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En las faldas del Kilimanjaro

DIA 10 Lago Naivasha - Amboseli
10 Ago 11
Fue en 1848 cuando el misionero alemán Johannes Rebmann informara por primera vez sobre la existencia de una solitaria montaña en plena selva africana coronada de nieve. Recibido con extraordinario escepticismo, no sería hasta 1862 cuando llegaran las primeras expediciones a observar la existencia de glaciares. Hablamos del Kilimanjaro, y a su faldas, en pleno Parque Nacional de Amboseli pasaremos la noche los próximos días…

Hemos dormido fenomenal. El Sopa Lodge donde nos alojabamos y que tanto “promete” hipopótamos por la noche alrededor de nuestras cabañas comiendo, no nos ha dejado ningún sonido ni ninguna experiencia relevante. Atrás quedan los ruidos del Masai Mara y esos hipopotamos auténticos haciéndose sitio en el río de vuelta de la “cena nocturna” a las 5 de la mañana…

A día 10 de viaje (y aunque seguimos tomando malarone sin efectos apreciables), exceptuando el día de Nakuru, no hemos visto un mosquito en ningún lado. En las orillas de los ríos Ewaso o Mara porque la aguas circulan rápidas, en otros lugares simplemente por el clima o el viento.

Tras desayunar y hacer el checkout (900 KES) partimos rumbo a Amboseli. Tenemos 90 km a Nairobi y 220 km al parque, todos de carretera bastante decente (al menos aglomerada). En teoría una ruta tranquila y con bonitas vistas pero… !! derrepente !! y a pocos metros de nosotros, dos camiones sufren un accidente. Es en este momento cuando nos volvemos a dar cuenta de donde estamos… el “porque esto es África” de Shakira lo definiría mejor imposible. Nos hemos quedado bloqueados. Ni para adelante ni para atrás. Empiezan a acumularse los coches e, ignorando completamente el accidente, cada uno a pasar por donde buenamente puede

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Hay hombres vestidos de policia intentando regular semejante jaleo. Leshan se baja del coche. No sabemos que dice pero pega 4 gritos y los propios policias lo miran impactados. Consigue hacer circular nuestra fila, en la que apenas tenemos delante 5 o 6 coches hasta el accidente. Entre dos camiones Mugane se hace un hueco, pasando a milimetros con el land-cruiser… !! CARRETERA DESPEJADA !! Es un crack. Hay que reconocer que hemos tenido mucha suerte, la que no tendrán otros que se pasarán horas y horas allí metidos

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Unos pocos kilómetros más adelante nos encontramos con un pequeño mirador. Estamos a unos 2.500 metros y el precioso Valle del Rift, que viene desde el Libano, se abre precioso a esta altura de África

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Hoy se ha levantado un día nublado, pero se distingue perfectamente unas tierras ricas para la agricultura y de prosperidad para los lugareños

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Previa parada en un supermercado al paso por Nairobi para reponer provisiones (2.135 KES) llegamos a una tienda de artesanía que le hemos pedido a Leshan que nos pare camino de Amboseli.

Comprar en Kenia consiste en un dificil regateo que a veces resulta hasta simpático. Conclusión que acabamos sacando.. los precios aquí valen entre 3 y 4 veces menos de lo que te piden inicialmente (quizás incluso 5 en algunos casos). Isaac, quizás por la pelea diaria en el trabajo, disfruta con ello. Hemos visto una mascara y unas figuritas altas de madera de teca que nos han gustado, que junto a otras de ebano que compramos ayer y que nos enviaremos a España para seguir la ruta, serán unos recuerdos perfectos.. !! Nos piden 18.000 KES de inicio (unos 150 euros) !! Ni de coña… “I pay 4.000 KES”. Primero se ríen, después ante un “4000 o nada” empiezan a bajar… 14.000, 10.000, 9.000, 8.000 … nos vamos hacia afuera… 7.500, 7.000 … !! 6.000 !!. Sin mover el precio han dividido entre 3 el precio inicial. INCREIBLE. Subimos el precio a 4.500 KES. El asistente se lleva las figuras para adentro y habla con la que parece ser la jefa, y nos dice que no es posible. Finalmente llamamos a Leshan para que haga un ultimo apretón y acabamos en 5.800 KES y la jefa gruñendo. Acaba reconociendo que esas piezas las venden como minimo por 12.000 a alemanes, ingleses, etc.. Hay que ser más cabezón que las ñus en este país.. y a eso a Isaac nadie le gana

Leshan comienza a utilizar los prismáticos de forma reiterada, como si en un safari estuviesemos. Al final le preguntamos extrañados. Es su “radar”, hoy hay muchos controles de velocidad, y así los va viendo a distancia, jaja. Alrededor de las 14’00 estamos entrando en en Parque Nacional de Amboseli

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El Parque Nacional de Amboseli es uno de los más famosos de toda África y comparte su amplia área (más de 372 km2) con Tanzania. Con semejante extensión no es de extrañar que sea el hogar de la mayor cantidad de animales salvajes de todo el continente.

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Amboseli no deja de ser una planicie de lapillo volcánico totalmente erosionado a los piés del magestuoso Kilimanjaro del que hablabamos al inicio, con sus 5,895 metros. En esencia, guarda ciertas similitudes con el Monte Fuji que ya vieramos en nuestro viaje a Japon en 2008 aunque es triste conocer que las nieves perpetuas de uno de los iconos de África desaparecen por efecto del cambio climático como lo hacían por el mismo motivo las islas de Maldivas como vieramos aquel DIA 2 del reciente viaje a Maldivas 2011.

De hecho, estas nieves perpetuas son motivo del relato de Ernest Hemingay “las nieves del Kilimanjaro” en 1936, un Ernest que ya nos sedujera en el viaje a Cuba 2008, y que aquí quedara fascinado con la leyenda de la existencia del cadaver de un leopardo congelado a más de 5.500 m de altura. ¿Que traería a un depredador así a un punto tan alto del planeta?

Amboseli es completamente distinto a Samburu o Masai Mara. Recibe muchas visitas de Mombasa y eso hace que no tenga la autenticidad de Samburu, donde apenas había turistas, ni la amplitud de Masai Mara donde puedes estar sólo, ya que es un parque más reducido y con caminos muy trazados de los que no te puedes salir (en Samburu y Masai Mara puedes ir por donde quieras). Curiosamente los que nos reciben no son ningunos animales, sino pequeños tornados. Estamos en un paisaje árido también muy distinto a lo visto que hace que se formen frecuentemente este tipo de fenómeno. Los masais de aquí también llevan otras vestimentas procedentes de las tradiciones de Tanzania

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!! Ya llegamos !! Amboseli tiene su encanto. En dos o tres pequeños bosques con vallado para evitar la entrada de las manadas de elefantes y otros animales, se ubican los posibles alojamientos, de entre los que hemos elegido el Ol Tukai Lodge, un bonito lodge con unas cabañitas que tienen vistas al Kilimanjaro, completamente cubierto a estas horas de la tarde

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Comemos, dejamos las cosas en la habitación y partimos a hacer un primer reconocimiento alrededor de nuestro “bosque”, adelanto de lo que veremos mañana.

Y curiosamente lo primero que vemos es algo que tampoco esperabamos.. !! PARECE UNA MIGRACIÓN DE MONOS BABUINOS !! Es una familia de muchisimos miembros andando por la carretera e incluso parando la circulación

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Aunque ya los vieramos anteriormente en otros parques (especialmente en Nakuru donde nos robaran la comida), no deja de sorprendernos la semejanza que podemos tener con estos animales. Es un primate de tamaño de medio a grande, de habitos terrestres que raramente se sube a los árboles. Como ya hemos visto suele habitar en sabanas, semidesiertos o planicies rocosas, pero siempre en habitat abiertos y actualmente sólo en África.

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Son onmivoros y son capaces de buscar insectos bajo las piedras, raices de los árboles. Aunque parecen indefensos, y aislados podrían ser atacados por un león o un leopardo, en manada son muy agresivos y peligrosos, pudiendo matar estos felinos a mordiscos. Lo que también es cierto, es que son muy familiares y así lo demuestran en sus habitos

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Avanzamos por la parque y vemos un ave que nos recuerda lo cercano que tenemos el trayecto a Uganda. Juve y Ruth, prepararos, porque la aventura no acaba ni de comenzar. Se trata de una grulla símbolo de la bandera de este país. También podemos ver algún tipo de garza.

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Pero si Amboseli es mágico por algo, es por sus manadas de elefantes

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Aquí bajan a beber, comer y hacer su vida antes de regresar a los bosques al anochecer. Son elefantes africanos, aunque con alguna costumbre distinta a otros que hemos visto estos días, como rebozarse de barro para proteger su piel de insectos “cojoneros”. Mañana volveremos sobre ellos

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El parque tiene todo tipo de antílopes, desde las ya cansinas ñus, a gacelas de Thompson, cebras, gerenuk (aquel animalito tan simpático que nos recibió como el primero que vimos en Kenia).

El sol comienza a descender y con él nuestro día retorna a su fin. Las manadas de elefantes comienzan a tomar su camino a los bosques, mientras parejas de hermanos comienzan sus primeros juegos en la amplia sabana

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Este paraje tiende a los semidesértico. Identificamos sequía, polvo y arena, así como la escasez de sombra. El día acaba sobre Amboseli y ponemos rumbo al lodge para descansar (aquí hace más calor) tomando unos refrescos (500 KES) y cenar.

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Es posible que Amboseli sea uno de los parques más famosos de Kenia y de parte de África, su clásico barrido lejano de los elefantes, el trotar de las cebras, la curiosidad de sus jirafas o las manadas de monos invandiéndo las carreteras le dan este galardón. En cualquier caso eso todavía no lo sabemos y mañana sacaremos nuestras propias conclusiones. Mientras tanto vamos a disfrutar del descanso que nos proporciona nuestra pequeña cabañita y, quién sabe, quizás mañana nos levantemos dislumbrando por primera vez la montaña más alta de África, el magestuoso Kilimanjaro. !! A dormirrrrrrrrr !!!

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Paula e Isaac, desde el Parque Nacional de Amboseli (Kenia)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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2 comentarios

  1. Voy siguiendo vuestras aventuras africanas, ya desde Barcelona!

    Qué ganas tengo de ver alguna foto del mítico Kilimanjaro, chicos! Espero verlas pronto!

    Me alegra que vaya todo bien, un fuerte abrazo! (y descansad bien en esa cabaña tan genial!) hehe

    Blai.

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