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Foto de Parque Nacional de Chobe, un safari diferente

Parque Nacional de Chobe, un safari diferente

DIA 12 Chobe National Park
22 Oct 15
Me resulta complicado decir pero para mi la aventura a Botswana acabó hace ya un par de días en Savuti. Esta frase así suelta podría dar lugar a malos entendidos así que voy a intentar explicarme y tratar de ser lo más honesto posible conmigo mismo y con todos. El Parque Nacional de Chobe es una maravilla a todas luces para el avistamiento de vida salvaje. En un solo día hemos visto licaones, leones, leopardos, sables, búfalos, antílopes pequeños de todo tipo, chacales, cocodrilos, elefantes y decenas de escenas (incluso una sorpresa final). ¿Es posible ver tanta fauna en un solo día junta?

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¿Y qué es lo que me hace decir que mi aventura acabó hace unos días? Es complejo de explicar pero voy a intentarlo

Licaones y el Parque Nacional de Chobe

Hoy creo que puedo afirmar con seguridad que la diferencia entre un safari en Krugger, Kenia o Namibia tal y como yo los conozco y el que te lleva al corazón de Botswana en safari móvil no está en los avistamientos ni en la fauna que veas. Eso es lo que todos buscamos cuando iniciamos cualquier viaje de este tipo. Sin embargo aquí todos estos días me he dado cuenta que la verdadera diferencia radica en esa sensación de formar parte de un ecosistema no adulterado, sin coches en decenas de kilómetros a tu lado, sin carreteras que señalen un camino del que no salirte más que orientativamente marcado con unas rodadas y, sobre todo, viviendo esa vida salvaje, (y no tanto viendo) como por ejemplo esas 3 veces (y ahora la cuarta) formar parte de la escena de un grupo de licaones buscando su caza mañanera

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Es posible que mis compañeros no tengan la misma sensación que yo en estos momentos (o si, no lo sé). Estos licaones son de los mismos que vimos en Moremi o en Savuti días atrás y atraviesan ahora una reserva privada por la que los sigue Willie hasta donde ya no puede más.

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Sin embargo en mi interior ya no suena el rugir de esos leones por la noche (he dormido bien, pero en la civilización). Tampoco siento el bote del coche al atravesar la arena sino el rodar en una carretera asfaltada. Incluso soy consciente de que volveré a comer sobre una mesa y un buffet más que aceptable, pero lejos de aquel campamento móvil en medio de la nada. Y vosotros perrillos salvajes, ¿cuándo vais a comer?

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Entramos por la puerta del Parque Nacional de Chobe, tras unos pequeños trámites, casi los primeros. Willie y Costa nos propusieron madrugar como siempre para estar allí muy tempranito y uno de los mejores grupos con los que he coincidido en un viaje, lleno de energia y carga positiva, rápido decidió que si.

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Nada más entrar Isi rompe la puntuación de la porra, la que llevamos haciendo todas las noches y hoy se decide, al ver como primer animal un sable. Lo raro es que lo encontrásemos en Savuti, aquí es más común hacerlo. Solo Patxi puede empatarle, ya que apuestas como la de Sele: ver un caracal de día o la mia propia ver un eland, resultan ciertamente imposibles (pero como puntuaban más había que decirlas)

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El paseo por la ribera donde ayer hicimos el crucero por el río Chobe al atardecer, nos deja alguna que otra instantánea bonita. Esos hipopótamos "entrenando" o alguna manada de búfalos tranquilos buscando donde alimentarse

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Sin embargo el Parque Nacional de Chobe, o más concretamente su área Norte porque Savuti pertenece a él, es un parque colapsado completamente en su zona de ribera, motivado por la cercanía de la población de Kasane, el acceso por carreta asfaltada y buenos caminos preparados para el turismo de los que no puedes maniobrar ni un metro para fuera.

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Aunque lo que derivó en estos pensamientos llegaba a media mañana. La siguiente escena permitiría a Patxi empatar en el liderazgo de la porra... !!una familia de leones!!

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Hemos visto con estos !!51 leones!! en el viaje (según el recuento que llevan mis compañeros). Los hemos visto durmiendo, comiendo, cazando, leonas llamando al macho, leoncitos tirados panza arriba, peleas contra elefantes y hasta algún amago de estrategia de caza pero nunca así ...

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Estamos en el centro neurálgico de Chobe, donde hay un par de lodges interiores que ya han sacado a sus clientes a "pasear". La "caza" de los "leones cazados" se deja oir de radio en radio y llega un momento en el que los depredadores se convierten en presas. Es lamentable, triste y humillante para una naturaleza ahora sí completamente adulterada. ¿Por quién? Por el mismo de siempre... !el hombre!

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Los pobres leones no saben ni por donde ir. A cada movimiento que hacen 5 o 6 coches van hacia ellos y les obstaculizan el camino. Miro por el retrovisor y veo la cara de Willie. Esta triste. Él vive en Kasane y ya nos dijo que no le gustaba vivir aquí y ahora entiendo el motivo. Una persona que ama el rastreo y la vida salvaje como él debe considerar esto un verdadero circo e incluso creo que sufre internamente por nosotros, por este espectáculo.

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Ana y Willie nos preguntan si seguimos hacia más adelante y todo el grupo dice a la vez que si. Queremos salir de aquello, mientras vemos que los coches siguen persiguiéndolos uno tras otro. Estarán así toda la mañana hasta que se retiren a descansar.

El verdadero Parque Nacional de Chobe, un safari diferente

Pero hay que ser justos y el Parque Nacional de Chobe es mucho más que su zona neurálgica de lodges y la ribera del río. Hay caminos que te llevan hacia grandes extensiones libres de coches y donde también se puede avistar casi completamente solo el entorno que te rodea, como por ejemplos esos kudus de los que vuelvo enamorado (especialmente sus hembras, es mi foto favorita)

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La mañana mejora y lejos del parque de atracciones con el que comenzamos, el peor momento del viaje que hay que aprender a relativizar, vemos las mayores manadas de impalas y otros antílopes que descubriéramos estos días. Incluso uno que no habíamos visto, los pukus

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Seguimos alejándonos para buscar un sitio donde hacer nuestra paradita para el café y nos adentramos en una zona muy parecida al Masai Mara, de gran sabana con menos sombras y donde se hacen fuerte otro tipo de carroñeros y cazadores como los chacales. Aquí se pueden observar los rayados o de lomo negro, siendo el primero más habitual en esta zona norte

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Más búfalos y las elegantes jirafas tampoco faltan a su cita. Es una de las mayores concentraciones de animales que hemos visto estos días

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Mi "alma" se tranquiliza y vuelvo a hablar conmigo mismo. Hay que saber distinguir lo que es el verdadero Parque Nacional de Chobe, una impresionante reserva en su día venida a menos por el turismo descontrolado y la limitación (lógica por lo visto) del camino, pero es más que un agradable paseo para aquel que viene a África por primera vez y no olvidará en mucho tiempo.

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No obstante, tras ir con Paula a nuestro viaje a Kenia, Uganda, Ruanda y RD.Congo y conocer reservas como Samburu o Masai Mara (donde jamás vi una escena como esta, muy puntualmente de lo extenso que es) en Kenia, o el de las Murchison Falls o Queen Elisabeth en Uganda, incluso el propio Krugger por lo que me contaba Sele o Namibia como otros lo hicieron antes, ahora me doy cuenta de la exclusividad de la aventura que hemos realizado en el corazón de Botswana, en el Delta del Okavango, Moremi y Savuti donde pocos llegan, durmiendo y viviendo su interior, mientras ya tomamos rumbo de vuelta a la puerta viendo de nuevo esos imponentes sables, ahora por primera vez en manada.

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Y, por supuesto, hasta el día venido a menos no podía faltar ese grado de energía positiva que acumula este grupo. !Increíble! Ahora es el coche de Costa el que nos avisa. Ha sido MCruz la que cree haber visto un Leopardo. !Pleno! Venía de beber en la ribera del río y se ha ido a esconder en el interior de las ramas de un arbusto donde pasará el día

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Volveremos por la tarde a verle. Willie está convencido de que esperará a que caiga la noche para moverse y cazar

Kasane, entrada norte a Botswana y centro turístico

¿Qué contaros de Kasane? Desconozco como sería en otra época pero hoy por hoy es un importante centro y base turística de Botswana, equivalente a Maun pero en el norte.

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Es también un destino fácil para aquellos que vienen a Cataratas Victoria (donde iremos mañana) y hacer un safari asequible en Botswana o el crucero de ayer y donde todo vuelve a girar en torno a las gasolineras. Enormes centros comerciales crecen a su alrededor.

Tras una pequeña parada ponemos rumbo al Kwalape Lodge. Tiene una pequeña tiendecilla donde aprovechamos para coger unos sellos y postales (25 BWP) con las pulas que cambiamos en Maun y apenas hemos utilizado (recomendación, cambiar apenas 50 euros). También es un buen lugar para traerse un buen recuerdo como Patxi y MªCruz, siempre con una sonrisa. Ha sido un grupo increíble

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Un buffet con bastante variedad y una pequeña siesta nos lleva hasta la hora del safari de la tarde. ¿15.30? Perfecto

Los elefantes del Parque Nacional de Chobe

La puerta de ingreso no parece la misma a estas horas de la tarde. !!Qué van a entrar hasta con un camión lleno de gente!! Madre mia, a lo que hemos llegado. Eso si, arregladas para la ocasión.

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Si bien ayer en el crucero por el río Chobe ya se habían dejado "intuir", lo que esta tarde nos iba a mostrar las áreas más cercanas al agua es un privilegio para la vista. Decenas, sino cientos, de elefantes están bajando a estas horas al ribera

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Además está lleno de "pequeñines", esos más simpáticos y graciosos que no han faltado a su cita con nosotros cada día desde que partimos de Maun

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Aunque vuelve a haber aglomeración de coches a estas horas, se nota que los elefantes están acostumbrados al hombre (o al menos a los coches) en este área del planeta. Simplemente representamos un obstáculo más

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Elefantes junto a búfalos se pueden encontrar en todas las épocas del año. Sin embargo, la suerte que hemos tenido esta mañana es solo posible en época seca y que no está ligada a migraciones estacionales sino a otras pautas.

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Los hipopótamos también son habituales, especialmente en charcas y zonas embarradas, esperando su turno en los atardeceres y a partir del momento en que llega la oscuridad

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¿Os imagináis cómo puede ser este parque en época de lluvias? La gran migración trae desde el Parque Nacional de Hwange en Zimbabwe a las masivas manadas de elefantes y búfalos...

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... y entonces es cuando yo me pregunto "¿dónde se meten?" porque un día como hoy apenas queda espacio para ellos

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Son alrededor de las 18'00 cuando el sol decide que es hora de cerrar el día pero Willie y Costa querían que lo hiciésemos a lo grande y esto significaba que volveríamos a ver nuestro último leopardo

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Efectivamente, como antes había predicho Willie, allí estaba descansando en el mismo arbusto que le habíamos dejado al mediodia. En pocos minutos, con la última claridad del día, lo abandonaría.

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!Bye bye pequeñín! !Qué tengas una buena noche!

Una sorpresa para un grupo lleno de energía positiva

En este viaje he descubierto algo muy importante que no sabía. Siempre he pensado que el 80% de un safari era un buen guía y el 20% restante pura suerte. En una vivencia como Botswana, donde durante 8 días abandonas el "mundo de los hombres" para adentrarte en una intensa experiencia de vida salvaje junto a otros tantos intrépidos, hay algo que influye directamente en tu viaje.. !el grupo! Y aquí el empuje de Sele, la alegría de Reyes y Oscar, el entusiasmo de Noe y David, la sonrisa permanente de Isi y Patri o el equilibrio de Patxi y Mª Cruz han sido los ingredientes para crear el mayor climax de energía positiva que he tenido nunca y donde espero haber aportado otro granito, al igual que Willie, Costa y Ana.

Información de utilidad para el viajero:

Es posible que sea buena idea traer a este viaje una prenda cortavientos para los trayectos a última hora de la tarde cada día y también para las carreteras asfaltadas donde el 4x4 abierto coge más velocidad

Según regresamos hacia Kasane pienso "¿Cómo se transformará una reserva como el Parque Nacional de Chobe por la noche?" Es el momento de los servales, caracales, lobos de tierra y cerdos hormigueros, pero también de los depredadores como ese leopardo, leones, guepardos, licaones y hienas...

... !!STOOOOOOOOP!!! A 2-3 km de Kasane "algo" para a los coches en ambos sentidos. !¿Qué está pasando?!

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Es increíble, ni el propio Willie se lo cree. No lo había visto en su vida. Por enésima vez en el viaje lo repite "Lucky people" "Lucky people". Estamos viendo una manada de leones !atravesar la carretera asfaltada a pocos metros de la gente! Es increíble. !!Contamos hasta 9!!

LA SERIE "VIAJE A BOTSWANA" YA EN YOUTUBE: Tras la experiencia en Groenlandia muchos nos habíais pedido la mejor EXPERIENCIA AUDIOVISUAL para este viaje y !os hemos escuchado!. En nuestro Canal Youtube ya puedes ver la SERIE COMPLETA y a continuación el capítulo de este día sin salir del artículo que estás leyendo (Parque Nacional de Chobe, un safari diferente)...

El día nos ha regalado una última sorpresa que nadie esperaba. Algo jamás visto. ¿De dónde vendrán? Las seguimos hasta que desaparecen a lo lejos. !Puf! !Menudo monentazo!

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A mi que me gustan los números lo tengo que decir o reviento. Estadísticamente es muy difícil ver licaones .. !y los vimos! Estadísticamente es casi imposible que eso pase 2 veces.. .!y los vimos 4!. Estadísticamente es muy difícil que pase lo anterior y que veamos un leopardo macho, un leopardito perdido y una leoparda.. !y lo vimos!. Estadísticamente es muy difícil que ocurra lo anterior y encima veamos !!60 leones!!. Pero si ya le incluimos escena de caza de un leopardo, pelea entre leones y elefantes y algo más que aún no hemos contado.. !ESTADÍSTICAMENTE IMPOSIBLE repetir un safari así!

Con este subidón fin de safaris, despedimos la noche entre risas y cervezas (40 BWP las de estos dos días), las que les ha tocado pagar a Patri y MªCruz a Patxi e Isi como ganadores de la porra (todo queda en casa, jaja). Sin embargo el viaje no ha acabado. Toda aventura tiene que acabar "increchendo" y para ello un espectáculo natural nos espera.. !!Cataratas Victoria!!

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Isaac desde Kasane (Botswana)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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12 comentarios

  1. Lola Lopez de Prado

    Solo me quedais vosotros!!! Y ganas tengo de conoceros!!

  2. Pablo Virgós Cantalapiedra

    Qué poquito me queda para estar allí….

  3. Isabel Medinas Gomes Coelho

    Y pensar quw mi marido viene de aí,el me conta histórias fantásticas que yo adoro escuchar,mi marido nasció en Rio Monapo y después la familia se trasladó a Rhodésia,hoy Zimbabwe,pero el lle gusta llamar Rhodésia.Cualquier dia iremos de visita

    • Chavetas

      Ei Isabel! Que afortunada eres. Ya no solo por las historias sino por la posibilidad de ir a estos lugares tan maravillosos siempre que quieras, viajando o con lo que te cuenta tu marido. La verdad es que me apetece mucho Zimbabwe también, pero para esa aventura tendré que esperar, jeje. Un abrazote 😉

    • Isabel Medinas Gomes Coelho

      Pos ya somos dos,porque a mi me encantaría conocer Rhodésia ,el dice que así se llamaba y así continúa a chamar-se.Cuenta histórias de estaren a beira rio y venían los hipos chiquitines al lado de ellos para que lle dieran algo.El rugir de los leones á lo lejos que lo despertaban.Que cuando habia fuego en el mato ellos tenían siempre las puertas abiertas y pasaban los animales en medio del salón,sólo es una pequeña muestra de lo que me cuenta.Cuando á habido la revolución ,tenían que dormir con escopetas bajo la cama,mi suegro ya se lle metió el miedo por ellos,los hijos,y a traído toda la familia para Portugal,nosotros somos portugueses,mi marido ha estado en Portugal 2 años,lo suficiente para conocernos ,casarnos y venir para España,mi marido y mis cuñados nunca lles gustó europa,a mi marido lle dan unas alas y se donde vá derechito.jajaja.

    • Isabel Medinas Gomes Coelho

      Chavetas se tienes opurtunidad,corre.Vida sólo ay una

    • Chavetas

      En eso tienes toda la razón Isabel, jeje. Un bicazo de parte de los dos Chavetas (Isaac y Paula) 😉

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