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Foto de Parque Nacional de Zakouma, el resurgir de un grande de África

Parque Nacional de Zakouma, el resurgir de un grande de África

DIA 14-15 P.N. Zakouma
11 Mar 20
Decían los entendidos, mientras suspiraban con reverencia y anhelo, que el Parque Nacional de Zakouma en Chad fue siempre uno de los grandes de África, un legendario. Caza furtiva pero también sobreexplotación de los colonos franceses en su caza de trofeos, rivalizando con Kenia, precedieron una época de crisis en el Chad hasta la ansiada (y frágil) estabilidad actual, que trajo la gestión de African Parks en 2010. 10 años después, de forma asombrosa (y milagrosa), emerge entre el desierto y la sabana tropical una de las concentraciones de vida salvaje más impresionantes que existe en toda África, con una colección de bandadas de aves única pero también manadas de elefantes o búfalos, leones, leopardos, hienas y jirafas de Kordofan, una de los más bellos animales que existen y que aquí congrega el 50% del planeta (siendo el verdadero símbolo del parque) y otros cientos de mamíferos en "uno de los destinos de safari menos visitados del mundo" que dice National Geographic, situándolo ni más ni menos que como uno de los 25 viajes de 2020.

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Hasta aquí hemos llegado nosotros y hemos podido disfrutar del privilegio de vivir dos jornadas intensas de uno de los ecosistemas más especiales que todavía esconde África... Y lo hemos hecho sin ningún tipo de turismo alrededor, solo nosotros y la naturaleza.

Ruta al corazón de vida salvaje de Chad, el P.N. de Zakouma

Anoche debí quedarme tan rápido dormido que ni me enteré que Chema se quedó "traspuesto" en la esterilla y tardó en meterse en la tienda .. y eso a pesar de que en el pasado se han visto leones en los alrededores del parque y lo sabíamos. Ejem.. "Cosas del directo". También ha "aparecido" una botella de vino al lado de nuestra tienda aunque la explicación resulte tan surrealista como todo lo que está pasando estos días en el Chad (lo de la señora que apareció corriendo ayer como si de una maratón en Boston se tratase, ya no se ni explicarlo). Con todo, hoy nos hemos levantado algo más tarde y las tortillas encima de la mesa estaban especialmente frías. Alonso nos ha dado el primer "cuartelillo" del viaje y no iba a ser la única sorpresa del día..

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El grupo se ha puesto las camisetas de Kumakonda para la foto en la puerta. A veces me sorprende lograr, todavía, ese poder de convocatoria (que orgullosa estaría la abuela Chavetas de mantener algunos valores que me enseñó en el pasado) pero hoy me parecía un día especialmente importante con mucho significado porque aquí estamos, en la puerta de nuestra entrada a la vida salvaje de Chad y en ese mismo lugar que la National Geographic considera como uno de los 25 viajes de 2020 a la vez que lo define como "uno de los destinos de safari menos visitados del mundo" .. hasta que llega un loco con un corazón gigante, Alonso, y reúne a 16 españoles de una vez en un parque donde no hubo ni 800 personas en todo el año 2018.

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En los 50 km que nos separan de la puerta ya nos hemos percatado del paisaje subtropical más parecido a la sabana africana que todos conocemos. También vimos nuestras primeras gacelas y bastante "pajarería" aunque los dromedarios no han faltado a su cita. A partir de estos momentos todo eso queda atrás y buscamos el que será nuestro alojamiento en lo más profundo de este ecosistema protegido.

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12.00. El Tinga Camp, a orillas del río Tinga y rodeado de tamarindos va a ser nuestra base las próximas 2 jornadas.. ¡y nuestra ducha, cama y lujo necesario tras tantos días de acampanda al aire libre! Existe otro único campamento más de lujo en otra área del parque llamado Camp Nomade pero creo que ahora mismo no cambiaríamos ninguno de estos 20 chalets de estilo rondavel con nuestro baño privado, mosquiteras y ventiladores como si fuese lo más exclusivo que hemos visto en lo que parecen ya dos meses de viaje, jaja

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El funcionamiento de este lugar es sencillo ya que todo lo cargan a la cuenta de la habitación. Aquí tendremos comidas y cenas pero bebidas, lavandería o souvenirs se pagan a la salida. También, aunque nosotros ya lo habíamos hecho desde la llegada de Cris, Abraham, Teresa, Sara, Pedro, Ino y Afo, aquí acaba nuestra experiencia en el camión de Kumakonda que dormirá aparcado estos días, snif snif. Ya en este momento soy consciente de que es un viaje que no olvidaré en mucho tiempo...

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A las jirafas, babuinos, antílopes varios y aves del lugar, se unen los monos verde que rodean un gran edificio que hace de salón y restaurante. Existe una segunda pequeña construcción con una sala donde se puede obtener WIFI 24 horas por medio de un bono (a 5.500 CFA -unos 8 euros-) que nunca viene mal para avisar a la familia que sigue todo bien.

Primeros safaris en el Parque Nacional de Zakouma en Chad

¿Os soy sincero? Mi gran objetivo en este viaje a Chad, además de conceptos como el de expedición o la experiencia del camión, era la meseta de Ennedi. A partir de ahí todo lo que viniese, bienvenido fuera, como así fue ese encuentro con los nómadas árabes del Sahel, la parada y millones de estrellas de la Región de Guera o, aunque es triste, poder conocer la historia de los repudiados de R. Centroafricana en el poblado Mbororo. ¿Y Zakouma? Tras haber disfrutado hace unos meses del P.N. Pendari en Benín con una gran experiencia, también gestionado por African Parks y además Patrimonio de la Humanidad por UNESCO, las expectativas estaban en ese listón de perfil medio, uno que no encuentra grandes concentraciones de animales pero vive una autenticidad y virginidad que ya no se logra en los Kenia, Sudáfrica, etc.. Cuando salíamos a este primer safari, todavía no sabía lo equivocado que estaba..

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Congregaciones de cocodrilos y babuínos no indicaban que este espacio natural, al oeste del Chad, nada tenía que ver con aquel rincón cercano al Golfo de Guínea, empezando por su ubicación. Nos encontramos a unos meses de la época de lluvias, en una reserva que se encuentra encajonada entre un árido desierto que hemos visitado días atrás y la espesa selva tropical hacia donde se dirigirá Alonso en próximas fechas.

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Esto ha hecho que, una vez superada la época de anegación completa que lo convierte en intransitable, el Parque Nacional de Zakouma abra sus puertas entre mediados de Noviembre hasta Mayo a unos centenares de viajeros intrépidos que quieran explorar sus matorrales y pantanos o sus praderas ahora verdes y exhuberantes y, sobre todo, con una concentración de vida salvaje casi única en el mundo por su hábitat.

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¿Tantos hay? Salvo hipopótamos y rinocerontes, prácticamente cualquier especie de las consideradas grandes puede verse en Zakouma, incluyendo leones, guepardos, leopardos, búfalos, elefantes (más de 500 ya), antílopes de agua, sables o los extraños roan...

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.. y muy especialmente esas preciosas jirafas de Kordofán con sus manchas anaranjadas, marrones y rojizas, para mi el verdadero símbolo e icono del Parque Nacional de Zakouma estos días y el hogar del 50% de la población de su especie del mundo.

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Y luego están ellos, los elefantes, el orgullo de uno de los países más pobres del mundo, en una de las congregaciones más grandes que existen (más de 500) debido a la búsqueda de seguridad, acción reflejo de años de furtivismo pasado. Llegó a haber más de 20.000 , al igual que 10.000 búfalos (200 ahora) o rinocerontes, ahora extintos, y representan el símbolo de la recuperación de Zakouma, ya con numerosas crías e incluso empezando a fragmentarse por las más de 300.000 hectáreas (FUENTE foto manada de GEOX)

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Hay que reconocer una cosa, African Parks ha conseguido en pocos años recuperar altas concentraciones de vida silvestre en el Parque Natural más cercano a Europa, incluidos los llamados "Cinco Grandes" que son el elefante, león, búfalo, leopardo y rinoceronte... aunque el primer intento de este último ha resultado fallido.

EL INTENTO FALLIDO DE REPOBLACIÓN DE RINOCERONTES DE ZAKOUMA EN 2018-2019:

En Mayo de 2018, 6 rinocerontes negros fueron trasladados desde el Parque Nacional Addo de Sudáfrica hasta una pista de grava especialmente preparada para su recepción, con el fin de recuperar una especie extinta por los furtivos hace medio siglo. Sin embargo, pocos meses después, en Octubre, un macho y una hembra fueron hallados muertos sobre la pradera mientas que los 4 restantes murieron meses después. El motivo que nos contaron es que no pudieron adaptarse al tipo de comida que les provocó un cáncer interno, aunque por otro lado se habla simplemente de reservas bajas en grasa debido a la mala dieta de los rinocerontes en su nuevo entorno sin que nada indicara enfermedades infecciosas ni razones en la toxicidad de las plantas

Aunque más allá de depredadores y grandes mamíferos, lo que más me ha cautivado estos días en Zakouma es que, en este escenario de arbustos, pantanos, acacias y bosques, vive una de las más fabulosas bandadas de aves que existen en la Tierra en una concentración increíble.

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La zona de los humedales de Rigueik Pan es simplemente un paraíso para ver esos pares de grullas, que eran símbolo de Uganda, águilas, garzas o pelícanos...

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... un auténtico paraíso con un total de 388 especies de aves donde no puede faltar lo mejor que tiene un safari, un maravilloso atardecer

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En la cena del Tinga Camp nos han propuesto hacer algo que no he podido desde mis tiempos de Kenia. ¡un safari noctuno! ¿Quién podría decir que no?

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Siempre he pensado que existen dos escenarios de vida salvaje muy diferentes y eso se palpa en la tensión de los antílopes o la más habitual salida de caza de los grandes depredadores pero también una bella fauna que aguarda su momento agazapada como gatos salvajes, jinetas, civetas, mangostas o este serval, una especie de gato de orejas grandes, esbelto y de cola larga, que no se inmutaba a nuestra presencia y que se resistía en mis viajes.

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No obstante, no todo es bueno al abandonar nuestro querido campamento y el Tinga Camp apaga el generador no más tarde de las 22'00 lo que ha impedido nuestras cervezas post-aventura tan necesarias estos días. Además, aconsejan no salir de la habitación pues suele haber numerosas visitas. Habrá que hacer caso...

Más fauna del Parque Nacional de Zakouma.. a vista de dron

Algo que considerábamos impensable lo ha logrado Alonso estos días. ¡Tenemos permisos para sobrevolar Zakouma con los drones FPV de Chema y con mi Perejildo -Mavic Pro-! Eso es algo prohibido en cualquier parque del mundo pero la necesidad de promoción que tiene este lugar lo permite. Aunque casi todo ha sido metraje de vídeo, hemos pasado la mejor mañana en tiempo a vista de dron, siguiendo desde la distancia ese galope elegante de las jirafas, rebaños inmensos de búfalos o antílopes de todo tipo, especialmente kobus o los de agua.

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También hemos visto hienas, que hicieron visitas al camión por la noche, marabús, buitres, más babuínos y hasta pitones..

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... avestruces, monos patas, chacales, más roan ..

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.. y nuestra preciosa Kordofán de cerca. Todos estos vídeos esperamos poder tenerlos pronto trabajados.

DEPREDADORES A VISTA DE OTROS VIAJEROS:

¿Y si os digo que nuestro grupo vio varias veces manadas de leones (hay como 130 en el parque), hienas y otros depredadores y no tengo ni una foto? Cosas del rastreador que veréis más abajo pero os dejo fotos de twitter para que veáis que se puede encontrar uno en un safari normal en el P.N. de Zakouma...

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Si queréis buscar más id directamente a la búsqueda de Zakouma en esta red

Por cierto, sobreviven hasta perros salvajes o wild dogs, algo que parecía extinto en esta parte del planeta, aunque son complejos de divisar.

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Quizás, la única mala noticia de estos días ha sido que, como siempre digo, lo más importante de un safari (el 80% de los avistamientos -el resto es la suerte-) dependen de tener un buen guía/rastreador y hemos tenido lo menos parecido a él (no así el otro 4x4). Así que, si en futuro te acercas a Zakouma y te ponen a este tipo de la foto, directamente pedid el cambio o quedaros tomando unas cervezas.

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Mención aparte tiene la tarde de nuestro penúltimo safari (mañana antes de irnos habrá otro), el que nos ha llevado por las zonas más alejadas de estos 300.000 km2 y que casi hemos guiado/forzado nosotros presionando.

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Aquí se encuentran los humedales con el espectáculo más impresionante de decenas de miles de pájaros que existe en gran parte del planeta...

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... especialmente atractivo en las últimas horas del día antes del atardecer

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Ibis, secretarios, pelícanos, buhos, grullas de corona negra, cigüeñas de pico, ...

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Hoy no ha faltado el "sundown". ¿Qué sería un safari sin ese atardecer con cerveza? Y más si está acompañado de queso, lomo, vino y más aperitivos venidos de España. Mejor no preguntéis pero es de esos momentos que recuerdas para siempre.

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El Parque Nacional de Zakouma en Chad hizo tentativa hace una década para ser considerado Patrimonio de la Humanidad por UNESCO y estoy convencido que en breve lo conseguirá, especialmente por la gran labor y protección que se está haciendo de una de las mejores experiencias de safari virgen y auténtico que se puede llevar a cabo en el mundo. El resto de la noche ha sido de despedidas, cervezas y algún cubata.. aunque nuevamente solo hasta las 22. Mañana haremos un último safari y pondremos rumbo a Yamena para regresar a España.

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Isaac (junto con la Expedición Kumakonda), desde el P.N. Zakouma (Chad)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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3 comentarios

  1. Ermitas Nuñez

    Que pasada Isaac!! Me encantan las fotos y, especialmente, la que tenéis a la entrada del parque (supongo) con la foto de la abuela Chavetas en la parte superior. Me parece un homenaje precioso a la abuela!!

  2. Me encantó, la narrativa, las fotos, la claridad en las descripciones … un lugar muy diferente a lo que les había leído, pero de igual manera de interesante e increíble!
    Me encantan las fotos y todo! … sólo me quedo con la duda… cual es el Roan… lo buscaré, siempre aprendo jajaja.
    Un abrazo a todo el equipo.

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