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Botswana | Diario de viaje

Moremi, una aventura entre vida salvaje

Día 4. Maun – Moremi

Me ha costado comenzar a escribir estas líneas e imaginar como poder transmitir lo que siente una persona como yo, un simple viajero, en el instante que cerraba la cremallera de mi tienda esta noche. En estos momentos escribo en el campamento móvil que nos acompañará en la aventura, dentro ya de la Reserva Natural de Moremi (un área del Delta del Okavango que sobrevolamos en avioneta ayer), en absoluto silencio, “solo” (y digo solo) interrumpido por el aullido de alguna hiena curiosa o el rugir de leones a lo lejos. Hemos atravesado los límites de la civilización y el aislamiento será completo. Atrás queda el mundo de los hombres…

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Únicamente tengo recuerdos de una sensación parecida y fue ya hace mucho tiempo, el día que cogía aquel pequeño barco ruso rumbo a la Antártida, donde durante 13 días me desterraba a los parajes más incomunicados del planeta junto a un grupo de atrevidos.

El concepto “exclusividad” de los parques nacionales de Botswana

Según desayunaba esta mañana, la última que no madrugaré en 10 días (los safaris hay que comenzarlos temprano para disfrutar de la vida salvaje en estado puro), pensaba en lo que leía en mis días de vuelos, “estamos en uno de los países política y socialmente más estables de todo África, lo que me llevaba a plantearme mientras subíamos nuestro equipaje al 4×4 .. ¿y cómo se ha podido mantener inalterado?

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La respuesta nos lleva años atrás en el tiempo, cuando el Gobierno de Botswana viendo peligrar su principal patrimonio (y fuente de ingresos) decidió subir los precios y tasas diez veces para alentar el turismo de grupos pequeños y mantener la naturaleza virgen y proteger su medio ambiente. El resultado es que hoy, una vez atravesemos la puerta sur de Moremi, entraremos en un submundo de vida dentro del Delta del Okavango lejos de la “vida real”

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Aunque en nuestro camino desde Maun es ya a la altura de Shorobe cuando la carretera cambia su asfalto por carreteras de grava, polvo y arena, por momentos inmanejables para gente como yo, y que no abandonaremos hasta dentro de 8 días ya camino de Kasane

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!Vale! Paramos un momento en el relato. Estáis tan perdidos como yo antes de comenzar el día. ¿Qué es eso de que “desaparecemos” de la civilización entre vida salvaje? Hay muchas formas de viajar a Botswana, hasta por libre aquellos más atrevidos y que sepan conducir por estas carreteras -nunca solos- (aunque personalmente lo considero más una aventura que un safari con rastreo y búsqueda de vida salvaje más allá de las casualidades). Una muy habitual es usar Maun y Kasane como bases y hacer excursiones desde ellas. Nosotros !vamos a vivir dentro de este ecosistema! El día que llegamos a hablar con Mopane Games Safaris y nos contaban su itinerario exclusivo ATRAVESANDO y DURMIENDO en el corazón de los parques y no rodeándolos como casi todos los paquetes en España, pero encima a precios muy lejos de los exclusivos lodges que permiten esto (hablamos de 7.000-14.000 €/persona) aunque ya habrá tiempo de explicaros esto. Este es nuestro itinerario…

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Hoy entraremos a la Reserva Natural de Moremi donde haremos 3 noches en un campamento móvil en la zona de Xakanaka (M) para posteriormente pasar 1 noche más en una isla llamada Xhobega (X) dentro del mismo Delta del Okavango al que pertenece Moremi. Tras ello no abandonaremos el aislamiento, sino que iremos hacia Chobe en el mismo campamento móvil que estará instalado en Savuti (S) y donde volveremos a pasar otras 3 noches para finalizar el safari de vuelta a la civilización en Kasane (K), ya pegados a las Cataratas Victoria que serán el colofón final. Me cae la baba solo de describirlo mientras llegamos a los límites de la valla veterinaria tras unas primeras 2 horas de trayecto tranquilo

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Admito que desconocía la existencia de la valla veterinaria y aún hoy tengo dudas de su significado pero creo que una explicación breve sería poder decir que es el punto de control que separa la fauna salvaje y el ganado o dicho de otra manera.. !nuestra meta desde que partimos de casa!

Más allá de la valla veterinaria.. !!vida salvaje en estado puro!!

Desconocía que fuera de la propia Reserva Natural de Moremi también se puede encontrar vida salvaje. No solo se puede, sino que nos dice Ana y Willie que lo haremos hasta la Puerta Sur donde aún nos quedan otro par de horas.

LA SERIE “VIAJE A BOTSWANA” YA EN YOUTUBE:

Tras la experiencia en Groenlandia muchos nos habíais pedido la mejor EXPERIENCIA AUDIOVISUAL para este viaje y !os hemos escuchado!. En nuestro Canal Youtube ya puedes ver la SERIE COMPLETA y a continuación el capítulo de este día sin salir del artículo que estás leyendo (entrando en el P.N. Moremi)…

No os he hablado del grupo y es casi más importante que el propio itinerario pues muchas veces la experiencia depende de él ya que vamos a convivir día y noche durante más de una semana… !!y estoy convencido de que Sele y yo no hemos podido tener más suerte!! Espontánea (y posiblemente) de la forma más lógica, en uno de los coches (el de Willie) nos hemos montado nosotros con 2 inquietas parejas, la de Noe y David y Reyes y Oscar. En el otro (el de Costa) van los, como dicen ellos, mayores de la expedición que son Patxi y MCruz e Isi y Patri, que ya han viajado muchas más veces juntos y tienen un curriculum viajero envidiable. Ana, la “jefa del tinglao” se irá turnando de coches indistintamente para estar con todos aunque los rastreadores y guías son Willie y Costa

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Aunque desde anoche ya tenemos una “porra de fauna” en marcha, dudo que sea el motivo de que nuestro 4×4 esté tan ajetreado. Recuerdo estos mismos instantes entrando en la Reserva Nacional de Samburu en el viaje a Kenia, !ese primer animal nunca se olvida! ( verdad Paula…) y el nuestro aqui es .. !!UN ELEFANTE!! Aunque, sin foto, creo que todavía se encuentra corriendo camino de Namibia del grito que sale desde el coche. ..!Elefaaaaaaaaaaaaanteeeeeeeeeeeeeeeeeeee!!! (¿Verdad Noe? Comprensible eh, jajaja). Nos quedaremos con los impalas y jirafas siguientes (0 algún halcón, ¿a que si Reyes? jaja)

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Es en este momento también cuando más me acuerdo de Paula. Ella adora los animales y aunque su preferido es la tortuga, hipopótamos, elefantitos o jirafas (la mascota de Chavetas, Kevin, es una) le fascinan.

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Disfrutamos de 2 horas mágicas y ni siquiera habíamos atravesado la puerta. Uno de los instantes más divertidos fue cuando un elefantito pasó entre los dos coches, que permanecían inmoviles siempre respetando su paso, y que se dedicó a “jugar” con nosotros incluso pegando algún bufido.

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Llegábamos a la Puerta Sur Maqwee que da acceso a la Reserva Nacional de Moremi alrededor de las 13’30 y era el momento de comprender una serie de reglas

La Reserva Natural de Moremi, aislados en la naturaleza

Willie y Costa hacen los trámites de entrada en la Reserva (por cierto, no se considera Parque Nacional porque cuando se creó se permitió permanecer a los bosquimanos locales que ya vivían allí pero es una mera nomenclatura) y se dirigen a nosotros. Es momento de comprender una serie de reglas que nos van a repetir durante todos los días.

Las reglas de un safari en un 4×4 abierto:

Una de las preguntas más frecuentes cuando alguien te ve dentro de un vehículo 4×4 anfibio abierto es “¿Y ahí no puede atacarte un depredador?” La respuesta es .. mientras sigas unas reglas básicas no. Los animales en vida salvaje (no es válido para un parque de conservación creado -y mucho menos para un zoo- donde adulteras los instintos de la fauna) ven los vehículos como UNA UNIDAD. No hacer movimientos bruscos, no SACAR brazos y manos fuera de la unidad, no pegar gritos y estar tranquilo son algunas de esas reglas de sentido común ya veas antílopes como depredadores. No seremos invisibles, pero no supondremos ninguna amenaza (“ni seremos apetecibles”)

Existen más puertas de control a Moremi, pero esta es la más cercana a Maun y principal acceso de aquellos que realizan excursión de un día (que apenas da para llegar al corazón del mismo -4 horas son solo para llegar a la puerta-)

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Comentaba antes sobre la Reserva Nacional de Samburu en el viaje a Kenia y lo cierto es que la primera impresión de este área adyacente a la puerta es muy parecida a aquel parque que me enamoró hace años (incluso más que el propio Masai Mara) donde impalas, “pumbas” y una especie que no conocía que vive en esta zona sur de África y el icono del equipo de Rugby de Sudáfrica, springboks, hacen acto de presencia

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Me encanta esa “tensión” de los momentos de safari, sobre todo cuando las expectativas están bajas al no haber visto aún grandes escenas, depredadores o animales de difícil avistamiento. Todo el grupo permanece atengo (¿verdad David?) a cualquier movimiento. ¿Quién sabe donde puede estar esa escena? Aunque estoy convencido que cuando hallemos algo, Willie llevará minutos de anticipación.

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!Picnic! ¿Aquí? ¿Y si sale un león? Jaja, la típica pregunta ante la que Ana, Willie y Costa se ríen de nosotros. Habrán hecho mil veces y saben perfectamente donde podemos parar… y para que engañarnos, una parada para “abastecer” nuestros estómagos vacíos a pesar de la emoción ya hacía falta.

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Según seguimos la ruta, me sorprende como cambian en pocos metros los parajes de Moremi. Atrás dejamos grandes zonas de mopanes, más idóneas para ver elefantes o esas simpáticas gallinas de Guinea de cabeza color azul, y donde no faltan esos enormes termiteros de otras partes de África

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También hay lugar para los amantes de las aves, donde empezamos a ver que nuestros favoritos y más habituales serán esas preciosas carracas de colores intensos o los tocos piquirrojos que dieron vida a Zazú en el Rey León

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Pero una de las escenas más bonitas que he visto en el día me lo iba a regalar un conocido de otros viajes, las siempre preciosas cebras y su pijama perenne de rayas

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Relatado en las 12 fotos de Botswanael “baile de las cebras” en su particular “siesta de día” de pie (vigilando todos los ángulos) es una imagen preciosa para el viajero. Resulta increíble como la naturaleza se busca soluciones cuando los depredadores acechan

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Tampoco ha faltado a la cita en nuestro primer día esos topis de color marrón rojizo, algo que nos daba a entrever que no habría leones muy lejos pues según dicen algunos estudios, el 70% de las cazas en el Okavango de leones (o por así decirlo, su delicatesem favorito) son éstos

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Si los paisajes cambiaban cada pocos kilómetros, con la bajada del sol también lo hacen los colores.

Los primeros leones de Moremi

Me fascina el paisaje. Es muy diferente al que divisamos ayer desde el aire pero esos bosques de mopane o esas carreteras que a veces resultan poco intuitivas le dotan de una integración con lo que nos rodea muy especial, aunque alguno no nos quiera ver muy cerca

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De hecho es un momento en el que nos encontramos disfrutando de una bonita escena de elefantes cuando Noe cree ver algo a lo lejos en una zona de alta vegetación. ¿Querrá resarcirse de espantar el primer elefante del día? jaja !Pues lo hace de pleno! Ni el propio Willie lo había visto… !!Son leones!!

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Willie se coloca muy cerca de una gran manada de 5 ejemplares incluyendo el macho y comenzamos a disfrutar de una panorámica hermosa. Ya desde ese momento nos damos cuenta que de la capacidad de rastreo y análisis de un buen guía. Nos cuenta que a la hembra la acaban de poner un collar de rastreo la noche pasada que debe ser debido a algún tema de estudio o algún hecho acontecido recientemente, por lo que puede estar más sensible hoy de lo normal.

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Pero si ya resulta enternecedor como la leona acaricia y saluda al león macho a su paso más lo es el jugueteo con el que continúa con el resto de miembros

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¿Queríamos escenas? Ya tenemos la primera y es hermosa para nuestra vista

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Continuamos una ruta que está perfectamente pensada como contextualización de lo que es Moremi, desde la puerta de entrada a todos los puentes antes de llegar a la zona más al Norte donde dormiremos. Cocodrilos, fotogénicas kudus hembras o enormes manadas de McImpala (que alguien bautiza en el grupo)

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Incluso en una de las jornadas más completas de safari de mi vida, en cuanto a variedad de especies, somos capaces de ver ñus, antílopes de aguas, hipótamos, jaribús de lejos y hasta un extraño lagarto pocas veces visto

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¿Y sabéis lo más emocionante? Llevamos más de 4 horas desde que abandonamos el picnic y !todavía no hemos visto ni un solo coche! Suponemos que el área del Third Bridge donde hay un campamento veremos alguno

Los licaones del Third Bridge al atardecer

!Ufs! Que no llegamos. Las normas en Moremi (y en general en Botswana) son estrictas. A las 18’30 que cae la luz todos debemos estar en nuestro campamento, lo que hace que nos toque darnos prisa para llegar a Xakanaka dejando a un lado a un pequeño chacal y una avestruz que todavía se preguntan “¿Y mi foto?

¿Alguien dudaba del primer atardecer en el corazón de los parques? Nunca he olvidado esos colores. Cada atardecer es más bonito que el anterior y estoy convencido de que los veremos todos los días

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Willie se rie. “!Lucky group, haha!” ¿Por qué dice eso? Según nos acercamos a la zona del Third Bridge lo entendemos. Una gran “jauria” se coloca paralelo a nosotros

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!Son Licaones! Uno de los depredadores más difíciles de avistar (también llamados Wild Dogs o Perros Salvajes) y lo hemos hecho el primer día. Es una manada (pueden ir hasta en grupos de 20 miembros) que, creemos, va a cazar, algo que hacen muy bien ya que se les considera como uno de los animales más efectivos en esa tarea y falla pocas veces. Son inconfundibles con ese pelaje moteado negro.

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Sin embargo se encuentran en peligro de extinción (de hecho del Serengueti y Masai Mara ya lo han hecho) y se cuentan ya por miles. Se cree que solo quedan 3.000 en todo el mundo entre alguna parte de Tanzania, Zambia, Zimbabwe, Botswana, Sudáfrica y Namibia. El Delta del Okavango y Moremi, de hecho, son uno de sus últimos bastiones.

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Es una pena pero tenemos que dejarlos bebiendo en aquella charca que el sol ya ha abandonado. Toca alojarse y cenar en el campamento, del cual tengo tanto que hablar que lo dejaré para futuras jornadas.

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Comenzaba el relato hablando de las sensaciones que tengo en estos momentos según termino de escribir este relato. No se si lograré dormir (de la emoción) estos días en el corazón de los parques de Botswana, lo que si se es que estoy dentro de un viaje muy diferente a la África que conocí en Kenia o Uganda, una aventura cuya gran experiencia (incluso más allá de los avistamientos de vida salvaje) es la de convivir en un ecosistema no adulterado con algunos de los animales más fascinantes de este planeta. Y mañana comienzan los rastreos..

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Isaac (con Reyes y Oscar) desde Moremi (Botswana)

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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