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Mares del Sur | Diario de viaje

Nadando con ballenas en Mounu Island

Día 21. Vava'u

FLASHBACK: “9 Enero de 2011.Nuestra primera mudanza ha terminado y, tras una pequeña reforma, hoy por fin dormimos en nuestra nueva casa, nuestra nueva Kandholhu. En esta andadura nos ha ayudado mucha gente, entre ellos Natalia (la “compi”) siempre al pié de cañon para ayudar en lo que haga falta. Es una persona. como a ella misma le gusta definirse, algo ‘diferente’ …”

NOTA IMPORTANTE: Esta guía/diario está pendiente de una revisión ortográfica y semántica importante que haremos en próximas fechas. Fue realizado con el fin de servir como “cartas a la familia”. Disculpad mientras si dedicáis unos minutos a su lectura.

La noche nos ha traido extraños tarareos desde la lejanía, posiblemente altamente sugestionado por el lugar donde nos encontramos. Paula lleva tres días despertándose sobresaltada sin una explicación demasiado clara. Son sonidos que, como aquellos que ya oyeramos el día que nos perdímos en la niebla en plena Península Antártica, nos recuerdan los cuentos de marineros que tenían su origen en las leyendas de extraños monstruos y cantos de sirenas. Son ballenas Yubartas, decenas de ellas en las aguas que nos rodean como ya hiceran en aquella fecha.

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Estabamos a miles de kilómetros de distancia de aquí y ellas nos hipnotizaban con sus hermosas coreografías improvisadas mientras utilizaban la estación para alimentarse.

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Fueno hace mucho cuando comenzamos a leer sobre ellas y sobre sus comportamientos de mamifero. Entonces descubrimos que se pueden ver ballenas en Colombia, Ecuador, Argentina, Estados Unidos, México, Australia, Caribe, Costa Rica, Brasil… pero solo existen 3 puntos en el planetadonde además se puede nadar con ellas (en el resto no está permitido). Estamos en uno de ellos, junto a Niue (a pocos km de aquí) y Silver Bank considerado Bahamas, al norte de R. Dominicana… y vimos imagenes como esta (sacada del Google Imágenes)

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Llegar a Mounu Island y compartir vivencias con Allan y su familia, no ha sido casualidad. Las cálidas aguas de Vava’u son zonas ideales para la reproducción de la ballena jorobada. Estamos en uno de los santuarios de ballenas del mundo más increibles.

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Estos enormes mamíferos migran desde allá donde las vimos en Diciembre de 2009 en la Antártida en un viaje de 6000 millas hasta este emplazamiento donde permanecen entre los meses de Julio a Noviembre y hoy es el día que vamos a intentar verlas en su máximo esplendor. Una jornada muy esperada de nuestro viaje..

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Abandonamos nuestra isla de cobijo en uno de los dos Whales Watch Vava’u de los que dispone Allan y su familia. Se trata de dos embarcaciones con capacidad para 8 personas cada una y con todo tipo de equipación para poder disfrutar de un día perfecto en las aguas de la medusa de Vava’u que se encuentra preciosa a éstas horas (300 TOP por persona).

strong>ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Como no hay noticias de Samoa, confiamos en que en algún momento Dennis, de la SWPA Fundation recuerde nuestras conversaciones y nos dé cobijo la primera noche. Le llamaremos. Por otro lado, el resto lo decidiremos ya en Apia si conseguimos llegar

Nosotros vamos en la Lulutahi (la otra se llama Phoenix). La elección de intentar esta experiencia con ellos fué clara ya que Allan es el precursor en el nadar con ballenas en Tonga cuando, tras llevar 20 años aquí estudiando su comportamiento, fue en 1993 cuando tramito los permisos para iniciar las actividades

!!Miraaa a lo lejos!! Parece que ya hemos visto los primeros bufidos. !!Son las primeras Yubartas que vemos esta mañana!! y no hemos tardado mucho en encontralas

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Paula rápido localiza a la siguiente. Estamos rodeados de ellas aunque, de momento, lo que encontramos son algunas juguetonas que saltan de lado a lado y vuelven a las profundidades para aparecer al otro lado del barco.

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Se nota que el equipo del Whale Watch Vava’u lleva años involucrados en los principales proyectos de la Universidad de Auckland, tales como la obtención de ADN o el uso de hidrófonos para recoger su cantos. Hablando de cantos, acabamos de localizar otra más hacia el Oeste. Allá vamos…

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Es importante entender que no es posible nadar todos los días ya que depende mucho del comportamiento de éstas y la seguridad es lo primero que mira el equipo de Allan.

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Es increible también conocer que estamos ante la migración MÁS LARGA DEL PLANETA de cualquier mamífero y hoy hemos completado su círculo (desde verlas en Diciembre en la Antártida), mayor incluso que las ñus del Serengeti que vimos en Masai Mara el año pasado.

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Es entonces cuando aparecen los primeros nervios. Hemos localizado a una madre y una cría que nadan tranquilamente en actitud sosegada. Es nuestra oportunidad y estamos casi tocándolas. Es realmente un momento único. !!Vamos a tener suerte!!

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Bajamos en grupos de 4 personas, para que Krystin pueda controlarnos y guiarnos en todo momento. Carey, un simpatico australiano que ha venido solo, coge nuestra Nikon para hacernos fotos desde arribamientras nosotros llevamos una acuática que nos ha dejado la familia Hood que convive estos días con nosotros en la isla.

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Con aletas, equipo de snorkell y los trajes de lycra que nos hemos traido de España (aunque no hacen falta, aqui la gente nada en simple bañador) nos acercamos según las indicaciones de Krystin lentamente hacia ellas, sin hacer gestos bruscos ni chapotear

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Estamos casi rozándolas. Es un espectáculo alucinante.Son verdaderos mostruos inmensos a nuestro lado, hasta la más pequeña. Con solo un coletazo podrían enviarnos al otro lado del Océano.

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Las Yubarta son ballenas sin dientes, con barbas que son como un cepillo de dientes de cerdas grandes que usan para tamizar el krill con el que se alimentan en la Antartida. Aquí no comen porque no hay krill para alimentarse.

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La mama, por lo que vemos, tampoco necesita alimentarse demasiado pues, a pesar de sus 45-50 toneladas y sus 15-20 metros de longitud, tiene grasa para mantenerse y litros de leche para alimentar a la cría para todos estos meses. Es realmente una preciosidad verlas tan unidas como una mama y su bebé

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Apenas se inmutan por nuestra presencia. Para ellas somos unos seres insignificantes flotando en el agua. Eso si, es importante no descender, solo snorkellear en la superficie, o se pueden llegar a asustar.

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La pena que nos queda de todo esto es que las ballenas son animales curiosos y a menudo se acercan a los barcos a nadar inocentemente alrededor. A veces incluso pueden llegar a inclinarlo. Esto podría parecer algo simpático sino fuera porque a veces ese barco es un ballenero… y no se comporta tan bien como nosotros. Pauliii, ¿dónde andas?

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Derrepente … !!ZASSSSSS!! la madre teme por su cria, y nos hemos acercado demasiado con la confianza. Empujando a su ternera, se zambuye energicamente hacia la profundidad dejando como despedida esa preciosa cola blanca que tanto vemos en las postales de ballenas

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Atrás queda una espesa nube de burbujas y muchas sonrisas mezcladas con pura adrenalina. Una experiencia unica en la vida

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Mientras nos subimos al barco, mamá y cria vuelven a aparecer en la lejania. Parece que no las hemos molestado mucho y siguen felices, como demuestra la cría pegándo saltos sobre la madre. !!Hasta siempre amigas!!

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Con cierta melancolia, abandonamos este área, que nos ha dado una de las sensaciones más espectaculares jamás realizadas. Ponemos rumbo a una nueva zona, comiendo algo por el camino para recuperar la cordura.

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Este nuevo área es una zona de arrecifes, corales y peces y, aunque hemos snorkelleado un poco, no merece mucho la atención ya que no muestra nada especialmente espectacular… o posiblemente estemos con las expectativas del día más que cubiertas y dificilmente nada lo va a superar ya.

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El día ha abierto completamente a estas horas y, tras este pequeño “descanso”, nos llevan ahora a un lugar que ya vieramos el día que llegamos pero que parece guardar grandes misterios.

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Se trata de una profunda cueva abierta en una de las islas cercanas, isla completamente volcánica, y elevada como el resto del archipiélago de Vava’u sobre las aguas.

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Lo más impresionante es que, nada más entrar, los apenas 4 o 5 metros que tenemos bajo nosotros se convierten en un vertiginoso acantilado donde casi no se alcanza a ver el fondo y, alrededor, una inmensa caverna como si hubiese sido escavada en la roca

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Aquí no hay ballenas aunque por si acaso miramos hacia todos los lados. Nuestros con-vecinos de la comunidad “Mounu” nos dijeron que el otro día la madre y la cria pasaron por los alrededores de la isla. !!Que increible momento debió ser!!

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El resto del día lo hemos pasado ya en nuestra acogedora mini-islita con unas copas de vino, recopilando fotillos del día y escribiendo sobre este verdadero paraíso en el planeta. Es posible además que hoy volvamos a oir ese canto de sirenas con el que comenzamos el día y nos volvamos a acordar de las leyendas populares de marineros pero ahora siempre tendremos en nuestra retina los sonidos repetitivos de las Yubarta que, junto a las ballenas azul, emiten el tatareo posiblemente más complejo en el reino animal…

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Isaac y Paula, desde Mounu Island en Vava’u (Tonga)

GASTOS DEL DIA: 600 TOP (apróx 272,73 EUR)

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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