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Foto de Tour de Túneles, la casa del “patas azules”

Tour de Túneles, la casa del “patas azules”

DIA 12 Isabela
20 Abr 15
¿Y si os dijera que hasta dentro de esta aventura, ya de por si especial, existe ese día mágico que querrías llevarte en una burbuja para repetir eternamente? Ese ha sido hoy, gracias a otro de esos instantes que la naturaleza (y sólo la naturaleza) te regala en determinadas ocasiones lejos de artificios. Tour de túneles es un subrealista escenario de esculturas de lava, por las que se ha adentrado el mar, que albergan todo tipo de vida tanto dentro como fuera del agua…

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Pero ha habido un momento muy especial, uno que esperábamos con ansia durante todo el viaje, equiparable a la adrenalina del propio nado con leones marinos o el encuentro con las tortugas gigantes de Galápagos en estado salvaje. Son unos simpáticos seres de patitas azules.

¿Cómo hacer el Tour de Túneles en Isla Isabela? Buscando opciones

Es posible que Puerto Villamil sea la población más anclada en el pasado que nos hemos encontrado en este viaje a Galápagos. Isabela trata de evolucionar de una vida marinera hacia la industria del turismo, pero de forma “artesanal” que se traduce en una completa autenticidad. Incluso el propio regateo para disponer de unos trajes de neopreno (hoy serán necesarios ya que el agua en Túneles es más fría) en una especie de agencia que hemos elegido le transmite ese espíritu disfrutado en otros lugares (10 USD cada uno)

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Tampoco el puerto, al que nos acercan desde allí en coche, es el más moderno de los que hemos visto estas jornadas, como si hubiesen sido pelícanos que descansan en sus instalaciones o leones marinos que disfrutan de los primeros saltos mañaneros los que decidieran su diseño hace años.

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La ruta de hoy es algo más larga de lo habitual y no apta para los que sufran mareo en el mar, pues se navega a gran velocidad recorriendo la distancia en algo más de 1 hora

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Lo que no esperábamos, y más un día como hoy, en el que el mar está en bastante mal estado, es que para entrar a este particular ecosistema de Isabela hubiese que hacerlo aprovechando un buen momento del mar en un área llena de rocas muy superficiales que apenas se ven y donde hasta el más hábil capitán podría perder el control. Por suerte no fue así y, a pesar de que la embarcación pegó un buen golpe en la parte trasera cuando estaba realizando la maniobra, logramos llegar sanos y salvos a nuestro destino.

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Estábamos en Túneles, uno de los lugares más extraordinarios y auténticos de este planeta

Túneles, un enclave al margen del hombre

Dicen que Túneles, junto a León Dormido en San Cristóbal, tiene uno de los mejores buceos de superficie o snorkel de todo Galápagos. Sus aguas tranquilas y claras así lo dejan intuir, esas mismas que han ido rellenando arcos y formaciones rocosas extraordinarias creando un entorno único y hermoso … de vida

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Pingüinos pigmeos, múltiple variedad de aves y hoy, mejor que nunca, lobos marinos que no deben confundirse con los leones marinos que hemos visto estos días. Éstos son de morro más picudo y bigotudos, pero en esencia, igual de perezosos.

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Por existir, en este extraordinario ecosistema hay, hasta una especie de percebes muy parecidos a los que estamos acostumbrados a degustar en Galicia (donde son un manjar)

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Ahora si, la embarcación surca las aguas de forma pausada acercándonos a aquellos lugares donde la vida se abre camino. Nuevamente volvemos a encontrarnos a nuestro amigo el pelícano, una especie abundante en este área del planeta como hemos visto estos días o en las costas continentales. ¿Recordáis Islas Ballestas en Perú donde también había una gran colonia de pingüinos?

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El tour de Túneles suele consistir en una parte de observación de fauna y una del mejor snorkel. Tras un rato con una de las navegaciones más agradables nos encontramos buscando donde amarrar el bote cuando …

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… !!los vemos!! Allí reunidos como si de un partida de poker se tratase. No son iguanas, ni albatros, ni culebras, ni fragatas, ni leones ni pingüinos. Todos ellos ya forman parte del viaje. Esas patitas azules son las que llevábamos buscando durante todos estos días, por fin apoyadas en las rocas…

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Es uno de los seres más extraordinarios de Galápagos, el piquero de patas azules que hemos visto estos días cazando, entre las rocas o sobrevolándonos, pero nunca tan cerca. Es un animal hermoso… e incluso simpático por su forma de actuar y allí nos estaba esperando

El piquero de patas azules, un animal que cautivo nuestro corazón

El piquero camanay, piquero patiazul o alcatraz patiazul fue uno de los causantes de los estudios de Charles Darwin y su teoría de la evolución. ¿Por qué había elegido esos zapatos azules si los había en otros colores?

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Estos divertidos animalitos que apenas miden 70 o 80 cm no se inmutan ante nuestra presencia, como el resto de fauna de Galápagos y aunque lo hemos repetido durante todos estos días, es algo que no deja de sorprendernos

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Aquí, apoyados tan plácidamente mientras pasamos a su lado, apenas nos observa.. incluso nos ignora. Son verdaderos personajes incluso hasta en sus gestos y movimientos.

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Esa cola, que ahora forma parte del traje de etiqueta, les ayuda a realizar esas caídas libres al mar para alimentarse que hemos visto estos días. Esos torpedos que apenas salpican, jamás los hubiéramos asociado con estos afables seres que hoy nos “invitan a su casa”

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¿A su casa? Sí, estamos en un área de anidamiento, y muchas hembras (algo más pequeñas que el macho) están en pleno proceso de cría. Pero no sólo eso, !!estamos contemplando UN NACIMIENTO EN VIVO!!

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El huevo puesto estos días se comienza a abrir delante de nosotros. Parece que suele ser un único huevo o, a veces, 2 o 3, que incuban durante 44 días y nosotros hemos llegado justo a tiempo. Es maravilloso. Es un momento que pone la piel de gallina a cualquiera, hasta que derrepente un pequeño “polluelo” nace entre sus patas azules, no más grande que el tamaño de una nuez

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Lo que no hubiésemos sido capaces de explicar si no estuviéramos rodeados de ellos, es como estos pequeños animalejos recién salidos pueden convertirse en apenas unos días en verdaderos peluches más grandes que sus padres

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Como si de la serie de “La Gallina Caponata” estuvieran sacados, enormes muñecos de pelo blanco crecen rápidamente junto a sus padres hasta ir mudando la piel. Es una evolución extraordinaria en apenas unos días y la estamos viendo en directo.

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¿Cómo educarán estos padres a su hijos? Desde luego esas “patitas azules” tienen mucho que decir

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!Patas azules! ¿Por qué no negras o blancas? ¿O grises? ¿No quedaba su número cuando las compraron? Todo se debe a unos pigmentos carotenoides de su dieta que son incapaces de sintetizar. Quizás debido a ellas y su aspecto de muñeco, sus gestos y su cordialidad con el hombre, hace que se hayan convertido para nosotros uno de nuestros animales favoritos desde el primer día

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A veces hacen movimientos más parecidos al de algunas mascotas más cercanas que al de esos animales extraordinarios que viven en estas latitudes del planeta (alrededor de 40.000 en Galápagos)

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Por supuesto esas patitas “tan bonitas” no podían faltar en su particular cortejo que consiste en hacer alarde de ellas y bailar lentamente para impresionar a la hembra. Alguno pensará.. “no muy diferente a nosotros” y no se equivocará cambiando nuestras danzas por el despliegue de sus alas. Durante el apareamiento, los machos levantan la cabeza y echan sus alas hacia atrás para mostrarse a la hembra.

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Curiosamente, el piquero de patas azules es un animal monógamo también, con lo cual sólo echamos en falta poder hablar con ellos.

La reina de sus aguas cristalinas.. !la tortuga marina!

Hace un rato que nuestros compañeros de embarcación han avanzado para observar más formaciones geológicas curiosas. La realidad es que tanto Sele como yo perdemos la noción del tiempo con esta compañía y no nos hubiésemos ido de allí si no nos convenciesen de que estábamos en uno de los lugares del mundo con mejor snorkel … y no íbamos a perdérnoslo

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Neopreno puesto, comenzamos a fijarnos más en el agua y no paran de moverse enormes sombras a nuestro alrededor. !No puede ser cierto! ¿Será lo que pensamos? Entramos al agua y un inmenso acuario de peces, tintoreras y otro tipo de fauna acuática nos recibe

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Pero entonces nuestras sospechas se convierten en realidad. !Son las tortugas marinas más grandes que hemos visto en ningún viaje! !Son inmensas! Casi del tamaño de las terrestres

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Y como no podía ser de otra forma, no se inmutan a nuestra presencia. Apenas nos observan dubitativas. ¿Qué pensarán de nosotros? Estoy convencido de que nosotros somos el zoo en estos momentos para ellas

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No hay ni 1, ni 2, ni 5… !!hay decenas por todos los lados!! A cual más grande y más simpática. Paula me va a matar. Este es su momento soñado. Ama todos los animales, pero las tortugas le vuelven loca especialmente tras el viaje a Maldivas

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Nadamos a su lado, siempre respetando unos metros para no estresarlas, pero son tan grandes que parece que casi las tocáramos.

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Su nado es como un vals, tranquilas y pausadas, sólo alterado por la necesidad de respirar cada bastante tiempo. Dan ganas de prestarles nuestro snorkel

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Aquí, rodeados de piqueros azules y de nazca, pingüinos, albatros, lobos y leones marinos y sumergidos entre tortugas, peces de colores, tintoreras y la más increíbles fauna acuática de Galápagos, toca despedir la jornada de mañana.

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Aunque es lógico si lo piensas, preservar este ecosistema de la mano del hombre pasa por tener un mínimo impacto. No obstante, si hubiesen permitido quedarnos en alguno de todos los lugares (a cual más increíble) que hemos visitado estos días ambos hubiésemos gritado al unísono… !Túneles, por favor! 1 hora de regreso y comida en nuestro alojamiento. La tarde nos espera

Trillisos, una excursión prescindible

Posiblemente influenciados por haber realizado una de las mejores excursiones de Galápagos, afrontábamos la tarde para visitar una ruta todavía desconocida y apenas ofertada en Isabela. Como comentamos en “Viajar por libre a Galápagos“, tras Túneles, Tintoreras (que disfrutáramos ayer), Volcán Sierra Negra (orientada a caminatas por formaciones geológicas) ha sido este último año cuando Ulises, tras encontrar 3 pequeños cráteres en su finca, decidiese prepararlos para bajar haciendo rapel hasta 120 y 150 metros

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La realidad es que con Trillisos nos encontramos un negocio “muy precario”, cuya seguridad es dudosa y no seríamos capaz de recomendar (no todo puede ser bueno)

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No llegamos a bajar demasiado profundo. Ulises nos comenta que más abajo pueden verse gran variedad de aves, incluso algunas que no hay en otra parte de Galápagos, como el “pájaro brujo”

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No merece la pena contar mucho sobre ella, más que el “cuasi-imposible” pajarillo que vimos minutos después posado delante de nuestro camino y en un rama cercana. A este pequeño amigo le acompañan muchas leyendas, como que su color rojo se debe de la gota de sangre que le cayó cuando quitó la corona de espinas a Jesús estando en la cruz. ¿Qué os parece?

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Otro ave que vimos más adelante en nuestro regreso, archiconocida en otros viajes, es el flamenco. Aún no nos lo habíamos encontrado estos días aunque sabíamos de su existencia en la isla pero su presencia se hizo esperar.

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Un largo día, lleno de experiencias, toca a su fin. Nuestro lujoso Iguana Crossing Boutique Hotel | Puerto Villamil no sólo nos espera para la cena, sino para escribir estas líneas y despedir casi nuestra aventura

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El tour de Túneles ha sido una de las experiencias más maravillosas que puede tener un viajero que ame la naturaleza. No olvidaremos ya jamás esos pequeños simpáticos personajes que abrieron hoy su casa para invitarnos a conocerles. No sabemos si ahora estarán ya durmiendo, lo que si sabemos es que seguirán agitando alegres esos zapatos azules que calientan sus “patitas”, orgullosos más que ningún otro ser vivo, de poder enseñarlos. !Hasta mañana!

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Isaac (con Sele), desde Puerto Villamil – Islas Galápagos (Ecuador)

GASTOS DEL DÍA: 10 USD (apróx 8.26 EUR -resto en resumen final-)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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6 comentarios

  1. Que bellos personajes han conocido!!!
    Como siempre, un agrado leer vuestro relato… Muchas gracias!

  2. Alesi Garcia

    Si, bonitas y coloridas patas 😉

  3. si tuvieras que elegir entre un tour a Las Tintoreras y Los Túneles, que escogerías?
    Yo solo tengo tiempo cuando el crucero los lleva al volcán, cosa que no me interesa hacer
    Que tiempo me lleva cada tour?

    • Si dispones de tiempo, Los Túneles es increíble. Lo haríamos sin dudarlo, aunque es de media jornada larga. Tintoreras no lleva excesivo tiempo e incluso se puede adaptar a tus necesidades ya que es un emplazamiento que queda muy cerca del puerto e incluso quizás puedes contratarlo al llegar

      Un abrazote

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