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Botswana | Diario de viaje

Los leones de Savuti

Día 10 (I). Savuti

Resulta realmente maravilloso despertarse ante el rugir de los leones por la noche en un campamento móvil, sin vallas de ningún tipo, en el corazón de Savuti que proporciona un contacto directo con la naturaleza que nos rodea. Son los machos de diferentes manadas los que marcan su territorio. Algo así como .. !qué estoy aquí! No te atrevas a acercarte a la charca. Son los leones de Savuti en Chobe y esta es su historia

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Ayer los encontrábamos en áreas diferentes, pero la escena entre elefantes y leones que vivimos en la charca de las tres leonas nos motiva la madrugadora salida del día.

Los leones de la charca de Savuti

¿Qué sería del dominio de la charca? ¿Seguirá el ñu que había cazado todavía sin comer o aparecerían hienas, chacales u otros carroñeros para aprovechar el festín? ¿habrán recuperado las leonas el territorio? ¿regresarían los leones macho a ayudar?

¿Parque Nacional Savuti o Área de Savuti en el Parque Nacional de Chobe? 

Existe un uso extendido de denominar a Savuti como Parque Nacional o incluso Parque Nacional Chobe & Savuti. Estrictamente hablando Savuti es una región del Parque Nacional de Chobe (así no hay dudas) aunque de cara a un relato de viaje donde contamos experiencias es posible que lo usemos indistinamente

Los rugidos entre manadas rivales han ido y venido toda la noche, interrumpidos por alguna hiena perdida, pero solo hemos necesitado el reflejo de los primeros rayos de luz en la charca para saber quien eran los reyes un día más…

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Las leonas descansan hoy plácidamente a las orillas del agua de la charca sin elefantes ni otros animales que les molesten. Lo que no alcanzamos a ver es la ñu que perecía muerta ayer en este mismo lugar

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Willie mueve el coche hasta que la encontramos. Bueno, es un decir, lo que queda de ella. Los leones machos han llegado esta noche a la concentración de agua más famosa del área de Savuti, esa que todos quieren, y como se diría en otros contextos .. !no han dejado ni las raspas!

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Apenas unos pequeños trozos de la ñu y los incomestibles cuernos, que aún así aprovechan para “lengüetear” como si de un hueso de jamón se tratase, un almuerzo mañanero que parece haber dejado saciados a todos los miembros de la manada que descansan ya apaciblemente

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Abandonamos el lugar (todo indica que va a permanecer tranquilo hoy) y nos adentramos en el seco canal Savuti donde el agua brilla por su ausencia más allá de pequeños charcos de barro donde sobrevive a duras penas un pez rezando por las época de lluvias. Entonces Willie ve huellas. Son de guepardos, el único desaparecido estos días del safari, y han estado caminando un buen rato por la ribera

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Buscamos y rebuscamos pero no hay forma. La “cheetah” parece que va a ser el único depredador que no se deje ver en la naturaleza de Botswana, y eso que en otros parques como Masai Mara es relativamente sencilla de ver. Willie nos dice que son 2 y que han estado buscando agua a lo largo de todo el recorrido. ¿Qué habrá sido de ellos?

La manada rival donde solo come el león macho

¿Qué vemos entre los árboles? ¿Tanto hemos andado? Efectivamente nos hemos ido al otro extremo del Parque Nacional Savuti y lo que ayer era una gran manada durmiendo debajo de un árbol placidamente hoy es un grupo más alborotado

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Alcanzamos a ver dos melenas, una en primer plano que come lo que parece un pequeño impala que han cazado hace no demasiado tiempo. No son tan afortunados como su banda rival y !solo comen los leones macho!

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Es una escena increíble que da una perspectiva real del poderío que tiene un león macho en esta pirámide de los animales, incluido dentro de su propia manada de leonas que serán seguramente las que hayan cazado la pieza. Ahora les toca esperar su turno. Incluso “alguna” se gana algún duro rugido cuando “muerta de hambre” intenta meter su zarpa en el animal muerto

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Aguardamos pacientemente (justo al contrario que las leonas, que se muestran cada vez más alteradas e impacientes) a que el león se sienta saciado y así ocurre. Imponente… majestuoso… el león abandona la pieza y se retira por detrás de nuestro coche seguramente buscando un lugar donde reposará el resto del día

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¿Le toca comer a las leonas? !Pues parece que no! El otro león retira la parte más grande del impala y se la lleva al margen del resto de la manada. No quiere que nadie le moleste y parece que así será. !Menudo respeto!

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Leonas y crías chupan apenas los restos que quedan sobre la seca hierba. Parece que van a tener que esforzarse para poder comer hoy, pero no será este pequeño y desafortunado impala

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Hay que reconocer que el Parque Nacional Savuti o región de Savuti en Chobe es un paraje enigmático, incluso exageradamente extraño por momentos donde un imponente babopap sobresale sobre el resto. Alguien que vaya sin guías podría pasarse horas sin ver nada pensando que aquí no existe vida y, sin embargo, es el lugar donde más hemos encontrado, incluidos simpáticos pequeños herbívoros, avutardas y todo tipo de animales que raras veces se ven

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¿De qué se mantienen? ¿Dónde esta el agua? No solo puede haber estas pequeñas charcas

El Canal Savuti .. !con agua!

Ha sido casi de casualidad pero buscando más restos de nuestros amigos guepardos nos hemos alejado bastante del área del campamento móvil donde también se encuentran los caros y exclusivos Savuti Safari Lodge y Savuti Elephant Camp… !y hemos encontrado el agua!

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Al sur se encuentra el pantano Savuti, ahora un mero desierto que atravesamos el día que veníamos del Delta del Okavango y Moremi disfrutando de “los elefantes del río Khwai“, al norte Linyanti. Estamos en medio de la nada, pero tampoco vemos animales.

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El agua circula con fluidez. La sequía es mayoritaria en todo el territorio pero encontrar este canal da una magnitud de lo que debe ser esto en época de lluvias, un paraíso de vida y vegetación

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Es casi la 1 de la tarde cuando emprendemos nuestro regreso al campamento. El sol pega más que nunca, hace muchisimo calor, y apenas quedan animales. Lo hacemos de nuevo por la parte seca del Canal Savuti.

Y entonces lo vemos.. Es un búfalo viejo y solitario, posiblemente apartado de alguna manada, al que queda poca vida por delante. Busca el refresco de una pequeña charca de barro. Su soledad le transmite también un cierto grado de vulnerabilidad.

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No estábamos equivocados. El 10 de Septiembre de 2015 puede ser que haya sido uno de esos momentos, de esas sorpresas, que te depara la vida… pero para que os lo contemos vais a tener que esperar. [Ya tienes lo que ocurrió aquí en DÍA 10 (II): “Leones cazando un búfalo en Botswana“]

Gigi  ya tiene todo listo. ¿Hay hambre?

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Hoy hemos llegado MUY tarde por buenas razones.

El leopardito volvió con su mamá

Sé que muchos se quedaron con ganas de saber más de lo que pasaría con ese leopardito perdido que vimos ayer en Savuti. En un día de intensas emociones donde escena tras escena era imposible decidirse también hubo tiempo para volver a las Colinas Damagosera donde lo encontráramos ayer.

LA SERIE “VIAJE A BOTSWANA” YA EN YOUTUBE:

Tras la experiencia en Groenlandia muchos nos habíais pedido la mejor EXPERIENCIA AUDIOVISUAL para este viaje y !os hemos escuchado!. En nuestro Canal Youtube ya puedes ver la SERIE COMPLETA y a continuación el capítulo de este día sin salir del artículo que estás leyendo (Los leones de Savuti)…

Willie ve las huellas y rastrea el camino. Primero son de la leoparda en una dirección y finalmente se ven unas más pequeñas saliendo con ella en otra y con todo reconstruye la escena en su cabeza y nos la cuenta. La mamá del leopardito, con o sin comida, seguramente haya regresado esta noche pasada a por él. Ambos siguen vivos pero encontrarlos va a ser imposible ya a estas horas de la tarde. Las huellas son de hace bastante tiempo.

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La tarde cae rápido hoy sobre nosotros. Aunque no estamos cerca de la línea del Ecuador, me sigue sorprendiendo que el sol se despide rapidamente de nosotros en el momento que se vuelve rojizo.

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Las jirafas completan su dieta, ajenas al dominio de los leones, que aunque son capaces de cazarlas no parece que sean su presa favorita

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Es la hora de los elefantes, hermosos e incluso simpáticos como siempre, aunque hoy con menos protagonismo. Siguen transmitiendo esa paz y tranquilidad como pocos animales hacen, incluso los más pequeños con sus movimientos torpes de trompa

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La cerveza de la tarde no falta tampoco hoy. Además nos la hemos merecido más que nunca. !Qué si! !Qué es verdad! Jajaja

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La moraleja que nos deja el día, una más en un safari impresionante, es que leopardo (mi animal preferido), hienas, chacales, búfalos, hipopótamos e incluso elefantes (que vimos ayer que se atreven a enfrentarse) pueden puntualmente plantarle cara al “rey de la selva” pero el león sigue siendo el emperador dominante de la vida salvaje en África.

Información de utilidad para el viajero:

Una pregunta que todos solemos tener antes de partir a Botswana es “¿hay muchos mosquitos?” La respuesta es que es muy recomendable traer repelente, especialmente para la noche, pero en la época que hemos venido nosotros no hemos encontrado casi ninguno. Ojo! en época de lluvias seguramente todo cambie

Lo que nos esperaba en el campamento esta noche no lo voy a desvelar. Solo puedo decir que echaré de menos el sentir de la naturaleza, del campamento móvil, del aislamiento de la civilización, del rugido de los leones o el grito de las hienas, del estruendo de las ramas por algún elefante cercano, del fuego ardiendo debajo de las estrellas, de la copa de vino de la cena entre risas y un grupo excepcional… Mañana ponemos rumbo a Kasane, al P.N.Chobe conocido, pero si Moremi consiguió “enganchar” nuestros corazones, el área de Savuti en el Parque Nacional de Chobe forma parte ya de un hueco privilegiado en esta vida viajera..

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Isaac desde Savuti (Botswana)

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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