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Por Isaac y Paula, a las 8:25 am (15.ago.2012) - Sección Mares del Sur'12

FLASHBACK: “Marzo de 2011. Nos sentimos algo confusos esta última temporada. Lo profesional y personal se está vinculando demasiado y siempre nos ha gustado separar ambos aspectos en la vida. Seguimos en la busqueda de ese sueño, esa ilusión tantas veces meditada, y que no acabamos de tomar la decisión de emprenderla. Finales de Abril puede ser unos días clave para ello…

No hemos dormido demasiado bien hoy. El ruido de las olas golpeando contra la fale en la marea alta de la noche ha sido el culpable y no veíamos la hora de abandonar este pequeño cobijo. La mañana sin embargo se ha levantado con sus 29ºC habituales, una leve brisa y un mar en calma.

Un básico desayuno nos pone a tono para emprender la marcha. Efectivamente, creemos que el “zumbao” ha dormido en el coche cuando … !!VEMOS QUE LO TIENE HECHO UNA CUADRA COMO SU CASA!! Los gayumbos sucios colgados en el maletero, los asientos llenos de ropa maloliente... Pero de donde ha salido este tio…

maresdelsur12  DIA 26: El Faa de Samoa maresdelsur12  DIA 26: El Faa de Samoa

La ruta de hoy es mucho más básica en cuanto a paradas que la de ayer. Vamos a completar el perímetro de Savai’i profundizando un poco más en lo visto estos días en ambas islas. Realmente Savai’i y Upolu, en la esencia, no difieren tanto. Exhuberante vegetación, villas de esquisito gusto por el cuidado y orden y paraje realmente contradictorios (campos de lava, bosques profundos, enormes acantilados..). Eso si, Savai’i es muchisimo más auténtica y Upolu es la de lo negocios y el dinero.

maresdelsur12  DIA 26: El Faa de Samoa

Afrontamos la carretera norte llena de bonitos acantilados y una carretera casi imposible bordeándolos por el lado del mar. Parece una “costa de la muerte” a lo samoano. Realmente impresiona.

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En apenas dos días vamos a recorrer la tercera isla más grande de Oceanía (parece mentira) tras Australia y Nueva Zelanda. Parece que pudiera ser Viti Levu en Fiji, pero realmente el que podamos recorrer Savai’i tan rápido es la diferencia de coches entre una más desarrollada y ésta, mucho más virgen. Aquí apenas hay coches, menos turistas y solo algún viajero… Por supuesto, ciudades ni en pintura.

Llegamos a la punta más extrema y aislada de Samoa, el fin del mundo, la península de Falealupo. Allí, además de un cabo rocoso, se encuentra la Reserva Falealupo Rainforest, un área de una gran belleza que brinda grandes oportunidades para buenas caminatas

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Pero nuestro objetivo lo tenemos claro desde que salimos esta mañana, se trata del primer puente colgante que vamos a ver en nuestra vida y que es utilizado (de dos en dos máximo) por los locales en su vida diaria. Este puente une dos caminos con una plataforma elevada que uno un árbol Garuga Floribunda y una higuera de Bengala

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Una vez arriba da un poco de “respeto”. El vuelo debe rondar los 30 metros, y no parece “excesivamente seguro” aunque te sientes en un escena de Indiana Jones y el Templo Maldito huyendo de los nativos…

maresdelsur12  DIA 26: El Faa de Samoa

Llegado este punto queremos hablar de la famosa “Fa’a samoana” o “estilo de vida samoano”. En general, en todos los países que hemos venido visitando hemos encontrado un concepto del tiempo que no encaja en la filosofía occidental que nosotros conocemos. Aquí las cosas van a su ritmo. Dedican su tiempo a todo, a vivir su vida, a hacer sus labores cotidianas. No se preocupan por el dinero, ni por el turismo (de hecho este puente es de los pocos que intentan fomentar un poco este aspecto), y en general se observa que la familia y la religion es de vital importancia en la vida de este área del planeta.

Sin embargo, dentro de este “modelo” nos hemos encontrado multiples maneras de enfocarlo. Desde la amabilidad y simpatía de la gente de Vanuatu, al orgullo de los Tonganos, el aislamiento de los Tuvalenses o la alegría de los Salomones… hasta llegar a Samoa

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Los samoanos, y que nos disculpe el que piense lo contrario o tenga otro punto de vista, tienen la cabeza DURA COMO UN COCO. Los “palangis” (extranjeros) no son del todo bien venidos, no en el sentido del turismo, que son igualmente amables, sino en el sentido de explotar su país. Su Fa’a es realmente desesperante, mucho más que en otros lugares, y parece que viven ETERNAMENTE APALOMINADOS. No se enteran de nada por mucho que les intentes explicar y, eso si, con una sonrisa, se te quedan mirando con cara de “no me he enterado de nada o me he enterado pero .. me la pela y te sonrío”.

Seguimos bajando en nuestra ruta y paramos en otra villa, con una especie de negocio de ruedas. Aqui nos explican que los hijos deben entregar su sueldo integro a us progenitores hasta que se casan, y que, como ya vieramos, los “chiefs” o “matais” son los que controlan los clanes y se encargan de impartir justicia ordinaria con un codigo de honor.

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Cuando viajas a lugares tan distantes, hay que abrir muchisimo la mente para intentar comprender las multiples maneras de ver la vida, y nunca intentar compararlas con la nuestra. Es posiblemente esta la mayor riqueza de viajar, junto con las experiencias de la naturaleza, y no los monumentos en si mismos (esto por supuesto, no deja de ser subjetivo). En precioso e increible país de Samoa nos ha enseñado que a veces todavía requiere un esfuerzo mayor abrir nuestras mentes y mucha paciencia, para llegar entender su filosofía de vida…

Mientras reflexionamos, hemos llegado a Taga. Aquí también queda la huella de la explosión del monte Matavanu entre 1905 y 1911 que dejara los campos de lava que vieramos ayer en el norte. En esta parte, sin la protección del arrecife coralino, se han formado otros blowholes muy parecidos a los que vieramos en Tonga.

maresdelsur12  DIA 26: El Faa de Samoa maresdelsur12  DIA 26: El Faa de Samoa

Es posible que no sean tan bonitos, para nuestro gusto, ya que allí eran 5 km de un efecto natural realmente sorprendente, pero aquí los pocos que hay llegan a alcanzar alturas de 20 metros, como pretende demostrar un samoano espabildo echando cocos y haciendolos volar por los aires para pedirte una propina

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Dejando atrás la aldea de Gataivai rodeamos unas pequeñas cascadas formadas por la desembocadura del río en el océano. Ya no nos queda mucho tiempo, ya que nuestro ferry sale a las 12pm, así que sin deternernos nos trasladamos directamente a Salelologa, donde 1 hora y poco de camino nos devolverá a Upolu y de ahí a Apia de nuevo donde, con ciertas discrepancias (es un caradura) nos despedimos del zumbao del Dennis (580 WST con comidas, alojamientos, etc..) del que ya publicaremos por los foros QUE HUYA LA GENTE SI PUEDE.

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Una llamada nos despierta de una pequeña “siesta española” antes de cenar. Es Mar, que viene con su intructor de buceo !!QUE ES DE CORUÑA!! y dice de quedar a cenar. Por supuesto, y aunque mañana madrugamos para coger nuestro vuelo, aceptamos y nos dirigimos a unos 15-20 minutos andando del Hotel Elisa donde se encuentra el Yatch Club, un famoso restaurante local, especialmente animado hoy sábado, donde te pides los platos directamente en la barra.

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Aquí nos enteramos que el camarero es un “fanfafin”, que es como se llama a los gays en esta zona del planeta. A lo largo de todas las islas nos hemos encontrado un montón, y realmente nos ha sorprendido porque tienen una actitud ciertamente “loca”. Parece ser, nos cuenta el “coruñes” (nos vas a matar si lees esto, pero no nos acordamos de nombre), que están integrados a la sociedad como “chicas de los recados”. Curioso cuanto menos.

La noche acaba entre risas, anécdotas y proyectos futuros, y aunque nosotros nos retiramos antes, no sabemos hasta cuando duraría la noche de Mar y el “coruñes” afincado en Samoa, donde lleva ya 4 meses, pues las copas empezaban a caer con mucha facilidad, jeje…

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Mañaana día tranquilo en Nadi, donde seguramente cojamos algún barquito o algo, dependiendo del vuelo, y ya tenemos los vuelos a Tarawa, Kiribati de Lunes a Jueves, y el de Sydney para ese mismo jueves buscando !!stress!!

Nos han contestado del Mary´s Motel. Tenemos reserva con ellos para los días de allí y nos ayudarán a organizar las visitas

Atrás queda Savai’i, su autencidad y tradicionalidad. Esa isla que parece que se haya quedado parada en el tiempo y no tenga ningún interés en ponerse a andar. Esas coladas de lava que entremezcla caminos de lava agrietados quebrándose bajo tus píes, donde la vegetación se ha hecho fuerte y ahora nace con apasionada vitalidad. Ese caer de la tarde donde ellas juegan al voleyball en una cancha improvisada, los niños vuelven uniformados de la escuela mientras te saludan al pasar, en unas villas donde el cesped está cuidadosamente cuidado, con casas de miles de vivos colores, mientras ese pequeño ave llamada “bia” con forma de kiwi corre por la carretera huyendo de las ruedas del 4×4 al pasar.

Samoa no es para snorkellear, el mejor buceo o los mejores corales. Samoa en general es naturaleza, cascadas, costas abruptas y exhuberantes cocoteros. Es para sus campesinos, sus casas coloniales y su decena de km sin encontrar un pueblo sumergidos en la densa montaña. Samoa es un estilo de vida, uno quizás demasiado diferente al nuestro…

maresdelsur12  DIA 26: El Faa de Samoa

Isaac y Paula, con Mar y el “coruñes” desde Apia (Samoa)

GASTOS DEL DIA: 580 WST (aprox 200 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 6:16 pm (12.ago.2012) - Sección Mares del Sur'12

FLASHBACK:“Marzo de 2011. En Abril, una visita profesional a Guangzhou parece que será el inicio de una nueva aventura. De momento el padre de Isaac y Miriam ya se han apuntado, aunque Paula y la madre de Isaac se quedarán con la abuela chavetas. Y por supuesto, el pequeño Tom…”

Nuevo precioso día de sol en Samoa. Parece que los “fantasmas” de la tormenta de nuestra llegada no fué más que eso, una noche aislada.

maresdelsur12  DIA 25: Savaii, cuna de la Polinesia

El personaje del Dennis parece que es puntual, y nada más desayunar y con una minimochila preparada (dejamos las otras en el ‘locker’ del Elisa) ponemos rumbo en el 4×4 de la “SWAP Foundation” (una invencción del loco este) hacia la coste Oeste de la isla, desde donde parten los Ferrys a Savai’i.

Por el camino vamos conociendo un poco más del funcionamiento “tribal” de Samoa que está implantado hasta la fecha. Así pasamos por la tumba de uno de los principales “chiefs” que murió recientemente, de los dos enfrentados que había, dejando solo úno actualmente en Upolu. Los “chief”, al contrario que el sistema de sucesión familiar como ocurría en el Reino de Tonga, surgen de la población por sus meritos, sus negocios, su popularidad y su reputación, y se van ganando la confianza de la gente. Suele haber uno cada una cantidad importante de gente, y por debajo hay una especie de “mando piramidal”.

maresdelsur12  DIA 25: Savaii, cuna de la Polinesia maresdelsur12  DIA 25: Savaii, cuna de la Polinesia

Entre tanto, hemos llegado al área de espera de ferrys. Hay diferentes horarios según el día de la semana que sea, pero por lo general suele haber 2 ferrys cruzando ininterrumpidamente la isla. Nosotros iremos en el Lady Samoa II. También hay la opción de volar desde el aerodromo de Apia, pero esto requeriría alquilar un coche en Savai’i y nos incrementaria demasiado el cada vez menos holgado presupuesto.

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El trayecto en ferry es bastante placido y apenas dura 1 hora y 10 minutos. Abajo llevan los camiones y coches que quieren cruzar y arriba hay varios asientos tanto al exterior como en el interior, donde la gente está viendo las Olimpiadas, de las cuales, por cierto, no tenemos ni idea. Nos hemos olvidado de la tele, de la prensa, de la crisis y de la sociedad civilizada…

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¿Estamos todos? Parece que el Dennis sigue cabal, asi que comenzamos la ruta por Savaii por los mercados de Tafua cercanos al puerto. Es un mercado “extraño” ya que mezcla puestecillos de rastro, con artesanía, comida, gente jugando al bingo y una parte de comida. Paula no se resiste al encanto de unos pequeños tapices (10 WST)

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Arriba nos crea curiosidad una especie de “bollo preñado” hecho con a base de una especie de masa donde introducen una mezcla de pollo, cebolla y otros ingredientes a modo de “picadillo”.

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Su nombre parece ser algo así como “kiki pua” y una vez hervido en aceite está bastante rico, y nos mata el primer hambre matinal (2 WST)

maresdelsur12  DIA 25: Savaii, cuna de la Polinesia

Siguiendo por la costa Sur con un destino claro (el itinerario lo hemos preparado nosotros temiendonos lo peor), sigue alucinandonos (especialmente después de ver el panorama en otras islas) el buen gusto, cuidado y orden de la gente samoana. Su cesped cortado, su piedrecitas colocadas en forma de periemtro, sus casas pintadas, sus iglesias con su campana de reclamo. El tema de las iglesias, del que mucho hemos comentado, es un fanatismo empedernido y una “lacra” para una mentalidad como la nuestra. Aquí es obligatorio dar un 10% de lo que se gana, y sino eres un “repudiado”, pero no solo contentos con eso, semanalmente hay que dar donaciones y se abre publicamente tu donación con nombres y apelidos de la familia que lo ha hecho…

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Hacemos una parada en una especie de piscinas que conoce Dennis. !!Una chorrada!!. Vamos a hablaros un poco de este personaje. Dennis es un “Z.U.M.B.A.O.” con todas las letras, que se ha quedado atrapado en una “locura permanente”. Vive rodeado de basura, y ha creado unas paginas webs y lo que él llama una fundación SWAP que no deja de ser una “pantomima” soportado por un cartel en su asquerosa plantación. En cuanto sale de casa se pone ese ridiculo traje con aspecto de policia y su cartelito de SWAP para parecer alguien importante, y va “colegueando” con los samoanos diciendo diciendo que tiene “el instinto de un policia, el collar de un chief (se pone un ridiculo collar que usan los chief creado por el mismo) y un corazón samoano”. En definitva, que un día lo expulsan del país por mentiroso ya que los samoanos van mirandolo con cara de “¿donde va este colgao?…”

maresdelsur12  DIA 25: Savaii, cuna de la Polinesia

Como no se está portando “demasiado mal”, reconducimos la ruta intentando encontrar como llegar a una de las grandes motivaciones que nos han llevado a Samoa, el Pulemelei Mound. Por supuesto Dennis no tiene ni idea de llegar, por si alguién lo pudiera dudar, con lo que acabamos preguntando en un pueblo de donde se supone que puede estar y nos comentan que se lo ha comido la selva y que ya nadie va allí.

Con cierta resignación, intentamos averiguar si hay alguna forma de llegar, por donde es el camino y algo más de información, hasta que por fin logramos nuestro objetivo. El “chief” de la aldea nos ofrece a dos familiares suyos para acompañarnos a través de la selva hasta allí. Nos advierte que es una hora de caminata bajo el sol que está pegando a 31ºC en estos momentos y sin un camino claro. !!NI LO DUDAMOS!!

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Ni decir tiene que el “colgado” del Dennis no nos ha advertido sobre la necesidad de tener que traer ropa de treking y demás, con lo cual, allá vamos en chanclas y pantalones cortos para arriba y un paraguas !!para el sol!!. Ya estamos tan colgados como él. Eso si, a él lo dejamos abajo.

Atravesamos ríos, exhuberante vegetación que se ha comido lo que parece ser un antiguo camino, alto cocoteros y complicadas zonas rocosas …

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Mientras uno de los simpaticos “guías” abre camino a “machetazo”, el otro va pendiente de nosotros para que estemos bien. El camino no se hace duro en si mismo, aunque las chanclas no son el calzado más indicado. Por un momento parece como si las selva nos tragase…

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Según nos aproximamos a nuestro obetivo, comienza a verse algún resto de alguna visita local más o menos reciente, y lo que fué un cartel de antaño comido por el paso del tiempo

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Subimos los ultimos metros, los más coomplicados por la zona de piedras volcánicas de las que se trata, dejando a un lado otro cartel que pone algo así como “parking car”. Hace decenas de años se accedía hasta aquí con coche. Los samoanos no tienen ningun tipo de visión de negocio y han dejado perder su principal valuarte literalmente por la selva

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Ya lo divisamos, casi lo tocamos… estamos en una especie de cima de la montaña, con unas hermosas vistas y rodeados de ciertas extrañas piedras, restos de lo que antiguamente fué la pirámide de Pulemelei, la más alta de la Polinesia, con 12 metros de altura.

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Esta estructura, junto a diversos tumulos milenarios es el legado más antiguo de las islas aunque parece que los arqueologos aún no se han puesto de acuerdo en su fecha de origen. El misterio que envuelve a la pirámide es más grande de lo que podemos llegar a comprender, pues es considerada la CUNA DE LA POLINESIA. Hablamos de una estructura de unos 65×60 metros cuadrados construida sobre base de piedra que se alinean con los cuatro puntos cardinales

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Hoy se encuentra comida por la vegetación y la selva pero aún así podemos observar las complejas y extrañas piedras de basalto del tamaño de una pelota. Se dice que fué el gran Dios Togaloa quién construyó este lugar y su misterio es de la magnitud de los moais de la Isla de Pascua o de Nan Madol en la Micronesia.

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Las vistas desde este punto son realmente magnificas, pudiéndonse observar el horizonte en días claros como hoy …

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.. no sería de extrañar que el misticismo del lugar venga asociado a la misma función que el trititlon que vieramos el otro día en Tongatapu (Tonga) cuyos fines eran los de guiar a las embarcaciones rumbo a grandes distancias por el camino correcto

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Al igual que considerabamos Rock Island en Palau (Micronesia), el archipielago de Vavau (Tonga) y Marovo Lagoon en Islas Salomón como las tres grandes maravillas de la naturaleza en este área, es muy posible que los tres grandes misterios y vestigios del pasado de estas islas vengan dado por el Trititlon de Tonga, el Monticulo de Pulemelei aquí en Samoa y, ojala podamos acceder en el futuro, Nan Mandol en la Micronesia

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Si realmente servía para guiar embarcaciones, esperamos que tuvieran buenos catalejos, porque las piedras son enormemente pesadas. Paula, ¿regresamos?

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El descenso es igual de complejo, y además vamos disecados. Nuestros “amigos” son realmente estupendos, y rápido uno se sube a un cocotero y nos tira varios cocos que nos sirven de refresco y comida para la vuelta. !!Que gran idea!!

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Paulaaaa, !!dejame algo!! !!Pero si hay cocos para todos!! !!Pues yo quiero dos!! !!Ahi tienes avaricioso!!

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La aventura acaba donde empezó (y propinilla para los chicos, 10 WST), y Dennis, que ni se ha inmutado en acompañarnos, nos espera para seguir nuestra ruta. Como al lado están las cascadas de Afu Aau, una especie de salto de agua que cae sobre una piscina natural, le decios que nos pare a refrescarnos un poco antes de continuar

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Tras hablar con la gente que “guarda” este lugar y decirles “lo gran chief que es” (la gente lo flipa), se pone a correr como un “tontito” hacia el agua para mojar los pies. De verdad que este tio no está bien de la cabeza, le faltan algunas tuercas que otras. En fin, no nos queda otra que aguantarlo. Conducir, conduce bien..

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Hemos tomado la ruta hacia el Norte. Como mañana tenemos el ferry a las 12pm, por si andabamos apurados, hemos decidido hacer hoy Pulemelei y la zona sureste y ahora ponemos rumbo a la zona más turística y conocida. Cogemos un par de regrescos por el camino (4,80 WST)

Los omnibus también se ven en Savai’i y realmente creemos que no sería el mismo paisaje sin ellos, incluso en los parajes más inhospitos que no habíamos visto antes en Upolu

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Llegamos a la “turistada” del día. ¿Nadar con tortugas? Es escuchar la palabra tortugas y salir Paula como un cohete.

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Estamos en una especie de piscinas naturales regentadas por una familia, que se ha encargado de mantener unas cuantas familias de tortugas, de tal manera que hoy se ha convertido en una de las principales atracciones de Savai’i

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Paula, ¿donde andas? Ahhh, que ya estás haciendo nuevas amigas…

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Esto es como ir al retiro a dar de comer a los patos. Aquí las tortugas saben “más que rita” y en cuanto ven a alguién se recorren la piscina para buscar su comida. Realmente es posible nadar con ellas, pero solo el mordisco que una de ellas me da a Isaac en uno de los dedos pequeños quitan las ganas, jajaja

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Como en toda especie, siempre hay alguna más fuerte que otra, que si hace falta le pasa por encima

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Y por no hablar que comen de todo lo que les eches. En fin… para quién se haya cansado del retiro, aunque Paula se va la mar de contenta.

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Lo que causa realmente sensación, a unos pocos km de allí, los campos de lava y las ruinas de Afio Mai

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Entre los años 1905 y 1911 se produjeron en la isla las últimas erupciones volcánicas del monte Matavanu cuyos restos se encuentran completamente ocultos en la vegetación pero aún queda una zona al norte de la isla donde los campos de lava recuerdan la tragedia. Aqui podemos ver una iglesia que fué completamente arrollada por la colada y deja hoy una imagen ezpeluznante

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Hasta aquí la vida se ha hecho camino. Los árboles han abierto camino desquebrajando los campos de lava así como el agua, creándo curiosas cuevas o cavernas en este apocalíptico lugar.

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El día ha sido intenso y llegamos a la zona más al Norte de Savai’i para intentar alojarnos en Manase. El pasado día en Upolu vimos unas fales tipicas que se han hecho famosas en Samoa. Hoy vamos a dormir en una de ellas junto al mar. Puede ser una bonita experiencia para acabar la jornada.

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En una especie de tasca local aprovechamos para ver una preciosa puesta de sol tomando esos mojitos (17 WST) que echamos de menos. Esta zona de la isla es realmente preciosa, y muy distinta al resto de lo que hemos visto estos días en Samoa

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La cena, muy escasa, se hace en comuna. El “loco” del Dennis no sabemos donde dormirá, pero intuímos que lo va a hacer en el propio coche.

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Hemos decidido la semana que viene. Necesitamos un poco de stress ya. Tenemos vuelos para de Lunes a Jueves para Tarawa, Kiribati, uno de los destinos soñados por Isaac con todo lo relacionado con la II Guerra Mundial. Dormiremos pasado mañana en Nadi y en Kiribati en un tal Motel Marys (apenas hay 2 o 3 opciones)

Tras eso, el mismo jueves intentaremos llegar a Sydney para seguir nuestra aventura.

Ya tenemos nuestra fale preparada para dormir. Mañana será otro día. Familia, amigos, lectores, seguimos fenomenal…

maresdelsur12  DIA 25: Savaii, cuna de la Polinesia

Isaac y Paula, desde Manase en Savai’i (Samoa)

GASTOS DEL DIA: 33,80 WST (apróx 11,65 EUR) [y REGALOS: 10 WST (apróx 3,45 EUR)]




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Por Isaac y Paula, a las 8:15 am (11.ago.2012) - Sección Mares del Sur'12

FLASHBACK:“Marzo de 2011. El año ha comenzado con muchas escapadas y viajes, y nuestro cuerpo no asimila tan rápido (por mucho que creamos que podemos). Maldivas dejo paso a Bucarest y los Cárpatos y éstos a una escapada por Stonehenge, Bath y Bristol. Empezamos a tener una idea que las escapadas son necesarias cada 3 o 4 meses, pero no tan seguidas. De todos modos, en ésta hemos compartido vida con personas realmente especiales. Al apasionado Sele y la encantadora Rebeca ya los conociamos, pero al corazón andante de Victor y la simpática Eva, junto a la viajera pareja del “mundo a tus piés”, nos han aportado diferentes visiones de esta ‘dura profesión’ de viajeros por el mundo …”

Malo desde Apia. No son demasiasdas las palabras que hemos aprendido de este complicado idioma, con cierto parecido al tongano. Malo (Hola aunque también se usa talofa como en Tuvalu), Loe (si), loae (no), Fa’amolemole (por favor), Fa’afetai (adios). Parece ser que el tongano y samoano son las principales lenguas habladas en la polinesia desde hace siglos y de las cuales evolucionaron las demás. No sabemos que hay de cierto, ni nos interesa demasiado el tema ligüistico…

Estamos en Samoa o Samoa Occidental. Jamás se nos podría ocurrir confundir a un samoano con la American Samoa. A 1 día al otro lado de la linea del tiempo y totalmente turistica, nada tiene que ver con éste país.

maresdelsur12  DIA 24: Upolu, la isla del tesoro

Ayer finalmente logramos arreglar que una persona, Don, nos hiciese de chofer por la isla, y de momento la primera impresión no puede ser mejor. Se presenta puntual, con una furgoneta muy cuidada y una simpatía y educación envidiables. Ojala todos fueran así, sobre todo el Dennis, que más bien tiene pinta de “colgao” pero eso es otra historia. Allá vamos, con un itinerario más o menos improvisado en la oficina de turismo ayer y meditado esta noche…

Salimos de Apia, capital de Samoa que conocieramos bien ayer y donde Jorge Sánchez se pasó recientemente varias semanas esperando un eterno ferry a Tokelau que finalmente llegó a tomar, para avanzar a través del camino de las montañas que lleva a la parte Sur de la isla. Aquí tenemos varias paradas interesantes, la primera el Robert Louis Stevenson Museum (20 WST cada uno)

maresdelsur12  DIA 24: Upolu, la isla del tesoro

Estamos en la antigua residencia de este conocido autor escocés, que construyó su mansión (preciosa, estilo colonial) en 1890 y que decidió que era un buen lugar para mejorar sus tuberculosis debido a este clima calido tropical (aunque moriría 4 años después). La casa está cuidadisima, y todavia guarda todas las estancias impecables de cuando vivia alló junto a su mujer.

maresdelsur12  DIA 24: Upolu, la isla del tesoro maresdelsur12  DIA 24: Upolu, la isla del tesoro

La gente de Samoa adoptó a Stevenson como uno de sus hijos predilectos y lo llamó Tusitala o “narrador de cuentos”, y es que estamos ante uno de los grandes escritores de todos los tiempos, en su morada, en la que construyó y habitó y donde falleció, una vivienda colonial (actualmente museo) con todos sus muebles, fotos, recuerdos de la época y antigüedades de incalculable valor

maresdelsur12  DIA 24: Upolu, la isla del tesoro maresdelsur12  DIA 24: Upolu, la isla del tesoro

Para quién no lo sepa, Stevenson es el creador de novelas como La Isla del Tesoro, un “must have” para algunos (como nosotros). Nos llama la atención especialmente su apartado para la musica, con un viejo piano y muchos tipos de instrumentos, y la caja fuerte, hoy abierta y vacia… !!no. no nos llevamos nada!!

maresdelsur12  DIA 24: Upolu, la isla del tesoro maresdelsur12  DIA 24: Upolu, la isla del tesoro

Pisar Villa Vailima (como la mejor cerveza samoana cuyo nombre obviamente viene de aquí), su finca con un encantador cesped central, los jardines perfectamente cuidados, su tumba señorial victoriana, nos ha trasladado por 1 hora a los tiempos dorados coloniales de hace 100-150 años.. (y nos llevamos algún regalito, por 75 WST)

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.. pero es hora de seguir la ruta, y paramos en una curiosa iglesia cristiana abierta que tiene las mejores vistas desde el Mt. Vaea (475 m) de la ciudad.

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Al igual que en el resto de países de la zona, seguimos viendo casi tantas iglesias como casas y centros de reunión, a cual más original y cuidada. Hay verdadero fanatismo.

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Lo que no esperabamos encontrar es un templo Baha’i en Samoa, ya que sólo existen 7 o 8 en el mundo (hace poco se destruyó uno de ellos en Ashgabat, Turkmenistán) y están construyendo otra más en Chile.

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Una casa de adoración Baha’i es algo verdaderamente único, ya no sólo por las pocas que hay, sino por su especial manera de ver la religión. Fué fundada en Persia en el Siglo XIX, quizás de ahí toma los origenes de su singular templo, parecido a algunas mezquitas, aunque nada tiene que ver con las creencias musulmanas, pues los baha’i creen en una unidad espiritual dificil de explicar que integra al budismo, cristianismo, islamismo, judaismo e hinduismo. Creen en el entendimiento de la humanidad desde todos los dioses y profetas

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En su interior no se un altar completamente decorado, ni símbolos ni iconos de ningún tipo, solo frases para pensar. Las comunidades baha’i (son ya 5-6 millones en todo el mundo) lo que si poseen son multitud de propiedades (aunque sin casas de culto) y jardines de una belleza inigualable, solo comparables con los preciosos templos japoneses vistos antes, y que transmiten verdadera paz y sosiego. Una visita culturalmente MUY INTERESANTE

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Seguimos avanzando por la montaña hasta llegar a su parte más alta. Aquí nos dirige Don, ya que no sabíamos de su existencia. Estamos en una enorme cascada llamada Papapapai-tai de más de 100 metros de caida y con una curiosa particularidad, y es que además del chorro que cae de la parte de arriba, el agua se hace paso, dejando varios chorros más en su mitad, dejando una bella imagen

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El paisaje ES REALMENTE PRECIOSO, dejando a los lados pequeñas villas intercaladas con decenas de acres de plantaciones de todo tipo de frutas y hortalizas, desde platanos, piñas, papayas, cocos .. hasta Kava, que ya vieramos venta al por mayor en el mercado de Suva, y que aquí se consume más en lo rural que en Apia.

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Toda esta zona está llena de las fales samoanas, las casas típicas más famosas del país, con su tejado de paja y su construcción en forma ovalada, permitiendo desplazar las aguas de lluvia hacia su exterior. Mucha gente las usa para la recogida en determinadas épocas del año

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Don nos pregunta si queremos parar y ver una zona que ha evolucionado desde un trágico suceso. Es el mejor resort de la isla, una zona arrasada por el trágico tsunami que azotó Samoa en 2009 y el que todavía mentalmente la gente no se ha recuperado. Este es un resort “sin niños” que se reconstruyó a base de cabañitas, preciosas piscinas y curiosas formaciones, todo trabajado con las rocas volcánicas de la zona.

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Las casas está “atadas” (no clavadas) permitiendo el movimiento de un terremoto, sus playas son blancas blancas, y sus aguas azules de distintas tonalidades. El relax es absoluto, y el precio por noche no escesivamente caro (unas 200 WST, unos 65-70 euros, aunque algunas llegan hasta los 500 y 600 WST).

Las frías aguas de las montañas bajan hasta aquí permitiendo tener agua todo el año. Algunas de ellas lo hacen de forma subterránea saliendo al mar directamente por una especie de canales abiertos en la lava solidificada desde hace muchisimos años. Fascinante fénomeno. !!Una coronita y un té!! (25 WST)

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Ahora circulamos paralelos a la costa Sur hacia la zona de Aleipata. Seguimos sin ver, como todos los días, ningún “palangui” (término utilizado por los locales para referirse a los extranjeros). Es un día de plena naturaleza. Llegamos así a otras preciosas cascadas (Upolu está lleno de ellas). Estas se llaman Togitogiga.

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Buen momento para refrescarse y avituallarse un poco, porque el sol sigue pegando fuerte y la temperatura de Samoa sigue inamovible en esos 30ºC permanentes, ya sea de día o de noche.

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Upolu en mayor medida y Savai’i sufrieron en 2009 una de las peores desgracias que puedieron recibir. Seguimos por la costa Sur, la más azotada por el oleaje, y nuestro destino paa comer esta en Aleipata, concretamente en la población de Falua.

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Falua hoy por hoy es una preciosa playa de arena blanca con multitud de pequeñas “beach fales” a modo de “bungalows de camping playeros”, que cobijan la mayor parte del turismo extranjero de la isla (aunque aquí no hay ni el tato, apenas 2 o 3 familias de nuevazelandeses). Lo que si hay es una especie de “chiringo” donde comer unas patatas fritas, unos bocatas y un pollo frito bastante decentes (41 WST)

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El resto del panorama es desolador. Multitud de hectareas siguen todavía sin reconstruirse, y las que lo han hecho son muy aisladas. Esto es una “ratonera”, con enormes precipicos por donde aunque la gente hubiera querido subir hubiese sido imposible

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Hablamos del Tsunami que azotó al país en Septiembre de 2009, cuyo epicentro fué a 38 km de aquí, y que sin avisos de evacuación posibles dejó sobre 170 muertos y miles de casas derruidas en menos de 10 minutos ante la impotencia de cualquier medio posible

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El efecto del agua fué imparable, y unas débiles casas de madera y paja y escasos lugares para cobijarse, no pudieron evitar la desgracia

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Pero Don nos explica algo que ya vimos antes. “Samoa es para los samoanos” y su orgullo es grande. Además de complicar mucho cualquier negocio extranjero (más fácil si eres de Nueva Zelanda con quién tienen mejores relaciones de importación y exportación, pero casi ningun chino ha conseguido implantarse) han sabido salir de la desgracia y hoy ya se están levantando nuevas tiendas y alojamientos en la zona. No les hables de Tonga, eso si. Para ellos los Tonganos son “los brutos”.

Subimos hacia el norte, y en un determinado momento la carretera se vuelve a adentrar en las montañas. !!PRECIOSO DE NUEVO!! Este país es un verdadero paraíso de naturaleza, que en estos momentos nos recuerda a los preciosos bosques impenetrables vistos en Uganda. Verde, verde intenso. Bosques que se comen la carretera. Aldeas rodeadas de cocoteros. “Fa’a Samoana” (ritmo lento de vida)

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Sus pintorescos buses de madera y colores vivos recorren la montaña con sus grandes ventanales y abarrotadas hasta los topes. Eso si, recorren carreteras perfectamente cuidadas, con el cesped de los arcenes cortado, entre pueblos limpios, ordenados y realmente bonitos. Es un gusto muy diferente a cualquier isla antes vista

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Llegamos a Piula Cave Pool (5 WST cada uno), un antiguo lugar secreto de un Colegio Teológico Metodista, consistenten en unas pequeñas piscinas de unos 3 metros donde uno se puede bañar o simplemente refrescar tras un largo camino.

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El agua no está tan fría como podríamos pensar, y nuevamente nos sentimos privilegiados de disfrutar de este lugar completamente solos. Vamos a tener un “shock” cuando volvamos a la civilización, las grandes colas, las aglomeraciones, las reglas impuestas… uffs

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El día acaba (le damos 250 WST a Don por sus servicios, gasolina, etc..) bordeando la costa norte de Upolu, de enormes acantilados que apenas dejan paso para una carretera costera y una pequeñas playas, bahías y aldeas bajo plantaciones de cocoteros, y todo ello en frente de una laguna de pocos metros de agua, protegida por un arrecife coralino (que no hay en el Sur) y que deja atrás los frondosos bosques atravesados.

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Mañana a ver que sale con el “zumbao” del Dennis (que pena que no eligieramos a Don). Toquemos madera. Dos días en Savai’i y el Domingo, regreso a Nadi.

No sabemos como será Savai’i pero Upolu ha sido para nosotros todo un descubrimiento, una isla de exhuberante vegetación de árboles tropicales de colores vistosos (rojos, pírpura, amarillos), caminos perfectamente delimitados con rocas o con un cesped esquisitamente cuidado, el amor de los samoanos por el buen gusto y las cosas bellas, las plantaciones de todo tipo de frutas, los islotes cubiertos de verde, las aguas cristalinas, la calma… verdaderamente, la isla del Tesoro que Robert Stevenson siempre imaginó

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Isaac y Paula, desde Apia en Upolu (Samoa)

GASTOS DEL DIA: 366 WST (apróx 126,21 EUR) [y REGALOS: 75 WST (apróx 25,86 EUR)]