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Por Isaac y Paula, a las 11:50 am (9.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Son más de 3 millones cada año. 2 millones de ñus, 700.000 cebras y 500.000 gacelas. Todas juntas forman un espectáculo migratorio realmente impresionante llamado la Gran Migración consiguiendo un matrimonio perfecto en busca siempre de los pastos más frescos entre el Serengueti en Tanzania y Masai Mara en Kenia. Esta gran manada comparte hogar, pero a la hora de cruzar los ríos la tensión corta el ambiente…

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

No han sido pocas las veces que nos hemos levantado soñando con aquel amanecer imborrable sobrevolando una meseta de templos de enorme belleza, un reino, que en Bagan el DIA 10 del viaje a Birmania en 2006 nos deparara una de las mejores experiencias de cualquier aventura. No hemos logrado repetirlo y no por no haberlo intentado el DIA 15 en el Wadi Rum en el viaje a Siria, Libano y Jordania 2009. Aunque es un capricho caro (455 USD por persona), no podemos evitarlo. Hay experiencias que no tienen precio y hoy a vuelto a llamar a nuestra puerta…

VOLAR EN GLOBO: Pocas experiencias son comparables a la de elevarse con la paz y el silencio de una mañana tranquila, con el sol iluminando la estepa, y la increible sensación de libertad que te da un globo flotando cual una pompa de jabón, casi tocando las nubes, con el simple efecto del aire caliente-aire frío.

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

El paisaje desde arriba es fantástico, la única manera de ver en miniatura un verdadero espectáculo que nunca llegarías a soñar en tierra. Esta sensación fué la que percibieramos aquel DIA 10 en Bagan en el viaje a Birmania en 2006

Jambooooo!! Hemos madrugado muchisimo ya que la experiencia la viviremos en la otra parte de Masai que aún no conocemos, la reserva conocida como Masai Triangle, al otro lado del río Mara, y donde la sequía ha afectado especialmente dejando atrás los verdes pastos que vimos ayer para entrar a ver la crudeza de la naturaleza. Son las 6’00 de la mañana cuando los 3 globos que sobrevolaremos esta zona comienzan a llenarse de aire

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Paula es la primera vez que monta, y con cierto escepticismo comienza a observar que no la engañaba. La sensación de pompa de jabón, con el viento en calma, comienza en el momento que nos proponemos a elevarnos a pocos metros del suelo y con los primeros rayos asomando tras las montañas

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Nuestro capitán se llama Mike, y es de origen británico, al igual que la empresa del globo. Se nota que es un piloto experto, y es capaz de pasar la cesta a escasos milimetros de la copa de los árboles

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Seguimos volando bajo. Los animales que vamos viendo nos miran. Hay muchos menos en esta zona. Una familia de elefantes eleva la vista ante un pajaro tan grande…

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La avestruz masai, de cuello rosado, camina alegremente por esta parte de sabana, mientras otros parece que han tenido una mala noche y descansan agotados en una pequeña charca

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El amanecer es de los más bonitos que hemos visto, iluminando completamente unas tierras que se pierden en el horizonte y prometiendo uno de los mejores días de lo que llevamos de viaje

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

Paula está encantada. Esto no tiene nada que ver con aquella avioneta de Nazca, el hidroavión de Kandholhu o algún desagradable vuelo internacional con turbulencias… estamos flotando, flotando sobre uno de los paisajes más bonitos de este planeta todavía no corrompido completamente por el hombre

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

A lo lejos podemos observar otros globos. Todo Masai Mara está lleno, debe haber 9 o 10 sobrevolando distintas zonas. La nuestra, como intuíamos, está más seca de lo normal, y las ñus ya han avanzado a zonas más al norte que vieramos ayer.

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Mike nos comunica que empieza a levantarse el viento, el cual no nos ha abandonado desde nuestra llegada a Loita Hills, y que convierte un vuelo en globo en algo más incomodo. Parece ser que un globo se puede controlar perfectamente hasta de dirección con su ausencia, pero no cuando se levanta. Un búfalo solitario y otra gran manada de elefantes nos impiden visualizar donde podremos aterrizar

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Ahora si, los tres globos que salimos comenzamos a descender. Parece que al fondo hay un claro sin muchos árboles ni arbustos alrededor, lo cual indica que puede ser un buen lugar sin depredadores. !! Esto va a botar !!

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

POOOOOOOOOF!! POFFFFFFFFFF!! POFFFFF!! Salto tras salto tomamos tierra pero el viento hace de las suyas, arrastrandonos hasta volcar la cesta. Por suerte la posición de aterrizaje dentro de la cesta es más que segura y todo queda en una anécdota hasta divertida que contar… (porque no hemos dado con un zarzal, que sino.. jajaja)

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¿Te ha gustado Paula? Un brindisssssssss por la experiencia. El champange, nos cuenta Joseba, es algo muy habitual desde los tiempos en que se hicieron este tipo de vuelos. En su día era una experiencia innovadora y cada vez que se conseguía el objetivo se brindaba, lo cual se convirtió en tradición con los tiempos.

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Tras un desayuno en unas grandes mesas montadas por la empresa del globo en medio de esta sabana regresamos al campamento donde salimos. William nos ha acompañado todo el viaje con uno de los coches que nos seguían. !! Menuda jirafada !! Es la mayor que vemos en nuestro paso por tierras keniatas. Deben estar desperezándose de la noche

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Otros todavía no lo han conseguido, como alguna cebra despistada. Secretarios y varios Eland (un nuevo antílope que no habíamos visto más que aisladamente y que es !! EL MAYOR ANTILOPE DE ÁFRICA !! con cuernos de 65 cm) se preparan para inagurar un nuevo día

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Llegamos al campamento donde Leshan nos espera. Vamos a volver a adentrarnos en la zona que estuvimos ayer hoy por la mañana, aunque volveremos a comer al Cheetath Mara Camp. Aunque ayer ya vieramos un bonito cruce, hoy vamos a intentar acercanos de nuevo a uno de los espectáculos de animales más impresionantes de este planeta, sino el mayor, la Gran Migración de las ñus y su cruce por el río Mara.

A veces parece como si Ñus, cebras y gacelas formaran parte de la misma familia, de una gran familia. Se dice pronto, pero estamos hablando de más de 3 millones de animales en una manada gigante en busca de prados verdes donde pastar. Solo que hay un impedimento, y grande, hay que cruzar los ríos llenos de cocodrilos del Nilo. Para los que queremos observar este increible zoológico natural ya venimos informados de las más habituales zonas de cruces

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

En este momento todo cambia, la tensión se palpa en el ambiente. Cebras y Ñus se congregan en la parta alta de los terraplenes y dudan si bajar y por donde hacerlo. Parece que las cebras fueran más decididas. Mientras los cocodrilos esperan su presa. Simplemente miran, quietos, inmoviles, pues la comida vendrá a ellos.

El nerviosismo no es dificil de intuir. Gruñidos, gemidos y todo tipo de sonidos intentando hacer piña para crucer el río y no hacerlo de manera aislada. De esa forma tendrán más posibilidades. En cualquier caso, no parece que siempre funcione y las primeras victimas empiezan a caer. Es la ley de la selva, una de esas leyes que nunca falla.

Y allí están, de nuevo en uno de los cruces habituales. El kumbe vuelve a tirar de la manada y todos, en fila india, le siguen hasta el punto más sencillo…

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

Lo que comentabamos ayer se queda corto hoy. ES UNA VERGUENZA LAMENTABLE (y eso que somos los primeros interesados en volver a verlo). Si ayer asistieramos a un cruce improvisado, hoy vemos como 10, 11, 12 coches se agolpan de nuevo en este habitual cruce IMPIDIENDO el natural cruce de las ñus, que intentan buscar una alternativa

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

El problema es que la alternativa esta ocupada por otro habitual de estas zonas del río, el hipopotamo. Allí un macho con su manada descansa de una noche de placida comida y éste amenzante impedirá el paso de las ñus por la zona alternativa

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Efectivamente las ñus se desubican y retroceden. El espectáculo natural se ha parado gracias a coches como el nuestro, agolpados impidiendo que la naturaleza siga su camino natural. Al menos nos sentimos afortunados de haberlo podido disfrutar ayer, porque hoy pocos podrán hacerlo. Según nos dice Jorge, entre esto y el extraño comportamiento de las ñus ante la sequía, hace que lleven más de 1 semana sin cruzar por los puntos habituales

A las 14’30 estamos de vuelta en nuestro pequeño paraíso. Isaac me encuentro mal. El calor, añadido al costipado convertido en trancazo que traía se ha convertido en una pequeña fiebre, así que con la flexibilidad que nos permite el poder decidir lo que queremos hacer, pasamos la tarde con una buena siesta, recuperándome de esta fiebre y disfrutando de la INMENSA terraza de la tienda, al borde del río Mara y de los hipopotamos que llevan varios días despertándonos a las 5 de la mañana con su entrada al río tras pastar toda la noche

El sol cae, e Isaac ya me siento como nuevo gracias entre otras cosas a la hospitalidad nuevamente de Jorge y Mariola. Medicamentos, la comida en la terraza de la tienda, la ropa limpia (y sin cobrar por el servicio de lavandería) y toda la atención del mundo

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

Jorge y Mariola son dos personas que tardaremos en olvidar. Estamos seguros que serán felices y cumpliran sus sueños junto a su familia masai, especialmente el querido William. El fuego de la cena está preparado, así como otra sorpresa que Jorge me tiene a Isaac especialmente preparada… !!! UNA BARBACOA CON TERNERA, CORDERO Y CABRITO !!! Espectacularrrrrrrrrrrr.. de las mejores que he comido nunca

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Muchaaaaaaaaaaaas gracias por todo amigos. No dudeis que volveremos a veros, en la próxima ocasión con 1 semana de estancia por lo menos. Ojala podais conseguir todo lo que os proponeis

africaeste11  DIA 8: Flotando sobre Masai Mara

Familia, amigos, lectores, desde tierras masais ya recuperado de mi pequeña fiebre de la tarde, con Paula estupendamente (con algunas compritas por 4000 KES) y con la compañía de unos amigos… Lala salamaaaaaaa

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Isaac y Paula, desde Masai Mara

GASTOS DEL DÍA: 910 USD (apróx 700 EUR) y 4000 KES (apróx 33.61 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 7:05 pm (7.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Es casi imposible llevarse algo más de una visión parcial de su enorme explendor. 1672 km2 son la prolongación en la tierra Masai de un inmenso parque nacional del Serengueti que recoge esta fauna excepcional en otra época del año. Leones, rinocerontes, hipopótamos, guepardos, jirafas, hienas y, como no, el verdadero poblador del parque, millones de ñus. El Masai Mara es un espectáculo natural sin límites, y ¿por qué no? que mejor manera de verlo que desde el aire …

africaeste11  DIA 7: Un día en Masai Mara

Hoy ha sido de esos días especiales, de esos días que guardas en tu pequeña botella de grandes recuerdos y que jamás podremos olvidar. En la retina sigue este espectacular habitat de vida y fuana, tan sumamente grande, que a pesar de su fama, te permite disffrutar sólo de momentos inolvidables (gracias a Leshan y Wiliam, nuestro nuevo amigo Masai del Cheetath Mara Camp, que Jorge y Mariola han querido que nos acompañe).

No madrugamos demasiado. Levantarse temprano, aunque mucha gente lo hace así, es una cosa absurda, ya que los grandes felinos cazan por la noche, a partir de las 19’00, cuando tienen la ventaja de su gran visión nocturna. El dia y la noche son dos habitat muy diferentes. La tensión de la noche es algo que explicaremos en otro relato. Ahora nos disponemos a desayunar a orillas del Mara, sólos, con la exclusividad de un lugar tan auténtico como mágico.

africaeste11  DIA 7: Un día en Masai Mara africaeste11  DIA 7: Un día en Masai Mara

Si ayer nos adentraramos en el parque David Livigston, en las afueras de la reserva de Mara, hoy lo haremos en el corazón del Masai Mara. Masai Mara está dividido en varias zonas y varias puertas, y hoy lo haremos en la principal a esta época del año, donde la vida ha llegado. Las carreteras son tortuosas y tardamos unos 40 minutos en llegar.

La Reserva Masai Mara fue inagurada en 1961, y su territorio es sabana salpicada por las distintivas acacias. Sigue siendo famosa por su población de leones y por ser el hogar de especies amenazadas tales como el rinoceronte negro, el hipopótamo, el guepardo,…. Otro carnívoro que puede ser encontrado en gran número es la hiena manchada. No obstante, es la continuación natural de las llanuras del Serengeti, en Tanzania, pero los animales viven al margen de las fronteras dibujadas sobre papel, por eso entre Julio y Agosto es el mejor momento para ver el mayor espectáculo faunistico del mundo en esta zona.

!! Es alucinante !! Cientos, miles o incluso ya quizás hasta más de 1 milón de Ñus llenan las verdes praderas del parque. Es la mayor migración de animales del mundo, casi ya 2 millones de ñus, acompañados por unos cientos de miles de cebras y algunos otros antilopes en menor medida

africaeste11  DIA 7: Un día en Masai Mara

Las ñus son un animal tetrico. Tiene una cabeza calavérica que mete miedo aunque son absolutamente miedicas a todo lo que les rodea. Tienen un andar cansino, casi desganado, y forman enormes colas en sus grandes migraciones desde el Serengenti (Masai Mara no deja de ser una prolongación de éste en Kenia).

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A estas horas de la mañana abarrotan hasta los caminos y hay que ir apartándolas para poder circular. Su nombre no sabemos de donde viene, pero podría ser perfectamente del rayante sonido que emiten…. “ñuuu” “ñuuuu” “ñuuuu”. !! Callaos yaaaa !! jajaja. O también de esa cara de cabreo permanente que parece que llevan.. de ahí la expresión “estar ñu”

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Las ñus, las cebras y el resto de antilopes, son el motor de la vida en Masai. Alrededor de ella, incluso siguiéndolas en la migración, conviven todo tipo de animales con las más crueles intenciones, desde depredadores a carroñeros, y otros con menos (aves que se comen los restos de hierba que rumian).

A un lado dejamos a un grupo de buitres, con muy malas pulgas, pegándose un buen festín. Son animales egoistas, que se pelean por conseguir un trozo de carne. Las hienas, que también podemos observar, son quizás más organizadas. Tienen un caminar un tanto absurdo, y una cara más inofensiva de lo que realmente son. Pero los verdaderos reyes, no cabe ninguna duda, son los leones. El parque está lleno. Acabamos de ver a lo lejos uno que le apetecía “ñu” de desayuno

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Otros, una manada de elefantes en familia, observan a las “ñus”, en este caso una cría, con cierta curiosidad o incluso “repelús” pués a éstas les acompañan otro curioso compañero de viaje, unas moscas “chupasangres” que se van pegándo al resto de animales e incluso a nosotros mismos… también denominada durante el día de hoy !! MOSCA COJONERA !!

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Los “pumbas” (facoqueros) tienen una cara mucho más graciosa… aunque nos os vamos a engañar, con una manzanita en la boca y en un buen horno de leña, tendrían una pintaza

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¿Que es lo que ves a lo lejos Paula? ¿Es lo que creemos? !!!!!! Siiiiiiiiiiiiiii !! El último gran felino que nos faltaba por conocer… el elegante guepardo.

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Cazar la instantánea de un guepardo suele ser tarea dificil. Es curioso, es el único felino que no ruge, emite un sonido parecido a un ave. Además, está acostumbrado a que otros carroñeros le roben las piezas que caza (fundamentalmente gacelas ya que es el animal más rápido del mundo alcanzando entre 95 y 115 km/h y tiene una excelente vista), tanto hienas, como leones, como leopardos y otros. Es complicado verlos, porque huye de los turistas (sufre estress, si si) y caza en las hora del día más calurosas (cuando el resto de depredadores duermen). Aquí tenemos una hembra acompañado de su pequeña cría de no más de 4 meses.

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Tanto en Samburu como en Masai Mara hay un “fantasma”. Es por ello que la ilusión de verlo el otro día se transforma en doble cuando William y Leshan, aunque lo intentan, nos vuelven a contar su historia. Ver un leopardo es casi imposible. Es uno de los animales más complicados de los “Big Fives” junto al Rinoceronte que ya vieramos en el Lago Nakuru. ¿Conseguiremos ver en todo el viaje algun Rinoceronte Negro (el de Nakuru era blanco)? Lo que si podemos observar son los restos que van dejando los leopardos en sus pequeños cobijos estacionales, las ramas de los arboles donde descansan

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!!! Altooooooooo !! William y Leshan han observado un grupo de ñus en actitud de intentar cruzar el río. El cruce de las ñus es uno de los fenómenos más espectaculares que se produce en esta reserva y también complicado de asistir. Estamos lejos de los principales cruces, copados por coches de turistas que inducen a las ñus a buscarse pasos alternativos

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Aunque ellos ven una intención, Joseba, Margari, Paula e Isaac lo único que observamos es un grupo de ñus paradas. ¿Donde está la intención? Además. no hay coches a muchos metros, sino alguién más lo hubiera detectado. Esperamos pacientemente. El sol comienza a pegar fuerte. !! Derrepente ocurre !! Una valiente ñu se ha atrevido. Toda manada suele tener una ñu que se ocupa de la manada, se pelea con las “ñus locas” y pone orden y sentido a todo. Se llama kumbe. Allá vamos

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Lo que inicialmente es una pequeña fila se convierte en casi una estampida. Que razón tenían Leshan y William. Nos sentimos afortunados y privilegiados, pués mientras muchos coches esperan pacientemente en los tradicionales cruces, nosotros logramos ver un cruce improvisado que parece diseñado para nosotros

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Las ñus se agolpan en la parte central del río, que aqui no tiene excesiva profundidad y no hay cocodrilos esperándolos, pero casi se pisan entre unas y otras

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Mientras, otras han elegido mal el camino y no son capaces de superar la inclinada pendiente cayendo sobre las otras. Pero las ñus tienen un gran salto y finalmente, aunque de manera desordenada consiguen escalar el obstáculo

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Son varios minutos donde cientos de ñus nos dejan un espectáculo impagable.

Continúamos el camino, vamos a adentrarnos en otra zona algo más seca del parque. La zona Norte está verde, aunque no tanto como otras veces en estas fechas y las ñus están algo desorientadas. La zona a la que vamos está semiverde o incluso comenzando a secarse.

!! PINCHAZOOOOOO !! El primero de la aventura. Ya tardaba con estas carreteras. Llevamos 2 ruedas de repuesto, no hay problema. 10 minutos con Leshan, William y Mugane al frente, y cambiada

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El hambre comienza a apretar. Nos hemos traido un picnic que amablemente nos han preparado Jorge y Mariola, incluso nos han dejado unas sillas y una mesa. Leshan y William buscan un buen sitio al lado de una pradera donde varios antílopes descansan tranquilamente. No hay arbustos donde posibles depredadores pudieran esconderse. La sombra de un solitario árbol parece un sitio seguro. !!! A COMEEEER !!

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Allí relajados pensamos lo dura que puede llegar a ser la vida de un hervivoro. Si nosotros tenemos una cierta tensión, que no parecen compartir nuestros masais William y Leshan, ni nuestro kinkuyu Mugane, ¿como se sentirán estos animalitos?

Seguimos nuestra ruta, y comprobamos una de las consecuencias. La noche es realmente dura, y una leona sigue pengándose un festín que comenzó anoche. Parece que la ñu que se está comiendo fuese un simple sorbete para ellos

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No satisfecho con semejante manjar, la leona parece que detecta algo. Son unas cebras que se han acercado peligrosamente a su zona de cobijo del sol. Con la mirada más cruel que hemos visto en todos estos días avanza lentamente y no cambia su mirada. Es una escena muy dura

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FInalmente parece que las cebras notan su presencia y salen corriendo pradera arriba. El calor es fuerte y la leona prefiere guardar sus fuerzas para la noche y acompañar a su cría, que ha iniciado su propia merendola mientras su madre, satisfecha, comienza su particular higiene.

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Seguimos avanzando. Los babuinos o “monos ladrones” tampoco faltan aquí en manadas de muchisimos miembros. Parecen no temerle a nada..

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Otro antílope, los topis que vieramos días atrás, pastan tranquilamente como si la historia no fuese con ellos. Parece cabras montesas, pues algunos de ellos se suben en las pequeñas colinas para divisar el horizonte y aprovechar el calor que les aporta el sol a estas horas…

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Otra señal de leopardo un poco más adelante. Una gacela pereza muerta mientras un chacal, otro depredador, aprovecha el triunfo. Según nos cuentan, parece ser que es la actitud de una leoparda con crías que mata por placer pero ha tenido que volver a dar de mamar a las crías. Lo dicen con tanta seguridad que suena convincente. ¿Que animal dejaría su trofeo en la sabana?

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Pero el parque de Masai Mara está lleno de muchas más especies de animales. Desde esa curiosa jirafa masai que nos observa como si nosotros fuesemos su zoológico, hasta un tipo de pintadas distinas a las vistas en Samburu, las pintadas de casco

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¿Y que pasa en los tradicionales cruces de ñus del parque? Los tiempos han cambiado, y estamos ante un año de sequia muy dura, que nada tiene que ver con lo que se vive en el Norte y en el Cuerno Africano, donde llevan más de 3 años. Las ñus están confusas y el hombre y la aglomeración de coches tampoco ayuda. ¿Que hay ahí Paula? !! Tus amigos los hipopotamos, que tampoco te han faltado a la cita

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Marabús, carroñeros por excelencia, siguen aprovechando hasta el último tejido de los últimos cruces de hace una semana, mientras otros les observan desde lejos con esa cara de “hombres de la guadaña” que se aparecen en aquellas zonas donde la muerte se respira. También los Cocodrilos del Nilo parecen tranquilos, hoy no les toca bajar a “cenar”

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En la pradera también quedan restos de lo que parece ser que fuera un cruce duro, con los que abandoremos un día largo

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Se dice que África guarda para si los mejores atardeceres del mundo. Días como hoy nos lo demuestran. Ese sol rojizo que nos ha dejado un día increible, se esconde por el horizonte para dejar “la otra vida”. Los hervivoros comienzan su momento de tensión. Desde que “Lorenzo” se esconda, la noche envuelve un panorama tétrico, donde estos animales se muestran especialmente nerviosos. ¿Les tocará a ellos? Leones, hienas, chacales, leopardos son impacables. Su vista nocturna, sus sistemas de caza en grupo (leones, hienas) o su poderío en solitario (leopardos) les dejará una nueva presa.

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Mientras nosotros volvemos al Cheetath Mara Camp, allí Jorge y Mariola nos esperan para cenar junto a un plácido fuego y contarnos historias y aventuras de “su áfrica”. Son personas encantadoras, los mejores huespedes que pudieramos tener.

La noche también nos lleva a nosotros para cama, posiblemente con menos tensión que otros ahí fuera, pero rodeados del sonido de esa hiena que se ha colado en el campamento, y que Palomo y Margarita, los perros, mantendrán a raya, o ese hipopotamo que pasta por la parte norte de la finca y aquellos otros que a las 5 de la mañana nos despiertan a los que ahora toca comer. Los elefantes también arrancan árboles al otro lado del río.

Familia, amigos, lectores, estamos genial y hoy ha sido de esos días que jamás podremos contar o poner fotos suficientes y llegar a poder transmitir lo realmente sentido. Mañana más

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Paula e Isaac, desde Masai Mara

GASTOS DEL DÍA: 0 KES (apróx 0 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 2:48 pm (7.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Te puedes pasar horas apostados en su orilla viviendo instantáneas inolvidables de uno de los espectáculos más increibles que depara el mundo natural, la migración del Serengeti a su paso por Masai Mara. Ñús, cocodrilos, depredadores, hipopótamos son algunos de los animales de la inmensa fauna que lo habita. A su ribera fluye vida, amaneceres, escenas de caza y nervios. Llegamos a la ribera del río Mara, en pleno Masai Mara

africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara

La noche en Loita Hills ha sido realmente fría. Isaac que ya estaba madurando un costipado se ha levantado con él. Parece BLAS! jjajaja. Espirifen al canto. Toca despedirse de los Masais que tan bien nos han tratado y entrar de lleno en el conocido por muchos naturalistas como el parque de vida salvaje más espectacular del mundo.

africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara

Bordeamos la frontera del parque paralelos al río Talek. Nuestro alojamiento se encuentra en el río Mara, en el triangulo superior de la reserva. Vamos pasando multitud de poblados que viven de la ganadería y el cultivo siguiendo costumbres de más de 300 años. Se ven muchas bolsas de plástico tiradas por todos los lados… una verdadera lástima. Quizás por estas cosas, en futuros destinos como Rwanda están prohibidas, no lo sabemos… Los niños nos saludan al pasar, pobres pero parecen felices.

africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara

Llegamos a la zona más al Oeste de la Reserva. El campamento al que vamos se inaguró apenas en Marzo del año pasado, y no tiene carteles. Leshan jamás ha estado, por lo que nos dejamos guiar por su intuición ya que cree que está al lado del Exploreans, uno de los últimos permisos concecidos. Ya no dan muchos. La gran mayoría de campamentos son de ingleses, americanos y australianos. Ellos lo copan todo, así como el negocio del globo y las avionetas. Por algo fué colonia inglesa en su día, y sigue siéndolo, aunque de manera “oculta”

africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara

Leshan está mosqueado. Ha visto un chacal y un pajaro carroñera en una especie de zona de arbustos verdes. Eso tiene que indicar algo.

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Efectivamente la intuición no le falla. Land cruiser para adelante y para atrás, haciéndose hueco entre los matorrales localizamos lo que queda de una cebra muerta, y un león cuidando su festín. No lo abandonará hasta quedar saciado, así que el resto tendrán que esperar

africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara

Empezamos a notar que estamos en Masai Mara. Parece más seco de lo que debería estar en esta época del año, pero el calor azota a esta hora. Antilopes, cebras y los simpáticos “pumpa” pastan tranquilamente a estas horas que los felinos (hasta el guepardo) están descansando a la sombra

africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara

Y por fin llegamos a nuestro destino, el Cheetah Mara Camp. Seguramente nadie haya oido hablar de él pero os vamos a contar como hemos llegado hasta aquí. El Cheetah Mara Camp se levanta al pie de la cordillera Oloolobo (donde la BBC rueda sus atardeceres para los documentales) y es una zona de aguas tranquilas junto al río Mara y próximos a los principales cruces de ñus.

Llegamos y nos reciben con un abrazo y entusiasmados Jorge y Mariola, una pareja de españoles que han acabado, después de mucho luchar, aquí. Ellos son los propietarios, y se han pegado con todo tipo de denuncias de ingleses y envidiosos (teniendo permisos) para ganar los juicios necesarios y por fin poder tener la concesión de este gran terreno en Maasai Mara.

Jorge Alexanco es etólogo, naturalista experto en el comportamiento animal que se ha especializado en el estudio de grandes felinos. Es abierto, generoso y le encantan las personas. Es el mejor anfitrión que alguién se puede encontrar en todo Masai. Mariola Liberal es su esposa, atenta, amable, encantadora y siempre con una sonrisa. Ambos, junto a 17 masais, son los encargados de llevar el tented camp.

¿Por qué aquí? Un motivo muy sencillo, huir de los clásicos lodges de multiples turistas, que no viajeros y de las aglomeraciones e intentar VIVIR UNA VERDADERA experiencia no edulcorada. Para ello, la exclusividad del campamento radica en que sólo dispone de 2 tiendas de150 m2 de verdadero lujo.

africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara africaeste11  DIA 6: A los piés del río Mara

Con una cervecita y un buen vinito (aquí no hay cargos, todo está incluido) Jorge y Mariola nos cuentan que quieren completar el campamento con 3 tiendas más asequibles en el futuro. Nos explican que no quieren poner carteles ni ningun tipo de publicidad. No quieren que se convierta en un campamento más. Ellos disfrutan de esto, y vengan o no vengan clientes, ellos hacen los que les gusta, y quieren transmitir la verdadera Kenia de hace 50 años para los clientes más aventureros. Es una filosofía que nos encanta

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El río mara circula lentamente en estas tierras, dejando a su paso el reclamo para muchos animales, especialmente el de los hipopótamos que dormitan a estas horas justo delante de nuestra tienda. Paula disfruta. Es el animal que más le gusta, un curioso animalejo que oculta en su mirada una agresividad

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Jorge y Mariola se ocupan hasta del último detalle. Poder comer a orillas del Mara, sólos, sin aglomeraciones, con un equipo siempre pendiente de nuestra atención, es un verdadero placer. También una pequeña tienda de un masai del equipo donde nos llevamos un regalito (700 KES)

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Pero el Cheetath Mara Camp, con Jorge y su fiel masai y amigo (como dice él) William, una persona siempre dispuesta a ayudar, generoso, con una sonrisa y una vista increibles, unidos a Leshan, hacen un equipo todavía mejor si se trata de intentar buscar esa filosofía de una experiencia distinta. Para ello Jorge nos propone Safaris andando, visitas a una Manyata lejos de los pueblos turísticos o lo que haremos esta noche … un safari nocturno, sin por ello pedir ninguna contraprestación a cambio.

El campamento está rodeado de la mejor fauna que ofrece Masai Mara, no ya sólo por los hipopotamos a pié de tienda sino también por sus fieles perros Margarita y Palomo y también con nuestros amigos “pumbas”, las antipáticas hienas…

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.. y la multitud de hervivoros que hemos visto días atrás (cebras, topis y las calavéricas ñus)

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Jorge No sólo conoce a lugares donde el “hombre blanco” no es bienvenido por los Masais (aunque a él si, ya son 6 años de buenos amigos) sino que además es buen amigo de los Rangers de Livigston donde, mientras el resto de safaris tienen que volver a sus campamentos ya que el safari nocturno esta prohibido, él “tramita” sus propios permisos. Y este es el resultado… dentro del parque David Livigston. Dentro de unos matorrales hace 2 meses que viven una manada de varios leones y sus 6 o 7 crías. No se han movido de ahí.

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Son verdaderos felinos, pero de pequeño nos traeríamos uno para casa

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Han observado un secretario a lo lejos, con sus particulares “leggins” a juego con el cuerpo

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Sin embargo, las leonas ya tienen su festín para hoy, así que hoy no cazarán. Habrá que esperar a futuros días. La noche cae, y han llamado para cenar…

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… y nosotros también lo hacemos de vuelta al Cheetah Mara Camp, uno de los grandes aciertos del viaje, por el nuevo concepto que supone. Un buen fuego con una mesa a su alrededor, una cocina “muy española” y un buen vino a la que Mariola es aficionada (casi siempre Sudafricano o Chileno, que es el que se consigue aquí) nos deja los últimos minutos de otro día apasionante en el corazón de África.

Mañana entramos de lleno en la reserva Masai Mara. Hasta entonces…

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Paula e Isaac, desde Masai Mara

GASTOS DEL DÍA: 0 KES [y REGALOS: 700 KES (apróx 5.88 EUR)