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Mares del Sur | Diario de viaje

Qué visitar en Tonga

Día 18. Suva - Nuku'alofa

FLASHBACK:25 Diciembre de 2010. Alfonso nos recibe con una sonrisa. Según se mueve suena la calderilla que lleva en los pantalones. Estaba esperando este día para ese cinquillo que tanto le gusta en las comidas familiares. Illé abre una cervecita mientras Loly acaba de preparar un nuevo manjar. !!Que bien cocina!!. Miguel ya se ha levantado, ayer no fué demasiado dura. Paula viene con su libreto y con la cara llena de felicidad. Papa Noel se ha portado muy bien este año.. ¿habrá sido realmente tan buena?”

NOTA IMPORTANTE: Esta guía/diario está pendiente de una revisión ortográfica y semántica importante que haremos en próximas fechas. Fue realizado con el fin de servir como “cartas a la familia”. Disculpad mientras si dedicáis unos minutos a su lectura.

Ya nuestro decimooctavo día desde que salímos del hogar. La gran pregunta de la familia a estas alturas suele ser “¿no os llegá ya? ¿comeis bien? ¿no os cansan tantos vuelos?”. Lo cierto es que tenemos una extraña sensación como si hubiesemos salido ayer de casa, como si hubiesemos vivido muchas experiencias en poco margen, sin tiempo a aburrirnos o valorar el tiempo. Ya nos pasara a mitad de viaje en Africa el año pasado

Los vuelos cada vez son más cortos, estamos en un área muy cercana entre si. Fiji, Tuvalu, Tonga, Samoa… Es precisamente Tonga nuestro próximo objetivo, un país especialmente particular al tratarse del único Reino de las Islas del Pacífico, y no tardamos en plantarnos en el aeropuerto tras hacer el check-out en el Novotel Suva Bay del desayuno, internet y cena de ayer (184,02 FJD) donde ya no volveremos, y despedir a nuestro “Jefrey” particular, del que no hemos hablado, pero fué el primer taxista que nos recogió el primer día de nuestra llegada a Suva, servicial, amable, puntual (algo de valorar en esta zona del planeta) y con el que hemos hecho todos los desplazamintos (40 FJD).

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El avión que nos lleva a Tonga es un Pacific Sun de Air Pacific muy parecido (o el mismo) que nos llevara a Tuvalu días atrás, y con la misma puntualidad sale hacia Tonga (donde es 1 hora más, +11 horas con España), en un trayecto de apenas 1 hora y 20 minutos.

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Hoy aterrizaremos en la isla de Tongatapu, la isla principal del Reino de Tonga que aloja la capital, Nuka’alofa. Tras la Melanesia (Vanuatu, Islas Salomón, Fiji) seguimos en la Polinesia (que ya visitaramos Hawaii en 1992 y Tuvalu hace un par de días). Estams en la isla más grande de Tonga, la más poblada y una de las islas con más densidad de población de todo el Pacífico Sur. Ya desde el aire se dislumbra lo que nos vamos a encontrar…

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Leemos antes de aterrizar que vestigios arqueológicos muestran que los primeros colonos llegaron desde las Islas de Santa Cruz como parte de la migración original de hablantes austronésicos (Lapita) del sudeste asiático hace ya más de 6000 años. Estamos !!en el lugar más antiguo d toda la Polinesia!! donde rápido se extendieron por todas las islas bajo lideres tribales formando un gran imperio marítimo (de canoas de guerra) llegando a tener un gran imperio que incluía tierras de Fiji.

Y como dice la historia de cualquier país con lideres tribales, estalló la guerra civil en el S.XV, y posteriormente en el S.XVII…

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A muchos quizás le resulte pesado, pero es necesario conocer la historia de un país para poder contextualizarse cuado lo pisas. Y eso acabamos de hacer por primera vez en nuestra vida. Estamos en el Fua’amotu International Airport (menudos nombrecitos), y esto se ve MUCHISIMO MÁS civilizado que cualquiera de las islas anteriormente visitadas, incluido Fiji.

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La gente del Toni Guesthouse con quién contactamos nos ha enviado una furgoneta a buscarnos (23 TOP). El Aeropuerto queda a unos 30 minutos de la capital, así que necesitamos algún medio de transporte. Nos sorprende ver carteles de todo tipo de compañias telefónicas, de “Heineken, bienvenido al Reino de Tonga”, hablar con nuestro conductor y conocer que hay alrededor de 680 km de carreteras en muy buen estado de conservación, que hay 1 periodico y 1 radio independientes, que la educación es gratuita y obligatoria..

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La Toni Guesthouse es una pequeña finca situada a las afueras de la capital, que dispone de varias casas. A nosotros nos ha tocado una amarilla, que dispone de una pequeña cocina, salón y una amplia y limpia habitación. Alrededor perros, gatos, gallinas y hasta cerdos. Lo que se llama “turismo rural tonganés”. Suficiente.

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No vamos a perder el tiempo con el alojamiento, como es habitual, y hablamos con Toni para que nos bajen a la capital (23 TOP). Queremos llevarnos una idea de porqué Nuku’alofa puede ser diferente a las Port Vila, Honiara o Suva que vieramos atrás, cada una con sus peculariedades. Además nos comenta que hoy hay una cena con una explicación de la historia de Tonga en una de las playas de Tongatapu, por si queremos ir, a lo que rápidamente asentimos. Nuestra ruta será algo parecido a esto…

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Bajamos a Nuku’alofa y seguimos donde dejamos la historia, las guerras civiles. Fué entonces el momento de la llegada de los primeros exploradores occidentales, en esta ocasión no españoles. Abel Tasman, holandés, el primero, pero las más significativas las del señor Cook y de los primeros misioneros londineses allá por la decada de 1770. Los tonganos se convirtieron en masa al catolicismo, y posteriormente llegarían otras religiones. La historia se repetía. Hoy es sorprendente ver que casi hay más iglesias que casas, más que en ninguna otra isla antes visitada (y eso que hemos visto fanatismo en todas)

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Pero la más espectacular de todas, sin duda, es la Basílica o Catedral. con unas vitrinas espectaculares

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Pero Tonga es un Reino, y como todo Reino tiene un rey, o más bien tenía. El escéntrico rey Siaosi Tupou V (de 210 kg de peso) murió el pasado 18 de Marzo en Hong Kong sin dejar descendencia masculina (las leyes de Tonga no permiten nombrar a su unica hija y princesa) y aún siguen de luto. Se presupone que su hermano tomará el control en fechas futuras. “George” Tupou V pasará a la historia como el primer rey que permitió unas elecciones democráticas tras las sublevacione de 2006 en el país. Tanto él como otros soberanos tonganeses reposan en las innacesibles tumbas reales en frente de la basílica. También podemos ver más memoriales en la zona central de la capital

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Aunque el verdadero símbolo de una ciudad verdaderamente colonial, es el Palacio Real de estilo victoriano, que se asóma al mar desde una posición privilegiada, y que fué construido por Nueva Zelanda en 1867 de madera blanca y trasladado a Tonga, donde le añadieron la capilla real y una terraza. No nos dejan atravesar la verja, pero nos hacemos “hueco” para visualizarlo.

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Hemos estado en muchas ciudades y poblaciones por el mundo, pero si nos dijeran donde rodaríamos una película basada en la época colonial, sin duda nos quedaríamos con Nuku’alofa. Sus calles parecen sacadas de un escenario, con casas de terrazas antiguas perfectamente conservadas. Esto es debido a que la historia acaba con el habitual protectorado británico en el 1900 aunque Tonga nunca fué sometido, siempre tuvo gobierno indigena, lo que llena a los tonganos de orgullo así como da confianza de la monarquía, y en 1970 el protectorado expiraría.

Pasamos por el muelle Queen Salote, hoy no hay demasiada vida y los mercados están cerrados. En frente, otra preciosa iglesia de piedra nos llama la atención

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Nuku’alofa no deja de ser un pueblo grande, una cuadrícula con su banco central, su catedral, sus embajadas (Taiwan abandono y ahora son los chinos los que se comen todos los negocios, para variar), sus consulados, su hotel principal (del gobierno), su mercado…

Hemos aprovechado para sacar en un ATM unos cuantos “pa’anga” (moneda local de simbolo TOP) que se cambian a unos 2.2 TOP por EUR. Los precios parecen más baratos que en Tuvalu, Salomón y Vanuatu, y por supuesto que en Fiji.

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Bueno, nos ha costado, pero ya tenemos todo arreglado para acceder a Vava’u. Un vuelo de Chatams Pacific, la areolinea local, nos llevará hasta allí y vamos a vivir en una isla de la “medusa” con una familia que lleva ya más de 20 años aquí. Además intentaremos conocer más de Mourelle, tal y como hablamos en su día con Jorge Sánchez

El Tongano parece que lleva una vida austera, muy marcada por la religión, sin miseria ni hambre, y felizmente aislados del mundo civilizado, pero Tonga vive de su Reino. Un país que importa 6 veces más que exporta y donde sus adolescentes visten los uniformes del colegio al que asisten.

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Como todos los días desde que llegamos a este área del planeta, anochece pronto. Son las 18’30 y el sol se pone. Hemos regresado a la Toni Guesthouse y Paula !!se siente rica!! con tanto billete de monopoly entre las manos. Un descanso y una ducha nos vuelve a poner en ruta

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La isla de Tongatapu es un atolón con todo acantilados en la costa sur y una amplia laguna sin playas en la norte. Apenas existen algunas playas en la zona Este de la isla. Es en estos momentos del viaje cuando nos damos cuenta que viajamos completamente por intuiciones, sugerencias y recomendaciones. Nuestro propio libreto, el que siempre traemos, no tiene una conexión demasiado clara entre un día y otro. El libro de Jorge Sánchez de “mis viajes a los archipielagos del Pacífico” es una gran fuente de inspiración. La sorpresa, el contacto con la gente local, el sentirnos libre (excptuando los encarceladores vuelos) hace que nos sintamos especialmente orgullosos de ir sobreviviendo al día a día

Dejando a una lado la antigua mansión del antiguo Rey de Tonga, en una pequeña colina, ponemos rumbo a la playa de Lavengatonga, donde en el Oholei Resort todos los Miercoles y Viernes hay una especie de espectáculo que mezcla danzas típicas con leyendas tonganas (55 TOP por persona).

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El sitio está precioso, junto al mar, lleno de antorchas y al lado de una cueva con mucha historia.

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La cena resulta ser un curioso buffet, donde una especie de cañas partidas a la mitad hacen de plato donde servir la base de la alimentación tongana, con productos de coco, taro, pollo, carne de cerdo, pecado, ñame y fruta de pan

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El nombre de estas “fuentes alargadas” son polas, y entre los platos más tipicos se encuentra el Lu Pulu (de hojas de taro, carne, cebolla y crema de coco), el Ota Ika (pecado crudo, tomate, cebolla, zanahoria, limones y pepinillo) o el Faikakai Topai … !!MENUDOS NOMBRECITOS!!

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La lengua en Tonga resulta especialmente complicada para nosotros, mucho más que otros lugares, y con el inglés es la lengua oficial que hablan más de 100.000 personas. Tiene cinco vocales y doce consonantes para hacer palabras como Malo e lelei (hola), ‘Alu a (adios), Faka molemole (por favor), ‘Lo (si), Ikai (no), Malo (gracias). Creo que la aprenderemos en otra vida..

Lo que si aprendemos es la leyenda de este lugar, realmente apasionante. Resulta que hace 350-400 años, una hermosa joven llamada Hina que vivía cerca de esta playa conoció a Sinilau y se enamoraron. Su amor les llevo a casarse, vivir juntos en esta playa y ser felices, hasta que un día Sinilau salió a pescar y nunca regresó. Hina se aisló en la cueva hasta que murió con el corazón roto y su alma todavía se encuentra allí esperando la vuelta de su amado… y la cueva sirviendo para contar la historia a los que nos acercamos

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Además, allí disfrutamos de una variedad de danzas de todo el reino de Tonga, así como las historias y leyendas locales y otras canciones de la isla. La danza sigue jungando un papel fundamental en esta cultura y sirve para rendir homenaje a dioses y reyes, siendo el punake, o la persona mayor de la comunidad, la que se encarga de componer las canciones y movimientos.

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Aunque el cristianismo esta muy arraigado en la isla, los tonganos no han perdido sus costumbres, y eso nos alegra verlo. El espectáculo con fuego resulta realmente apasionante.

Son casi ls 23’30 cuando abandonamos la cueva, muy tarde para estos países donde se duerme a partir de las 21’00 o 22’00. La cama y un nuevo madrugón nos esperán, y mañana, un sitio muy deseado desde hace tiempo… Vava’u

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Isaac y Paula, desde Nuku’alofa (Tonga)

GASTOS DEL DIA: 224,02 FJD (apróx 101,83 EUR) y 156 TOP (apróx 70,91 EUR)

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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