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Por Isaac y Paula, a las 8:01 pm (29.jul.2012) - Sección Mares del Sur'12

FLASHBACK:Julio de 2010. Cuando conoci a Paula, jamás pensé que pudiera llegar tantos y tan buenos amigos. Dicen que los amigos son contados con los dedos de una mano. En mi caso seguro que si, en el de Paula el refrán se quedaría corto. Jose y Raquel son otros de esos amigos con los que encanta hacer planes. Unos mojitos por aqui, una escapada gastronomica por allá… Hemos pasado un fin de semana por las Rías Altas realmente increible. Poca gente es tan tripera como nosotros, y ellos lo son.. pero sobre todo, son de esas pocas personas con las conectas rápido y te sientes comodo y agusto en cualquier circustancias. Creemos que la vida nos tendrá muy juntos en el futuro.. ¿y ese viaje a las islas griegas prometido en barquito?”

Cuando nos plantemos venir a la Isla de Nueva Georgia, a Marovo Lagoon, y sus pequeñas pero densamente pobladas de bosque islitas, lo primero que nos planteamos es sacar el PADI. Como no teníamos mucho tiempo lo hicimos en A Coruña, aunque Paula solo hará snorkell aquí (Loly, don´t worry).

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

En Uepi, lo primero que ocurre al abrir los ojos casi sin neceisdad de despertador, tras 11 largas horas de sueño, es oir las pequeñas olas batir al lado de los cocoteros que protegen nuestro “privilegiado hogar” estos días. Lo siguiente es oir los pajaros cantar, alguno menos agraciado graznar y el sol comenzar a entrar por nuestra ventana.

!! Es hora de desayunar !! Y para ello caminamos nuevamente por sus senderos de arena hasta la casa principal. Aquí casi no haría falta ni chanclas.

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

En una pequeña pizarra blanca, el staff escribe las opciones del día. Dive a las 9 y a las 14, puntos de inmersión, etc.. Isaac hará por la mañana un DIVE y Paula seguirá su “recuperación personalizada” con un buen libro y un merecido descanso

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

El Dive es realmente increible, alcanzando en un momento los 30 metros en una punta donde hemos visto un montón de mantás a lo lejos, unos extraños peces alargados que no hemos logrado averiguar cuales eran y unas extrañas y misteriosas cuevas subacuáticas.

Bucear es algo que no nos habiamos ni planteado hace tiempo, y siempre intentamos conocer aquello que está en superficie, pero en el interior de los océanos nos esperan lugares realmente misteriosos y fauna realmente extraña. El mundo no tiene fin.

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

El resto de la mañana lo hemos pasado en Marovo Lagoon, tomando el sol y disfrutando de su paz. Hemos visto al tiburón tiburcio, el “baby shark” de las Maldivas, acercarse a saludarnos despés de tanto tiempo, casi tocando nuestros piés y hemos aprovechado para una mañana de relax !!sin camaras!!

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

Por la tarde, tras traernos la comida al Bungalows y disfrutarla tranquilamente, Isaac ha hecho otro buceo, y al regreso snorkell con Paula. David, el simpático australiano que nos trata como si fuera un padre, ha traido su camara con carcasa submarina. Nosotros la carcasa la tenemos, pero la camara murio por el camino.

Puedo decir que el DIVE de esta tarde ha sido el mejor de mi vida en el mejor lugar del mundo posible.

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

Hemos comenzado a descender hasta unos 20 metros y desde ahí hasta los 30 de nuevo. En estas profundidades se encuentran las criaturas más misteriosas del planeta, empezando por los enormes tiburones que hemos logrado ver hoy. Son inofensivos, pero verse rodeados de 5 o 6 de ellos impresiona

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

A partir de ahí hemos comenzado un ascenso muy suave hasta los 10 metros, donde se desarrollaría casi toda la sensión, de alrededor de 50 minutos. En estas profundidades es donde más vida puede observarse, especialmente corales de todo tipo rodeados de peces de cientos de colores, que solo las mujeres distinguen.

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

Diliva no nos abandona en ningún momento. Diliva es nuestro salomoniano dive master, con más de 1000 inmersiones, y su amabilidad es absoluta. Eñ buceo en Uepi en general es fácil y un barco nos espera al final de cada inmersión. Seguimos observando los mejores corales

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

En un momento, giramos la cabeza y la vemos. Ha vuelto con nosotros. Es la tortuga Tomasa que en tantas ocasiones estuviera antes con nosotros en las Maldivas. Es sin duda el animal preferido de Paula, pero no vamos a poder llevarsela, porque son animales que se estresan rápido (como alguno que conocemos), así que la dejaremos que siga su rumbo. !! Hasta luego Tomasa !!

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

Uepi tiene un arrecife realmente magnífico y apenas a 5 o 10 minutos en barco del Dive Jetty, por no hablar del buceo de pecios, que vamos a dejar para otra ocasión. Realmente no hace falta, rara vez podremos encontrar tan alta concentración de peces, esponjas y corales en un mismo sitio.

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

Otra cosa que sorprende son los enormes acantilados o precipicos que se encuentran alrededor de Uepi.

La temperatura del agua ronda los 28ºC, por lo que hasta el traje de lycra de 3 mm que traemos desde España hubiese sobrado aquí para inmersiones de 40-50 minutos.

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

Ya casi tocando los 5 metros, vemos otra criatura realmente fantástica que se pone a la defensiva. Es un Lion Fish, y desde luego su nombre es bien merecido

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

Sin necesidad de barco de apoyo salimos por nuestros propios medios por el Dive Jetty de Uepi Island, allí está Paula preparada para una buena sensión de Snorkell. Diliva la anima y le prepara el tubo.

El Snorkell en Uepi es casi tan maravilloso como el buceo. Cientos de peces se concentran en el ultimo metro, e incluso en ocasiones se ven tortugas. Además el paseo es muy relajante.

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

Un nuevo día acaba en este rincón privilegiado del planeta, en plenos Mares del Sur, en Islas Salomón …

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Hemos enviado un email desde la casa principal a Christina para ver si es posible salir hacia Fiji el día 29 como pensabamos ayer, al haber vuelo internacional. Mañana nos contestará.

Por cierto, la cena es el mejor momento del día. A las 18.30 se reunen en el bar los pocos huespedes de Uepi, casi en su totalidad Australianos (el otro día pasabamos páginas en el libro de bienvenida y no habia nadie de otra nacionalidad, por no decir españoles). A las 19.00 se sirve la cena, que casi siempre consta de una rica sopa, coconuts crabs en varias modalidades (el cangrejo marisco de aquí que probamos también en Vanuatu), pe scado fresco (el otro día hasta sashimi) y algun tipo de carne de pollo o ternera, todo ello combinado con frutas tropicales y el postre del día. Realmente en pocos lugares hemos comido tan bien.

Despedimos así un nuevo y maravilloso día en un viaje realmente loco.

maresdelsur12  DIA 11: Uepi, el mejor buceo del mundo

Isaac y Paula, desde Marovo Lagoon (Islas Salomón)

GASTOS DEL DIA: 0 EUR




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Por Isaac y Paula, a las 12:31 am (29.jul.2012) - Sección Mares del Sur'12

FLASHBACK:Julio de 2010. Nos gusta mucho decir que no hace falta irse al otro extremo del mundo para encontrar lugares maravillosos pero pocas veces lo aplicamos. Posiblemente porque en esta etapa de nuestra vida es más fácil escaparse lejos y creemos que en el futuro estaremos más limitados. Estos dias en O Grove nos hemos dado cuenta que una escapada en la propia Galicia es siempre un gran viaje, ¿o no Paulita?”

!!Despierta Paula, despierta!! Que sueño… tenemos que acercarnos al Henderson Airport para seguir a nuestra meta. Seria una pena ahora no llegar, después de la ruta que hemos tenido que hacer.

El hall del Mendana Kitana es todavía un poema. La tienda de recuerdos está destrozada, con todos sus souvernis tirados por el suelo. Aquí todo el mundo comenta todavía el terremoto de anoche. Seguro que va a ser el tema del día en todas nuestras conversaciones.

Wilson nos espera para acercarnos a la terminal domestica. Su familia también está bien. Parece que no ha habido daños de importancia en ninguna parte. Volvemos a ir por la unica carretera que cruza Honiara y seguimos viendo multitud de iglesias de todos los tipos (apostolicas, evangelistas, etc..). Aquí hay 5 religiones, todas cristianas, al igual que en Vanuatu.

Hoy tenemos suerte, el vuelo va en hora y sobrevolamos la preciosa isla de Guadalcanal. Nos recuerda a esos documentales de Papua Nueva Guinea que veíamos antes por la tele.

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Estamos volando a uno de los parajes más bonitos del mundo. Dicen que en las leyendas incas que ya conocieramos en nuestro viaje a Perú, ya existían unos pueblos que vivían al Oeste del Imperio Inca y que esto incitó a los españoles a mandar las primeras expediciones a la zona de la Melanesia a finales del S.XVI. Las dos primeras al mando de Alvaro de Mendaña, rumbo a las Islas Salomón y la tercera al mando de Pedro Fernández de Quirós a las Vanuatu, como comentabamos el otro día. Mendaña alcanzó la Bahía de la Estrella en la Isla Isabel el 7 de Febrero de 1568, convirtiéndose en el primer europeo en llegar a Islas Salomón (de ahó algunos nombres de las islas).

El trayecto lo hacemos vía Gizo, un poco más al norte en la Western Province a la que nos dirigimos.

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Aunque es posible que con el nombre de Islas Salomón a todos nos venga a la mente la historia de las “Minas del Rey Salomón”, el nombre viene del día de 1568 en que Alvaro de Mendaña se topó con estas tierras fabulosas -allí no faltaba oro- y las bautizó así en honor del rey judío que se abastecía de las legendarias minas de Ofir. Las Salomón de los Mares del Sur iban a ser desde entonces una gran colonia española, la base para llegar a Australia, hasta que muchos años despuñes Gran Bretaña declarara el protectorado en 1893.

Mientras eso ocurría hace años, nosotros estamos ya cogiendo el vuelo final a Seghe, de apenas 25 minutos, en una avionetilla sencilla para aterrizar en un pequeño aerodromo en una de las multiples y minusculas islas de la zona

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

El Océano Pacífico sigue siendo para los españoles y europeos un destino lejano y soñado, donde hay verdaderos espectáculos naturales, además de la mejor historia de los navegantes de antaño. Así, si algo destaca en lo natural sobre todas las cosas, estos son 3 “must have” que nadie debería perderse si se desplaza a las áreas de la Micronesia, Melanesia o Polonesia. Estamos hablando de Rock Island en Palau, el archipiélago de Vavau en Tonga y el Marovo Lagoon en Islas Salomón

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Si bien todos son pequeños archipiélagos de islas maravillosos, cada uno tiene su característica partícular. Rock Island además de ser descubierto en el S.XVI por nuestros navegantes españoles, destaca por ser una colección de islas rocas con un lago interior en mitad de ellas que permaneció en el anonimato hasta 1982. El archipielago de Vavau, entre otras cosas, presume de ser la perla de Tonga y uno de los mejores lugares del planeta para avistar e incluso nadar con ballenas Yubarta que vienen a dar a luz en estas aguas cálidas antes de regresar a la Antártida…

Marovo Lagoon es un cojunto de preciosas islitas que forman multiples canales de aguas pocas profundas consiguiendo mi matices, además de estar llenos de arrecifes de coral, resultando uno de los mejores lugares del mundo para el buceo

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Ya desde kas nubes comenzamos a intuir el lugar que nos cobijará los próximos 3 días, en plena área de las islas Nuevo Georgia, el área más grande de la Western Province y cercano a la gran isla Vangunu

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Aterrizamos sin problemas en el rústico aerodromo de Seghe y aún nos queda el último trayecto, éste en un pequeño bote, para llegar a nuestro recóndito cobijo, sorteando un área de arrecifes de coral y pequeñas islas, antaño visitada por navegantes y conerciantes europeos a principios del S.XIX, y que actualmente, con 12.000 personas, vive de la pesca, la recolección de conchas y la agricultura a pequeña escala, conviviendo junto a otra comunidad de gentes llegadas entre 1954 y 1966 de los superpoblados atolones de Kiribati, en la Micronesia

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Paula, ¿ponemos rumbo a Uepi Island, al Norte de Seghe. 20 minutitos más…?

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

No es de extrañar que los “marovo” conciban la naturaleza como algo bueno, todo lo que les ofrece de la tierra y el mar. 350 tipos de peces, 450 tipos de plantas, 100 tipos de conchas, 80 tipos de aves y 80 diferentes rasgos topográficos de corales, mar y costas.

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

!!! Llegamos !! Estamos en Uepi Island, una pequeña isla tropical al borde de la laguna más larga del mundo, rodeados de arrecifes de coral vivo, todo tipo de fauna marina y con sólo apenas algunas personas a nuestros alrededor.. !!lo logramos!!!

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Uepi Island tiene apenas 2,5 km de longitud y una anchura de 600 metros, además de jardines tropicales cultivados de la localidad, intercalando senderos para caminar por la selva espesa. El Uepi Resort, en uno de los extremos de la isla, es el unico alojamiento en esta isla remota. No hay pueblos, ni otro tipo de contacto humano.

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Llegamos alrededor de las 10’30 y allí nos recibe todo el staff. George es un australiano, de aspecto surfero, que se autodenomina el “operation manager” y es el que nos hace saber en que lugar estamos y todo lo que podemos hacer, desde snorkellear en su estupendo reef, como hacer el mejor buceo del mundo, kayak, horas de desayuno, comida y cena, etc..

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Atravesamos los senderos dejando a los lados unos pocos bungalows. Apenas tienen 3 en frente de la playa, 3 más en el interior y 2 unidades dobles. El nuestro es un beach bungalow, con una terracita con mesa, hamaca y todo tipo de comodidades. Está situado en medio de varios cocoteros y otro tipo de extraña flora.

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

De hecho ya nos ha avisado que si queremos echar una siesta, evitamos estar exactamente debajo de un cocotero, no vaya a ser que acabemos con un buen chichón, jajaja

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Esta zona donde está situada nuestra “cabin” (como ellos la llaman) da directamente a la preciosa Marovo Lagoon, de aguas poco profundas completamente limpia y apta para el baño, kayak, piraguismo, o lo que deseemos. De vez en cuando se acerca algún “baby shark”, mantas u otro tipo de peces.

En el otro lado se encuentra “The Slot”, 2000 metros de trinchera de alta mar en cuyo uno de los canales deja paso a Charapoana, uno de los conductos de agua poco profundos de la laguna. Esta es la mejor zona para el snorkelling con el mejor reef y desde donde veremos en los próximso días todo tipo de fauna marina. También aquí Isaac hace su primer DIVE

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Se dice que aquí se practica el buceo de los años 70 u 80. Nosotros somos jovenes en esto del buceo, así que no sabríamos decir, aunque desde luego la experiencia es impresionante. Hay un momento en el que nos encontramos rodeados de 5 o 6 tiburones. Son pequeños e inofesivos, pero impresiona. También se pueden ver tortugas, todo tipo de corales, peces payaso, etc..

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Hace unos 33ºC, una temperatura perfecta para disfrutar del lugar los próximos días, disfrutando de nuestra terraza privada, nuestro bungalow o accediendo directamente a la laguna

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

El desayuno y la cena son comunales. Nosotros nos hemos hecho muy amigos de 4 australianos que han llegado con nosotros. Su nombre son David y Katty y Danielle y Ian, y con ellos hacemos vida en estos momentos. La comida te la sirven directamnte en el propio bungalow

¿Otro bañito Paula?

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Ha quedado una tarde preciosa. Desde la laguna se puede observar el precioso y privilegiado entorno del resort. Ahora si podemos decirlo, hemos logrado llegar y ha merecido la pena. Aquí pasaremos además de hoy dos días más para recargar pilas para nuevos vuelos

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Si en Maldivas estabamos rodeados de multitud de “nuevos amigos” (la tortuga Tomasa, el tiburon Tiburcio, los pajarracos Lucas y Blanes, el lagarto Juancho o el cangrejo Sebastián) aquí ya hemos empezado a hacer los primeros. Un enorme lagarto, bien parecido a los de Komodo, acaba de pasar por debajo de nuestro bungalow, tras robar comida en el de nuestros vecinos. Realmente impresiona. Le llamaremos Pascual.

También podemos ver un extraño pajarraco que parece ir vestido de gala, con camiseta azul y torso negro. Será Rockefeller.

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Los senderos, aunque no de arena fina y blanca como nuestra hermosa Kandholhu, si son preciosos caminos por los que perderse camino de la casa principal donde se servirá la cena

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Estamos en un espectáculo de la naturaleza, pero no en un destino vacacional de playas de arena blanca idilicas. Esto parece ser que es un error común de algunos turistas despistados, especialmente Australianos, que llegan a veces aquí. Las islas se caracterizan por estar cubiertas de espesos bosques casi inaccesibles, que no serían posibles sin epocas de lluvias intensas e incluso en la epoca seca actual, las lluvias eventuales para dejar luego un hermoso paisaje de aguas brillantes y contrates de colores.

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Lo unico que vamos a organizar estos días es nuestro propio relax. Le hemos dicho a Wilson y Christina, que nos confirmen un vuelo para volver a Honiara y desde ahi alcanzar Nadi para dentro de 3 días que es cuando hay conexión. A ver que sale.

El sol se pone dejando una estampa increible.

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Aquí se encuentra también el Concrete Jetty, desde donde se puede observar una de las mejores fotos de nuestra pequeña playita de cocoteros.

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

El día no da para más, es hora de tomar un coctelillo antes de la cena y luego a dormir. Hoy seguro que no tenemos ningún problema para caer rendidos sabiendo que mañana.. no toca madrugar.

Familia, amigos, lectores… seguimos perfectos perdidos en estos, NUESTROS MARES DEL SUR

maresdelsur12  DIA 10: Marovo Lagoon, maravilla natural

Isaac y Paula, desde Marovo Lagoon (Islas Salomón)

GASTOS DEL DIA: 0 EUR
ACLARACIÓN RESPECTO A GASTOS: Nos han preguntado el porque los precios de vuelos no van en los gastos del día. Los gastos del día pretenden representar lo que cuestan las cosas en cada país o lugar de nuestro viajes, pero tanto los transportes como los alojamientos los vamos apuntando en un lugar aparte y aparecen en el resumen en los conceptos TRANSPORTES y ALOJAMIENTOS. Este es el motivo por el que no aparecen mezclados aquí.




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Por Isaac y Paula, a las 9:01 am (28.jul.2012) - Sección Mares del Sur'12

FLASHBACK:Junio de 2010. Por primera vez en muchos años parece que vamos a pasar un verano en A Coruña. No sabemos si sabremos adaptarnos a un verano corriente, pero es posible que la familia y amigos lo agradezcan. Hay muchas personas con las que tenemos ganas de hacer planes… es el momento de realizarlos”

El sol ha vuelto a nuestras vidas. Es increible como puede cambiar la forma de ver las cosas con lluvia y con sol. Y eso que nosotros viviendo en A Coruña deberíamos estar acostumbrados de no verlo, pero precisamente por eso quizás cuando salimos lo necesitamos tanto. Si ya todo cambia de una persona a otra, por la situación personal de cada uno, por el estado de animo, por la manera de ver y disfrutar las cosas.. el sol alegra la vida. Brisbane ha amanecido así, con un día explendido.

Regresamos a la Terminal Internacional del Aeropuerto de Brisbane en taxi (38,80 AUD!!), donde nuevamente la organización y eficacia nos vuelve a dejar prendados. Controles de seguridad donde te dicen que no te quites ni zapatos, ni reloj.. vamos, que nos dejemos de tonterias. No hay colas para nada. Amplias salas con todo tipo de tiendas y facilidades, y, por supuesto, un amplio y merecido desayuno para comenzar el día (27.20 AUD), no pueden faltar.

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

El vuelo IE 701 de Fly Solomon destino a Honiara no nos va a arruinar el día hoy y sale con esquisita puntualidad hacia la capital de Islas Salomón. !! Podremos coger el enlace con el vuelo domestico !! Bieeeeeeeen.

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

Es una pena la cancelación de ayer, pues para amantes de la II Guerra Mundial como nosotros (especialmente Isaac), Guadalcanal guardaba verdaderas reliquias e historia de un lugar fundamental en la Guerra del Pacífico entre 1937 y 1945, donde Japón llegó a dominar Malasia, Birmania, parte de Indonesia, Filipinas, Indochina y Hong Kong. Sin embargo, sus ansias de expansión en 1941 atacando Pearl Harbour despertó al, hasta entonces, dormido Estados Unidos y con ella el inicio de dos batallas clave en dos puntos estratégicos de entrada: Las batallas de GUADALCANAL (ISLAS SALOMON) y TARAWA (KIRIBATI)

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

La batalla naval consistió en una secuencia de ataques combinados por mar y aire que duró más de cuatro días, la mayor parte en los alrededores de la Isla de Savo, en frente de Guadalcanal. Hoy se conservan verdaderos vestigios submarinos en esa zona. La batalla duró 6 largos meses.

Sería el 13 de Noviembre de 1942 cuando una primera flotilla comenzó las incursiones. Está era la primera vez que el ejercito estadounidense entraba en guerra real y su coordinación dejaba mucho que desear, segun los historiadores.

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

Pero sin duda, la parte más dura de la batalla de Guadalcanal fueron los primeros 4 días de una secuencia de ataques combinados por mar y aire, donde ambos oponentes perdieron innumerables barcos, con el objetivo de hacerse con el aerodromo de Henderson Field. A esto se le añadió las duras condiciones climatológicas de tormentas y las dificultades con la radio de los barcos estadounidenses en sus procedimientos de comunicaciones.

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

El resultado final fué más de 8 barcos japoneses hundidos, otros tantos estadounidenses y multitud de victimas por ambos bandos. Sin embargo, no fué hasta el final de la II Guerra Mundial cuando los Estados Unidos se daría cuenta de la importancia y alcance de esta victoria estratégica. Henderson Field permanció operativo con los aviones de ataque listos para persuadir los transportes japoneses que pretendían acercarse a Guadalcanal con sus cargas.

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

La resistencia japonesa en la campaña de Guadalcanal terminaría el 9 de Febrero de 1943 con su evacuación. Y tristemente, el final del conflicto con Japon sería con el episodio de la Bomba Atomíca de Hiroshima cuyo Memorial vieramos en 2008 (realmente estremecedor) en la propia Hiroshima y la Bomba Atomíca 3 días después en Nagasaki.

Con esta lectura intensa, estamos aterrizando precisamente en el Internacional Airport de Henderson. Casi nos da pena no poder profundizar más en Gudalcanal sobre la historia, aunque Mar, que venía de Salomon, nos comentó que huyeramos tanto de Honiara como de esta isla, ya que no tiene más que 4 vestigios y poco que hacer. No se si estaremos de acuerdo, pero no lo podremos comprobar. De momento observamos Honiara bordeada por mar de un intenso azul a estas horas de la mañana, y cercana a una isla que debe ser la famosa Savo donde se desarrolló gran parte de la batalla naval y que hoy por hoy es una maravilla para los buceadores por sus vestigios.

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

Entrando, a pié (como en todas estas islas) en la terminal internacional comenzamos los controles de pasaporte e inmigración. Aquí son tediosos, formándose grandes colas. Sello inmenso puesto (nos vamos a quedar sin páginas en el pasaporte a este paso). Estamos oficialmente en Islas Salomón. !! Lo logramos !!

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

¿No queríamos sol y calor? Pues toma 33 grados y 98% de humedad. Menudo asadero de pollos. Este es el cambio que buscábamos. La ruta ha merecido la pena.

El paso desde la terminal internacional a la terminal domestica aquí no es inmediato ya que se encuentra a unos 100 metros. Aún así llegamos a tiempo para el check-in a Seghe. La mochila de Isaac aqui pesa 17 kilos.. el máximo son 16 para estos vuelos, pero no nos dicen nada. Ya casi está todo. Aprovechamos para comprar unas postales y unas aguas (40 SBD)

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

Pero como todo esto sería muy fácil y ya estaban saliendo demasiadas cosas bien… “The flight to Seghe .. CANCELLED”. El motivo es que ibamos en un avión pequeño de 7 plazas que no podrá aterrizar allí debido a una tormenta que está cayendo está tarde. Lo posponen para mañana a las 7’30.

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Lo cierto es que tras leer esta mañana sobre Guadalcanal y sus reliquias, esta cancelación nos ha venido de perlas. Vamos a tener esta tarde para poder aprovecharla y conocer Honiara, los vestigios, su vida, su gente …

Aquí tenemos otro contacto. Su nombre es Christina, y nos hemos cruzado muchos emails previo a venir, para poder acceder con ella a algún lugar de Guadalcanal. Junto con su padre Wilson y su madre, regentan un pequeño negocio cuya oficina es su casa, sus trabajadores un ordenador, y sus empleados Christian, un guía, Harol, un conductor de coche y el propio Wilson, una persona verdaderamente encantadora. Mar nos dijo que no existen casi agencias ni turismo aquí, y así lo corroboramos.

Fly Salomon se porta, facilitándonos todo tipo de información y la compensación de una noche de alojamiento (lo cual no hizo así Air Pacific). Tras llamar a Christina, Harold nos viene a buscar para acercarnos al Mendana Kitana Hotel (el mejor hotel de todo Honiara, de propiedad japonesa) donde somos recibidos por Wilson.

Wilson, de altura mediana, piel oscura y regordete, es de esas personas humildes y honestas que conectan rápidamente. Se ha desplazado para vernos y poder ayudarnos con lo que sea. Le decimos que si hay posibilidad de ir a ver el museo abierto de reliquias, para nosotros sería lo máximo, pero queda a 1 hora de Honiara hacia el Oeste. Rápido nos lo organiza, y nos propone mientras ver parcialmente Honiara con Harold. Por supuesto, aceptamos, y dejamos las cosas en la habitación para aprovechar la luz del día

Honiara no tiene nada que ver con Port Vila. La capital de Salomón, que curiosamente no pertenece a Guadalcanal, sino que goza de status propio, es un atasco continuo de coches en la unica carretera que la atraviesa. Alrededor de ella se hace la vida y los negocios de la ciudad, incluso el mercado central de frutas que no puede faltar

Aquí conducen por la izquierda, siguiendo las costumbres de una colonia británica, al contrario que en Vanuatu, donde los franceses debieron ser los que impusieron la conduccion por la derecha como en España

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

Honiara tampoco goza de ser la ciudad más tranquila del mundo, pero si segura para un extranjero. La gente te trata con una amabilidad increible. En 2006 se produjeron los ultimos suburbios tras la elección de Snyder Rini como primer ministro, y se saldo con la destrucción del barrio chino y el desplazamiento de sus 1000 residentes. Aqui a los chinos no los pueden ni ver, al igual que ocurría en muchos lugares de Africa.

El cambio se produce cuando comenzamos a salir de la ciudad, donde los habitantes tienen muchas más posibilidades de recibir una educación secundaria, cuenta bancaria y servicios secundarios. En las afueras nos encontramos con casas de madera colocadas sin sentido en el primer lugar que se ha podido, en medio de la impresionante vegetación de Guadalcanal

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

Hemos subido a una zona alta desde donde se pueden ver las zonas mas rurales suburbiales de Honiara. A partir de aqui retrocedemos sobre nuestros pasos y nos dirigimos al Oeste, donde vamos a intentar llegar al highlight del día.

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

Nos sorprende ver tantos puestos de frutas y todo tipo de comida en cualquier lado de las carreteras. Muchisimos más que en cualquier otro lugar que hayamos estado antes. También hay algunos puestos de artesanía. Hace 2 semanas aquí se celebró el gran festival de todas las islas de la Melanesia y Polinesia, exceptuando Tonga, que sigue de luto por la muerte de su Rey.

Especialmente encontramos respuesta a un extraño fenomeno, y es que las calles de Honiara están llenas de escupitajos de color rojo. ¿Por qué? No es sangre, sino que aquí en lugar de aficionarse al kava como producto alucinojeno, se pasan el día masticando y escupiendo nuez de Betel, una especie de fruta que mascada deja la boca de los lugareños completamente rojiza, además de crearles efectos alucinojenos

maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra maresdelsur12  DIA 9: Gualdalcanal, la isla de la guerra

Tras unos 40 minutos de camino, donde podemos ver hasta puentes en construcción ya que los antiguos fueron derruidos por las ultimas inundaciones, llegamos a … !! la nada !! Sin embargo Harold se mete por una especie de camino de tierra que jamás seríamos capaces de localizar si vamos solos cuyo final tiene nombre, el Vilu War Museum, que no deja de ser una pequeña caseta de bloques de hormigón y un espacio abierto detrás donde intuimos multitud de reliquias.

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Se dirige hacia nosotros la unica persona que regenta el lugar. Es un hombre de piel oscura, pelo rubio, ojos completamente rojos como si estuviera ido y con un inglés casi inintenigible. Aquí, además de 74 ininteligibles dialectos salomonianos, se habla Pidgin como leguna oficial, otro derivado del inglés con palabras tan curiosas como Tanggio tumas (gracias) o plis (por favor). Así, comenzamos viendo la artillería que utilizaron los japoneses cuando aparecieron los primeros navios estadounidenses al lado de la isla de Savo (la cual también hemos visto según veniamos).

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Este personajillo sigue su explicación. No tiene ni idea del tesoro de INCALCULABLE  valor que tiene en sus tierras. Aquí no hay un cristal que te separe de las piezas históricas, ni una audioguia para hacerte la explicación, ni largos pasillos, ni videos, ni tour organizados, nisiquiera otros viajeros …

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… aquó sólo están los restos de una cruel historia de hace ya 70 años y tú y el poder teletransportarte casi fisicamente al momento de la Batalla de Guadalcanal, en plena II Guerra Mundial

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Este gran jardin de la historia, cuenta con las mejores piezas de aviones tanto japoneses como estadounidenses como nuevazelandeses, del conflcito. Podemos observar desde los Corsair de Nueva Zelanda, como el Betty Bomber japonés y los Wildcat estadounidense, aunque sin duda, el que más ha impactado es el Lockheed Lightning

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No queremos que se nos haga de noche por el camino, así que hemos puesto rumbo de regreso, siguiendo de nuevo la ruta que bordea la costa (casi se puede tocar el agua) pasando por muchisimas plantaciones de coco y de palmeras de aceite, que son las de mayor producción exportada de la economía de Salomón junto a la madera y el oro. También podemos ver el árbol que produce la nuez de Betel

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En la zona de Tetere Beach, importante en la Guerra de Guadalcanal, también se puede observar un memorial muy particular, el de la Austrian Scientific Expedition que en 1896, tras tomar tierra, serían !!comidos por CANIBALES!! de los que ya hablaramos el día de Tanna. Vaya historias nos encontramos por aquí. Lo que resulta precioso es verse poner el atardecer dejando una imagen de verdadera postal

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En fin, que aprovechando para sacar algo de SBD en un cajero de Honiara (el cambio está apróx a 9.40 SBD por EUR), volvemos a entrar en los suburbios de Honiara porque vamos a conocer a una persona con la que nos hemos enviado muchos emails estos meses atrás. Su nombre es Chirstina, la hija de Wilson, y nos recibe con una sonrisa. Si no fuera por ella es posible que no hubieramos podido solucionar este día. !!Es una familia encantadora!! Muchisimas gracias a los tres, y a Christian y Harol, por todo

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El día parece que no da para mucho más, y regresamos al Salomon Kitano Mendano que, aunque cuenta con habitaciones muy sencillas, tiene los tres mejores restaurantes de la ciudad, el Capitana Restaurnt, el Raratana Terrace y el Hakubai. Nos decidimos por el primero teniendo una cena de lujo en la mejor compañia y con una copita de vino (530 SBD)

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Las ceremonias, totems y los valores tradicionales es algo que Islas Salomón y su cultura melanesia no quiere perder y por ello siguen conservando también sus increible musica y sus bailes ancestrales, y realizándolos en los hoteles de Honiara para la vista de todos. Hoy ha coincidido aquí en el Kitano Mendana, y lo cierto es que son realmente pegadizas.

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En estos momentos escribo en la habitación (internet 120 SBD) este relato aunque Paula ya ha caido rendida, aunque debo estar muy cansado porque noto que la habitación se mueve ..

.. !! LA HABITACIÓN SE MUEVE MUCHOOOO !!

Paula salta de la cama. Todo el edificio se mueve de lado a lado. !! ES UN TERREMOTO !! Jamás en la vida habíamos vivido uno, y menos de semejante intensidad. Todo se cae, el armario se abre y nuestra reacción es irnos a cubrir debajo del marco de la puerta de la entrada. Poco a poco todo se detiene… ha durado solo unos 40 o 50 segundos. La gente sale de sus habitaciones. No ha pasado nada. Ha sido un terremoto de 6.5 a 39 km de Honiara al Suroeste. ACTUALIZACIÓN: Experiencia completa en el artículo “I. SALOMÓN: La ola gigante de Honiara …”

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Creemos que es el momento de dejar el relato aquí. Ya hemos llamado a la familia para que no se preocupe si lee la noticia en la prensa gracias a la gente de recepción del hotel, ya que nuestros moviles es como llevar una patata con luces en la mochila. Buenas noches a todos desde la lejana y “re-movida” isla de Guadalcanal

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Isaac y Paula, desde Honiara (Islas Salomón)

GASTOS DEL DIA:66 AUD (apróx 57,39 EUR) y 690 SBD (apróx 70,31 EUR)