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Foto de Homer, capital de pesca del halibut en la bahía de Kachemak

Homer, capital de pesca del halibut en la bahía de Kachemak

DIA 3 Homer
01 Oct 17
Ya habíamos leído que el tiempo en la península de Kenai suele ser bastante lluvioso. Desafortunadamente nos ha tocado hoy, día que íbamos a volar en busca de ese encuentro con los osos de Alaska y que hemos acabado improvisando en la pequeña localidad de pescadores de Homer, la considerada capital mundial de la pesca del halibut o fletán del Pacífico y hemos de reconocer que es un pueblo con mucho encanto enclavado en la bahía de Kachemak

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La jornada también nos ha servido, tras la recogida de autocaravana, supermercado y primeros kilómetros de ayer, para seguir familiarizándonos con semejante “chalet andante” y .. ¡ESTAMOS ENCANTADOS!

Homer como punto de partida a Katmai o Lake Clark

Cuando nos avisaron de la importancia de permanecer varios días en Homer si queríamos disfrutar de la excursión más espectacular que tiene Alaska, el avistamiento de osos en Katmai o Lake Clark, no le dimos gran trascendencia pero si nos condicionó la decisión de empezar la ruta hacia el sur, hacia la península de Kenai, en lugar de por Denali. Hoy nos hemos dado cuenta del gran acierto inconsciente que supone ya que de no disponer de autocaravana y la correspondiente flexibilidad de vehículo-restaurante-hotel o haber llegado con el tiempo justo hacia el final del viaje, no hubiésemos podido hacer uno de los mejores encuentros con vida salvaje que existen, ya no solo en Alaska, sino en todo el planeta

ITINERARIO Y RESUMEN DEL DÍA:

Día tranquilo por la población de Homer y sus alrededores (+Google Maps con todas las paradas detalladas)

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Distancia recorrida: 27 millas
Recomendación hotel (para viajeros coche+hotel): Bay Ave Bed and Breakfast Inn

No son ni las 6’00 cuando nos plantamos en el Hangar #7 del pequeño aeródromo de Homer tras desayunar algo ligero en la autocaravana. Llueve, hay bastante niebla en los alrededores y, casi antes que Martin nos comunicará la noticia, eramos conscientes que NO iba a ser el día grande del viaje. ¿Quedarnos hasta mañana? Ninguno lo dudamos, si hay un encuentro que queríamos vivir en Alaska por encima de todas las cosas (a pesar de su precio de 695 USD) era el de volar a Lake Clark o Katmai en busca de los primeros osos de la temporada aunque todavía no hayan llegado los salmones de lo que os hablaremos mañana. ¿Día tranquilo? ¡Pues a por el segundo desayuno!

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Homer es un pueblo curioso lo mires por donde lo mires. Situado en la Bahía de Kachemak en el lado sudoeste de la Península de Kenai y con esa estrecha península que se extiende 7 kilómetros en la bahía donde se ubica el puerto de Homer llamada “Homer Spit” donde nos dirigimos.

Homer Spit, el corazón turístico de la ciudad

A pesar de la lluvia mañanera no hace frio. Homer convive con un clima suave todo el año favorecido por la frontera natural que separan un norte de acantilados y hielos milenarios de una bahía, la de Kachemak, al final de la larga carretera recorrida ayer en la que desemboca la península de Kenai.

PASADO RUSO DE ALASKA:

Como veíamos en Alaska en 20 preguntas/respuestas, esta última región incorporada a Estados Unidos fue comprada a Rusia por 7,2 millones de dólares en 1867. Este pasado ruso es todavía plausible en el sur de la península de Kenai, en localidades como Ninilski, Seldovia, Nicholaevsk o Soldotna especialmente pero también en Homer donde converge un cóctel de esa influencia rusa, pueblos nativos y estadounidenses arraigados viviendo como antaño en esta su Última Frontera

La población, no obstante, se extiende en dos núcleos unidos por una larga y estrecha península llamada Homer Spit que une la parte más residencial de un centro turístico con restaurantes, cafés, agencias de excursiones, …

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Es esta la que más llama nuestra atención ya que aunque Homer tiene galerías de arte, museos y su parte residencial y hotelera en torno al Beluga Lake, así como el principal aeródromo desde donde volveremos a intentar salir mañana, aquí casitas de madera decoradas con mucho gusto se elevan del istmo gracias a pilotes de madera que las protegen de las altas mareas

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Pizzerías, pubs, agencias, amplios parkings para caravanas, restaurantes con todo tipo de gastronomía y productos frescos del mar y hasta un pequeño puerto que combina actividades pesqueras con otras deportivas como kayak, remo y hasta salidas en busca de vida silvestre cercana

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Aprovechamos también, por mera curiosidad, para ver los precios y disponibilidad para las excursiones hacia Katmai o Lake Clark y nos damos cuenta que somos afortunados. No es temporada alta y casi todas están llenas a pesar de sus precios que rondan los 700-800 USD por persona. Al tratarse de pequeñas avionetas de no más de 6 personas que tienen que aterrizar en playas jugando con las grandes variaciones de la marea, la oferta no es tan amplia. Si una excursión hay que cogerla con tiempo sería ésta, sin duda, especialmente en temporada alta y quedarse aquí varios días por si el tiempo no permite hacerla y te la posponen como nos ha pasado a nosotros

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Homer también es un lugar privilegiado para ver las famosas águilas de cabeza blanca o calvas, símbolo de muchas culturas de nativos americanos, de las que me sorprende saber (con ese aspecto esbelto) que son más carroñeras y ladronas de comida que pescadoras. También vemos nuestras primeras nutrias y, finalmente, ese deseado “segundo desayuno” (4.30 USD)

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¿Qué más cosas se pueden hacer en Homer si te quedas más días? Existe un centro de visitantes para informarte de todo en el “Alaska Islands and Ocean Visitor Center” pero básicamente tienes el Pratt Museum, el Center for Alaskan Coastal Studies, la Norman Lowell Studio & Gallery, el Ptarmigan Arts y para los amantes de la bebida el Bear Creek Winery o el Homer Brewing Company

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No obstante, ni decir tiene que son los recorridos en barco, las actividades de kayak y canoa, las visitas guiadas para pescar o los vuelos escénicos o a los parques de Katmai y Lake Clark (incluso uno en helicóptero pero generalmente en avioneta), los grandes atractivos

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Aquí pasamos la mañana, aprovechando también para ver los primeros mapas de Alaska y empezar a hacernos una idea de la ruta que podemos recorrer según lo que cada uno hemos leído y lo que nos van contando por aquí.

Homer, capital de pesca del halibut en la bahía de Kachemak

Si hay un verdadero valor añadido que tiene viajar en autocaravana por Alaska es, sin duda, esa libertad absoluta de improvisación como jamás hemos tenido antes. Ya no solo flexibilidad de movimientos al ser un vehículo sino también de restaurante al poder comer allá donde queramos y de alojamiento por no tener que llegar a ningún destino a pasar la noche.

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La lluvia que había parado por la mañana había regresado a la hora de comer con lo que nos hemos metido en nuestro “chalet de lujo” para abrirnos una de esas latas de raviolis y dormir un rato la siesta

DECISIONES SOBRE LA MARCHA:

Mañana a las 6’00 volveremos a intentar volar a Katmai o Lake Clark en busca de osos salvajes pero hemos aprovechado la jornada para decidir nuestros siguientes pasos. Seward y Valdez serán los próximos objetivos. La última parece una pequeña población donde el turismo llega de forma más residual pero Seward es un importante puerto de cruceros así que, viendo el tiempo, hemos decidido reservar con Major Marine Tours pasado mañana un recorrido en barco que hace de 7.5 horas por el Kenai Fjords National Park del que hablan maravillas y salir mañana por la tarde hacia allí (la otra opción era Stan Stephen pero son barcos más grandes)

¡Mira Sele! ¡Mira fuera! Como ha cambiado todo.. ¡El agua se ha ido! Habíamos leído que había grandes mareas en Kachemak pero no tan bestias. La diferencia entre una marea alta y una baja aquí es de 28 ft, la segunda más grande del mundo, generando enormes corrientes y siendo fuente de una rica vida marina gracias a los sedimentos que deja.. Y eso también lo saben los pescadores

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Existe una laguna en esta lengua de Homer conocida como el “Fishing Hole” donde pescadores y aficionados que alquilan caña y carrete se reúnen con la marea baja a probar suerte. Desde mayo hasta finales de este mes de Junio pueden capturar presas de salmones reales mientras esperan la temporada de salmones plateados más tardía. Las águilas calvas lo saben y también merodean el entorno

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No obstante, el pescado por excelencia en Homer es el halibut o fletán del Pacífico (algo diferentes a los del campamento Fletanes en Groenlandia pero de la misma familia) y los hay que pueden llegar a medir 4 metros y 400 kilos gracias a una alimentación basada en todo tipo de peces, calamares y crustáceos. De hecho, estamos en la capital mundial del halibut y cada año miles de turistas buscan su foto con el ejemplar más grande que orgullosos pescadores prestan para posar

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La buena tarde también la hemos aprovechado para que Sele comience a familiarizarse con la autocaravana y hemos dado unas vueltas por los alrededores acabando en un curioso mirador cercano al aeropuerto desde donde avistar fauna

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El Mariner Park volverá a ser nuestro estacionamiento una noche más (20 USD) pero antes nos hemos pasado por un café mirador a merendar (9.68 USD) donde una noticia de ayer nos asalta. 2 muertes por osos negros en los últimos días en Alaska cuando en los últimos 130 años solo se habían hablado de 6 (realmente son los Grizzlies los más agresivos y peligrosos). Algo está cambiando también en la última frontera …

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Mañana esperamos no comprobarlo. No obstante nos hemos informado bien y vamos con Martin, piloto, guía y naturalista que nos ha dado instrucciones muy claras para la visita.. pero sobre ello hablaremos mañana. Cenita y a dormir que toca otro madrugón en esta Homer que nos acoge por segunda noche consecutiva

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Isaac (con Sele), desde Homer (Alaska)

GASTOS DEL DÍA: 33,98 USD (apróx 30,90 EUR)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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13 comentarios

  1. Alejandro Roman

    Me preguntó si en alaska hay alguna empresa de avistamiento de cetáceos porque el sitio es monumental para verlos

  2. Yolamda Martin Ramirez

    Desde luego Alaska, es mucha Alaska. Esperando a leer las siguientes etapas del viaje, un bico

  3. Cristina Carmona Lois

    A mi ya me parecen impresionantes las mareas de Galicia y alrededores… 😂😂😂 Esto de vivir en el Mediterráneo que no se mueve un pelo!! 😜

  4. Javier González López

    ¿4 metros y 400 kilos puede llegar a medir y pesar un “pescaito”? ¿En serio? Madre mía!!!!!!!!!!

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