Elefantes contra leones, la charca de Savuti
Botswana | Diario de viaje

Elefantes contra leones, la charca de Savuti

Día 9. Savuti

Érase una vez la Botswana de la época de sequía, esa misma que trae un canal seco con apenas algún pequeño humedal y charcas desperdigadas unas de otras en el llamado pantano de Savuti. A pesar de lo que uno puede pensar, es el mejor momento para observar elefantes, cebras, búfalos, leones y todo tipo de fauna que se congregan buscando agua cada atardecer. ¿Os imagináis la que se podría liar si coinciden en determinado momento en una charca? !Pues ahí estábamos! Elefantes contra leones y la mirada asesina de una leona cabreada

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Pero el día ha dejado también licaones, secretarios, roan, un leopardito perdido, una rock springer, topis y !muchas MUCHAS emociones! Esto es Savuti

La charca de las 3 leonas y la explanada de los licaones

No me he quitado en toda la noche el paisaje extraño en el que nos adentramos anoche para alcanzar nuestro campamento móvil donde todavía se dejan ver los últimos humos del fuego que anoche alumbraba y calentaba nuestra llegada.

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Savuti es, si cabe, más desértico que Moremi. El Delta no deja presencia de aguas en todo el entorno y singulares colinas se entremezclan con amplias sabanas de acacias e incluso algún baoabap u otras zonas algo más boscosas de mopanes, todas con arenas “atrapacoches” en las que todavía sorprende que no nos dejen más veces aprisionados.

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Suelo hablar de los atardeceres, donde esa cerveza fresquita se ha convertido ya en un momeno de placer de la aventura, pero los amaneceres son igual de hermosos

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Costa, el guía del otro coche y del que menos hablo también, es mucho más extrovertido que Willie y parece una gran persona. Cada año hace largas épocas fuera de casa donde le espera su mujer y sus hijos para poder aprovechar la temporada alta. En teoria pronto llegarán las lluvias en los primeros días de Noviembre y eso lo saben las ñus y demás antílopes que hacen migración mejor que nadie

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No obstante, estamos en plena sequía, la más dura de los últimos años en Botwana y algo me decía que no tardaríamos en ver las primeras escenas de Savuti. Es como si este enigmático ecosistema nos estuviera diciendo que tiene mucho que mostrarnos… y lo primero serían 3 leonas recién comidas buscando descanso y saciando la sed en una gran charca camino a la cuenca Khalaxhlane.

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Lo que no sabíamos todavía a estas horas de la mañana es que la charca de las tres leonas se iba a convertir en la más famosa de todo el Parque Nacional de Chobe. ¿Dejamos a las leonas durmiendo mientras?

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Aquí, al contrario que en Moremi, sí nos encontramos algún coche más y Willie conoce a otros chóferes que han madrugado tanto como nosotros. Uno de ellos le ha dado un chivatazo… !!Licaones!! Allá vamos, dejando a un lado manadas grandes de búfalos que pasan a un segundo plano.

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!Más licaones! Un animal muy complicado de ver que ya nos encontramos el día que llegamos a la “Reserva Nacional de Moremi” y hoy se presentan de nuevo ante nosotros

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El otro día no vimos tantos pero hoy si son esos 15 o 20 los que se agrupan según dice su comportamiento. Parece que están descansando … ¿o esperando?

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Willie nos cuenta que deben estar a apunto de salir a cazar. Al contrario que otros depredadores lo hacen de mañana y tarde y son los que más éxito llegan a tener debido a su estrategia de ser tantos miembros

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Hay un cámara de National Geographic filmando cerca, lo que nos impide acercarnos más, por lo que tras esperar un buen rato decidimos dejar los wild dogs, perros salvajes o llamados licaones y ya habrá tiempo de volver por aquí.. !o no! porque ya se les ve con el olfato y las orejas en posición de vigilancia

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Savuti en septiembre, como Moremi, no tiene ni altas temperaturas más allá del mediodía ni frío en exceso más allá de un forro polar por las noches. Este área, también conocida como el pantano de Savuti, está al oeste del Parque Nacional de Chobe y es solo accesible de la forma que lo hemos hecho nosotros… !!viviendo en el corazón de los parques!! Es como un enorme pantano de árboles muertos con un enorme canal completamente seco al que los herbívoros intentan volver buscando agua

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Cebras, impalas, búfalos y, por supuesto, elefantes, que no faltan ningún día

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Todos habitan este ecosistema sobreviviendo a hienas, leopardos, guepardos, perros salvajes y leones y a la propia naturaleza y su sequía

“Cofee Break” y la otra manada de leones que oímos por las noches

La paradita de la mañana hoy nos ha dejado una panorámica que genera mucha tranquilidad.

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Una manada de elefantes come tranquilamente, sin sentirse en ningún momento amenazados por nuestra presencia, mientras abrimos galletas, café en polvo y algún que otro piscolabis.

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Tras la parada, no tardamos en encontrar nuestra “música nocturna”. Las noches en Savuti permiten escuchar todavía mejor el rugir de los leones machos marcando su territorio. Por un lado se encuentran las leonas de la charca y los machos, que seguramente veremos esta tarde o mañana cuando volvamos, y por otro lado encontramos una gran manada de 9 miembros, con leoncitos, leonas y el macho dominante

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Se encuentran a la sombra de una acacia porque el sol ya ha comenzado a pegar y es muy posible que permanezcan ahí durante todo el día.

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De hecho alguno de los miembros más jovenes, los más “peluches”, duermen profundamente

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Seguimos nuestro safari, en el que el rastreo es menos necesario que en Moremi, y observamos más fauna exótica que no hemos comentado estos días pero también vemos habitualmente. Por ejemplo, las avestruces, siempre con su elegante caminar … !!y ésta acompañada de “pollitos” recién nacidos!el antílope Roan (este sí es la primera vez que lo vemos), uno de los más grandes y muy parecido al sable, aunque algo menos oscuro. !!También vemos licaones debajo de un árbol (tercera vez en el safari)!! Willie está convencido de que van a cazar por la tarde. Ufs!

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Pero lo que realmente me ha impactado ha sido una imagen mucho más sencilla. Una vez vi un documental en el que se mostraba la evolución entre la época de inundaciones y la época seca, y como los pobres peces sobrevivían en pequeños charcos que se iban consumiendo “rezando” porque volvieran a llegar las lluvias. !!Hoy lo he visto en directo!! La lucha por la vida ya casi entre el barro

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El descanso del mediodía (hoy hemos llegado a la 1pm) en el campamento también cada día me gusta más. He perdido el sentido del tiempo y de la civilización totalmente. Unos leen, otros descansan …

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… otros incluso echan la siesta mientras esperamos otra excelente comida a la que nos tiene acostumbrados Gigi y su equipo de staff. !!Se come genial!! Hoy toca un pollo con una salsa riquisima. Por la noche incluso tenemos un postre “de diseño”

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Salimos de nuevo a las 3.30pm, así que vamos a aprovechar para grabar algún plano con el dron, el cual ante semejante extraordinaria aventura que estoy viviendo ni se me ha ocurrido sobrevolar sobre los animales. No sé, me parece demasiado intrusivo quizás y no creo que sea ético adulterar la vida salvaje

El leopardito que buscaba a su mamá

¿Una mañana intensa? En ese momento no sabíamos que nos iba a deparar la jornada cuando nos adentrábamos en la zona de las Colinas Damagosera de Savuti. ¿Qué eso que se esconde entre las rocas? Willie no para de reirse y decir “lucky people” “lucky people”, algo que no ha parado de decir desde el primer día que entramos en el 4×4. No se puede creer la suerte que estamos teniendo, pero el ojo que tiene para ver algo IMPOSIBLE no es cosa nuestra. Es un !!!Klipspringer!!!, uno de los antílopes más pequeños que apenas llega al medio metro y que es raramente visible en un safari (parece una cabra)

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Con el ánimo a tope afrontamos el camino a la charca de la mañana… pero la magia de Savuti no nos iba a dejar avanzar. !!Un leopardito se cruza delante de nosotros!!

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Es un hermoso peluche que no para de gemir. Está solo, sin su madre. Willie rápido observa el entorno y nos explica la situación. Su madre ha salido, posiblemente hace ya más de 1 día, a buscar comida y lo ha dejado escondido en un hueco de las colinas. El leopardito tiene tanta hambre y es tan pequeño, que inconsciente ha salido a buscarla

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Se tumba y nos observa. No sabe que hacer hasta que decide regresar hacia unas rocas fuera del camino donde parece que es buen sitio para esperar.

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No sabemos si sobrevivirá una noche en un ambiente tan hostil o regresará su mamá, así que decidimos dar vueltas por la zona rastreando sus huellas. No la encontramos pero si podemos divisar elegantes secretarios que no habíamos visto en Moremi días atrás

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La tarde se presenta apasionante pero tenemos que elegir. ¿Buscamos a la leoparda? ¿vamos a la charca de las tres leonas? o incluso ¿vamos al área de los licaones que estaban debajo del árbol a ver si han cazado o van a cazar?

Elefantes contra leones, la charca de la disputa en Savuti

Los coches se separan en estos momentos. El extraño paraje de Savuti sigue siendo mágico para nosotros y ocurren demasiadas cosas en pocos minutos.

EL MOMENTAZO DEL OTRO COCHE:

El coche de Costa decide dar una vuelta  buscando a la leoparda, aunque consigue un avistamiento todavía mejor que no habíamos visto … !!HIENAS DE DÍA!! (foto de ISI, mucha gracias)

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Está sofocando el calor en el barro húmedo de una charca cercana

Nosotros partimos hacia la charca de las tres leonas donde el éxito lo tenemos asegurado. !Y tanto que si! Los leones son oportunistas y tenían una situación privilegiada. Ahora yace junto a ellos una ñu que seguramente había ido a beber y han cazado para comérsela más adelante ya que están saciadas. Pero la situación no queda ahí, sino que decenas de elefantes se van acercando a la charca a estas horas como cada tarde

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!!Menudo panorama!! y Willie lo sabe. Busca una situación privilegiada para verlo mientras vemos llegar más manadas de elefantes a lo lejos. !Se va a liar parda!

Efectivamente así ocurre. Los elefantes tienen mala vista pero en un momento dado se revuelven ante la presencia de los leones. Empiezan a llegar más miembros cada vez más grandes y la situación se pone cada vez más tensa. !Elefantes contra leones!

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Los elefantes, por su tamaño y al ir en manada, son posiblemente los animales que menos pueden temer a tres leonas… y empiezan a hacer cargas sobre el matorral donde se han ocultado hasta que consiguen echarlas

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Ahora son los elefantes los que dominan la charca, mientras que las leonas solo pueden ver desde lejos como se refrescan en ella. En la ley de la charca hoy el elefante es el rey

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Las fotos (muchas gracias ISI y NOE por las vuestras mientras hacía vídeo) no dan suficiente relevancia a lo que estábamos observando

LA SERIE “VIAJE A BOTSWANA” YA EN YOUTUBE:

Tras la experiencia en Groenlandia muchos nos habíais pedido la mejor EXPERIENCIA AUDIOVISUAL para este viaje y !os hemos escuchado!. En nuestro Canal Youtube ya puedes ver la SERIE COMPLETA y a continuación el capítulo de este día sin salir del artículo que estás leyendo (Elefantes contra leones)…

Cuando parece todo más tranquilo y que no puede ocurrir nada más en un día tan completo… !la naturaleza vuelve a sorprendernos! Las leonas no se dejan intimidar y comienzan a regresar a su territorio bordeando los coches

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La cara de “cabreo” añadida a la cara de asesina de la leona produce miedo, pero más cuando vemos que comienza a aproximarse a nuestro !!4X4 ABIERTO!! y nos observa detenidamente hasta que decide sentarse justo a nuestro lado

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!No os engaño! Estábamos todos cagaos, casi sin hablar ni movernos. Los más cercanos pegaron un salto hacia atrás y durante varios minutos no sabíamos que hacer mientras en la parte delantera, seguro de si mismo y de que nada iba a ocurrir, Willie se reía de nosotros

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La leona se aburre de nosotros y vuelve a poner su mirada en la charca, donde los elefantes prosiguen su baño ahora ignorándolas

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La adrenalina acumulada sale hacia afuera. Unos respiramos, otros callan y Noe y Reyes dejan las imágenes más delicadas pero también más puras del momento.

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Ha sido uno de esos instantes, de esos recuerdos, que ya no se olvidarán jamás. Un regalo para meter en una botella y guardarlo para toda la vida

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A lo lejos, pasando desapercibido, espera un pequeño chacal del que no nos habíamos ni percatado. Apenas puede cazar pequeños roedores y otras piezas de tamaño reducido y es posible que espere por alguna carroña que pueda deparar la charca

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La noche cae en la charca de las tres leonas, la charca de las disputas de Savuti. Aunque no querríamos abandonarla nunca, toca retirarse a pasar la noche al campamento

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Me pregunto mientras escribo estas líneas, ya con un alguna botella de vino bajada en la cena (gran acierto Ana), porra de mañana hecha y cenados. ¿Qué más podemos esperar de un safari como el que estamos viviendo? ¿Seremos capaces de no venirnos abajo con el nivel tan alto que llevamos? Solo la magia de Savuti sabrá respondernos mañana. Lo que tenemos claro es que “la charca del ataque de elefantes contra leones” es ya de visita obligada para mañana. !A dormir!

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Isaac (con Willie) desde Savuti (Botswana)

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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13 comentarios
  1. Increíble !!! Los pelos como escarpias me ha dejado el vídeo !! Estoy siguiendo todas tus entradas a Botsuana y tiene que ser un país fantástico. En cuanto me atreva con un safari, sin duda te pediré consejo. Mientras tanto, espero disfrutar leyendo cada post como hasta ahora.

    PD: Hace poco volví de Tokyo, no te imaginas lo bien que me ha ido leerme tus experiéncias por el país nipón.

    1. Hola Juan! Muchas gracias! Me alegro que te estén gustando los capítulos y encantados de charlas de viajes siempre que quieras…

      … ah, ¿así que te sirvió la experiencia por Japón? Jajaja! Que ganas tengo de volver. Un abrazote 😉

    1. Ay galleguiño de adopción!!!! Lo que pasa es que he leído que el mejor bocadillo de calamares no lo tenemos en Madrid, sino en La Coruña (Bocanegra), así que estoy indignao!!!! :p
      P.D. Espero con ansias los siguientes capítulos!!!! 😉

  2. Tu artículo me ha traído grandes recuerdos de Moremi. Jamás en mi vida olvidaré cuando nuestro conductor se acercó a un grupo de 12 leones, se detuvo a un metro de ellos y paró el motor. El vehículo era como el vuestro y nuestra primera reacción fue tirarnos al suelo tratando de ocultarnos de su vista. El guía se partía de risa pero a nosotros nos temblaba todo. Entiendo perfectamente la reacción de las chicas.

    1. Aitor, me siento completamente identificado con tus palabras. Especialmente la mirada de la leona. Es imposible aguantársela. Es firme y asesina. Da acojone y es así. Las chicas creo que ya fue un cúmulo de momentos.. instantes antes vimos la carga de los elefantes para echar a las leonas. Fue todo muy emocionante. Un abrazote 😉 😉

  3. Yo creo que es difícil de entender para los que no estaban allí. El calor, la tensión con la que empezó la tarde, había que elegir entre los licaones que dejamos por la mañana en la sombra de una acacia y que alomejor cazaban, las leonas de la charca o el cachorro de leopardo…y finalmente elegimos bien yo creo. Mucha emoción y una tarde inolvidable…

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