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A CORUÑA / RÍAS ALTAS | Visitas

Torre de Hércules, visita y leyenda del faro de A Coruña

El faro activo más antiguo del mundo

Hoy os traemos un artículo que ya teníamos ganas de escribir hace mucho tiempo y de esperar más no tendríamos perdón… !La Torre de Hércules de A Coruña!, la de mi hogar pero también su historia como faro romano y su leyenda. Podemos decir que es la insignia de la ciudad y, por supuesto, un monumento que por sus características atrae a muchísimos turistas cada año a visitarlo. Por algo es también Patrimonio de la Humanidad desde el 2009.

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Parece mentira que conozcamos tantos lugares y que no hubiéramos hecho aún un “viaje” por nuestra propia ciudad así que, como primer paso, hoy nos hemos levantado con la mente puesta en visitar la Torre de Hércules, el faro de Coruña que nos acompaña en nuestros pre-viajes desde hace muchísimo tiempo, jejejeje

Ubicación y alrededores de la Torre de Hércules

De pequeña solo había oído hablar de la Torre de Hércules como el faro antiguo de mi ciudad que guiaba a los pescadores en su vuelta a casa y en donde además se encontraba enterrada la cabeza del gigante Hércules que la había perdido en una pelea con otro gigante (más adelante os contaremos quien). Desde luego, podemos decir que estaba un poco desencaminada en mis conocimientos aunque eso no era todo. A esto le puedo sumar el que solo había subido una vez a esta Torre y su recuerdo prácticamente lo había perdido ya. Pero empecemos por el principio, primero os la presento.

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En cualquier guía que leáis sobre este faro romano (un trocito es mio claro -por ser coruñesa, jejeje-) podéis ver que la Torre de Hércules es un monumento que cuenta además con un entorno protegido de gran valor paisajístico y medioambiental, histórico y, ¿como no?, arqueológico. En este mapa podéis ver el rinconcito donde planeamos nuestras escapadas y grandes viajes

Tras mucho pelear, finalmente la torre coruñesa y su entorno fueron reconocidos por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en junio de 2009.

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¿A qué es una verdadera maravilla? Desde luego el paisaje te invita a pasear sin prisa, respirar con calma y simplemente observar el mar. Es hipnótico, ¿no creéis?

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En cuanto a la historia de sus alrededores, en 1992 se celebró el bicentenario de la reconstrucción de la Torre de Hércules coruñesa con rasgo fundamental, el de ser el faro más antiguo del mundo en funcionamiento. A partir de aquí se llevó a cabo una actuación arqueológica y una restauración, tanto de la Torre como de su entorno, que transformó de raíz la imagen de la zona creando un área protegida con un parque suburbano, conservando la vegetación originaria y mejorando considerablemente las infraestructuras. Surge así un parque escultórico compuesto por símbolos de la mitología y de las leyendas que se contaron durante siglos de la torre herculina coruñesa.

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Su ubicación, un promontorio del Golfo Ártabro en la conocida como la Península de la Torre, en su día tuvo un importante papel como enclave fundamental en la defensa de la ciudad.

Visita de la Torre de Hércules por dentro

Una vez hechas las presentaciones y de haber recorrido sus alrededores, es hora de subir y deleitarnos con las vistas que en este día precioso y soleado con el que nos hemos despertado nos regala ésta, nuestra Torre de Hércules.

ENTRADAS: TARIFAS Y HORARIOS DE VISITAS

Precio general: 3€, Precio reducido (hasta los 14 años, mayores de 65 o con Carnet Joven): 1,50€, Gratis: Niños hastas los 4 años y personas con minusvalía
Horario Invierno: De Octubre a Mayo de 10 a 18, última entrada a las 17:30
Horario Verano: De Junio a Septiembre de 10 a 21, última entrada a las 20:30

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NOTA IMPORTANTE: Desde el 2 de Julio de 2018, con fin reducir las esperas para acceder y mejorar la experiencia, las entradas pasan a estar a la venta en el CIAV (Centro de Información y Atención al Visitante) en el aparcamiento al pie de la torre, con franjas horarias y no en el acceso al museo. También es posible saltarte las colas y reservar online una visita guiada a la Torre de Hércules con explicación e historia también de los alrededores del faro

Hace años se entraba al faro romano herculino por la puerta principal pero hoy en día desde que se llevaron a cabo trabajos de restauración y excavación, su entrada se hace por el museo que se abrió a raíz de estos trabajos. En ellos, bajo la plataforma de la Torre, se encontró un depósito arqueológico con restos de los cimientos originales. A mayores y aprovechando este espacio bajo el faro, se trasladaron aquí otros elementos encontrados en la excavación, algunos tan sorprendentes como parte de la lámpara que utilizaban antiguamente y donde se puede observar todavía la parte superior el orificio que emplazaba la mecha que al encenderse y proyectaba la luz sobre un espejo parabólico colocado en la parte posterior. También se puede ver varios montajes de la historia de la torre con sus diferentes modificaciones a lo largo de los años y sus distintas fases de rehabilitación.

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¿Preparados para subir con nosotros? Hay mucho espacio, no resulta en absoluto claustofóbico.

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La altura de la Torre de Hércules es de 59 metros y se eleva sobre un montículo de otros 60 sobre el nivel del mar. Si quieres acompañarnos tienes que subir 234 escalones para llegar al mirador desde donde podrás contemplar unas vistas magníficas y espectaculares de esta parte de la ciudad. ¡¡¡Venga empezamos!!! Relojes a punto…

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Seguimos subiendo y encontramos lo que parecen descansillos donde poder ver más partes de la historia del faro. El núcleo interno romano está dividido en tres plantas y cada una en cuatro cámaras cubiertas por bóvedas de cañón que conservan la construcción típica romana.

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!Venga que queda poco! Llegamos a la sala circular, una planta “redondeada” por supuesto, cubierta por una cúpula. Ocupa el lugar de la antigua rotonda romana y el suelo sigue siendo el de aquella época.

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¡¡¡Y por fin el mirador!!! El día que nos acompaña no podía ser mejor, un solazo impresionante que hace que no tengas ganas de bajar de este faro romano que tan orgullosos nos hace estar.

IDENTIFICANDO LAS VISTAS DESDE EL MIRADOR DE LA TORRE DE HÉRCULES:

Esta zona de la ciudad está muy expuesta al viento del Norte y Nordeste que son muy (pero que muy) habituales, con intensidad moderada y bastante frescos. Lo que no impide que tengas un sol espectacular que haga tu visita más mágica si cabe.

Al Este vemos el canal de entrada a la ría de A Coruña, al Nordeste el puerto exterior de Ferrol, al Suroeste el acuario de A Coruña, la playa de las Lapas y la ensenada de Riazor y al Oeste el Monte de San Pedro, antiguo emplazamiento militar

¿Nos crees ahora cuando decimos que la vista de la Torre de Hércules es espectacular?

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Pero aún nos queda otra parte, quizás la más importante, que anteriormente se podía acceder pero hoy en día por tema de conservación ya no esta permitido. Estamos hablando de la linterna del faro romano cuya construcción alberga la luminaria que se construyó en 1804 y una pequeña torre cilíndrica que esconde una escalera de caracol que sube hasta ella. En época medieval, la torre tenía una finalidad defensiva pero a finales del siglo XVII se llevan a cabo los primeros intentos por devolverle la función de faro.

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La lámpara emite, cada 20 segundos, un grupo de 4 ráfagas visibles a 24 millas. Hasta hace algunos años los días de niebla emitía una señal sonora que facilitaba la navegación. Hoy en día ya están implantados métodos más sofisticados.

Leyenda e historia de este faro romano

“Cuenta la leyenda que… ” Así comienzan muchos de las historias de nuestros antepasados que nunca sabremos si sería ficción o realidad y nosotros también vamos a empezarla así. Cuenta la leyenda de la Torre de Hércules, según la escribiría Alfonso X el Sabio, que había un gigante llamado Gerión que reinaba entre las tierras del Duero al Tajo y tenía amenazada a toda la población. El legendario héroe griego Hércules se enfrentó a él y le venció después de tres días de dura lucha y para celebrarlo hizo construir una torre debajo de donde enterraría su cabeza. Aprovechando, como quien no quiere la cosa (jejeje) fundó una ciudad llamada Crunia como recuerdo de la primera mujer que había habitado en estas tierras y de la que se había enamorado.

Hay otras leyendas pero aquí os hemos contado la que siempre hemos escuchado y la elegida de las que hay acerca de este magnífico monumento.

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En cuanto a su historia deciros que este faro de la antigüedad fue construido por los romanos en el siglo I para guiar a los barcos hacia el puerto, además de servir de vigilancia y señalización en relación con las rutas comerciales. Originariamente era algo más baja y ancha ya que contaba con una rampa exterior por la que subían el combustible que alimentaba el faro pero con el paso del tiempo sufrió varias modificaciones, una de las más importantes en 1788 donde se recubre el original faro romano con las fachadas que hay en la actualidad donde se elaboraron huecos falsos como recuerdo de la rampa inicial. Más tarde se añadiría el remate superior que guarda la lámpara, el pie que alberga la inscripción latina y la plataforma de su base.

Más datos clave para entender la Torre de Hércules

Después de bastante tiempo hipnotizados con la panorámica desde lo alto de este antiguo faro romano, es hora de bajar y pararnos un poco más en la vista que se puede ver desde las “ventanas” que forman parte de la torre. ¿A qué desde aquí también se puede quedar uno “embobado”?

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Pero.. ¿nos queda algo más por saber? Pues sí, aún nos quedaban algunos datos fascinantes sobre la Torre de Hércules que no conocíamos y que, gracias a uno de los guías que se encargan de documentar a todos los visitantes que se acercan a ella, nosotros los tuvimos de primera mano.

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Dato curioso son, por ejemplo, el trabajo minucioso de las puertas de entrada, el cual se le encomendó a Francisco Leiro que, con el bronce como material, elaboró estos portones que dan acceso a la Torre y que están inspiradas (como se puede observar en los relieves que forman parte de ellas) en las leyendas y mitos que rodean a este monumento.

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Otro de los datos fascinantes es que, al pie de la torre y conservado en una casteta del S.XIX, se encuentra la inscripción romana con el nombre del arquitecto que llevó a cabo tan magnífica obra, Caio Sevio Lupo. Esto era algo inadmisible en esa época ya que los monumentos romanos solo podían llevar el nombre al que se le dedicaba dicha obra, por lo que podemos decir que este arquitecto se arriesgó a que le cortasen la cabeza por dejar su huella. Lo que se piensa es que lo “disfrazó” de una promesa de veneración al Dios Marte Augusto.

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Este detalle de la Torre de Hércules es realmente genuino ya que es el único monumento romano que tiene inscrito el nombre del arquitecto que la llevó a cabo y fue argumento clave para proclamación como Patrimonio de la Humanidad por UNESCO.

De todas formas no hubiésemos sabido muchas cosas de este faro romano sin la ayuda de Manu Sánchez, un guía extraordinario y creador además del blog El avión de papel, que nos desveló algunos secretos de la torre …

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… y que cumplió uno de mis deseos (y que sin él no hubiese sido posible).. volver a salir por la puerta principal como recordaba de pequeñita. ¡¡¡Muchísimas gracias Manu!!!

Más datos datos de interés para planificar tu visita a la Torre de Hércules

¿Cuál es la mejor hora para visitar el monumento?

A nosotros nos encanta disfrutar del entorno y la torre a primera hora de la mañana. Además en verano evitarás las posibles colas que se forman ya que hay un cupo muy limitado de personas a la vez dentro de la propia escalera (aunque siempre es posible saltarte las colas y reservar online una visita guiada a la Torre de Hércules). Los grupos de más de 20 personas tienn que concertar la visita previamente.

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Otro horario muy especial es el atardecer con el sol desapareciendo por el horizonte y dejando colores preciosos en todo el entorno.

¿Cómo llegar a la Torre de Hercúles?

Si vienes con coche propio, dispones de una amplio parking gratuito preparado para estacionar. Incluso en el mismo paseo dispones de numerosas plazas extra. Si lo haces con transporte público tendrás que utilizar el autobús urbano número 3, 3A o 5. Antiguamente funcionaba un tranvía turístico pero ya no. También hay un carril bici que comunica toda las costa de la ciudad con el monumento por si eres aficionado a esta.

¿Existen restaurantes o bares recomendables cercanos?

La Torre de Hércules se encuentra en un entorno protegido. No obstante, a pocos minutos te dejamos un par de opciones que a nosotros nos gustan mucho (muy de toda la vida):

Pulpería O Fiuza: Una mítica taberna antigua de la ciudad donde comer uno de los mejores pulpos de A Coruña o una buena empanada y pimientos de padrón. El local es muy sencillo con precios baratos.
Restaurante Manda Truco: De los de toda la vida con una buena cocina, gran pescado y marisco y extraordinario albariño de la casa. Local acogedor pero sencillo. Menús del día o carta de precio medio/alto.

También podéis desayunar en varios bares al otro lado de la rotonda principal que comunica con el parking

¿Dónde alojarse en A Coruña? ¿Es recomendable el entorno de la torre?

Al localizarse en una península saliente más aislada del resto de la ciudad, nosotros no recomendaríamos alojaros por allí sino que creemos que la mejor zona para un viajero es la de la Marina o áreas céntricas donde hay más ambiente nocturno. Os dejamos cuatro buenas opciones con diferentes precios:

NH La Coruña Atlántico, una de las mejores ubicaciones de la ciudad con precios entre 60-80 €
Hotel Blue Coruña, el mejor puntuado de la ciudad con buena ubicación y precios entre 50-70 €
Hotel Lois, sencillo pero moderno con excelente ubicación y precios entre 40-60 €
Pensión Roma, en plena Rúa Nova (céntrico) con la mejore relación calidad/precio por 30-40 €

Aún después de todo lo que os hemos contado, seguro que se nos quedan cosas en el tintero (tenéis la web oficial de la Torre de Hércules para datos extra en www.torredeherculesacoruna.com). No obstante, os contaremos mucho más de mi ciudad en próximos artículos. ¿O pensabais que ahora que nos hemos puesto lo dejaríamos aquí?

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Paula e Isaac desde la Torre de Hércules de A Coruña

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Sobre Paula Bello
Diplomada en C. Empresariales, fue ya muy jovencita cuando inicié una vida de rebelde viajera que no se ha detenido desde entonces hasta llegar a los "soñados" Mares del Sur en nuestro preciado "sol de miel". Adoro la Navidad, Galicia y soy muy amiga de mis amigos.
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