de este viaje a Cuba que hoy iba a amanecer en una Villa Hotel privilegiada y disfrutar de un safari entre cebras, búfalos o avestruces le hubiera dicho que no me tomara el pelo. Si además, tras esa excursión, lo hubiera “adornado” con acabar en un paraíso secreto del que no había ni oído mencionar previamente, la Playa del Cristo, entonces me hubiera parecido hasta excéntrico. Y es que esa es la mejor definición del Parque Nacional Cayo Saetía .. ¡Vas a alucinar!

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La jornada de la tarde la hemos dedicado a llegar a la bella Baracoa que visitaremos mañana por una de las peores carreteras de la isla pero, posiblemente, también la más escénica y maravillosa.

Villa Cayo Saetía, el hotel Gaviota donde alojarse

Siempre he pensado que todo viaje requiere de esos “kit-kats” que sirven para recuperar energías, como fue el caso de nuestra jornada hace unos días por los “Jardines del Rey: Cayo Guillermo, Cayo Coco y Cayo Cruz“, pero también de esas sorpresas inesperadas que no estaban en el papel de la ruta, ese que lo soporta todo. De Cayo Saetía “algo” había leído pero lo que íbamos a vivir hoy estaba fuera de todos los guiones.

ITINERARIO DEL DÍA:

🏁 Ruta y paradas: Cayo Saetía y Baracoa
👣 Distancia: 180 km
🛌 Alojamiento en Baracoa: Hotel Porto Santo
Alternativa casa particular: Casa Doña Barbara
(+ver MEGA-listado casas)
🚙 Coche utilizado en el viaje: Hyundai Accent reservado previamente online con EnjoyCuba
(+Info Alquiler de coche en Cuba)
🗃 Consejo para diseñar itinerario: Nos encontramos ante la peor carretera de la isla aunque también la zona más maravillosa. Posiblemente corregiríamos el itinerario dejando 1 día entero en Cayo Saetía y saldríamos a la mañana siguiente hacia el Salto del Guayabo y posteriormente Baracoa para llegar a comer y luego quedarnos otro día completo más.
👨‍🏫 Todos los recursos:
Internet en Cuba (SIM)
Seguro médico obligatorio

El Villa Cayo Saetía es un hotel Gaviota (del gobierno) que vivió mejores tiempos en su pasado, especialmente las 12 habitaciones con las que cuenta en este paraje recóndito, pero que nos ofrece su mejor versión con el sol de la mañana. Esa sugerente piscina, esos cuidados jardines o ese espectacular desayuno con jugos naturales que no habíamos probado antes, bien merecen la pena. Cuenta con con dos restaurantes, uno de ellos en la Playa del Cristo donde iremos después ya que lo tenemos incluido y otro aquí en el edificio principal, el restaurante La Güira, con vistas a la bahía.

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No existen tampoco demasiadas opciones de alojamiento en Cayo Saetía, por no decir ninguna salvo varios hostales y casas particulares fuera propiamente de la isla. En lo que se considera Parque Nacional es la única opción disponible.

Excursión al Parque Nacional Cayo Saetía en Cuba

Anoche, antes de acostarnos, organizamos con la recepción una excursión casi obligatoria que hay que hacer en este emplazamiento (hay otra en catamarán pero es más “normal”) pero antes hay que contextualizar un poco el lugar donde nos encontramos para entenderlo. Cayo Saetía es un parque natural de más con una extensión de unos 42 km² localizada a la entrada de la bahía de Nipe. Es una verdadera maravilla de espacio formado por bosques, praderas habitadas, hermosas playas de agua turquesa y arrecifes y bancos coralinos.

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Existen unos camiones 4×4 que son los habituales para realizarla aunque nosotros tenemos una especie de “carrito de golf” que sirve para “la ocasión”. La primera parada la hacemos en una versión pequeña de criadero de cocodrilos muy “bluf” tras haber visto el imponente criadero estatal de cocodrilos de Minas en jornadas pasadas.

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En esta parte del recorrido también subimos al área más alta en un montículo desde donde apreciar la mejor perspectiva del cayo en el que nos encontramos, la bahía y la tierra firme cercana. No es de extrañar que hayan montado una plataforma para avistamiento de aves en este punto.

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Pero decíamos que había que contextualizar Cayo Saetía para intentar entender la “excentricidad” que nos esperaba minutos después y, aunque no nos ha quedado del todo claro que sea así, parece ser que esto era un coto de caza (unos dicen que estadounidense privado pre-revolución y otros de los 80) que se transformó en parque natural protegido donde no se permitió construir más. ¿Pero que había en ese coto?

Safari en Cayo Saetía: Cebras, búfalos, avestruces, …

¿¡Qué es eso que vemos a lo lejos!?” “¡No puede ser!” Me froto los ojos una y otra vez. Efectivamente, son ¡ANTÍLOPES! Impalas y otras especies donde hemos visto hasta un ¡ELAND! (tan complicado algunas veces).

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Caballos, antílopes negros… ¿Y aquello del fondo junto a los venados de cola blanca? ¡CEBRAS! También está el maravilloso hervívoro de las rayas blancas y negras.

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Posiblemente sea uno de los más fotogénicos. Hay unas 30 en este Parque Nacional pero es que aquí ha nacido hasta un cebrazno, una mezcla de cebra y asno que no habíamos visto jamás.

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Atravesamos este área parando cada poco y pudiendo observar otros animales exóticos tan peculiares como la Gallina de Guinea, jabalís, pavos reales, toros salvajes y … ¡Búfalos! Ni más ni menos que 13 tipos diferentes, desde el africano al chino. Resulta curioso conocer que ahora el líder de la manada es uno del tipo chino que desbancó al africano con lo que se espera que habrá un cruce único entre las especies pronto.

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Leemos que en la fauna de Cayo Saetía se pueden divisar hasta 110 especies de aves (tocororo incluido), 12 de reptiles, 6 de anfibios, 145 de peces, de ellos 15 de tipo cartilaginoso, 11 de equinodermos, 69 de moluscos marinos y 6 de moluscos terrestres. Ahora la pradera está verde pero, no obstante, existen lugares preparados para la posible sequia entre junio y septiembre y por eso se ven presas y tubos para ofrecer agua a la fauna.

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La última sorpresa de este particular Safari por Cayo Saetía nos la da una simpática pareja de avestruces. Inicialmente había 5 pero parece ser que han nacido 2 más por lo que ya cuentan con 7 en la reserva protegida.

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Lo vamos a dejar aquí pero decir que nos quedó por ver algún venao, el kudu, ¡dromedarios! (sí, también) y el antílopes indio nigal, ..

Más fotos y actividades de Cayo Saetía

Nos hemos centrado en su fauna, alguna iguana incluida en el trayecto, pero su inmensa cantidad de árboles, plantas con flores y epífitas (entre ellas orquídeas silvestres) hace de su flora un tesoro, con más de 136 especies, 17 de ellas endémicas. Pero también manglares, arrecifes y/o bancos coralinos. Esto permite que haya otra excursión en catamarán o actividades de submarinismo pero, sobre todo, en ausencia absoluta de infraestructura porque estamos en una área protegida.

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La vida submarina merece otra mención aparte con numerosa vida de peces tropicales así como sus paisajes naturales, entre los que destacan sus 12 playas .. ¡una muy especialmente!

Playa del Cristo, el paraíso secreto de Cuba del que nadie habla

Aunque existe una playa a la que se puede acceder andando desde el Villa Cayo Saetía, el conductor de nuestro carrito nos había insistido por varias veces que cogiéramos el coche y fuésemos a Playa del Cristo, hacia el final de la península.. ¡y eso hicimos! (tras hacer check-out y aprovechar para dejar las maletas ya en el maletero). Al fin y al cabo íbamos a comer allí. Ahora es cuando no encuentro adjetivo que describe aquello. Un aparcamiento y una especie de restaurante/rancho al que regresaremos luego dan acceso al LUGAR MÁS MARAVILLOSO de CUBA, simple y llanamente.

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Uno piensa en el paraíso y lo asocia a un lugar virgen, sin gente, con aguas turquesas, una playa idílica e incluso, ¿por qué no?, hasta la imagen del típico árbol que completa la fotografía. Hasta los más creyentes tienen en la Biblia esa definición “del lugar donde vivieron el primer hombre y la primera mujer después de la creación” ¡Era este, creedme!

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La Playa del Cristo es el claro ejemplo de ese Oriente del archipiélago cubano más desconocido para el turismo, de fondo marino con bancos de coral y las aguas más cristalinas que hemos disfrutado en el viaje.

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Desde aquí podemos ver perfectamente la Península de Ramón donde se está construyendo mucha oferta hostelera lo que significa que hasta este punto llegarán el día de mañana excursiones en embarcaciones (ahora mismo lo hace desde Guardalavaca). Mientras, nos sentimos afortunados. Esto ha sido nuestra playa privada por unas horas, como estar metidos en un lienzo (suena muy poético pero es literal) y no lo hemos desaprovechado. ¡Qué maravilla!

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Nuestra reserva en el Villa Cayo Saetía incluía comida en el Ranchón “El Cristo”, algo así como una especie de restaurante buffet que no incluye la bebida y que es “regularcete”. Y, por supuesto, no iban a faltar esas cervezas en un lugar tan idílico, ¿verdad? Eso sí, cobran en MLC así que hemos pagado con tarjeta de crédito por 11 EUR al cambio. Respecto a la moneda ya sabéis que tenéis el artículo “Cambio de moneda en Cuba: el CUP y el MLC” disponible para aclarar dudas.

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Cayo Saetía constituye un paisaje único, impactante y sorprendente del Oriente de Cuba del que nadie te habla y si os somos sinceros, nos hubiéramos quedado todo el día en él.

De Cayo Saetía a Baracoa, la peor pero más escénica carretera

Sin embargo, la ruta manda así que alrededor de las 14’30 cogemos el coche y volvemos a tierra, atravesando el puente de control de animales por el que entramos ayer. Estamos en el municipio de Mayarí, el de la canción de Chan Chan, cuyos primeros kilómetros no son lo más “estéticos” posibles con esas grandes fábricas. También nos está costando rellenar gasolina aunque vamos rellenando a mitad de depósito pues la primera que encontramos “está habilitando” (nos dicen que hay que esperar 1 hora), la segunda que nos dice el Maps.me está cerrada y, finalmente, decidimos tirar hasta Baracoa donde “maloserá”…

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En este momento comienzan los paisajes de naturaleza más impresionantes de todo el viaje, de grandes palmerales, mucha vida rural y puestecillos de carretera mucho más “rudimentarios”.

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La carretera se transforma en grava, arena y socavones y tenemos que reducir mucho la velocidad, no sin comernos bastantes baches…

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.. pero ¡merece la pena!, muy especialmente el Paso del Río Toa donde ya metros más adelante, a 12 km de Baracoa, recuperamos el asfalto e incluso encontramos esa gasolinera buscada que permite además pago en moneda local y no es necesario CUPET (600 CUP)

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Del Hotel Porto Santo os hablamos mañana pero deciros que es también del Gobierno (por tanto, MLC) y se encuentra al otro lado de la Bahía de Baracoa, al lado del Aeropuerto Gustavo Rizo. Sin embargo, venimos con hambre y cansados tras semejante carretera y nos acercamos a alguno de los restaurantes que teníamos apuntados…. ¡pero están cerrados! ¡y este también! ¿Qué ha pasado aquí? Finalmente logramos terraza en el pintoresco Restaurante La Colonial, una de nuestras mejores experiencias culinarias de todo el viaje.

Existen algunas casas particulares que son joyas como la Casa Vista Bahía con una panorámica maravillosa o la colonial Casa Enrique y María Leyda. Puedes ver más opciones en nuestro artículo “Dormir en casas particulares en Cuba (con MEGA-LISTADO)

Aquí, junto algunas rondas de cervezas, probamos algunos de los platos típicos de Baracoa más sabrosos y más diferentes de todos estos días, con especialidades como fricasé de ovejo, lascas de cerdo mechado y algo que jamás habíamos visto, un plato de carne de cobo que es el molusco afrodisíaco que sale de esas conchas marinas que compramos a veces como souvenirs (Todo 2600 CUP).

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En un rato distendido y con menos clientela, la camarera nos cuenta que de 15 restaurantes que tenía Baracoa apenas quedan 2 o 3 abiertos (ahora entendemos que no encontráramos) y que aunque empiezan a verse turistas (alemanes e italianos principalmente), la situación de esta parte de Cuba nada tiene que ver con La Habana. El restaurante compra cerveza y consigue euros, ante la falta de turismo, en el mercado negro mediante grupos de WhatsApp y Telegram.

Mañana tendremos tiempo de profundizar sobre una de las ciudades más bonitas de Cuba, Baracoa, esa que describió Colón como “La más hermosa cosa del mundo” pero mientras escribo estas líneas, ya tirado en mi habitación, no puedo olvidar esas imágenes idílicas que Cayo Saetía, el paraíso secreto de Cuba, nos ha dejado hoy.

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Isaac, con Moro y Charlie, desde Baracoa (Cuba)

GASTOS DÍA9: 11 EUR y 3.200 CUP (apróx 32 EUR)

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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