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Foto de Nisa (capital de Partia) y Kow Ata, a los pies de Kopet Dag

Nisa (capital de Partia) y Kow Ata, a los pies de Kopet Dag

DIA 9 Ashgabat - Nisa - Kow Ata - Balkanabat
13 Oct 16
A los pies de la cordillera Kopet Dag que divide la meseta iraní de la llanura de Turkmenistán, la carretera nos va dejando increíbles tesoros camino de la costa del Mar Caspio. Las fortalezas partas de la Antigua y Nueva Nisa, también llamada Parthaunisa y Patrimonio de la Humanidad por UNESCO, capital del Imperio Parto, resulta parada obligada pero también las majestuosas mezquitas de Turkmenbashi Ruhy y Geokdepe, antes de adentrarnos literalmente en las montañas a través del lago subterráneo Kow Ata

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La naturaleza marca esta parte de nuestro viaje por Uzbekistán y Turkmenistán que nos ha traído a dormir a Balkanabat, muy cerca de uno de los atractivos naturales más espectaculares del país, los cañones Yangykala

Nisa, la capital de Partia o Imperio Parto

El apogeo de Samarcanda con los Timúridos, el de Bujará con los Shaybánidas, la milenaria Merv, la civilización olvidada del Oxus en Gonur y ahora la capital de Partia. ¿demasiada información en pocos días? !Estamos disfrutando como hacía tiempo! ¿Por qué creéis que tiene un sombrero de “Indiana Jones” el logo de la web? Tras un completo desayuno en el Hotel Ak Altyn de Ashgabat, ponemos camino hacia una larga ruta a los pies de la cadena de montañas Kopet Dag que separa Turkmenistán e Irán.

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!Centramos nuestra primera visita! Se conoce como Partia o Imperio Parto, al territorio fundado por los partos en el S. III a.C. tras alzarse contra el monarca griego impuesto por Alejandro Magno y que lograron su apogeo en el S. I a.C. añadiendo Mesopotamia a su imperio. A partir de ahí empezaron las guerras con los romanos que lo debilitaron y entró en declive hasta en 224 d.C. donde una guerra civil daría lugar a un nuevo imperio Sasánida. Si en algún momento tuvo algún intento de resurgir ya se encargarían los mongoles de arrasar, como siempre.

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Estamos a unos 18 kilómetros al noroeste de Ashgabat, al lado de un pueblo llamado Bagir. Según entramos (14 TMT el permiso de fotos) se puede apreciar perfectamente lo que se llama Antigua Nisa y Nueva Nisa, ambas ubicadas en lo que se denomina un tell, una colina o montículo que mediante sedimentos ha enterrado un yacimiento arqueológico, en este caso los vestigios de una gran civilización antigua.

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¿Y qué puede un arqueólogo encontrar en un lugar así? Estamos en un emplazamiento privilegiado en la encrucijada de rutas comerciales de norte a sur y este a oeste, también como bastión contra los romanos y que vivió la época helenística y propia influencia de los romanos. Los arquéologos han encontrado arquitectura ornamentada ilustrativa de la vida doméstica, oficial y religiosa de los partos de una forma detallada impresionante

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Nisa, en general, fue una ciudad de templos, palacios y tumbas de los miembros de la dinastía arsácida de Partia, Las excavaciones realizadas por M.E. Masson entre 1946 y 1960 dieron con restos de las murallas fortificadas, templos, una sala de palacio y el tesoro del rey con estatuas de mármol, vasos del marfil, utensilios, documentos escritos en arameo y muchos vestigios más. Lo que estamos viendo es la Antigua Nisa, en estado bastante ruinosos a pesar de los largos trabajos de restauración, que le han servido para en 2007 ser declarada Patrimonio de la Humanidad por UNESCO

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Comenzamos la explicación con un hombre de avanzada edad que hace de guía local (nada que ver con Viktor ayer en Gonur). La Antigua Nisa incluye 14 hectáreas en forma de pentágono irregular y un bastión inaccesible, hasta ahora los trabajos excavados. La muralla exterior de tierra tenía alrededor de 9 metros y contaba con 43 torres rectangulares que defendían varias estructuras de palacios y templos distribuidos en dos complejos, uno norte (casi inexistente ya) y uno sur.

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Los lugares mejor restaurados son una gran torre de paredes abovedada trabajadas en ladrillo de adobe con dos pisos que permitía divisar toda la zona en muchos kilómetros a distancia

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Para entender el porqué los partos se expandieron rápidamente hay que hablar de 3 claves principalmente: su táctica de flechas ligeras de disparo horizontal rápido (y no hacia arriba), sus poderosos caballos siempre protegidos con una malla y las grandes lanzas de 2 metros que aprovechaban esa velocidad, tal es así que fueron de los pocos capaces de derrotar a los romanos y llevarse prisioneros a Nisa (una de las evidencias de los estudios de este imperio)

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De hecho, hay quien dice que las primeras transaciones de la ruta de la Seda comenzaron con este Imperio por los registros de comercio chino encontrados de esta época así como vasijas y cerámica, donde las intactas y enteras se encuentra en museos, aquí quedan numerosas piezas trozeadas. Menudo jarrón Paula, ¿para casa? jaja

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Otra área bien restaurada son las enormes columnas y paredes de 2-3 metros que posiblemente formaban parte del templo decorada con estatuas de los reyes partos idolotrados

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Finalmente, el llamado “Pasillo Circular” de 17 m de diámetro !único en el mundo! mezcla de las influencias griegas, romanas y del propio oriente, fusionado en esta maravilla

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De la Nueva Nisa que ocupa un tell de 25 hectáreas y está a 1500 metros de la anterior en la aldea de Bagir, mucho queda por descifrar. Se cree que era una antiguo asentamiento con viviendas de la aristocracia local, rodeado de hectáreas de jardines en flor, donde los habitantes vivieron tras la caída de la dinastía arsácida de Partía

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Destacar que también fue conocida como Mithradatkirt  o fortaleza de Mitridates en honor a Mitrídates I de Partia entre 171 a 138 a. C. y que resulta brillante volver a pensar como eran capaces en las civilizaciones antiguas de estudiar hasta el más mínimo detalle.

Las imponentes mezquitas Turkmenbashi Ruhy y Geokdepe

Aunque los 40º de la ruta nadie nos los quita, aquí en Nisa no los hemos sentido apenas. ¿Por qué? Estamos al pie de la cordillera Kopet Dag, una cadena de colinas de color amarillo rojizo que se en este punto trae una brisa casi constantes a través de los valles entre colinas que logran enfríar la antigua ciudad. !Qué listos eran nuestros antepasados! Nos vamos a pocos kilómetros, todavía rodeando Ashgabat, hasta la mezquita de Türkmenbaşy Ruhy

La mezquita de Gypjak o mezquita de Türkmenbaşy Ruhy

Sin querer ser desagradecidos ante lo que vemos, la mezquita de Gypjak o mezquita de Türkmenbaşy Ruhy es la obra de un loco que ahora descansa en ella tras su muerte en 2006. También lo era el rey que creó el Castillo de Neuschwanstein así que locura no tiene porque ir reñido con maravilla.

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Aunque Rustam obvia todo esto en su “sesgada” información (como todos estos días, por eso en estos relatos le obviamos bastante y apenas nos quedamos con su información objetiva), es un buen momento para hablar del dictador turcomano Saparmurat Niyazov, el primer líder de Turkmenistán como país en 1991 aunque ya tenía entre sus “logros” el apoyó al golpe de estado contra Mijaíl Gorbachov para evitar la disolución de la URSS. Muchos lo definen como uno de los líderes más excéntricos que ha existido en este mundo, aprobando leyes absurdas o para el beneficio personal o familiar, promulgando el culto a su imagen, queriéndole dar identidad propia al país pero yendo más lejos y creando monstruos como esta mezquita

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Hay que reconocer que, cuanto menos, esta edificación resulta impresionante siendo la más grande de todo el Turquestán o Asía Central.

RELIGIÓN EN TURKMENISTÁN:

Turkmenistán es un estado laico que permite la práctica de 2 religiones (islam y cristiano ortodoxo) pero NO la enseñanza en escuelas que está prohibida y por eso no vemos madrazas. La situación geográfica con Afghanistán e Irán obligó a tomar esta decisión e, independientemente de las locuras del presidente, puede llegar a ser entendible. Estamos en un país joven que pretende alejarse de radicalismos y crear un identidad libre por lo que prefieren apostar por educación y enseñanza y tener futuras generaciones de gente formada. Al menos en la teoria

Fue construida por la empresa francesa Bouygues (de la que Wikileaks destapó casos de corrupción con el propio gobierno de Turkmenistán) e inaugurada en 2004 en honor a su madre, decorada con suras del Corán y con pasajes del Ruhnama (también lo obvia Rustam). ¿Y qué es eso del Ruhnama? Pues resulta que el amigo Niyazov escribió un libro básico de texto que trata sobre la moral y el civismo llamado así, Ruhnama o “Libro del alma”

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Las palabras de la Ruhnama se pueden ver en los minaretes de la mezquita, casualmente de 91 metros de altura para que se corresponda con el año de la independencia de Turkmenistán (1991)

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El hecho de que el Ruhnama se coloque al mismo nivel que el Corán en la mezquita ha hecho que moleste a muchos practicantes y, aunque puede albergar hasta 15.000 fieles, por lo general se encuentra vacío. Eso si, su interior es de lo más impresionante que hemos visto, de base circular con un peristilo imitando arquitectura antigua, varias puertas de arco de herradura, un arco de triunfo monumental para dar acceso al santuario y una sala de oración decorada con mármol y maderas preciosas con una gran cúpula de 63 metros con oro (por Mahoma). !Ahí es nada! (fotos de beautifulmosque.com ya que no se pueden sacar dentro)

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Saliendo de nuevo, a la izquierda se puede ver un mausoleo en forma de cúpula dorada que reza “presidente de por vida Niyazov que murió de un ataque al corazón en 2006″ donde también está enterrada su madre, padre y dos hermanos, muertos durante el terrible terremoto que devastó la zona en 1948

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¿Más locuras de este hombre? Construir un palacio de hielo en el desierto, cerrar los hospitales excepto el de la capital, ordenar la fabricación de estatuas de oro con su imagen para honrarlas pero no de cualquier material… !de un meteorito de más de 300 kg también llamado Turkmenbashí! En fin…

La mezquita Geokdepe

Abandonamos las inmediaciones de Ashgabat (cogiendo unas aguas por 5 TMT) ya encaminados hacia el Mar Caspio, volviendo a parar unos kilómetros más adelante en la denominada mezquita Geokdepe que más bien es un complejo que reúne una mezquita, las ruinas de la antigua fortaleza y un cementerio

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La fortaleza Geokdepe data del S.XIX y retiene entre sus ruinas una sangrienta batalla entre los turcomanos y los rusos en 1881 donde murieron 15.000 turcomanos.

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Las murallas de la esquina sureste se encuentran reconstruidas y sirven para dar un idea de lo que debió constar su conquista, con paredes de espesor de 11 m en la base que disminuyen hasta los 8 m en la parte superior. Se puede subir un tramo de escaleras para caminar a lo largo de la parte superior aunque solo hay un pequeño museo que cuenta la historia

En 1996 se construyó la mezquita Haji Saparmurat en honor de la peregrinación hajj realizada por el presidente Niyazov en 1992 (¿cómo no?) y primer proyecto importante en Turkmenistán de la constructora francesa Bouguyes (¿lo dudaba alguien?) terminando en 1995.

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Más pequeña que la anterior, tiene una bonita cúpula central de color verde rodeada de otras cuatro más pequeñas, cuatro minaretes de 63 metros (edad alcanzada por Mahoma -todo tiene sentido-) y un patio cuadrado con una piscina en forma de estrella con pequeñas cúpulas blancas.

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En el interior, 4 pilares dejan entrever un gran candelabro de 2 toneladas y 260 lámparas, ufs! Las paredes son algo más tradicionales con alfombras típicas del país

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Fuera, en el cementerio del lado norte está el mausoleo de Kurbanmurad Ishan , un jeque Naqshbandi que ayudó a los turcomanos contra los rusos. Ahora es un lugar de peregrinación.

¿Hambre? Rustam nos propone dos opciones cercanas, una de las cuales tiene buen pescado. ¿Vamos allá?

EL DIARIO DE PAULA:

Pasado el día de Bujará (y sabiendo que todo se debe al aceite de algodón que usan en Uzbekistán que no es capaz de asimilar nuestro organismo), desde que hemos entrado en Turkmenistán nos encontramos bastante mejor del estómago. De hecho diríamos que aquí comemos bastante mejor de lo que todo el mundo dice. Hoy pescado de río (46 TMT) pero también patatas, pizza, pinchos de carne, ensaladas, buena fruta.

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Isaac dice que nada que ver con Irán a nivel turista donde el mayor capricho era tomarse unas alitas de pollo fritas (de pasta olvidarse)

Antes de seguir el camino, ¿queréis conocer alguna locura más de nuestro amigo Niyazov? Cerró la ópera y el ballet, prohibió conciertos y eventos musicales que no fuesen en directo, prohibió maquillarse para dar las noticias, prohibió los dientes de oro, implantó su cumpleaños como fiesta nacional, creó el día nacional del melón, .. ¿Seguimos? Ninguna era broma, ¿eh?

Kow Ata, un lago subterráneo termal en Kopet Dag

1856. Aparece la primera información científica sobre una cueva capaz de mantener un lago subterráneo a temperatura entre 33 y 38ºC todo el año sin recibir un rayo de sol. Pero no un lago cualquiera, uno de los mayores lagos subterráneos del mundo con 80 metros y 15-30 metros de profundidad.

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Estamos ya a 100 km de Ashgabat, bajo el abrasador calor que pega a estas horas del día sobre el 80% de la superficie de Turkmenistán, puro desierto. Separarnos de la carretera principal por unos momentos y acercarnos hacia las montañas Kopet Dag de nuevo nos da cierto respiro. Lo que no esperábamos era encontrar aquí la cueva Bakharden tan bien señalizada. Resulta que ya en 1896 la prensa local informaba que la construcción de unas escaleras de madera permitiría a todos disfrutar de una de las joyas naturales de país.

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Hoy por hoy lo que te dirige a un mundo subterráneo misterioso es una escalera de metal. En concreto, 350 escaleras que te llevan desde la base de una montaña al fondo a la penumbra misteriosa de la cueva escuchando los sonidos hechizantes del agua. Eso si, para los claustrofóbicos, la caverna es muy amplia y grande y suficientemente iluminada para cualquier persona

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El aire resulta mucho más cargado en su interior. Esto es debido a que sus aguas contienen una alta cantidad de diferentes sales y minerales pero sobre todo de azufre, responsable de un fuerte olor. Dicen que tras analizarlas han detectado hasta 38 elementos más allá del azufre: yodo, magnesio, potasio, sodio, sulfato de aluminio, bromo, hierro, antimonio…

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Unos rústicos vestuarios y una zona preparada para el viajero da la bienvenida al lago subterráneo Kow Ata, lo más parecido que tiene Turkmenistán a un spa termal, aunque haciendo 40ºC fuera, ¿realmente apetece pegarse un baño?

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No obstante, los turcomanos deciden venir para recibir tratamiento para varias enfermedades ya que tienen gran confianza en las propiedades inusuales de este lago, antiguamente incluso con ritos y rezos, así … !para dentro Paula! aunque con tanto hombre “observador” (y tras consejo de Emma el otro día !muchas gracias!) prefiere hacerlo con camiseta, no por malas intenciones sino por no ser el centro de las miradas.

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Es difícil decir cuando se originó, ¿tal vez hace cientos de años? Además de esta misteriosa experiencia de baño, la cueva tiene otro valor añadido y es que es considerada monumento natural protegido por el Estado establecido para preservar la colonia más grande conocida de murciélagos en el conjunto de Asia Central. Sin duda, una visita imprescindible por su historia aunque con un baño “extraño”

Balkanabat, a las puertas del cañón Yangykala

Grandísimas avenidas de 3 carriles aparecen por las principales carreteras de todo el país. Allá donde pasas por un poblado, las casas de ese mármol tan característico y con grandes espacios entre ellas crean toda una identidad que no habías visto antes en otro lugar del mundo. No obstante, el país es rico por el gas y petróleo y tan solo tiene 6 millones de habitantes, lo que hace que hasta el litro de gasolina no pase de 1 TMT (alrededor de 30 céntimos de euro).

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Este paisaje se mantiene mientras viajamos paralelos a las montañas y al principal canal creado en época soviética desde Amurya que atraviesa todo Turkmenistán y que incluso va dejando lagos artificiales que forman hoy ese mar de Aral que murió en su territorio original (y del que ya hablaremos). También observamos un enorme centro termal, seguro que más apetecible que la cueva que acabamos de abandonar

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Quizás es también el contraste entre esta fertilidad artificial y el inhabitable desierto de Karakum desde que desaparece el canal, el que nos abruma en largo trayecto a Balkanabat

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Las áridas dunas del desierto, los simpáticos camellos, los viejos coches no vistos en las grandes poblaciones y el sofocante calor (importante llevar coche con aire acondicionado) nos llevan 4 horas al noroeste de Turkmenistán

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Casi llegando a nuestro destino, nuevas montañas vuelven a aparecer en el horizonte. Son las llamadas “pequeños Balcanes” y, un poco más adelante, los “grandes Balcanes” a los pies de los cuales dormiremos. Se cree que en las migraciones pasadas este nombre se llevo a los más famosos que conocemos ahora en Europa.

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Paula lleva día pensándolo pero hoy ya lo ha hecho explícito. Empieza a pensar que los turistas que entramos en Turkmenistán formamos parte de un experimento donde se nos vigila con cámaras para ver nuestra reacción ante lo que nos vamos encontrando. Sino no es lógico mezquitas como las que hemos visto hoy y hoteles como Mary o éste mismo que se expone ahora delante de nosotros

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El hotel Nebichi de Balkanabat es el gran ejemplo de la incongruencia de este país, el mismo donde al lado de una población más conservadora en sus vestimentas ves chicas rusas en minifalda y taconazos que dejan boquiabiertos al mismísimo Rustam y al conductor. Estamos en un lugar de explotación petrolífera rusa en las montañas desde tiempos comunistas. En el centro de la modesta villa de Balkanabat se encuentra la habitual figura del primer presidente en oro, un palacio de bodas, varios edificios de mármol y un pedazo de hotel que simula un caravanserai moderno.

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El hall es impresionante, con bar, restaurante y una recepción inemnsa. Hasta ahí parecería un idílico hotel. Según avanzas te encuentras tu habitación, no excesivamente cuidada en este caso, con un papel higiénico a medio acabar, un segundo aire acondicionado en la ventana porque el primero no funciona y una tele antigua.

LA SERIE DE “UZBEKISTÁN Y TURKMENISTÁN” YA EN YOUTUBE: Aquellos que prefiráis la EXPERIENCIA AUDIOVISUAL más completa tenéis en nuestro Canal Youtube la SERIE COMPLETA DE UZBEKISTÁN Y TURKMENISTÁN y, a continuación, el capítulo de este día sin salir del artículo que estás leyendo (Nisa y Kow Ata (y la mezquita dorada))…

La fuente del hall está apagada y, al igual que la piscina trasera, parece que han sido abandonadas a su suerte. Lo mismo ocurre con alguna parte de los jardines exteriores donde te encuentras pavos reales, gallos y otras aves más normales. Añadidle que estamos solos o casi solos y tenéis todos los ingredientes de lo que es Turkmenistán a nivel turístico

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La cena, como todos estos días, no tiene sentido tomarla en el restaurante así que el servicio de habitaciones funciona a la perfección (70 TMT) y da por acabada una larga jornada que comenzó a los pies de la cadena de montañas Kopet Dag en Nisa, tuvo en Turkmenbashi Ruhy y Geokdepe sus más curiosas visitas y en Kow Ata todo un lago subterráneo termal y nos deja a los pies de una jornada que se presenta apasionante. ¿Habéis leído alguna vez sobre unos cañones llamados Yangykala? !A domir!

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Paula e Isaac, desde Balkanabat (Turkmenistán)

GASTOS DEL DÍA: 135 TMT (apróx 36.49 EUR)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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18 comentarios

  1. Impresionante, vaya artículo que os habéis marcado. Y se nota el espíritu viajero y las ansias por conocer cosas nuevas. Muy buen relato y una gran recopilación de datos. Enhorabuena

  2. Carlos Veira

    Interesantísimo (de verdad !!!!!) ……., pero Paula // Isaac ya me explicaréis a que sabe el aceite de algodón !!!!! (ja,ja,ja)

  3. Emma Rabanal Nogués

    Hicistes bien Paula!! Mi bikini fue demasiado ? A nosotros no nos afectó nada la comida, ninguno de los cuatro sufrimos ningún malestar y la verdad es que la disfrutamos bastante.

    • Chavetas - Blog de viajes

      Jejeje, a nosotros fue más en Uzbekistán. En Turkmenistán perfecto. Lo del aceite de algodón nos lo dijo luego el chico de Camil Adventure que nos lo encontramos en Ayaz Kala y luego nos enteramos del tema. Un biquiño Emma.. !que valiosos fueron tus consejos!

  4. M Angeles Muñoz Huerta

    Madre mía que lugares más espectaculares y especiales habéis conocido!! Es un viaje increíble, y una de las cosas que más me gusta en que no son fanáticos en la religión, algo que anima a viajar allí (aunque tengamos que entrar al lago en camiseta jejeje). Un beso!!!

  5. Javier González López

    Y a mí que la mezquita de Gypjak me recuerda un poco al palacio de Aladdin????? xD Tiene pinta de ser una pasada, especialmente su interior!!! Prueba de que en el siglo XXI también se pueden construir cosas increíbles!!! Por cierto, geniales las locuras de ese hombre… ¿de verdad construyó un palacio de hielo en el desierto?

  6. Nisa, un paraíso por descubrir, gracias por el post muy bueno

  7. Cristina Carmona Lois

    Vaya loco no??? Sigo sin entender como esta gente consigue estar en el poder y encima que la gente lo permita ?
    Y lo de las cámaras??? Os habéis sentido observados???
    La cueva me ha gustado mucho! Igualmente, creo que con este país no me acabáis de convencer…

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