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Foto de Xining, puerta de entrada al Tibet (y Monasterio Kumbum)

Xining, puerta de entrada al Tibet (y Monasterio Kumbum)

DIA 6 Xi'an - Xining
13 May 18
Cuando Irene, nuestra “anfitriona” en este viaje, nos propuso empezar “nuestro Tíbet” en Xining no lo dudamos ni por un instante, ya no solo por un tema de aclimatación a la altura (estar dos días a más de 2.000 m y no hacer un Transtibetano de 47 horas es un gran idea) sino también porque Xining es una gran olvidada en los itinerarios, además de una parada importante en la Ruta de la Seda (es territorio tibetano fuera de la Región Autónoma). Definitivamente, Xining será nuestra puerta de entrada al Tíbet

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Despedimos aquí nuestro recorrido pre-Tíbet (Shanghái, Monasterio Bailin, Yujia, Xi’an) y si hasta ahora ha estado lleno de emociones, a partir de aquí viene ese momento tan ansiado

Tren bala desde Xi’an a Xining, territorio tibetano en Qinghai

ALTITUD 405 m ¡Madrugón de los que “hacen afición”. A las 7.42 sale nuestro tren desde Xi’an a Xining que recorrerá los casi 900 km que las separa en 4 horas y 43 minutos y eso ha supuesto poner el despertador a las 5.30 pues hay 1 hora de recorrido hasta la moderna estación central

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Quizás todavía no somos conscientes pero hoy estamos entrando en el Tíbet. ¿Pero eso no es dentro de dos días? Como te contábamos en “Tíbet en 20 preguntas/respuestas” hay que distinguir entre la Región Autónoma del Tíbet, ese territorio coincidente con el llamado Ü-Tsang, más cerrado y aislado hasta hace poco al turista y objeto del viaje, de lo que fue el Gran Tíbet que también abarcaba otras zonas orientales más descentralizadas llamadas Kham y Amdo que hoy forman parte de las provincias chinas de Yunnan (una superficie muy pequeña), Sichuan y Qinghai. Precisamente esta última es nuestro destino de hoy.

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¿Y qué significa eso? Pues que, entre otras etnias (han y mongol principalmente), aquí sobrevive población tibetana con sus monasterios, lugares sagrados con sus banderas de la oración, cultura y costumbres más ancestrales, aunque obviamente en menor medida de lo que podremos encontrar en la Región Autónoma del Tíbet.

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Mientras, nuestro tren ya está llegando. ¡Da gusto viajar en ferrocarril en China!

Xining, puerta de entrada al Tíbet por el Monasterio Kumbum

ALTITUD 2.270 m Son en torno de las 12.25 de la mañana cuando el tren D2671 entra por la Estación Central de Xining (no confundir con Xinning). Estamos en la capital de la provincia de Qinghai en la actualidad pero también en una parada importante del Corredor del Hexi de la Ruta de la Seda del Norte durante más de dos mil años. Aquí nos están esperando para trasladarnos al Sanwang Hotel y llevarnos una primera impresión de una ciudad que parece futurista en este desierto.

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Pero si por algo es importante Xining es porque en 2006 se inauguraría la linea de ferrocarril de Qingzang, ferrocarril Qinghai–Xizang o ferrocarril Qinghai–Tíbet, convirtiéndola en punto de “aclimatación” para los viajeros que vamos a Lhasa por sus duras condiciones climáticas parecidas a las que encontraremos dentro de unos días, además de una primera moderada altitud. Esto no es nuevo, ya en su momento las caravanas que se dirigían a Ü-Tsang transportando fundamentalmente lana, madera y sal, hacían su parada previa en Xining

LA IMPORTANCIA DE LA ACLIMATACIÓN A LA ALTURA ANTES DE AFRONTAR EL TÍBET:

Si, lo se, soy muy pesado en estos relatos con el tema pero luego no digáis que no aviso. Es posible que nunca lo sepamos con certeza porque cada cuerpo y cada persona es un mundo pero lo que es seguro es que hay estudios que demuestran que la mejor forma de evitar el mal de altura es parando 1 o 2 días en algún punto intermedio, en este caso Xining a 2.270 m. También es importante beber, beber y beber (y orinar, orinar y orinar) para depurar la sangre de toxinas de cara a la oxigenación a más altitud. Así lo hicimos nosotros

Pero Xining, además de las visitas de la propia ciudad que haremos más tarde, tiene a unos 45 minutos en coche uno de los monasterios budistas tibetanos más importantes que existen, el de Kumbum (se suelen considerar Jokhang, Ganden, Sera y Drepung en Lhasa y alrededores, el de Labrang en Gansu, Monasterio de Oro de Namdroling en India y TashiLhunpo en Shigatse).

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No obstante, el hambre aprieta y lo primero que hacemos es dejar atrás las tiendas aledañas a la entrada de artesanía y souvernirs donde ya observamos la presencia de esos rostros que venimos buscando (nada que ver con el chino) y nos adentramos en un pequeño barrio tibetano bastante descuidado que metería miedo en otro país.

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Ni decir tiene que China y Tíbet son de esos lugares donde te sientes cómodo y seguro haya donde vayas.

RESTAURANTES EN CHINA| KUMBUM: Impronunciable (ver foto), una curiosa taberna de dos pisos en un barrio “chocante”

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Si algo nos está gustando estos días es que gracias a Youlan Tours estamos llegando a esos lugares auténticos, locales, que difícilmente podríamos hacer con un idioma tan complicado. Este es fascinante con su decoración estilo mongola, su té de mantequilla típico de la meseta, su cocinilla, sus excelentes rebanadas de pan rellenas o sus noodles especiados

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En este caso como las comidas estaban incluidas (y aunque suelo dar los datos igualmente) me quedé sin apuntar lo que podía costar comer aquí pero estoy seguro que no llegó ni a 3 euros al cambio los dos

Ya en los alrededores de Kumbum uno se da cuenta que todo ha cambiado.

Visita al Monasterio Kumbum del budismo tibetano de la secta Gelugpa

Qinghai es esa China donde las etnias tibetana y mongol tienen mucha más presencia, incluso por encima de la etnia han en determinadas ciudades y eso se pone de manifiesto en cada cara amable que nos recibe en nuestro camino con un “Tashi Delek” que ya no abandonaremos (el saludo tibetano)

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El Monasterio Ta’er o “templo de las torres pequeñas” (en chino), conocido en tibetano como el Monasterio Kumbumk o de las “10.000 figuras de Buda” data de entre 1560 y 1583 en honor de Tsong Khapa, reformador budista y fundador de la secta Gelugpa.

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Como decíamos antes, se considera uno de los monasterios budistas de mayor importancia fuera de Tíbet ya que fue el lugar de nacimiento del fundador de esta secta conocida como la del Gorro Amarillo (os hablaremos de sectas estos días porque es importante para entender el budismo tibetano) en tiempos en que todo esto eran campos de trigo y colinas fértiles, ahora bajo estricto control policial chino y nuevas construcciones vacacionales en sus alrededores.

PINCELADAS PARA ENTENDER EL BUDISMO TIBETANO (VOL1):

Durante todos estos días de diario de viaje vamos a intentar explicar algunas claves sencillas (que seguro que son útiles para tu viaje) para intentar comprender el budismo que se desarrolló en los Himalayas que además de tibetano es conocido como lamaísmo, budismo vajrayāna o budismo tántrico, pero para empezar este “volumen” lo primero es saber la diferencia entre todos los tipos de budismo ya que existen fundamentalmente 3 escuelas budistas que se encargan de interpretar los textos sagrados y prácticas espirituales atribuidas a Buda (aquí no existe una autoridad religiosa como puede ser la iglesia o un papa sino que han sido importantes maestros los que han creado sus propias variaciones pero siempre con un punto de partida común):

– Budismo Mahayana (el Zen es una rama de él) con 185 millones de seguidores y practicado en China, Corea, Japón, Vietnam y Taiwan, considera la enseñanza del propio Buda más un método que una doctrina y permite libertad para poner en duda enseñanzas o teorías
Budismo Theravada con 124 millones de seguidores y practicado en Camboya, Laos, Birmania, Tailandia, India y Sri Lanka, sostiene también la investigación crítica y razonamiento pero es más conservadora, de rituales más puros y basado en la primera recopilación de escrituras budistas (S. I a.C.)
Budismo Vajrayāna (el Tibetano es una rama de él) con 20 millones de seguidores y practicado en Tíbet, Nepal, Bután, Mongolia y China, que añade técnicas adicionales a tradiciones budistas de tantra y “mantra secreto”

Profundizar en el budismo tibetano (o en cualquier budismo), en sus tradiciones, influencias, orígenes, elementos y prácticas sería imposible en un blog de viajes por lo que tomaros esto como unas “pinceladas” para contextualizar y poner en valor los lugares que visitamos.

¿Y el lugar que nos encontramos por qué tiene tanta importancia? Lo entendemos en el momento que traspasamos sus puertas. Este emplazamiento nació de una modesta pagoda construida en 1379 en el lugar exacto donde nació Tsong Khapa en el 1357 y tras su desarrollo, llegaron a vivir en este monasterio-ciudad hasta 3.500 personas.

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Desde este instante del viaje ya nos damos cuenta que cuando aquí se habla de “monasterio” te introduces en una verdadera ciudad cuya atmósfera te traslada, SIN turistas, entre construcciones históricas únicas, exquisitos frescos y pinturas, coloridas estatuas de Buda, numerosos tesoros y singulares motivos decorativos que, tras la invasión de Tíbet, permiten todavía la vida de apróximadamente 400-500 monjes y muchos devotos cuya religiosidad sobrecoge al viajero que se acerca, especialmente los que van caminando y postrándose repetidamente haciendo caminos interminables.

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También comenzamos a familiarizarnos con la kora, un ritual sagrado tibetano en torno a monasterios, templos, estupas, montañas sagradas y otros lugares, que viene a ser un tipo de peregrinación girando los grandes molinillos de oración en circunvalación alrededor de ellos

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El paseo por esta verdadera ciudad-monasterio tibetana nos lleva por lugares emblemáticos como el Dhammpala Hall, el Longevity Temple o el Main Asamble Hall, y también por ese bordado con apliques que se muestra en el Gran Palacio del Sutra o esa famosa escultura de mantequilla de yak llamada “Suyouhua”. No obstante, el momento mágico llega en el Grand Gold Tiled Hall o lo que viene a ser el lugar de nacimiento de Tsong Khapa, donde se respira la espiritualidad llevada al extremo

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“Corre corre”, nos avisa nuestro guía, “los monjes van a comenzar el debate”. Habíamos leído que hay una hora en el Monasterio de Sera, ya cuando lleguemos a Lhasa, que podríamos ver estos famosos rituales tibetanos pero lo que no esperábamos era poder coincidir en Kumbum.

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Poco a poco, el patio principal del complejo se llena de monjes que se van repartiendo en subgrupos por edades y comienza el que llaman debate que más bien consiste en una ayuda entre los estudiantes a defender posturas y razonar convicciones sin debilidades. Así, el que permanece sentado desafía al que se encuentra de pie planteándole preguntas para defender su postura y haciendo hincapié en inconsistencias que puedan surgir de sus respuestas. Alguno se lo toma muy a pecho, jaja

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Tras un buen rato anonadados ante lo que estamos viendo, es hora de deshacer los 27 km que nos separan de la capital y que nos muestra ese contraste entre la arquitectura tibetana o lo que debió ser una ciudad de mercaderes en plena Ruta de la Seda y las actuales infraestructuras y megaconstrucciones chinas, o entre esos viejos barrios de agricultores y esas inmensas torres chinas que han invadido el horizonte.

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El Monasterio Kumbum nos ha hecho replantearnos seriamente que ya no solo es interesante venir a Xining por un tema de aclimatación o conocer la ciudad, sino que es una justificación en si mismo para cogerte un vuelo para empezar tu viaje al Tíbet aquí.

Qué visitar en Xining en 1 día (lo que no te debes perder)

¿Y además de comenzar a aclimatarse o visitar el Monasterio de Kumbum uno puede visitar algo en Xining? Comenzaba este relato diciendo que si hemos llegado hasta aquí es porque cuando nos pusimos a diseñar nuestro itinerario a medida con Youlan Tours, una de las cosas que más nos gustó es el grado de conocimiento que Irene tiene de cada paso que se planteaba. Vamos, podemos decir que salvo sugerencias de experiencias que queríamos hacer, el itinerario es mérito suyo y hasta ahora no podemos más que darle la razón. Xining tiene fundamentalmente:

– La mezquita Dongguan
– El Museo Provincial de Qinghai
– El mercado de Shuijingxiang
– El Monasterio Ta’er o Monasterio Kumbum (en tibetano)
– El Lago Qinhai, el mayor de agua salada de toda China
– La isla de los pájaros con más de 100.000 especies distintas de aves

Hablábamos antes de la presencia tibetana y mongola junto a los propios chinos han en Qinghai (que han transformado la ciudad en caracteres chinos) pero en Xining todavía vamos más allá. Estamos en un territorio de clima extremo como el que encontraremos en el Tíbet, de inviernos fríos y duros y veranos cálidos, que lo convierte en uno de los menos poblados del país, en su capital se pone de manifiesto esa mezcla étnica que incluye importante presencia de hui, salar y kazaja, además de los anteriores, desde hace siglos y en perfecta convivencia.

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Le hemos pedido a nuestro guía que nos lleve a zonas auténticas de Xining además de visitar los principales emplazamientos y hemos acabado en lo que sería un mercado “underground” en cualquier otra ciudad del mundo, jaja, sacado de una de esas películas oscuras de los ochenta (seguro que aquí se podría encontrar a Gizmo, el simpático mogwai de la película Gremlins -si has visto donde lo compra el padre en la película lo entenderás-)

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Así llegamos a la mezquita Dongguan datada de 1379 y una de las más grandes del noroeste (y principal de la provincia de Qinghai)

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Al igual que nos pasara ayer con la Gran Mezquita de Xi’an, volvemos a encontrarnos un lugar sagrado musulmán completamente diferente a lo que estamos acostumbrados, con minaretes que forman parte decorativa de un estilo tradicional chino provocando una curiosa mezcla. Aunque no está permitido entrar a su sala de oración no nos ha hecho falta porque hemos coincidido justo cuando acababa así pudimos comprobar de primera mano que la amabilidad y hospitalidad musulmana se extiende a la remota Xining

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Detrás de este emplazamiento, que se ha convertido en un importante lugar de culto y de reunión para los musulmanes, se encuentra la calle Down Danguan Street y sus múltiples puestos permanentes de comida y frutos frescos de la zona, especies, ropa, bisutería, etc.. No es el mercado de Shuijingxiang (que tiene 1 kilómetro y 3000 puestos) que está a 2 km de aquí pero nos ha servido para llevarnos una visión parcial de la vida de la ciudad

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Son alrededor de las 19’00 cuando decidimos dar por acabado el día aunque teníamos cena disponible. Mañana comienza nuestra aventura hacia la Región Autónoma del Tíbet y ambos hemos descubierto que nuestro Sanwang Hotel tiene un restaurante panorámico en la última planta con lo cual decidimos pegarnos un homenaje de “bienvenida” (230 CNY) y aprovechar para coger fuerzas ante lo que nos viene (además de tomar mi primer Edemox como ya hiciera en Perú con tan buen resultado en 2010). Atrás dejamos el Monasterio de Kumbum y la curiosa Xining para mañana afrontar el Transtibetano a Lhasa, no sin antes disfrutar de alguna otra sorpresa

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Isaac (con Sele), desde Xining (China)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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6 comentarios

  1. Alexa Vazquez

    El Amdo tibetano tiene que ser una auténtica maravilla también!! 😍Da para otro viaje! Genial el relato!

  2. Bego ÑÑñÑñÑñÑ

    Así que madrugón, eeehhhh? Xageraooooo!!!!! Jajajjajjja Por cierto, he visto pocas fotos de niños, al menos por aquí. Y mira que en otros lugares son los padres/abuelos los que te animan a comenzar una conversación con ellos y a que les atrapes con tu cámara… aunque luego ese instante te lo traigas tú a casa y ellos sólo lo vean en el momento en que lo capturas.

  3. Blanca Esther López

    Apasionante…..y menudo trabalenguas con los nombrecitos…..ufff!! Tiene mérito lo tuyo Isaac !!! Me encanta cuando llega el momento del “impronunciable”..😉

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