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Foto de La tortuga gigante de Galápagos en Santa Cruz

La tortuga gigante de Galápagos en Santa Cruz

DIA 9 (II) Santa Cruz
06 Mar 15

(Viene de “Excursión a Plaza Sur, la isla del paraje marciano“) Me da mucha pena que un día como hoy no esté Paula a mi lado (ya tenemos obligación para volver). Paula ama las tortugas, es su animal favorito (junto a otros muchos). Si bien ya había visto este tipo terrestre antes en el viaje a Isla Mauricio, la tortuga gigante de Galápagos que hemos visitado hoy en el Manzanillo (Santa Cruz) es una especie única en el planeta y digna de disfrutar. ¿Quién iba a imaginar que adentrándonos en el interior de la isla tuviéramos que poner el intermitente para adelantar !!una tortuga!!?

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Está claro que el refrán de “conduces como una tortuga” en algún momento de mi vida tendría que cobrar sentido.

Punta Carrión, una sobremesa de vida acuática

La comida del Lion (yate del Finch Bay) es excelente, como ya descubriéramos ayer a nuestro regreso de Santa Fe. Es posible que también tenga que ver nuestro estado de excitación permanente, y la de energía que agotamos “jugando con leones marinos”, “persiguiendo iguanas endémicas” o “snorkeleando con la fauna marina más espectacular del planeta”.

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Esto último, a diferencia de la siesta de navegación que me pegué ayer, es lo que ha ocupado nuestra sobremesa. Peces de todo tipo, tintoreras, fragatas apoyadas y piqueros pescando e incluso sobrevolando nuestras cabezas nos acompañan.

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Es un buen snorkel. Realmente si estuviéramos en cualquier otro lugar del planeta sería excelente, pero todavía tenemos en la cabeza el que nos recibió en “León Dormido en San Cristobal” que eran palabras mayores.

La inspiración de Darwin y la teoría de la evolución

La jornada en el Lion acaba surcando el Canal de Itabaca, las aguas que separan la Isla de Santa Cruz y la que alberga el Aeropuerto de Baltra al que se accede en unas pequeñas barcazas y que comprobaremos en próximas fechas para nuestro regreso. Hoy, sin embargo, regresaremos a Puerto Ayora atravesando Santa Cruz por carretera, ascendiendo a las cotas más altas de Santa Rosa y regresando a nivel del mar en la ciudad principal.

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No podemos pensar en otra cosa según avanzamos por el interior de la isla. Sería en este archipiélago donde el gran Charles Darwin iniciaría los principios de su Teoría de la Evolución. Se dice pronto, pero el significado es inmenso. 27 páginas de descripciones, detalles y conclusiones, ni más ni menos, fueron las que completó Darwin en 1835. El Beagle había alcanzado Islas Galápagos y apenas en dos semanas dieron rienda suelta a lo que 25 años después significaría el libro “El Origen de las Especies”

Lo hemos decidido, mientras el resto del grupo regresa a Puerto Ayora, Sele y yo nos vamos a quedar en la zona de Santa Rosa donde dicen que existen varias reservas donde se puede observar tortugas gigantes de Galápagos como las vio Darwin en su día. Allí cogemos un taxi (30 USD los dos incluido traslado a Puerto Ayora) y le decimos que nos adentre a una de ellas.

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La gran pregunta que nos hacemos es .. ¿como llegaron a este lugar las especies terrestres que ahora lo habitan? Y lo más emocionante, ¿como han logrado evolucionar en un aislamiento tan absoluto a lo largo de los siglos? Pinzones, iguanas, tortugas gigantes…

!!De repente las vemos!! Primero en la propia carretera de tierra de una zona ya de frondosa vegetación, húmeda, que nada tiene que ver con las áridas costas a menos de 20 km en cualquier dirección

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Luego comenzamos a verlas por todos los lados, como si de vacas pastando se tratase. Son gigantes, enormes, preciosas. Paula estaría encantada

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Hemos llegado a una finca llamada Manzanillo aunque hay varias más (El Chato…) y aquí decidimos que es hora de hacer un “pequeño” senderismo improvisado

La tortuga gigante de Galápagos en peligro de extinción

Apenas quedan 15.000 y en peligro de extinción de las más de 100.000 que murieron de manos de piratas, balleneros y mercaderes durante los S.XVII, XVIII y XIX. Son 11 especies distintas (4 menos que cuando Darwin desembarcó) y pueden alcanzar el metro y medio así como los 250 kg de peso. !!Son enormes!!

Más tortugas gigantes: Las tortugas gigantes de Aldabra son otra especie que viéramos en Isla Mauricio hace ya varios años, ¿os acordáis? Las tienes en “Qué ver en Isla Mauricio

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La tortuga gigante de Galápagos tiene un promedio de vida de 100 años (la más vieja conocida vivió !!152 años!!), comen hierba, duermen más de 16 horas al día y pueden vivir hasta un año sin comer ni beber. De hecho cuando los españoles llegaron en 1535 denominaron las islas con este nombre por motivos obvios

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Aunque para la gente del “pueblo llano” (como yo) el nombre de tortuga gigante de Galápagos nos llega, recientemente la última superviviente de una subespecie de la Isla Pinta murió y se convirtió en icono de los animales en peligro de extinción y hoy se muestra en el Museo de Historia Natural de Nueva York símbolo de lo que nos espera. El Solitario George se llamaba y había sido descubierta en Diciembre de 1971

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La abundante vegetación de Santa Cruz y su gran humedad, incide directamente sobre la subespecie que estamos viendo, de gran caparazón en forma de Domo, mientras que existe otro tipo de Caparazón en forma de Silla de Montar más propio de las tortugas de zona árida

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Parece ser que esta pintoresca criatura hace su particular peregrinación desde Mayo a finales de Agosto bajando !!4 km!! (solo imaginarlo a paso de tortuga ….) para anidar poniendo sus huevos (hasta 20) bajo la tierra más cálida (aquí estamos a 165 m de altura). !Y no son pocas! Hay ya más de 10.000 en Santa Cruz gracias al plan de protección estricto seguido, aunque son las más asequibles de ver (en Isabela, por ejemplo, verlas en estado salvaje requiere una buena caminata o acceso marítimo)

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En nuestro paseo algo llama la atención. En este remanso de paz, enclave que cuenta hasta con su propio lago rosa, un cartel advierte de un alarmante peligro. !Ojo con los árboles de uno de los senderos que acabamos de coger! Se trata de una de las especies más peligrosas del mundo. Guayabillos, algarrobos y manzanillo comparten espacio, pero es este último (que da nombre a la finca) el !venenoso!. Su fruta e incluso el simple hecho de cortar una hoja puede resultar fatal.

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Aunque nosotros seguimos hipnotizados con las tortugas gigantes y ni eso es capaz de descentrar nuestra atención

Regreso de Manzanillo a Puerto Ayora

Se nos ha ido el tiempo y casi ni nos hemos dado cuenta. Hemos sido capaces, siempre respetuosamente sin llegar a molestarlas, de analizar hasta su particular respiración. Realmente las tortugas gigantes de Galápagos parecen sordas, y atienden más a las vibraciones del terreno al acercarte que ha su sentido auditivo. Su respiración es profunda y resulta muy parecida al famoso personaje de Dath Vader en La Guerra de las Galaxias cuando esconde su cabeza

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Muy a nuestro pesar nos acercamos a lo que parece la edificación principal de la finca, donde nos espera nuestro taxista y lo que parece ser el dueño, que nos ofrece un té y nos enseña algunos de los caparazones de algunas que pasaron a mejor vida. !Resulta increíble como pueden llevar semejante peso!

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Empieza a anochecer. La carretera de Santa Cruz se encuentra bastante bien, aunque apenas es una de las pocas que hay en todas las islas, junto a alguna en Isabel y San Cristobal. No obstante, el 98% está declarado Parque Nacional de Galápagos protegido, y las visitas cada día están más limitadas y fiscalizadas por el gobierno, para preservar el daño que el ser humano puede generar en este lugar. Apenas tardamos 25 minutos plantarnos en Puerto Ayora y cenar algo en un lugar llamado “Sushi Bar” aunque nuestro menú es una buena parrillada (25 USD por cabeza). Nos la merecemos, ¿no?

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El regreso al Finch Bay pasa por coger un nuevo taxi acuático (2 USD los dos) y ese pequeño paseo hasta la Playa de los Alemanes bajo la luz de unos pocos farolillos y las propias estrellas, que hoy lucen especialmente bonitas en el cielo. El encuentro con las tortugas gigantes de Galápagos quedará ya en nuestra retina, diferente pero equiparable a esos grandes momentos de la naturaleza que hemos encontrado con los “Gorilas de Montaña“, “el Zorro Ártico” o el “nado con ballenas Yubarta” pero .. ¿qué nos deparará mañana el día?

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Isaac (y Sele), desde Puerto Ayora – Islas Galápagos (Ecuador)

GASTOS DEL DÍA: 41 USD (apróx 33.88 EUR)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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18 comentarios

  1. El mundo a través de

    @TurismoEc Pero si es más grande que tu!!! 😛

  2. El Viaje de Mi Vida

    @TurismoEc Buenísima esa foto, jajajajajaja <3

  3. Oliver Marfil Fernández

    ¡Dan ganas de montarse encima y hacerse una foto a lo Mario Bros! Aunque no creo que quedara muy ético 😛

  4. Antonio Quinzan Bueno

    Cada vez que Sele o tú publicáis sobre las Galápagos me pongo como loco…

  5. Isaac Martin

    Es que no sabes lo que disfruto escribiendo sobre ellas… creo que todavía sigo en estado de shock cada vez que veo los vídeos y fotos que nos trajimos. Es un submundo de vida increíble 😛

  6. Antonio Quinzan Bueno

    Se ve que lo disfutasteis a placer. Un viajazo, viajazo 🙂

  7. No saben cuanto esperé esta parte de la historia!!!
    Verlos junto a esas bellas tortugas hace que me den ganas de estar allá ahora mismo. Que bella experiencia, y contada de esta manera, la hace mucho mejor.
    Felicitaciones!

    Ya voy apuntando todas mis dudas para cuando pueda concretar este destino.

    Cariños!

  8. Qué bueno!! Las tortugas Darth Vader, jajajaja. La imagen de “Sele Tortuga Ninja” no tiene desperdicio, jajajaja.
    Todos los viajes que tengan que ver con la naturaleza me encanta y Lena, como Paula, también es una gran amante de los animales. Espero algún día poder ir a las Islas Galápagos con ella, estoy seguro de que nos encantará, sería como ir a otro mundo. Por ahora, nuestro paraíso en la tierra se llama Islandia.

    Un abrazo.

  9. Fer PM

    Y q tal julio? es buena época Isaac Martin?

    • Chavetas

      Fer, nosotros intentaríamos evitar Julio y Agosto, por dos motivos… el primero que es “época de americanos” y es más complicada la libertad que teníamos nosotros y el segundo temas de que los mayores eventos juntos se dan en Abril, Mayo, Octubre, Noviembre, Diciembre y Enero son los mejores 😉

  10. Soy de Lima, Perú y estoy planificando un viaje de 10 días (sí, basado en tu artículo “Viajar por libre a Islas Galápagos) en enero 2016.
    Lo que quisiera es saber si tienes contactos en las islas para poder orientarme mejor (hospedajes, tours, etc) ya que iré con un amigo y lo que nos encantaría es poder bucear y apreciar toda la vida marina. Les agradecería mucho pudieran contestarme al correo que dejo en este comentario. Un fuerte abrazo y muchas gracias por tener una página web como esta 😀

    • Hola Jesús!

      La verdad es que tienes casi toda la información que trajimos en ese artículo. Nosotros improvisamos mucho, y si vas en Enero posiblemente no tengas problema para alojarte el mismo día que llegas y te muevas por allí. Mi consejo: investiga sobre la marcha, no cierres nada. Es un paraíso y tienes muchas opciones. Vas a disfrutar como nunca de este mundo animal

      Si necesitas cualquier cosa aún así, escribeme al correo sin problema 🙂

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