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Por Isaac y Paula, a las 7:11 pm (15.sep.2014) - Sección Artico Noruego'14

En lo más profundo del fiordo Isfjorden en Svalbard, a la falda de una montaña en forma de pirámide y con las hermosas vistas del glaciar Nordenskioldbreen de telón de fondo, sobreviven los restos de una de esas tenebrosas ciudades fantasmas del mundo con fatal destino. Su nombre, Pyramiden

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Pyramiden es hoy una población minera desmantelada, muy lejos de la utopía que un día fue.. ¿Queréis conocer los motivos que llevaron a uno de los lugares más prósperos del comunismo ruso al más absoluto abandono a, la suerte de la naturaleza?

La extraña atmósfera de la ciudad fantasma de Pyramiden

78º 25′N 17º 19′E Skansbukta

Hemos de reconocer que sentarnos a escribir esta fascinante experiencia es un privilegio para nosotros ya que nos describimos como auténticos apasionados de estos lugares llenos de historia que, por “extrañas circunstancias”, cayeron en el abandono más absoluto. Quizás con historias muy diferentes, emplazamientos como Rasafa o las ciudades muertas en SiriaPulemelei Mound en Samoa comido por la jungla o Kharanaq en el corazón de Irán, entre otras, han supuesto un antes y un después en nuestros viajes. Lo que nunca esperábamos es encontrarnos algo parecido en un paraje tan inhóspito, en pleno Ártico Noruego, cuando apenas unas horas antes partíamos de Shankbukta donde fondeamos esta noche.

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No tardamos mucho en intuir que algo cambia. Un fuerte viento en forma de ráfagas, transforma por completo la atmósfera que veníamos disfrutando de absoluto silencio y tranquila navegación, hacia una aproximación a la costa un tanto enrarecida, como si algo nos advirtiese del lugar en el que pretendemos desembarcar.

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No sin cierta complicación, y gracias a la peripecia de los grandes navegantes que nos llevan en esta aventura, logramos amarrar el velero en lo que parece que fue el antiguo muelle, pero cuyo abandono hoy hace que resulte difícil cualquier operación ciertamente delicada. Grandes grúas y máquinas de carga, conectadas a la mina principal mediante una inmensa cinta transportadora, dan una idea de la importancia del lugar en tiempos de antaño pero transmiten una imagen un tanto fantasmagórica.

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Salvando con dificultades la diferencia de cota con el muelle que deja a estas horas la marea, ponemos pie en tierra en el viejo muelle Kolakien, que con las fuertes ráfagas de viento que soplan en estos momentos, resulta algo más que inquietante. Tablas de entarimado podridas, montones de chatarra apilados y acopios de hierros soldados ocultan misterios que hoy podremos descrifrar y que nos hacen hervir por dentro como las aventuras que afrontábamos en otros lugares del planeta, pero nunca tan irreales y fascinantes

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Al oeste de Billefjord, flanqueado por un sistema montañoso en el que destaca la “pirámide” de 1000 metros, y haciendo competencia a los yacimientos de Barentsburg, Longyearbyen o Grumant… ¿qué mejor carta de presentación?

Visita a Pyramiden, descifrando el misterio

78º 64′N 16º 27′E Pyramiden

1 de Octubre de 1998. 600 habitantes, de los más de 1000 que llegó a tener en su máximo esplendor, abandonan la ciudad apresuradamente. Atrás dejan hasta la comida en el plato y cada objeto prescindible en su ubicación actual. En 20 horas no queda nadie, como si una catástrofe inminente se aproximase o si ese virus alienígena congelado en el hielo durante miles de años hubiese sido desvelado con el calentamiento global.

La soledad que respiramos en el viejo muelle se trunca cuando aparece un hombre que viste un uniforme de la antigua Unión Soviética y se presenta como nuestro guía (aunque NO ES NECESARIO así como tampoco lo es tramitar un permiso para visitarla). Es uno de las únicas 15 personas (2 de ellas mujeres) que habitan ahora Pyramiden en su “verano”, con fines meramente turísticos aunque de forma muy limitada. En la dura noche polar apenas son 3 los que se quedan cada año.

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Comenzamos a caminar hacia lo que era el área neurálgica y a descubrir que Pyramiden no fue una ciudad soviética cualquiera. Pyramiden fue una auténtica instalación modélica, una de las poblaciones más prósperas y utópicas de la Unión Soviética, donde se manifestaba los más avanzados estilos urbanísticos (incluídas elegantes farolas o áreas de flores y césped), los más firmes propósitos de cuidado (no se podía tirar colilas en la calle) y la más eficiente habitabilidad. Se dice que todavía existe un punto en la ciudad con cobertura para el móvil aunque no lo podemos comprobar.

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Sin embargo, mientras avanzamos por una de sus calles principales, observamos a nuestro alrededor que hoy no queda ni rastro de todo aquello. Apenas restos que nos dejan intuir los colores pasteles claros, amarillo o naranja que erigían los edificios sobre pilotes anclados en la tundra consiguiendo así un cierto aislamiento.

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Todavía se puede ver en las fachadas de las viviendas también, por mucho que fuese la ciudad del esplendor, los enormes cajones similares a los de “aire acondicionado” que sobresalen en sus ventanas asomando al frío polar. Efectivamente, son neveras y congeladores naturales. El ingenio humano no tiene limites.

En una especie de plaza central, un monumento se cimenta a los pies de un vagón cargado de carbón sobre unos railes y muestra orgulloso la naturaleza del emplazamiento, uno de los más profundos y enormes yacimientos de la URSS, que se adentra kilómetros en la montaña (¿qué oscuros secretos albergará tal obra de ingeniería?)

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La mayoría de los habitantes de estas minas procedían de Tula, a 220 km al sur de Moscú. Esloganes como “el carbón es el motor del comunismo” engrandecían la creencia de que el mayor héroe del periodo fuese el minero, que en esta ciudad vivía con todos los servicios y alimentación gratuita, mantenido por el propio sistema, y que servía para volver enriquecido. Entonces, ¿qué les llevo a abandonarlo? ¿Qué extraños hechos llevaron a su ocaso?

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Lenin emerge al final de las calles principales, como si desde ese privilegiado emplazamiento lo vigilase todo, con el brillante glaciar de decenas de tonos azules y blancos de fondo. Un paraje único. Una ciudad utópica.

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Si ya de por si, visitar la ciudad fantasma de Pyramiden tiene suficiente aliciente, nuestro guía ruso nos cuenta que aunque hacía tiempo que no pasaba, la semana anterior un Oso Polar apareció por sus dominios. Hambriento y fuera de si, necesitaron varios disparos al aire para ahuyentarlo y desviarlo colina arriba. Posteriormente un helicóptero desde la capital lo alejaría todavía más. ¿Os imagináis que apareciese ahora? No se si nuestro corazón lo aguantaría.

Mientras meditamos sobre este incidente, nuestro guía saca una enorme cadena con múltiples llaves gigantes, como las que llevaban los antiguos serenos…

Los fantasmas de la ciudad de Pyramiden

78º 64′N 16º 27′E Pyramiden

Aunque estamos a punto de adentrarnos en instalaciones rusas, no hay que dejar de lado la historia. Pyramiden fue inicialmente un asentamiento sueco en 1910 pero que en 1927 sería vendido a la URSS y explotado por la empresa estatal Trust Artikogul a partir de 1931. Su primer abandono aconteció en la II Guerra Mundial, pero en 1946 nació la ciudad más próspera del comunismo y en ella áreas de guardería, cantina, hotel, escuelas, hospitales, bibliotecas y residencias donde nos encontramos, en las calles del “Sexagésimo Aniversario del Gran Octubre”. Y entonces entramos….

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Decenas de dependencias, completamente abandonadas, tal y como quedaron en su día, en un ambiente perfecto para grabar la próxima película de terror que cualquier de nosotros imaginase. Calendarios antiguos, sillas y mesas deterioradas por el paso del tiempo o aparatos de calefacción completamente inservibles.

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Incluso una sala de cine, cuyos cientos de películas ahora se pierden en los suelos de una segunda planta junto a un viejo proyector. ¿Funcionará? Sería increíble poder comprobarlo.

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Pero una de las reglas de lugares como este en el mundo, implícita o no, es NO tocar nada, ni siquiera ese maletín olvidado en aquella repisa de la ventana más mugrienta. ¿Qué contendrá? Seguro que algo ilegible para nosotros

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Nos movemos entre instalaciones con una cierta sensación de desasosiego, como si los fantasmas de Pyramiden nos observasen. Sin embargo, nadie se mueve en sus calles y ningún ruido nos perturba. Es quizás eso lo que precipite nuestra inquietud mientras entramos en otro área de instalaciones deportivas que denota todavía más su esplendor.

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También hubo en su día invernaderos donde se cultivaba fruta y verduras, se importaron cerdos, pollos y ganado, incluso tierra fértil que todavía deja entrever los patios de las escuelas en su irregular hierba descuidada.

El comedor, que durante años fue el centro de comidas de toda la ciudad, es hoy el habitáculo más desangelado.

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Sistemas de calefacción rotos, bandejas abandonadas precipitadamente sobre las mesas, sillas caídas o plantas que dejaron de regarse hasta convertirse en una reliquia más de la estancia

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Pero la pregunta sigue sin resolverse, ¿qué llevó a toda una población de 600 personas a abandonar una ciudad modelo revolucionaria en un área excepcional del planeta en apenas 20 horas hasta tal punto de dejar los cubiertos sobre el plato mientras estaban comiendo?

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Aunque la visita podría dar cabida a teorías de virus alienígenas que comentábamos antes, o extraños seres de las montañas o incluso las experiencias paranormales más arriesgadas, la realidad aunque NO MUY CONVINCENTE dice que fue el colapso de la Unión Soviética el que desencadenó la decadencia del régimen y la comunicación del abandono de financiación de un sistema minero que no era ya autosuficiente (en su esplendor llegó a registrar 274.000 toneladas al año de producción pero el último año ésta fue de apenas 20.000 toneladas). Simple pero complejo. Una ciudad modelo derrotada en 1 día. Aunque si este es el motivo oficial, ¿Por qué no se abandonó también Barentsburg?

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Queremos seguir explorándola, pero la zona del funicular es la que en peores condiciones de seguridad está. Quién sabe, lo mismo nos acercamos más tarde, aunque desde lo lejos todavía puede leerse en la ladera de la “pirámide” las palabra MIRU MIR (“Paz en el mundo, paz en la Tierra”), como si del cartel de “Hollywood” se tratase, entre otras palabras en cirilo indescrifrables.

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Si empezábamos este relato diciendo que nos consideramos apasionando de este tipo de experiencias, ya habréis imaginado que uno de nuestro sueños pasa por Pripiat, la ciudad fantasma de Chernobil, cuya visita locura no faltará algún día. Sin embargo, y si hablamos de ciudades mineras abandonadas, fueron muchas otras las desmanteladas tras la caída de la Unión. Ejemplos como Promyshlennyi o Kadykchan, bien merecen ese honor.

Antes de comer, el único lugar habitado, un pequeño hotel-cantina que tiene un museo con algunos vestigios, nos cobija y nos hace entrar en calor. También es uno de los buzones postal más al norte del planeta, por lo que aprovechamos para enviar alguna postal.

artico noruego14  DIA 13 (I): Pyramiden, ciudad fantasma

Es posible que la dureza del clima ártico sea en este caso una ventaja. Pyramiden sobrevivirá a los tiempos, al turismo masivo y a la propia sociedad que la vio crecer. Quién sabe, es posible que este privilegiado emplazamiento sea de los pocos que queden en pie cuando la humanidad deje camino. Mientras, nuestro paso por Pyramiden no acabaría aquí… y es que en la ciudad de fantasmas, esa misma tarde, un pequeño ser de pelaje blanco se presentaría ante nosotros.

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Isaac y Paula, desde Pyramiden – Svalbard (Ártico Noruego)




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Por Isaac y Paula, a las 7:07 pm (7.sep.2014) - Sección Artico Noruego'14

Aunque a veces creemos que lo conocemos todo, existen parajes en el mundo que nos pueden descubrir seres realmente extraordinarios que viven situaciones de supervivencia extrema, adaptados a las más duras condiciones del planeta. En nuestra exploración por Islas Svalbard, hoy hemos convivido con un animal casi desconocido para muchos, los renos enanos del Ártico Noruego.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Si antes, ya nos habían sorprendido el hoatzin del Amazonas Peruano, los Golden Monkeys de Ruanda, las tortugas gigantes de Isla Mauricio, los Coconuts Crabs de Islas Salomón, los extraordinarios pingüinos de la Antártida, el nado con el tiburón ballena en México o la inmensa ballena jorobada en Tonga o aquellos extraños Gerenuk en Kenia, hoy el descubrimiento es una especie protegida de renos enanos de Islas Svalbard que no se encuentra en ningún otro lugar del planeta.

Un amanecer en el Ártico Noruego

78º 23′N 16º 50′E Bjonahamna

Aunque deberíamos habernos despertado para echar una mano a la tripulación, abrimos los ojos con el sonido del izado del ancla para comenzar la navegación. Paula está más espabilada e incluso preparada y lista para ayudar a las tareas de limpieza de la proa. “Otros” perecean un poco más. Partimos hacia Billefjorden, otra área de la inmensa bahía que constituye Isfjorden y todos sus fiordos

!!Miraaaaa estooo!!!! Estamos rodeados de multitud de piezas esculturales de pedazos de hielo desprendidos que a mitad de la noche se han “escapado” del algún tempano del glaciar cercano. Jytte ha dormido en el exterior del velero. !!Debe ser precioso!! aunque sólo viable para algunos privilegiados adaptados al medio ya que se han alcanzado temperaturas de -5ºC

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Ya no recordábamos el color y los diferentes tonos de estos trocitos de ecosistema con las diferentes luces del día de los que habíamos disfrutado en la Antártida. Es un privilegio que toda persona debería disfrutar alguna vez en la vida y que Paula está viviendo por primera vez.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Tenemos alrededor de 4 horas de navegación, bordeando glaciares kilométricos que desembocan en fiordos de incalculable belleza, así que vamos a desayunar algo caliente para adaptar  “los huesitos” como decía la “abuela chavetas” que siempre viaja con nosotros (ACTUALIZACIÓN DEL DIARIO: Y aunque no lo sabíamos en ese momento, también lo hacía Tom, que ya formaba parte de esa estrella intensa que luce en el cielo desde hacía 4 días)

Un extraño paraje, el hábitat de los renos de Islas Svalbard

78º 25′N 17º 19′E Skansbukta

Seguimos navegando en un “plato”. Para aquellos temerosos de las condiciones que puede deparar cualquier embarcación en estas aguas, !!no se mueve en absoluto!! y aunque las comodidades de este tipo de aventuras son limitadas (temas de aseo, espacio, etc..) es un pequeño precio que hay que pagar para poder explorar parajes que en otro tiempo solo fueran accesibles a los grandes exploradores Admusen, Scott o Sckateltton. Los viajeros que vienen a estos lugares, especialmente los habituales de una empresa como Tierras Polares ya son conscientes de ello.

Mientras unos observamos, Fernando refleja cada movimiento e incidencia en el diario de bitácora, que si bien parece ser que no es obligatorio en este tipo de travesías, es el propio “blog” del velero y estamos seguros que es un pedacito de autorealización, importante para ellos. Fernando y David son todo un descubrimiento para nosotros, y de ellos os hablaremos estos días

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Poco antes del mediodía, una preciosa cala protegida se muestra ante nosotros. Quizás no es esa soñada por los amantes del sol y la playa, pero en esta imensidad de tierras heladas, de supervivencia extrema, muestra una belleza mágica con este sol que no nos abandona desde que aterrizamos en Longyearbyen hace ya dos días

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Estamos en tierras de antiguos balleneros, aunque la mayor riqueza de Svalbard siempre ha residido más en su minería y el carbón, además del turismo reciente, obviamente. Aún así, fueron muchos los noruegos y habitantes de otros países que faenaron en estas costas. Hoy por hoy se rige por un tratado, y aunque está gobernada por Noruega, las Islas Svalbard es un archipiélago que acoge un modelo sin fronteras rojas y con una política de protección y sostenibilidad absoluto hasta el punto de investigar la muerte de cualquier oso por una persona aunque fuese en defensa propia.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Nos cuenta Jytte, nuestra excelente guía, que hay una legislación que prohibe movilizar cualquier resto, ya sea natural o artificial, anterior a una determinada fecha de los años 40. Esto hace que hoy podamos observar todavia vestigios de verdaderas reliquias seguro que tentadas en algun momento por los más grandes museos del mundo.

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La flora, y paisaje ártico en general, quizás sea más monótono de lo que podríamos haber imaginado inicialmente. Sin embargo aquí, en Skansbukta, el buen verano que está haciendo ha creado una especie de musgo esponjoso sobre el que resulta agradable pisar y se pueden observar curiosas flores de tamaño minúsculo que crecen orientadas al sur y de forma casi microscópica.

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A lo lejos algo nos inquieta. Un hueco en la montaña llama nuestra atención, e incluso nuestros miedos. ¿Un agujero en la montaña cerrado por alguna causa desconocida?

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Lo que creíamos que era más un asentamiento ballenero, resulta que también tuvo su finalidad minera. Deben existir decenas de kilómetros atravesando las montañas de este territorio, y que actualmente permanecen completamente abandonados, aunque el origen de esta soledad quizás podamos explicarlo mejor mañana en una parada que tenemos prevista (si las condiciones climatológicas lo permiten)

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Estos lugares, hoy aislados del mundo, abandonados a su suerte, seguramente sirvieron de inspiración para muchas películas de grandes maestros del cine más esotérico y da rienda suelta a nuestra imaginación. Dicen que los glaciares congelados desde hace miles de años guardan en sus extrañas bacterias extraordinariamente desconocidas para el ser humano. ¿Quién sabe que pudieron ver nuestros antepasados en estos lugares y que jamás ha salido a la luz?

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Cercano a la costa, en el otro lado de la playa, se encuentra una pequeña caseta de madera, cerrada con candado. Es de uso exclusivo para aquellos afortunados que se decidan a pasar una noche aquí, aunque Jytte nos comenta que es una especie de agrupación privada. En fin, que nosotros dormimos bien en la embarcación, la tierra firme queda para otros.

Lo que si llama nuestra atención son los restos de huesos de animales cercanos. Son cuernos de reno, pero no parecen los que todos conocemos, los más típicos escandinavos o incluso los caribú norteamericanos. Tampoco los más aclimatados a las zonas subantárticas o Rusia, Groelandia, Alaska o Canadá, sino que se trata de una especie única de renos enanos de las Islas Svalbard, no tan sencillos de ver, salvajes y mucho más solitarios, pero que en estos paisajes de tundra y taiga podríamos descubrir hoy.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Aunque Jytte sigue inseparable de su rifle, parece bastante obvio que ver un oso polar en esta latitud sigue siendo misión imposible, por lo que los 6 que hemos desembarcado estamos bastante desperdigados “explorando” cada sorpresa de esta playa, cuando ya caminando para volver a trasladarnos al velero a comer, Ibón nos llama a lo lejos. Parece ser que ha visto algo en el agua …

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Efectivamente, es una foca barbuda y ocelada, una especie típica de áreas más allá del Círculo Polar Ártico, y que nos mira con curiosidad desde las gélidas aguas … hasta que sumerge la cabeza.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Subimos a la lancha neumática y es al encender el motor cuando fruto de su curosidad empieza a rondarnos, como si estuviese jugueteando con nosotros, guardando una prudente distancia. Es un animalito de aspecto agradable. !!Paula está encantada!!

Su enorme bigote, que ahora podemos observar mucho más de cerca, es la que le da nombre. Además, según nos dice Jytte no nos debería preocupar que se acerque mucho, ya que su alimentación consiste en almejas, calamares y peces de los fondos marinos aunque nunca más de 300 metros (de ahí que deba estar buscando en esta bahía).

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El ‘clic’ de las cámaras suena en ráfaga cuanto más cerca la tenemos. Un intenso olor sale del comedor-cocina, aunque es cuando nuestra amiga decide que su curiosidad ha acabado, cuando por fin logramos oír el rugir de nuestros propios estómagos. !!Es hora de una buena comida!! !!Hasta pronto bigotuda!!

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En busca de renos de Islas Svalbard

78º 25′N 17º 19′ Skansbukta

!!Hoy ha habido siesta polar!! ¿Por qué no? Hay costumbres que no se pueden dejar perder nunca, la siesta, y mas entre un grupo de españoles, es algo que no debe faltar… hasta que Jytte nos pone en orden. !!Las 17’00!! A desembarcar, ahora hacia el otro área del fiordo

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Hay algo que nunca falta en cada salida, y es el rifle y las balas de calibre de un dedo. No hay demasiadas posibilidades de ver un oso en estas latitudes, pero es importante y casi obligatorio la salida con uno, aunque como nos pasaba ayer y esta mañana, sigue dando un cierto respeto.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

El procedimiento en caso de encontrarnos un oso polar sería primero llamar su atención con una bengala, bocinas o gritando. No hay nada peor que un oso polar se vea sorprendido ya que su reacción puede ser mortal. Una vez nos viese, hay que esperar su reacción. Puede que te mire indeferente, puede mostrarse agresivo (la falta de comida puede irritarle hasta el punto de considerarte un apetecible aperitivo -aunque necesita grasa para su alimentación-) o puede iniciar camino hacia nosotros. Cualquiera de estas dos úlitmas se procedería con un tiro al aire. Si la cosa se pusiese fea el procedimiento permitiría la defensa propia. !!Sólo pensarlo resulta desagradable!!

No va a ser el caso, asi que comenzamos un trekking realmente hermoso por alguno de los parajes más auténticos del planeta, rodeados de esa especie de musgo esponjoso que parece sacado de la película “La invasión de los ultracuerpos”, de flores “marcianas” o de enormes acantilados altamente erosionados.

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Y la caminata da su fruto nada más empezar !!!!!¿Qué ven nuestros ojos a lo lejos?!!!!!!! !!Es un reno enano de Islas Svalbard!! que camina sólo, salvaje, sin adulterar, en la lejanía. Ufs, ¿podremos acercarnos a él?

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Atravesando diferentes áreas de trunda, más musgo esponjoso y riachuelos que David nos ayuda a sortear con habilidad (siempre atento, un verdadero encanto de persona que vamos descrubiendo día a día) nos permite acercarnos. !!Ahora vemos dos más!!

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Nos acercamos cada vez más hasta que estamos a su lado. Son animales temerosos que estudian nuestro movimiento, bastante diferentes a los renos que hemos visto en los documentales. Son robustos y paticortos, de grandes cuernos, ( y que como hemos podido comprobar por los restos que vimos esta mañana, pesan muchísimo) y bien adaptado al clima ártico de Svalbard, donde podemos pasar de 5ºC a -25ºC en pleno invierno. Ahora los vemos de color marrón con algo de pelaje claro, pero lo normal es verlos de color blanco en el resto de épocas más frías del año.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Resulta que los renos de Islas Svalbard, además de ser una especie única de este archipiélago, son algo más pequeño que los conocidos (68 cm de altura) y aunque otras subespecies han sido domesticadas en otras áreas del planeta, éstos se encuentran completamente protegidos y en libertad, en su estado más salvaje.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Aquí disfrutan de la tranquilida de la tundra, donde encuentran su alimentación en estos pastos, y aunque incluso les suele gustar la soledad (al contrario que otras especies de renos) hoy podemos ver algunos en pareja, y sin miedo a la aparición del gran depredador blanco. !!Incluso son excelentes nadadores, capaces de atravesar rios de grandes corrientes fluviales!!

!!Menudo descubrimiento!! No es fácil de relatar este tipo de encuentros, pero resulta algo realmente extraordinaria para dos personas del pueblo llano como nosotros, lejos de ser grandes exploradores o expedicionarios. Mientras, seguimos la marcha, rodeados de increíbles acantilados formados por diferentes etapas sedimentarias y de glaciación, donde hoy se forman espectaculares esculturas geológicas y cascadas

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Vemos también lo que antiguamente era una enorme lengua de glaciar, y que el efecto del calentamiento global ha transformado completamente. !!Seguimos sin ser conscientes del gran problema que atraviesa la Tierra!! pero en lugares como este es imposible evitar darse cuenta de ello

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Ahora bordeamos las montañas. Está resultando ser uno de los mejores trekkings que hemos hecho hasta el momento. La “comunidad del anillo” se queda en un grupo que iba de paseo a nuestro lado, jaja.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Se hace tarde y hemos avanzado mucho, ahora entre montañas, por lo que tenemos que pensar en dar media vuelta. !Una pena! porque seguiríamos caminando hasta que se hiciera ¿de noche?

!No! Esta historia no se ha acabado. Con el telón de fondo de una enorme y preciosa catarata, tenemos otro encuentro. !!Es otro simpático reno de Svalbard!!. Cuando Noruega asumió la soberanía de estas islas en 1925, esta especie estaba en terrible peligro de extinción por su caza. Hoy por hoy, con su protección, parece ser que hay ya más de 10.000, y por eso podemos observarlos.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Éste, solitario y apenas a unos metros de nosotros. !!Le hemos sorprendido detrás de una roca!! Quizás asustado por nuestra presencia comienza a correr y saltar. Su “baile” resulta realmente gracioso, una mezcla de los saltos del canguro australiano y el andar de un cuadrúpedo caballeroso.

Definitivamente cada día tenemos más claro que somos grandes apasionados del turismo de naturaleza y fauna. Este pequeño encuentro ha sido el !!gran descubrimiento!! de la aventura, al menos de momento. El día ha sido completo, así que toca regresar al barco. Una cena caliente y nuestro pequeño diario de bitácora, que en esta ocasión tendremos que publicar a nuestro regreso al no tener cobertura, nos espera. Los renos enanos de Islas Svalbard ya forman parte de nuestra botellita de recuerdos.. esa que no para de crecer con cada travesía.

artico noruego14  DIA 12: Los renos enanos de Islas Svalbard

Paula e Isaac, desde Svalbard (Ártico Noruego)




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Por Isaac y Paula, a las 8:54 pm (3.sep.2014) - Sección Artico Noruego'14

Han pasado casi 5 años de aquella expedición a la Antártida de 2009 cuya dura navegación por los mares más temibles del planeta (Paso Drake) nos llevaba a divisar tierra aunque lejana, al Círculo Polar Antártico que rozaríamos días después. Hoy, sin embargo, estamos muy por encima del Círculo Polar Ártico, al que hemos accedido de manera mucho más asequible y económica, pero no por ello menos exclusivo. Las Svalbard es posiblemente el archipiélago más cercano a los parajes del norte más inhóspitos y aislados del planeta, y estos días lo comprobaremos siendo hoy la primera toma de contacto.

artico noruego14  DIA 11: Más allá del Círculo Polar Ártico

El Círculo Polar Ártico abarca diferentes territorios de Noruega, Suecia, Finlandia, Rusia, Islandia, Estados Unidos, Canadá y Groelandia, pero al contrario que la Antártida, dentro de su latitud 80º apenas alberga tierras firme. Posiblemente el área por la que navegamos hoy es uno de los puntos más al norte donde uno puede hacer un desembarco. Pero algo nos ha sorprendido… sus parajes nada tienen que ver con aquellos del Sur.

Navegando más allá del Círculo Polar Ártico

78º 13′N 15º 35′E Longyearbyen

Dormir en un velero fondeados en la capital de Svalbard por primera vez en la vida resulta toda una experiencia. Pensar que ayer estábamos en aquella inmensa cama de almohadones de plumas del The Thief (una experiencia que ver en Oslo) y hoy nos hemos levantado en estas humildes literas del camarote, entre sacos de equipación y reservas de la despensa, hace que sintamos que ya estamos dentro de ese cuento de aventuras todavía por empezar.

El sol sigue iluminando la bahía de Lonyearbyen antes de partir, sin haberse ido en toda la noche y al extremo contrario de la ciudad, quizás algo más alto aunque casi inapreciable. Y es que en este pequeño “territorio” de apenas 2600 habitantes dentro de Noruega, la luz no desaparece en esta época del año, pero la Noche Polar no alberga sol entre Octubre y Febrero, dejando temperaturas extremas de hasta -42ºc.

Jytte y Carmen ya están preparadas en la borda, sólo nos falta para partir Albert que está acompañando a los documentalistas que vienen con nosotros en el barco de Greenpeace, nada más y nada menos que el Sunrise que ha pasado la noche fondeado a nuestra vera. Allí este grupo ecologista, apasionados en todo lo que hacen junto con algún famoso, están realizando la campaña  “Salvemos al Ártico”, siendo su siguiente parada la Isla del Oso.

artico noruego14  DIA 11: Más allá del Círculo Polar Ártico

Mientras Fernando y David ya preparan todo para, a su regreso, partir hacia el interior. También se despiden de la tripulación del velero francés amarrado en nuestra boya, y que retorna hoy camino hacia su patria querida como fin de temporada, mientras, nosotros ya hemos comenzado con la inevitable “operación cebolla”, esa que incluye capa sobre capa y que nos protegerá del frío y viento las próximas jornadas.

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De hecho, se ha levantado viento y ha bajado algo la temperatura respecto al día de ayer. Eso se nota en la borda del Sterna en sus primeras millas a través del fiordo Isfjorden.

El archipielago de Svalbard cubre 63.000 km2 de territorio, es posible que a muchos les suene más Spitzsbergen, en esas búsquedas que iniciamos todos en el Google de turno cuando soñamos con estos lugares mágicos de nuestro planeta, hasta que solemos echarnos para atrás.

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Sin embargo, hay un sueño que no vamos a poder cumplir, y es que por determinados motivos, la expedición inicial que nos llevaría a latitudes de 80º no se podrá realizar. El sueño de poder ver osos polares tendrá que esperar a otra ocasión y otro lugar en futuros viajes a no ser que tengamos algo de suerte, pues el cambio climático (del que os hablaremos en próximos días y que comprobamos de primera mano), ha llevado a éstos a latitudes mucho más al norte de la que nos encontramos (!!todavía más aunque parezca imposible!!). Nuestra ruta final quedará confinada a latitudes entre 78º y 79º, igualmente una de las más altas del planeta, que nos hace sentir privilegiados.

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No necesitamos que pasen muchos minutos para darnos cuenta que algunas de nuestras ideas “prehechas” son erróneas. ¿Hielo, frío, montañas heladas y niebla? El Artico se presenta como un paraje muy diferente a la Antártida, casi como si de un desierto mezcla de tundra y montañas nevadas se tratase, de glaciares perennes o canales rodeados de acantilados con todo tipo de fauna, especialmente aves, es lo que nos rodea desde nuestra partida

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La navegación dentro de esta enorme bahía de fiordos resulta muy agradable. Si no hiese entre 1 y 6º, diríamos que hasta apacible. Cuando es hora de las tareas comunes todos ponemos de nuestra parte. Hoy toca un poco de pasta y fruta para comer, y hemos descubierto que tanto David como Fernando, son excelentes cocineros, desenvolviéndose a la perfección en es esa pequeña cocinita de un rincón del área común aledaña a los camarotes.

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Dentro del velero ya está encendida la calefacción y se está muy bien, por poder quedarnos sólo con “dos” capas jejejeje, aunque todos, quizás por la emoción del primer día no dejamos de entrar y salir aunque será un día más de trayectos que de desembarcos.

El frailecillo Atlántico en el Círculo Polar Ártico

78º 22′N 16º 11′E Avistamiento pajaros en Diabasodden

En este día sin noche, se pueden apreciar perfectamente los detalles de nuestro entorno. Son alrededor de las 15’00 (ya con el estómago satisfecho) cuando bordeamos unos enormes acantilados, donde lanchas rápidas procedentes de la capital (!que frío deben pasar!) trae a algunos viajeros a observar acumulaciones de una pequeña ave marina parecida a una gaviota y quizás algunos petreles, esos que nos acompañaron tanto tiempo en la Antártida. Son los animales más extraordinarios del mundo, más allá del Círculo Polar Ártico, sobreviviendo al clima más extremo.

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También la especie humana, a veces desafiando nuestra propia naturaleza, hemos llegado a determinados rincones de este inhóspito paraje, la gran mayoría construcciones prefabricadas o de madera procedentes de la época comunista de la que parece que vamos a saber más en próximas fechas

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Aunque posiblemente el avistamiento más especial del día ha sido el del simpático frailecillo, una exótico ave que vive en estos rincones del planeta, de pico naranja, que agita las alas y revolotea a ras de agua para alejarse de nuestra presencia, sin apenas levantar un palmo de altura (dicen que alcanza hasta !!90 km/h).

Para los amanes de los animales, el frailecillo atlántico o frailecillo común (de nombre científico Fratercula ártica) es un pequeño pajarillo de apenas 30 cm y aspecto peculiar con ese pico, que se alimenta de peces zambulléndose en el agua de forma similar a los pingüinos. De hecho nos recuerdan en cierto modo a éstos.

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El tiempo es inmejorable, y eso nos permite hacer vida social . Los 10 tripulantes somos una piña y apenas llevamos unas horas, y todos hacemos por conocernos más, incluso aprovechando algún rincón del velero para llevarnos el privilegio de unos rayos de sol que no siempre nos acompañarán (¿o si? !menuda sorpresa!).

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Jytte es nuestra simpática guía de tierra. Se le ve que ha “mamado” esto toda la vida, y no desaprovecha la oportunidad para observar cualquier rincón de la isla. Nunca se sabe, quizás alguno de estos días nos de una sorpresa, aunque todos sabemos que el Oso Polar es un objetivo casi imposible en estas latitudes debido al calentamiento global.

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A estas horas del dia ya estamos habituados a la vuelta al mundo primitivo, al de lo salvaje y la aventura, incluso al aislamiento del mundo, del móvil, de intenet…algo que puede resultar incluso una buena terapia en los tiempos que corren

Un inhóspito desierto más allá del Círculo Polar Ártico

78º 25′N 17º 09′E Templefjorden

Son alrededor de las 19’00 cuando entramos en el fiordo Templefjorden, nuestra primera exploración. Enormes acantilados que dejan entrever miles de etapas sedimentarias producidas a lo largo de los miles, incluso millones de años, nos reciben segun los bordeamos

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Nuevamente nos recibe algún simpático frailecillo, que por lo que parece, va a ser nuestra mejor compañía todos estos días, al igual que lo era el pingüino en la Antártida, un animalejo al que coges cariño desde que lo ves ,por su aspecto dócil, casi de peluche, que llevarías abrazado sin soltarlo..

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Algún gran bloque de hielo a nuestro alrededor nos hace casi parar la velocidad de navegación, hasta el momento de 5 nudos, y nos empieza a indicar la cercanía de alguna enorme formación glaciar ..

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¿Pero quien maneja el barco? !!Paulaaaaaaaaaaa!! Que nos pillen confesados. Bajo supervisión de David, Paula esta tomando sus “primeras lecciones”. No es la mejor zona para aprender pero hay que reconocer que se le da bien. ¿Para cuando esas isla griegas con Alex y papis? jaja

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Hemos de reconocer que seguimos enamorados de esos enormes pájaros, petreles y demás especies, que habitan estas zonas heladas del planeta. Ya no solo por su capacidad de supervivencia, sino por ese recuerdo de compañía y sensación de cobijo que proporcionaron en el temible Paso Drake de tan malos recuerdos.

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A lo lejos, majestuoso, se asoma el Glaciar Tunabreen, una lengua de hielo que ha retrocedido con los años, pero que sigue mostrándose imponente entre los valles y montañas del Templefjorden

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Por momentos, enormes témpanos de hielo caen sobre el agua , dejando un sonido aterrador, que llega a nosotros 7 o 8 segundos después de que se producen. Es posible que sea el momento de no acercarnos más.

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Lo que tiene ir en un velero, ya no solo es su capacidad de viajar de manera sostenible con el ecosistema, sino la tranquilidad y paz que transmite en el momento que apagas los motores, en completo silencio, simplemente observando el entorno, rodeado de ese silencio que hace vibrar los oídos de manera que ningún estronduoso ruido podría conseguir

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Seguimos siendo rodeados de multitud diferentes de especies de aves, que no logramos distinguir, alguna de ellas mostrando sus más primitivos instintos, incluyendo una especie de ritual que les permite renovar su “impermeabilidad” con el agua. Son animales extraordinarios, ya que este agua no promete ser el mejor baño posible.

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Regresamos al interior, que vamos alternando con salidas puntuales. David nos tiene preparados una sorpresa.

Bjonahamna, nuestro primer desembarco del Ártico

78º 23′N 16º 50′E Bjonahamna

Resulta sorprendente en que situaciones y lugares uno encuentra ese regreso a la infancia, la de esos enormes tazones de Colacao caliente que sirven para calentar nuestras manos entre entrada y salida al exterior del velero. Es posible que se convierta en uno de los mejores momentos de cada día ya que parece que las temperaturas todavia bajaran más estos días. A estas horas de la “teorica noche” ya estamos a 1º

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La bahia de Bjonana nos trae nuestro primer “landing” en tierras árticas, tras un largo día de trayecto, en este ¿bello? ¿extraño? emplazamiento. Estamos en algunos de los acantilados más inshólitos del planeta sera nuestro cobijo para dormir hoy, pero antes vamos a explorarlo…

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Es dífícil que con el calentamiento global, que ha deshelado un fiordo hasta el punto que ahora no se congela ni en invierno cuando antiguamente permanecía congelado y solo era accesible con rompehielos, nos permita observar fauna en este lugar. Sin embargo si deja restos de su paso por ella tanto reciente como miles de años atrás

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La caminata por Bjomapynten también nos indica que no hace muchos meses había renos en estas tierras, ya que su principal comida, una especie de alquitran, se encuentra en abundacia aquí. Jytte nos cuenta que el reno de Svalbard es único y chiquito, por lo que Paula que los adora, va a disfrutar de lo lindo el dia que vea uno.

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Aparte de formaciones geológicas que apasionarían a científicos y trampas para zorros árticos, que tiene pinta de estar en desuso, no apreciamos mucho más síntoma de vida en este lugar.

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Hay ganas ya de cenar, así que el dáa no va a dar para mucho más. Aquí pasaremos la ¿noche?, esa que nunca llega pero a la que tendremos que acostumbrarnos..

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Si ya resulta extraño este área de las Svalbard, ¿como será en invierno? Nuestra primera noche en el Ártico Noruego será en este punto, en lo que ha sido una jornada de mera introducción en un paraje cuanto menos sorprendente. Presentimos que nos esperan apasionantes etapas por delante, pero mientras intentaremos sobrevivir a la fría noche, hoy con doble saco. !!Mañana más!!

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Paula e Isaac, desde Svalbard (Ártico Noruego)




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