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Foto de Las cisternas de Rasafa

Las cisternas de Rasafa

En pleno desierto sirio se esconde un secreto
29 May 11
Hay momentos en los viajes en el que las experiencias y sensaciones son tan intensas que en algunos podríamos llegar a soltar esa lagrima de emoción que tanto nos cuesta en la rutina diaria. Incluso el tiempo, y todo nos rodea se detienen. Esto nos pasó no hace mucho, en lugar perdido en el gran desierto sirio. Estabamos en Rasafa ...

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Rasafa, Ar-rasafa o Arrassafeh, no es ni más ni menos que la antiguamente conocida en tiempos romanos como Sergiopolis, lugar donde San Sergio fuera martirizado y donde llegaramos siguiendo el curso del Río Éufrates buscando la gran Aleppo aquel DÍA 5 del viaje a Siria, Libano y Jordania de 2009.

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No hace mucho, debatíamos viejos amigos, cuales son aquellos lugares monumentales del mundo que habían conseguido de nosotros ese "detenerse" en el tiempo. Incluso el propio Sele hacía un artículo muy participativo sobre ello. Para los chavetas, lugares como la Necropolis del Vaticano, la gran estepa de templos en Bagan, el misticismo de Machu Pichu o la ciudad pérdida de los Nabateos, Petra, cumplen perfectamente estas características. Pero, ¿como una ciudad fantasma abandonada en medio del desierto sirio representó para nosotros tanto?

Rasafa es eso, una ciudad de misterios y fantasmas, a 30 km de Raqqa y a 160 km de Aleppo. Un complejo de ruinas abandonado con grandes siglos de historia y leyendas a sus espaldas.

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En aquella ocasión los compañeros de viaje que nos acompañaron a descubrirla fueron los mismos que lo harán en nuestra aventura de este verano (!! OJO AL CONCURSO DE ESTE AÑO, QUE PROMETE SER DIVERTIDO y comenzará en breve !!). Hablamos de Juve y Ruth, nuestros amigos Secuoias y viajeros de los que les gusta descubrir.

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¿Que descubrimos en esta ciudad que tanto nos apasionó? Era un día de desierto, de sol, caluroso. Rasafa es una ciudad que ha sido "comida" por la arena y en la que se intuyen reliquias de incalculable valor en su interior.

Sus orígenes datan ya de época de los asirios pero su verdadero explendor lo lograrían durante el imperio romano, o más bien ya bizantino, con una ciudad fortificada estratégicamente ubicada para las guerras Perso-romanas que jamás conoció rendición (o eso se dice).

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También durante tiempo recibiría la denominación de "Ciudad de Cristal", y días como éste que nos llevó hasta ella nos demuestran que así fuera. Y es que en sus mejores días debía reflejar la luz del sol como un verdadero espejo.

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Como vieramos aquel día, entrando por la Puerta Septentrional (en la que todavía se puede ver perfectamente simbolos bizantinos "ocultos") y alineados con la Puerta de Palmyra (pues fué en ésta época cuando comenzó su esplendor) comenzamos a divisar la Basílica de San Sergio que le dá nombre. Murallas, capillas y otros restos se conservan en bastante buen estado.

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Y es que el nombre de Sergiopolis nace de una historia cristiana. Sergio y su hermano Baco eran dos soldados rasos del ejército romano que prácticaban el cristianismo de manera oculta dentro de la fortificación bajo mandato del Emperador Maximiano, pero fueron descubiertos…

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‘No os creo cuando decís que Sergio y Baco no son devotos de la veneración y la adoración de los dioses, pues tan puro es el afecto que siento por ellos que difícilmente podrían merecerlo si no fueran sinceros en su piedad hacia los dioses. Los acompañaré al templo del poderoso Zeus, y si sacrifican y comen de las ofrendas  sagradas, vosotros afrontaréis la consecuencia de la calumnia de que sois culpables.   Si se niegan a ofrecer un sacrificio, se les aplicará la pena adecuada a su impiedad.   Pues los dioses no querrán que los escuderos de mi imperio sean impíos y desagradecidos". Y así, en el templo de Zeus se descubrió la verdad, y Sergio y Baco fueron torturados y martirizados por la ira de Maximiano. La tumba de Sergio se convirtió posteriormente, con la conversión al cristianismo de Costantino, y el esplendor del Imperio Bizantino, en culto para todos los cristianos.

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Pero EL GRAN SECRETO de Rasafa no se encuentra en su historia y en sus leyendas, nisiquiera en sus reliquias. El gran secreto de Rasafa está en los subsuelos de lo que se puede ver... !! EN SUS INMENSAS CISTERNAS SUBTERRANEAS !!

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No recomiendan intentar bajar a ellas pero, por suerte o por desgracia, la situación en Siria respecto al patrimonio arqueológico es de total descuidado desde que los franceses abandonaran sus aportaciones económicas, lo que es una pena por el estado de conservación de las mismas pero, por otro lado, permite disfrutar de la verdadera autenticidad de las mismas, lejos de la masiva explotación turística (y por su ubicación en medio de la nada, de los propios turistas -!! ni 1 en todo el complejo exceptuándonos a nosotros !!-)

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Y como no recomiendan intentar bajar. Juve, ¿vamos para abajo? A ver donde hay un hueco... Por aquí no, por aquí tampoco, mmm, por aquí..

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Estamos entrando en una enormes cisternas perfectamente conservadas, escondidas bajo la ciudad, vacias actualmente pero desprendiendo puro misticismo y cantidad de fantasmas en sus galerías.

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Rasafa nunca tuvo manantiales ni agua subterránea de donde obtener ésta, así que tenía absoluta dependencia de estas grandes cisternas para capturar todo el agua posible en invierno y la lluviosa primavera.

Actualmente, lo que si entran son los haces de luz del sol por las pequeñas hoquedades que antaño eran traspasadas por el agua, dejando fotografías todavía, si cabe, más misteriosas.

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Sin nadie atraviéndose a bajar por sus claustrofóbicos pasadizos, no preparados para ningún viajero, regresamos a la superficie. Ha sido uno de esas experiencias para no olvidar.

Pero Rasafa no acaba aquí, ya que con la caida del Imperio Bizantino a manos de los Omeyas, esta ciudad se convertiría en el palacio de Hisham ibn Abdul Malik, tercer Califa Omayyad, un palacio que destacó por su modestia y sencillez, lo que no alteró en demasía los restos de la antigua fortificación, y donde moriría y sería sepultado, aunque pocas ruinas quedan en pié de esta etapa.

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Inscripciones en árabe, griego, además de grabados en las paredes, indican que cristianos y musulmanes coexistirían en Siria desde el S. XIII en adelante

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Posada para caravana, fortificaciones cristianas, restos omeyas, inmesas cisternas, ... esto es Rasafa, todo ello hoy oculto bajo un manto de arena al libre descontrol de los beduinos locales. Esto hace ver como niños "saquean" literalmente monedas antiguas y objetos de valor incalculable de entre las ruinas incluso tirando muros con palos si es necesario.

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Atrás dejamos ese instante, en el que nos sentimos por un momento verdaderos Indianas Jones, allí sentados, en los subsuelos de lo que antaño fuera una gran fortificación, una gran ciudad. ¿Cuantos lugares habrá en el mundo así? ¿Nos cuentas el tuyo?

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Isaac y cia, desde Rasafa (Siria)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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13 comentarios

  1. ¡Hola compañeros!

    Sin duda, lugares como esta «Ciudad de Cristal» hacen que el tiempo se pare, y te dan además la oportunidad de apreciar la evolución que hemos seguido a través del tiempo. Las fotos son espectaculares.A mi me fascinó Bagan, como dices ahí arriba. Me quedé embobado ni sé cuantas horas viendo pasar la tarde y recibiendo el atardecer.

    Muy prontito que me trasladaré a vivir a Turquía espero conocer Siria, así que ya me releeré vuestras entradas.

    ¡Un abrazo fuerte amigos!

  2. Que lugar tan increíble, Chavetas! Sabía algo de estas ruinas pero no conocía las cisternas que tanto os impactaron, y es que no me extraña que lo hicieran, pues parecen fascinantes!

    A sensación de descubrir algo es siempre muy alucinante. La adrenalina sube de golpe y te crees, como bien dices, Indiana Jones! hehe

    En los templos de Angkor, el año pasado, nos perdimos en la jungla, al lado del enorme templo de Preah Khan y de repente, el monzón protagonizó una caminata hacia ninguna parte en busca de alguna carretera por la que transitara alguien. Fue como estar perdido en medio de la inmensidad buscando más y más templos antiguos. De vez en cuando aparecían rocas desperdigadas con tallas y relieves de todo tipo… Fue algo muy único! hehe

    Un fuerte abrazo chicos, espero com muchas ganas los relatos de Maldivas!

    Blai.

  3. Que bueno volver a recordar estos momentos. Nos ha encantado el relato! Sin lugar a dudas el instante en que nos metimos en las cisternas estuvo lleno de magia, por unos instantes el tiempo se paró para dejarnos disfrutar de unos instantes que marcaría un gran viaje, un gran viaje que marco nuestras vidas.
    Aun me acuerdo cuando a pesar de las advertencias, nos decidimos a bajar a lo que para mi era como una autentica catedral subterranea. Encontramos un hueco oscuro y lleno de polvo donde metimos la cabeza sin pensarlo dos veces, el corazón se nos puso a mil. A medida que abanzabamos agachados por una estrecha galeria ibamos levantando más y más polvo, daba la sensación de que estabamos entrando en una tumba egipcia en la que nadia entraba desde hacia siglos. Tardaríamos días en limpiar el polvo que quedaría pegado a la camara y los objetivos. Cuando llegamos a unas escaleras estrechas que bajaban hasta abajo nos dimos cuenta realmetne de la magnitud del espacio donde nos encontrabamos. Una construcción colosal, que permanecia allí en silencio, enterrada bajo el suelo, con unos pilares enormes y unos rayos de luz que parecian atravesar las vidrieras de una gran catedral. !Que momento más emocionante! A uno se le ponen los pelos de punta al pensar que semegante espacio permanecia lleno de agua, y que tras el paso de los siglos se conserva en tan buenas condiciones.

    Atrás dejamos ese instante, en el que nos sentimos por un momento verdaderos Indianas Jones, allí sentados, en los subsuelos de lo que antaño fuera una gran fortificación, una gran ciudad.

    Sin lugar a dudas merece la pena buscar estos lugares y estos momentos que llenan nuestra memoria de recuerdos y que nos acompañaran toda la vida 😉 ¿Encontraremos sitios así en el próximo viaje? Seguro!!!

  4. Hola Chavetas!
    Que pasada de sitio, y encima sin turístas, la sensación al visitarlo tiene que ser increíble!
    Por cierto, me ha venido fenomenal la info sobre Budapest, que forma parte de mi viaje de verano. Ya tengo la reserva para el Parlamento! 🙂
    Un saludo!!

  5. Un sitio muy chulo, lo mejor de todo la soledad en tan basto entorno. Lo que menos me ha gustado es el nombre de sergiopolis, que nombre con tan poco gancho xDDD

    Saludos!!!

  6. Buenass,

    Me habías hablado unas cuantas veces de este sitio y tengo que reconocer que me encanta. Se quedó en el aire en aquel viaje que hice a Siria poco antes que tú, aunque es buen motivo para volver. Espero que las trifulcas de Siria vayan a buen puerto y se logre derrocar a otro de esos dictadores que tan poco bien le hacen a su pueblo. Aunque lo veo complicado.

    Recuerdo cuando los chavetas y secuoias hicistéis ese viaje y tuvistéis el detallazo de haceros una foto con folio que ponía EL RINCÓN DE SELE. Me hizo muchísima ilusión, igual que ahora leer sobre este nuevo sitio que no entra dentro de muchos circuitos turísticos y que es la mejor muestra de que hay que indagar «más allá» siempre que se pueda.

    Gran artículo! Un abrazo!!

    Sele

  7. Hola a todos!

    La verdad es que sobre Rasafa es un lugar que me apetecía mucho hablar desde hace tiempo. Fué un lugar mágico, especial… de esos que se encuentran pocas veces

    + Antonio, asi que a Turquia. Tienes un lugar estratégico privilegiado para visitar verdaderas maravillas. Ya nos contarás

    + Blai, Camboya, y especialmente los templos de Angkor ya de por si son espectaculares, con lo que con aventuras así los recuerdos deben ser verdaderamente imborrables. Un abrazo compañero

    + Juve, sabía que te encantaría este relato. De verdad que te vuelvo a decir una cosa… !!dedicate a escribir!! No podría haberlo relatado mejor, jeje. ¿Encontraremos sitios así en el próximo viaje? Estoy seguro que si… y experiencias increibles! Ya verás.

    + Dany, me alegra muchisimo que la info de Budapest te valiese, que para eso está, y sobre todo que me lo digas. A veces no se si es util o no. Desde luego la escribimos con toda la ilusión de que así sea.

    + Jose Carlos DS, jajajaja. Sergiopolis… bueno, las hay peores, jaja. Mejor eso que no algun nombre impronunciable…

    + Seleee, perdona que tu comentario se habia quedado bloqueado. Jajaja, no me acordaba de la foto del Rincon de Sele. ¿Era en Palmyra no? Que bueno.. y habiamos hecho otra para Floren en Baalbeck. Que atrás queda todo eso.

    Bueno, he publicado un relatillo de mercadillos por Londres y seguramente haga otro más estos días para dejar cerrados varios capitulos, para ponerme el finde con Maldivas

    Un abrazote a todos

  8. Que enigmático y que maravilla, este lugar no lo conocía.
    Saludos
    M.Eugenia

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