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Foto de Cueva de Covalanas en Ramales, un legado del pasado

Cueva de Covalanas en Ramales, un legado del pasado

Cueva de arte rupestre en Ramales de la Victoria
27 May 15
Según escribimos esas líneas ya de noche en el alojamiento, siento todavía esa adrenalina de aventura que solo ciertos lugares te proporcionan y a los que aludimos con el gorro o las letras de Indiana Jones en nuestro logo. Y es que si había un lugar, desconocido para muchos, que nos hacía especial ilusión visitar estos días por Cantabria Oriental, este tenía un nombre… !Cueva de Covalanas! Una cavidad de arte rupestre ubicada cerca de Ramales de la Victoria que te hace sentir un verdadero viajero en el tiempo

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Es posible que en Santillana del Mar se encuentren las más famosas pinturas y grabados del arte rupestre paleolítico del norte de España, pero Cantabria guardaba todavía un secreto que hoy íbamos a conocer.

Cómo llegar a la Cueva de Covalanas en Ramales de la Victoria

!Si! Desconocíamos la existencia de la Cueva de Covalanas hasta hace apenas un par de años pero fue descubrirlas y caer en nuestra lista de deseos futuros que hoy íbamos a tachar.

Nuestra reserva (!!es condición necesaria!! las visitas son muy reducidas) era para las 16’30, por lo que un paseo por el pueblo y un buen menú (como todo lo que hemos comido estos días en Cantabria) nos sirvieron de previo perfecto. Lo reconocemos, los nervios nos podían. Es una de esas visitas que emociona a cualquiera. ¿Qué nos esperaría? !No Paula! No pintaban así hace 20.000 años, jejeje (pero como dentro no dejan sacar fotos -lógico- pues…)

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Es necesario acercarse en coche subiendo por carretera y dejando a un lado un mirador con las mejores vistas de Ramales, hasta una especie de aparcamiento donde dejar el vehículo

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Desde ahí, una pequeña subida de 600 o 700 metros (unos 15 minutos) separan éste del acceso a la gruta entre algunos de los más bellos paisajes de la zona

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Arriba, una pequeña caseta de lo más rústico, es el único cobijo de Joaquín, el guía quién nos va a explicar este tesoro que se encuentra en una pared formada por el río Calera

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Y quién la descubrió, ¿cómo llegó? !No tenemos ni idea! jajaj, pero parece ser que fueron Hermilio Alcalde del Río y Lorenzo Sierra, en el año 1903 (la segunda tras Altamira), los que la descubrieron y posteriormente publicaron escritos de su hallazgo tanto de ésta como de alguna más de la zona, haciéndola famosa y declarándose años después (1924) Monumento Nacional

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A pesar de todo, no fue hasta 2008 cuando Unesco la incluiría en la lista del Patrimonio de la Humanidad dentro del epigrafe “Cueva de Altamira y arte rupestre paleolítico del Norte de España”. Y es que estamos en el área de España por excelencia

Cueva de Covalanas, visita al Paleolítico

Prácticamente desconocida para muchos, la Cueva de Covalanas es una de las mejores representaciones de arte rupestre de Cantabria. Apenas tiene fama, pero posiblemente esto y que la visita se hace en grupos muy reducidos (previa reserva) la hace tener un encanto especial. Sus condiciones de protección son absolutas y evitan cualquier intento de incursión con no buenas intenciones

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Existen en Cantabria otras cuevas famosas por sus formaciones geológicas (El Soplao, del Valle, Morín, de Ruso o La Chora) pero, si algo destacada por encima de todas, son sus Cuevas Prehistóricas

Lista de las Cuevas de Arte Rupestre de Cantabria más importantes: Cueva de Altamira, Cueva de Cullalvera (también en Ramales), Cueva de la Fuente del Salín, Cueva de Chufín, Cueva del Porquerizo, Cueva de Micolón, Cueva de los Marranos, Cueva de El Portillo, Cueva de La Meaza, Cueva de Las Aguas, Cueva de El Linar, Cueva de Cualventi, Cueva de La Clotilde, Cueva de La Estación, Cueva de Sovilla, Cueva de Hornos de la Peña, Cuevas del monte Castillo, Cueva de El Pendo, Cueva de La Garma, Cueva de Covalanas.

¿Os imagináis por un momento trasladarnos 19.000 años atrás en el tiempo y aparecer adentrándonos por una galería donde homosapiens parecidos a nosotros realizaban las primeras representaciones en las paredes de una caverna a la luz de un simple fuego y en un paraje privilegiado?

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¿Pero por qué 19.000 años? Nos cuenta Joaquín (hacía tiempo que no encontrábamos un guía tan excepcional que mezcla pasión e información de una forma extraordinaria) que no hace mucho tiempo se encontró en la cercana Cueva de El Mirón la lápida de la llamada Dama de Rojo. Gracias a su análsis y otra historia que da para otro relato entero, se sabe que data de hace 18.700 años.

Los tiempos han cambiado pero la Cueva de Covalanas, ajena al turismo masivo, te hace sentir ese espíritu del antiguo espeólogo o arqueólogo (gracias también a Joaquín, su excelente guía) desde el momento que dejas atrás un entorno de abundante vegetación, relieve escarpado y altas montañas con valles encajonados, hasta que entras en su interior [Las fotos del interior han sido cedidas por el Gobierno de Cantabria/S.RECD previa petición de permiso]

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¿Sois capaces de ver ese relieve 3D en las fotos? Lo que nos deja asombrados de verdad es observar como eso que parece que estamos inventando en el S.XXI, el concepto 3D, ya era ilustrado por nuestros antepasados con muchos menos medios. Tendemos a considerar a los primitivos como menos desarrollados pero eran humanos. Eran tan inteligentes que eran capaces de entender el uso de velas a base de hueso de animales, que no solo conseguían una iluminación perfecta para entender el efecto tridimensional de las rocas sino evitar dejar la marca negra de una llama que no hicieron miles de años después sus antepasados en la Edad Media.

Un legado del pasado y muchas incógnitas por resolver

Covalanas, también llamada Las Herramientas, está formada por dos galerías que comparten una única entrada. En la parte de la izquierda está la denominada Galería de la Música, que se adentra unos 85 metros en el interior de la montaña  que es la que contiene mayor cantidad de formaciones de espeleotemas (nosotros no sabíamos lo que eran). La de la derecha, la Galería de las Pinturas, tiene 110 metros. ¿Podéis intuir cuál es su gran valor? Aquí vemos la práctica totalidad de pinturas y es donde nos adentramos.

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¿Y de qué son los dibujos? Hay más de 50, destacando 18 ciervas, 2 équidos, 1 ciervo y 1 uro, unas representaciones muy habituales en toda la comarca debido a un concepto que solo entenderíamos si lográsemos olvidar por un momento del materialismo y del consumismo para pensar. Hablamos de humanos que eran un ente más de la naturaleza

Sin duda, si Altamira es la reina, Covalanas es esa visita imprescindible que por su autenticidad y estado salvaje, te permite hablar con la historia casi cara a cara donde lo impresionante no es la pintura, sino como encajan en las rocas y juegan con esa perspectiva y todo ello en un entorno “Gaudiano” (por las formaciones de techo tipo Gaudi), con algunas estalactitas y estalagmitas importantes y un halo de misticismo absoluto.

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Podríamos contaros mil historias, estudios y leyendas de esta Cueva, pero nos ha apasionado especialmente saber las teorías que existen de cada símbolo o marca que se fue encontrando. Por ejemplo, existen numerosas marcas negras, identificadas en muchas otras cuevas como otro tipo de arte de entorno al 2.000 a.C, pero que analizadas con Carbono 14, aquí datan más del uso como refugio de la caverna entre los años 640 y 800, que nada tienen que ver con el Paleolítico. ¿Os dais cuenta que hace solo 600-700 años huíamos de las cuevas temerosos y ellos entraban para analizarlas antes de pintar?

Un dato que nos cuenta Joaquín para acabar: es que se cree que era un único pintor, por lo que se considera una cueva de estilo intimista

Algunas reflexiones:

Lo más romántico es que se conocen fechas e interpretaciones, en incluso se puede entender que forman parte de una escena como si de una película se tratase, pero la poesía del misterio la forma el “porqué” lo hicieron. ¿Era por arte? ¿Había algún tipo de motivación religiosa o creencia? ¿Por qué en está cavidad si hay representaciones y en la galería de la música no? Nosotros ahora valoramos la pinturas pero .. ¿y si la importante era la otra para ellos?

Cantabria cuenta con una red de cuevas de espeleologia importante así como otras tantas rupestres, pero también las hay en el Sur de Francia y Norte de Portugal. ¿Y en Galicia? ¿Por qué la de Triacastela en la aldea de Cancelo es la que nos deja evidencia en una zona de discontinuidad? ¿Acaso los hombres del Paleolítico no habitaron un área de mayoritaria roca granítica o será que permanecen todavía ocultas? ¿Por qué?

Nos despedimos de Joaquín, un hombre que admiraremos para siempre pues ha conseguido sumergirnos por completo en esa atmósfera necesaria de pasado y misterio, pero antes nos resuelve una duda. ¿Cuales son las cuevas de arte rupestre más importantes para él? Altamira, Chauvet y Lascaux. No deja la menor duda y también nos recomienda encarecidamente ver el documental del cineasta Werner Herzog dedicada a la catedral francesa del arte rupestre: “Chauvet, la cueva de los sueños olvidados”. !Muchas gracias por todo Joaquín!

Datos prácticos para tu visita

¿En qué horarios y temporada puedo visitarlas?

Desde el 15 de Octubre al 15 de Abril (Temporada baja) solo abre Viernes de 9’30 a 15’30 (última visita a las 14’40) y Sábados, Domingos y Festivos de 9’30 a 14’30 (última visita a las 13’40) y 15’30 a 17’30 (última visita a las 16’40). Abre en Semana Santa pero cierra del 1 al 6 de Enero, del 8 al 31 de Enero y el 24, 25 y 31 de Diciembre

Del 16 de Abril al 14 de Octubre (Temporada alta) abierto del Martes al Domingo de 9’30 a 14’30 (última visita a las 13’40) y 15’30 a 19’30 (última visita a las 18’40)

¿Hay que reserva? ¿Dónde puedo hacerlo?

La visita está limitada a un máximo de 7 personas por grupo y es guiada, para evitar cambiar las condiciones de temperatura y humedad de la cueva que ha permitido conservar las pinturas durante miles de años. Puedes realizar la reserva en el teléfono 942 59 84 25 o en el email reservascuevas@culturadecantabria.es de la web oficial cuevas.culturadecantabria.com,

¿Pueden ir niños? ¿y mayores?

Tal y como está planteada, nos atreveríamos a decir que es perfectamente apta tanto para niños como para los más adultos, siempre que se encuentre en una forma física aceptable y con cuidado de no tocar nada. Estamos ante un tesoro.

¿Cuánto dura la visita guiada?

La visita dura entre 50-55 minutos dependiendo del grupo y de las preguntas que se le hagan al guía que es un auténtico profesional

¿Un restaurante donde comer en Ramales de la Victoria o alrededores?

Nos atreveríamos a recomendar sin miedo a equivocarnos el Restaurante Los Fuertes, muy cerca del Ayuntamiento y la Oficina de Turismo del propio Ramales de la Victoria, donde puedes disfrutar de la mejor comida casera por apenas 9 EUR de menú incluyendo bebida y postre

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¿Un alojamiento dónde dormir en Ramales de la Victoria o alrededores?

Nosotros nos fuimos al pueblo cercano (apenas 10 minutos) de Rasines, donde en un entorno realmente maravilloso han creado un concepto diferente de alojamiento completamente integrado en los llamados Apartamentos Baolafuente | Ramales de la Victoria (ya tenemos review de los Apartamentos Baolafuente por si quieres leerla)

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¿Más consejos útiles para la visita?

Tanto para el camino que lleva al parking como para la visita a la Cueva de Covalanas, es útil llevar calzado cómodo o deportivas. También es aconsejable llevar algo de abrigo para el interior de la misma

Aunque hoy hemos podido disfrutar de este tesoro, son otras muchas las que hoy por hoy apenas tienen acceso científicos y personalidades privilegiadas. ¿Por qué representaciones que han resistido decenas de miles de años y todo tipo de épocas necesitan ahora de tal protección? Algo estaremos haciendo mal cuanto más evolucionamos. Mientras, la cueva de Covalanas en Ramales es, sin duda, mucho más que un legado del pasado. Es un regalo para amantes de lo auténtico

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Paula e Isaac, desde Ramales de la Victoria (Cantabria)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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27 comentarios

  1. Sue Lázaro

    Un gran post, chicos. Hace ya algunos años que visité esta maravillosa cueva y guardo un gran recuerdo de ella así como del guía que hizo de nuestra visita una auténtica aventura. Os felicito.

  2. Cuevas Prehistóricas

    @cantabriaorient @cant_infinita Genial post! Compartimos 🙂

  3. Laredo Viajero

    En Cantabria varias cuevas con arte rupestre como Covalanas, El Castillo, el Pendo , Altamira y alguna otra son patrimonio de la humanidad y a pesar de que muchas no son muy conocidas deberían de ser casi visita obligada. Buen report.

    • Chavetas

      Totalmente de acuerdo Laredo y, es más, tenemos que reconocerte que según hacíamos la visita teníamos la carne de gallina de la atmósfera allí creada. Recuerdo la visita de Altamira de muy pequeñito… pero sin duda, volveremos a visitarlas en el futuro. !Tenéis una tierra increíble! Un abrazote 😉

  4. Pencho por supuesto el mejor guia de cuevas en Cantabria….te hace vivir una gran historia visitando la cueva y eso no es nada facil…..un saludo.

  5. No hay que irse muy lejos para encontrar lugares increíbles..!!

  6. También se puede subir andando a la cueva desde Ramales de la Victoria, por un tramo de la
    Ruta de Carlos V. Se tarda una media hora. En ese camino los amantes de la escalada encontraran
    unas paredes magnificas y la vía ferrata El Cáliz.

  7. Hola Chicos, muy bonitos los artículos de mi tierra Cantabria.
    Como es Infinita os animo a conocer los Valles de Miera, Pisueña y Pas (Comarca de los Valles Pasiegos). Sobre todo mi Valle el Miera.
    Un saludo

    • Muchas gracias Olga! Nos alegra mucho que te hayan gustado los artículos, jeje. Y tanto que si nos queda todavía. Este viaje lo enfocamos a su parte más Oriental pero volveremos pronto, ni lo dudes 🙂

  8. Mari *chica nacida en limpias que adora Cantabria

    Si queréis ver Un pueblo de al lado de Ramales de la Victoria que es precioso y luego tiene mucho que ver si os va a gustar cerca, limpias Cristo de Limpias una iglesia muy bonita y visitada por gente del extranjero y de toda España durante siglos, y si vais a comer ya dormir en el restaurante piedra hostal restaurante, podéis comer muy bien aunque a mí más me gusta en el restaurante de Hermi debajo de la Iglesia luego tenéis también el , para dormir bien también y para comer bien el Parador de limpias. la ría de limpias preciosa el reloj de limpias de piedra muy bonita de ver hecho hace siglos os lo recomiendo todo es muy bonito de ver y podéis pasar un día maravilloso y de paso la playa de Laredo preciosa

    • Hola Mari! La verdad es que un placer encontrar lectores/viajeros como tú. Esa información vale oro. Ya sabes que un viaje no da tiempo a verlo todo pero nos quedamos con ello para futuros pasos por esta tierra 😉

  9. Mari *chica nacida en limpias que adora Cantabria

    Ah se me olvidaba, desde el reloj de limpias podéis ver el reloj maravilloso de siglos que están los altos en encima de la Iglesia del Santo Cristo de Limpias qué es precioso del vez podéis ver la ría maravillosa salada agua salada, paseo maravilloso por la ría de Limpias y el Parador de limpias que es muy bonito de ver y para comer El Parador era un palacio antiguo con una gran leyenda fue hospital durante la Guerra. también podéis ir a visitar a un puedo y en lo alto en la montaña la Virgen de La Aparecida santuario bien allí se puede comer todo maravilloso de ver. de paso también veréis el puerto de Colindres que es con barcos cost muy bonitos y y el puente de hierro

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