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Por Isaac y Paula, a las 11:53 pm (31.mar.2013) - Sección Tierra Santa'13

Estos días previos a Jerusalém en ruta por el país, ya habíamos visto desde fuera la “agresividad” de los israelíes al volante. Lo que no imaginábamos es que hoy nos tocaría formar parte del “sobrecargo” en algo más definible como un rally de kamikazes que no como un servicio de traslado al aeropuerto.

No hemos dormido. Nos hemos entretenido un poco hablando con la familia por whatsapp o skype (aprovechando el wifi del hotel), disfrutando del ambiente del hall del Abraham Hostel a estas horas y leyendo un poco, pues puntualmente a la 1’00 aparecía nuestro Sherut (taxi compartido) pedido al hotel el pasado jueves (el viernes no te hacen ni caso a partir de las 14’00) para esta noche. Abraham Hostel, sin duda una gran opción.

tierrasanta13  DIA 11: Sherut kamikaze, control y !hogar!

Entre Jerusalén y el Aeropuerto Internacional de Ben Gurion, a las afueras de Tel Aviv, hay alrededor de unos 60 km. Si contamos la salida de la capital y el posible tráfico, estaríamos hablando de entre 45-60 minutos de trayecto…. Pues no, !!28 minutos de reloj!! y derrapando en las curvas. ¿Pero estos conductores están locos? Que razón tiene Antonio Banderas en la película “The Body” con ese humor particular cuando dice “con esta manera de conducir, los palestinos solo tendrán que sentarse a esperar lo inevitable para resolver el conflicto sin tener que hacer nada“. El caso es que aquí estamos, maleta en mano… delante de nuestro siguiente reto

tierrasanta13  DIA 11: Sherut kamikaze, control y !hogar! tierrasanta13  DIA 11: Sherut kamikaze, control y !hogar!

El vuelo va en hora, ya aparece en las pantallas, pero .. ahora empezamos a entender el porqué si en todos los Aeropuertos Internacionales exigen estar con entre 2 y 3 horas de antelación, en este se va a 4. !!Pero si para entrar no fue tan difícil el DÍA 1 en Tel Aviv!!

COMO SALIR DE ISRAEL VÍA AÉREA Y NO “AHOGAR” A NADIE EN EL INTENTO:

1. Pagar al Sherut (opcional, aunque si corren así en coche, a lo mejor es conveniente hacerlo). Unos 62 ILS por cabeza, precio establecido.
2. Cuestionario para acceder a la puerta.. ¿de embarque? no, de entrada al aeropuerto. ¿Que si de donde venimos? ¿a donde vamos? ¿que si alguién nos ha metido algo en la maleta? !!SUPERADO!! Entre 5 y 10 minutos y pegatina amarilla de regalo
3. Entrada por la puerta !!del aeropuerto!! y primer scanner de maletas. Cola interminable. Mirada para arriba, mirada para abajo. Todo bien. !!SUPERADO!! Entre 20 y 30 minutos.
4. Ahora hacia los mostradores de facturación. !!Otro checkin y otras preguntas!!. ¿Pero no les llegaron? .. ¿Que si estamos casados? ¿Que como se llama su madre? !!Ahh, que han detectado un libro dentro de la maleta!! Habrá que comprobarlo no vaya a ser de “como hacer una arma de destrucción masiva”. Ah, pues no, el libro no era de nada… pero aquí hay una palestina que es más grave. !!Pues si señor, en España se usan!! ¿Algún problema? ¿Que por que la llevo? Porque me sale de los… esto… porque tenía frio en Safed. Uy, ¿y esa mirada? para feo tú… Si el peligroso era el conductor del sherut!! !!SUPERADO!! 30 minutos más
5. Apertura de facturación, nueva cola. A gusto del consumidor. Nosotros otros 30 minutitos porque vamos con Iberia todo el vuelo, pero la vuelta un trayecto es operado con AI Airlines y el otro con Vueling y de tarjeta online ni olerla. 45 minutitos más.
6. Control de tarjeta de embarques y pasaportes. Pues lo de siempre, hacia la zona aereo-terrestre, este más sencillito. 10 minutos.
7. Ah, ¿que no hemos acabado? Control de bolsas de mano. !!Pero si las hemos pasado 10 veces ya!! Pues dale que dale.. Otros 10 minutitos

Está escrito un poco de broma pero puede llegar a desesperar a aquellos menos pacientes (lease Isaac). Al fin, más de 2 horas después estamos tomando una pequeña “cena-desayuno” (31 ILS) antes de embarcar.

tierrasanta13  DIA 11: Sherut kamikaze, control y !hogar! tierrasanta13  DIA 11: Sherut kamikaze, control y !hogar!

Del vuelo de AL ISRAEL AIRLINES poco que decir. Son aviones relativamente nuevos, espaciosos (distribución 3+3+3) y donde “desencajar” bien la cabeza para caer dormidos 4 horas y media…

tierrasanta13  DIA 11: Sherut kamikaze, control y !hogar!

… antes de aterrizar en el Aeropuerto Internacional de Barcelona con los primeros rayos de sol de la mañana. Y es que el regreso lo hemos cogido por Barcelona, ya que por Madrid nos daría la noche para llegar a tierras gallegas. El avión de Vueling, también impecable, nos espera, no sin antes tener que pasar otros tantos controles de pasaportes y bolsas de mano, esta vez mucho más llevaderos.

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Un completo desayuno, el último de esta aventura (9,90 EUR) y una pequeña espera son el previo a la llamada de la puerta de embarque, por suerte puntual. Nuestra peregrinación en Tierra Santa acaba, pero el regreso al hogar y la familia vuelven a ser ese gran momento con el que concluye todo viaje.

En los próximos días, en frío, será el momento de plasmar nuestras conclusiones en el habitual “EL DÍA DESPUÉS”.  Mientras, y ya desde el calor de la casa y con los “recuerditos” bien guardados (“Portal” de Belén incluido, ¿verdad Kevin?) nos despedimos en espera de … !!nuevas aventuras!!

tierrasanta13  DIA 11: Sherut kamikaze, control y !hogar!

Isaac y Paula, ya desde A Coruña

GASTOS DÍA: 155 ILS (apróx 33,05 EUR) y 9,90 EUR




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Por Isaac y Paula, a las 11:06 pm (30.mar.2013) - Sección Tierra Santa'13

19 de Nisan de 5773. Sabbath. !!Que bien hemos descansado!! Por primer día no hemos madrugado y son casi las 9’00 de la mañana cuando bajamos con la maleta a hacer el check-out en el Abraham Hostel. ¿El Check-Out? Si, les dimos aviso de que nos encargasen un traslado a la 1 de la mañana en un sherut (taxi compartido), ya que nuestro vuelo no sale hasta las 5’30 y así ahorrarnos unos durillos de alojamiento que no tenían demasiado sentido. Estos días atrás hemos profundizado en los orígenes de Jerusalén, en su contexto más judío así como también el más cristiano. No podíamos marcharnos de la histórica ciudad de Tierra Santa sin conocer la perspectiva del mundo musulmán. En éste nos adentramos hoy. tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

El pasado DÍA 7, cuando devolvimos el coche, desayunamos en el moderno boulevard Alrov Mamilla, una calle llena de galerías de arte, esculturas y otro tipo de objetos “raros”. Inconscientes de nosotros, hoy decidimos volver por allí en nuestro camino a la Jaffa Gate de la ciudad vieja … pero es que en Sabbath el desierto está más animado. Hoy no se levantan ni las cucarachas… bueno, más o menos.

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

El que no nos falla es nuestro ya rincón habitual, ese en el que cenamos la primera noche nada más llegar, y hoy también permanece abierto. Ya nos conocen y nos saludan nada más entrar. Hoy el desayuno (74 ILS) será “potente” pues el ritmo alto de viaje al que estamos acostumbrados ha quedado atrás. También compramos unos sellos y unas postales para enviar (100 ILS)

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

Aunque hoy pretendíamos ir directamente a la zona más islámica, estamos al lado de la Ciudadela, la Torre de David, donde comenzamos nuestras andanzas por la ciudad con aquel espectáculo nocturno que nos explicó la cronología de Jerusalén. Esto nos hace replantearnos la ruta que finalmente haremos hoy, algo parecida a la siguiente…

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

Entrar en la Torre de David es consecuencia de que la entrada del espectáculo incluía la visita al museo de día, así que no la vamos a desaprovechar un día como hoy, mucho más tranquilo aunque no seamos mucho de museos,  y !!para dentro vamos!!

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

Este exhibidor al aire libre se encuentra en la antigua fortaleza medieval construida en uno de los puntos débiles de la ciudad, junto a la puerta de Jaffa. Todos los objetos, salas y expositores se centran en la historia de la ciudad de una manera cronológica tal y como viéramos el pasado DIA 6 a nuestra llegada a Jerusalén de manera muy explicita.

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La realidad, y siendo sinceros, es que ya en nuestro último día por Jerusalén poco nos descubre que no hayamos visto, leído o disfrutado ya, así que vamos a poner rumbo al Barrio Musulman… aunque, mmm, espera.. entre los muros podemos ver que hay una especie de paseo que no hemos hecho. Lo llaman “Wall Roof” o “Paseo por las Murallas” y nos cuesta 15 ILS (10 ILS  y 5 ILS, sin y con carnet de estudiante respectivamente).

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Esta particular “entrada” da acceso a una caminata de más de 1 km  por la parte superior de la muralla que rodea la ciudad vieja que sería completa si no fuera porque en la Explanada de las Mezquitas está prohibido su paso por temas de seguridad. Así damos una agradable paseo diferente desde la Torre de David a la Puerta Dung, rodeando el Barrio Armenio y Barrio Judío que tantas veces hemos atravesado estos días, y teniendo unas preciosas vistas de la Ciudad Moderna, el área de la Ciudad de David e incluso el pueblo árabe de Silwan.

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El Barrio Musulmán, entre olores y múltiples colores

Estamos en el barrio norte de Jerusalén, un área sobre la que ya hemos caminado por diferentes trayectos en jornadas anteriores, muy diferente a los estructurados judío o armenio, o a la zona alta del cristiano, y mucho más poblado.

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Mercados abiertos, animados zocos con sus ya tradicionales olores y colores para todos los gustos y múltiples mezquitas, entre otros enclaves cristianos (Santa Ana, Vía Dolorosa por donde iniciamos nuestro Vía Crucis) o judíos (los túneles subterráneos del Muro de las Lamentaciones)

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes Aunque si alguien quiere conocer el Jerusalén de los Musulmanes, sin duda debería empezar por Al-Haram ash-Sharif, uno de sus más sagrados santuarios junto a la Meca y Medina. ¿Qué, no os suena? ¿Y si lo llamamos Monte del Templo o Explanada de las Mezquitas?

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Efectivamente, este lugar que visitáramos temprano la mañana del DIA 7 del viaje, además de ser importante para el Judaísmo y relevante para el Cristianismo (la roca del sacrificio de Abraham), es el emplazamiento donde ocurrió el llamado “viaje nocturno” de Mahoma, ascendiendo a los cielos.

Aquí queremos agradecer mucho a Almudena y Dolores, de Turismo Israel toda su ayuda prestada, ya que gracias a su amabilidad y su predisposición pasamos esta visita para el Miércoles, ya que pusieron en nuestro conocimiento que el Viernes y Sábado permanecería cerrado para extranjeros  (el resto de días tiene horarios de 7.30-10.30 y de 12.30-13.30). Mientras continuamos nuestro paseo por la zona perimetral del mismo

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

En una de las calles perpendiculares a la Explanada de las Mezquitas y que, junto a 4 o 5 puertas más, sirve de acceso para la población musulmana (para extranjeros sólo es posible entrar por la Puerta Mugrabi , hoy cerrada), se encuentra el zoco de Al-Qattanin de alrededor de 100 metros de largo y una treintena de tiendas. Resulta bastante sencillo comparados con otros grandes bazares, con puertecitas de madera en cada tienda, una sucesión de arcos y pequeños tragaluces que dan algo de iluminación (no mucha) al lugar.

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

Aunque las tiendas más originales se extienden por la calle Al-Wad que lleva a la Vía Dolorosa, ubicadas en pequeñas cuevecitas excavadas en los subsuelos de la ciudad y decoradas con mucho gusto.

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Como no puede ser de otra forma, tampoco faltan los kebaps, las pizzas o pastas árabes, los puestecillos de panes, los olores y las tiendas de recuerdos con los souvenires más modernos, ya casi llegando a una calle que se nos hace más conocida.

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En pleno corazón del Barrio Musulmán, en la esquina donde ya hemos comido anteriormente y donde se encuentra la III y IV Estación del Vía Crucis, se emplaza el Hospicio Austriaco al que hoy si vamos a subir y que funciona como alojamiento, ofreciendo un buen desayuno, unas decentes camas y las mejores vistas de la ciudad. Para entrar sólo hay que llamar al timbre y te abren la puerta sin ningún problema.

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Es precisamente su azotea nuestro objetivo, aunque también hay posibilidad de tomarse un café, pastel o un buen filete. La panorámica es impresionante. Callejuelas, tejados, minaretes de mezquitas, iglesias y la gran Cúpula de la Roca como telón de fondo.

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Pasamos allí un buen rato, escuchando la muchedumbre de la calle principal a nuestros pies. Posiblemente podíamos haber comido aquí pero la fenomenal limonada del Basti que nos recomendaron nuestros amigos Vanessa y Roger de Viajeros Callejeros y que ya probáramos el pasado DÍA 8 nos estaba esperando. !!Y por supuesto hoy, comida árabe!! (65 ILS)

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Con el calor del mediodía emprendemos rumbo hacia la zona más al norte de la ciudad vieja, perdiéndonos (!!literalmente!!) por sus laberínticas travesías, pasando por el palacio de la Señora de Tunshuq (construido en 1388), el Ribat Bayram Jawish (de arquitectura mameluca) o el Caravanesi Khan As-Sultan con su patio rodeado de talleres…

… pero lo mejor de un día como hoy es seguir respirando los olores y disfrutando de los múltiples colores de una ciudad dentro de otra, de la vida cotidiana de su gente, de la sencillez de sus costumbres en cualquiera de sus arterias .

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Y sólo faltaba una, la Puerta de Herodes. Con esta habíamos entrado o salido por todas y cada una de las ocho puertas de Jerusalén. Bueno, mentimos, la Puerta Dorada en la Explanada de las Mezquitas permanece y permanecerá sellada por mucho tiempo. El resto, la de Jaffa, Zion, Dung, de Los Leones, Damasco y Puerta Nueva son ya habituales conocidas.

La Puerta de Herodes, también llamaba Puerta de La Flores debido a sus ornamentos de rosetas, venera a Herodes Antipas porque conducia a su casa en tiempos de Jesús.

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Si ya es complicado ubicarse con los laberintos a los que pone a prueba Jerusalén, ni hablar de esta zona por la que bajamos ahora. La calle El Ma’thana el Hamra y sus innumerables transversales son un reto casi imposible si no fuera por la permanente imagen de la preciosa cúpula dorada que no nos abandona ni un solo día desde que llegamos, el verdadero icono de la capital de Tierra Santa.

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Aunque, todo hay que decirlo, en este área nos encontramos los lugares más auténticos típicos árabes y mucho más tranquilos de toda la aventura, y en uno de ellos entramos. Tampoco engañamos a nadie si decimos que !!tenemos la piernas agotadas!! Han sido muchos “pateos” y el cansancio físico se empieza a notar. Cualquier parada es bienvenida (20 ILS)

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Tampoco van a faltar hoy las habituales compras del último día, ¿o si Paula?. Unas velitas (30 ILS) y otros regalitos (50 ILS), además de alguna paradita para otra limonada (30 ILS), van cayendo en una tarde completamente liberada.

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Jerusalén desde sus tejados, una despedida entre recuerdos

La noche cae. Los principales reclamos que por el día daban vida a la ciudad dejan paso al silencio… Si hay un lugar realmente especial donde despedirse de esta ciudad mágica, llena de historia y de recuerdos, esos son los tejados en los que ya estuviéramos el DIA 7 entre la calle Habad St. hacia el final y en su intersección con St Mark´s Road subiendo unas escaleras metálicas…

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

Posiblemente no son las vistas más bonitas, pero si las más sentidas. Ubicados entre los cuatro barrios, como si del corazón de la ciudad se tratase, entre los principales símbolos e iconos que hemos visto todos estos días. En paz, en soledad…

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

De repente, desde el minarete de una mezquita cercana comienza a realizarse la llamada a la oración de los musulmanes, esa tantas veces oída en nuestros viajes del 2013 desde que lo iniciáramos en la escapada a Estambul. Pero lo realmente fascinante, lo verdaderamente extraordinario, es que a la vez comienza el sonar de las campanas repicando a nuestro alrededor, como si de una competición se tratase.

Campanas, oraciones y el sólo imaginar de los rezos en el Muro de las Lamentaciones a pocos metros de nosotros, todo supervisado por la estampa de la Cúpula de la Roca que se alza allí a lo lejos. De esos recuerdos para guardar en una botella, de esos momentos que detienen el tiempo como pocos lo hacen …

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En completa armonía con nosotros mismos, como si de un estado de trance se tratase, dejamos atrás las azoteas de esos tejados a los que prometemos volver algún día, desde los que podemos ver entre sus pequeños tragaluces todavía la vida de algunos negocios del zoco echando sus puertas. En otras calles, sin embargo, ese vigor dejo paso a otros despistados transeúntes.

tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes tierrasanta13  DIA 10: El Jerusalén de los Musulmanes

No obstante, en Jerusalén siempre hay algún rincón donde perderse cuando todos los demás negocios cierran. Esa tetería, aquel sitio de alfombras, este lugareños con una buena y agradable conservación. Todos ellos nos acompañan en nuestra última salida por la Puerta de Jaffa, desde la cual pondremos rumbo hacia el hotel.

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Es curioso también observar, como en nuestro lento caminar de subida al Abraham Hostel por Jaffa Street, apenas se observa vida. Dejamos los regalos en las maletas y bajamos a buscar un lugar para cenar. De un momento para otro las calles vacías se transforman y regresa la vida a la zona moderna de la capital de Israel.

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Restaurantes, tiendas, supermercados y todo tipo de bares dan por acabado el Sabbath. La noche del sábado ha asomado sus primeras estrellas y con ella el día sagrado ha acabado. Eso nos permite cenar tranquilamente en una terracita (106 ILS), todavía en caliente, con sentimientos enfrentados quizás muy diferentes a los de otros viajes.

No nos despistaremos ya que a la 1 sale nuestro sherut hacia el Aeropuerto Internacional desde el alojamiento, pero eso ya forma parte del último día de nuestra peregrinación. !!Hasta pronto Jerusalén!!

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Paula e Isaac, desde Jerusalén

GASTOS DÍA310,00 ILS (apróx 66,10 EUR) [y REGALOS: 180,00 ILS (apróx 38,38 EUR)]




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Por Isaac y Paula, a las 11:59 pm (29.mar.2013) - Sección Tierra Santa'13

(Viene del DIA 9 (I): Hebrón, en la celda del conflicto)

.. hay estrellas, sol y luna, la Virgen y San José, y el niño que está en la cuna… Pastores venid, pastores llegad, a adorar al niño que ha nacido ya”

Es posible que cuando todos pensamos en Belén asociemos esta bíblica población a nuestros “belenes navideños”, al pesebre, los pastores, los reyes magos y la estrella polar. Todavía, hoy por hoy Belén sigue siendo un lugar de peregrinación cristiana, con población mayoritariamente musulmana de lazos estrechos con las principales comunidades eclesiásticas anteriores, y donde a pesar de que los tiempos han cambiado mucho, hemos encontrado un lugar realmente mágico, muy diferente al que imaginaba nuestro subconsciente. Lo que le rodea ya es otra historia.. que también contaremos

No son ni las 12’00 del mediodía cuando dejando atrás Hebron y Herodyon, algunas carreteras intransitables, antiguos Checkpoint y carteles grandes y rojos de aviso de “prohibida entrada a Judíos”, llegamos a esta ciudad de la actual Cisjordania (Territorios Palestinos) situada a 9 km de Jerusalén y en plenos montes de Judea. Estamos en Belén.

tierrasanta13  DIA 9 (II): En el Portal de Belén ...

A Belén pastores …

Es hora de despedirnos de nuestro fiel compañero de viaje, Marut, que se ha portado estupendamente con nosotros y al que damos algo más por habernos llevado a Herodyon sin pactarlo (320 ILS). y que nos deja en la plaza principal del pueblo llamada Manger Square (X) y que parece el centro neurálgico de la actividad y vida de un lugar  que transmite ese “algo” de ciertos lugares del planeta.

A partir de este punto vamos a realizar nuestro habitual “pateo”.. !!la mejor manera de conocer los lugares, la cultura y la vida de la gente!! Algo así como ..

tierrasanta13  DIA 9 (II): En el Portal de Belén ...

Los que amamos la Navidad, entre los que nos encontramos, sabemos que se dice que en un pequeño pesebre de Belén nacía hace más de 2.000 años el niño Jesús, ese personaje histórico tras el que hemos andado estos días detrás de sus huellas en su adolescencia en Nazaret, en su “ciudad” religiosa donde trasmitió su mensaje en Cafarnaun y el Lago Tiberiadesen donde superó la tentación del Diablo en Jericó, o donde pasó sus últimos días en Jerusalén.

Esta figura, reconocida por la religión Islámica y Judaísmo, cuyo mensaje hoy es el pilar del Cristianismo, y por mucho que el antiguo Papa Ratzinger se empeñe en distorsionar, nacía entre la mula y el buey, las estrellas y los pastores, mientras los Reyes Magos procedentes de Oriente venían a su encuentro.

Hoy este lugar, el “Portal” de Belén, se encuentra dentro de uno de los Templos más importantes del Cristianismo tras el Santo Sepulcro de Jerusalén visitado ayer, la Basílica de la Natividad (1), abierta de 5 a 18 todos los días.

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La sonrisa de Paula lo dice todo. Atrás queda el mal trago de Hebrón y momentáneamente el conflicto palestino-israelí. Estamos entrando agachados por una pequeña puertecita, la Puerta de la Humildad, de apenas un metro que nos da acceso a un mundo diferente, a un rincón de la historia verdaderamente importante para gran parte del planeta y que nos sentimos privilegiados de conocer.

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Como no podía ser de otra forma, como todas las que nos hemos encontrado en esta particular peregrinación por Tierra Santa de estos días, entramos en una Basílica combinación de dos edificaciones cuyos cimientos se hallan donde se cree que nació Jesús. ¿Que significa esto? Que nuevamente volveremos a recorrer los subsuelos del lugar. No obstante, vuelve a sorprendernos su sencillez, una iglesia controlada por los Ortodoxos Griegos construida por Constantino I en el S.IV y que tras la transformación de Justiniano dos siglos después no volvió a sobrecargarse de grandes ornamentos, apenas el suelo de mármol, las columnas, lamparas y mosaicos antiquísimos de valor histórico incalculable.

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Desde el año 2012, la Basílica forma parte de Patrimonio de la Humanidad por UNESCO, tras haber sido advertido por las autoridades palestinas de el estado de degradación de su conjunto arquitectónico, ciertos ataques y sucesos militares de los que no vamos a hablar y las infiltraciones de agua sufridas.

Según caminamos y nos acercamos a lo que parece el altar, vemos que de las enormes lámparas dispuestas en el techo cuelgan unas pequeñas bolas navideñas, una particular forma de dar la bienvenida y de interrelacionar 2.000 años de separación cronológica.

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La hermosura del lugar sin duda viene dada de esta autenticidad y sencillez de cada elemento, de sus lamparillas, de su techo de madera. Incluso el altar resulta entrañable. Pero sin duda el momento realmente emotivo viene cuando vemos dos aberturas laterales a ambos lados del mismo, uno a la derecha por donde hacen cola los grupos y otro a la izquierda que funciona como salida pero donde un buen guiño de ojo de Paula nos permite entrar sin esperar cola

Apenas unos peldaños nos separan de la Gruta de la Natividad, todavía más sencilla e iluminada apenas por la luz de las velas. ¿Gruta? Según los Evangelios Jesús nació en un pesebre, de lo que tras los años ha ido evolucionando en establo, pero hoy podemos conocer que en la región se usan tradicionalmente grutas como establos y que desde el S.II hay constancia escrita acerca de que Jesús nació en una gruta. Portal o gruta, lo primero que encontramos es la Capilla del Pesebre, rincón venerado por ser el lugar donde el niño fue depositado entre paja.

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Justo en frente, y final de las interminables colas de los grupos organizados (hay que decir que poca gente se atreve a venir desde Jerusalén sin ser tours), una estrella de 14 puntas con una abertura interior para tocar la roca original, lugar exacto donde se produjo el nacimiento de Jesús y donde la gente más creyente como Paula deposita un objeto, su fe y sus pensamientos más profundos.

tierrasanta13  DIA 9 (II): En el Portal de Belén ... tierrasanta13  DIA 9 (II): En el Portal de Belén ...

Todo ello está controlado por un viejo monje de la iglesia ortodoxa que no duda en preguntarnos de donde venimos y que si somos creyentes. Ante mi respuesta (Isaac> “agnóstico“) reacciona con un “Why?” extrañado. Supongo que hace unos días hubiese tenido mi respuesta muy clara, pero he de reconocer que todo lo vivido aquí estos días me tiene desconcertado …

Regresamos por donde hemos venido, con Paula visiblemente emocionada. Aunque la gente sale por otra puerta lateral izquierda que comunica con lo que parece otra iglesia, Paula quiere estar allí un poco más y sentir la vibración del lugar, realmente intensa y mágica.

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Lo que iba a venir desde esos momentos no lo podíamos prever ni en nuestras mejores improvisaciones. Cuenta la historia que Herodes el Grande, tras la negativa por los Magos de Oriente a que le dijeran el lugar de nacimiento del “Rey de los judíos”, mando matar a todos los niños menores de 2 años…

Mientras ya en la realidad, y encontrándome Isaac haciendo unas fotos, vemos subir al viejo monje por las escaleras de la gruta y tras decirle algo a Paula, llevársela por unas escaleras que permanecen cerradas a la derecha del altar. Se trata de unos pasadizos que no tienen acceso al público y donde los ortodoxos griegos han inagurado hace poco unas capillas.

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Lo que no podía esperar Paula es que entre pequeños altares, cuadros, rejas y farolillos sencillos, fuera a encontrarse con unas escaleras que bajan a otra gruta donde al fondo se puede ver por un ventanal bastantes … !!craneos y huesos humanos!! Estaba ante los restos de los niños que fueron mártires. Ufsss

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Mientras el hombre mayor, siempre amable, le iba preguntando el “porqué” de ser agnóstico, dándole todo tipo de libros y recuerdos para que metiéramos en la maleta de vuelta a España, con el compromiso de que lo leería. !!Así será!!

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Casi 30 minutos después volvía Paula, que seguía disfrutando de su estancia en Belén como nadie seguramente lo había hecho, cargada de “potricoles“. Era hora de continuar nuestra visita a los edificios aledaños.

Saliendo por la izquierda del altar principal, accedemos a la otra gran iglesia anexa al complejo, Santa Catalina, una iglesia Católica-Romana (de las pocas que hemos vito estos días) de estilo gótico renovado y mucho más moderna, con regalos de los Papas, del Rey de España, y numerosa ornamentación. !!Aquí tiene lugar la famosa Misa del Gallo desde Belén el día de Navidad!!

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Aunque lo realmente interesante es que por aquí es el acceso a un complejo sistema laberíntico subterráneo unidos a las grutas de la Natividad, que agrupan los diferentes enterramientos realizados en la época, ya que nos encontramos en una zona que sirvió en la antigüedad de uso funerario.

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Y ahí estamos de vuelta al subsuelo, ese que parece que no hemos abandonado desde que pisamos Tierra Santa hace ya 8 días. Por un lado se encuentran las Grutas de Los Santos Inocentes, de los franciscanos, posiblemente la entrada original a la cueva y desde donde podía divisarse al fondo el pesebre.

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También se encuentra aquí la Gruta Santa a través de un pasillo privado de los latinos, la de San José más próxima a la Natiidad, la de Santas Paula y Estuoquio o la de San Jerónimo donde se descubrieron sus tumbas junto a 72 enterramientos más.

Tras perdernos varias veces por ellas, y siempre bajo un ambiente realmente místico y especial, casi en absoluta soledad (la gente se concentra en la zona del pesebre), decidimos salir de nuevo a la luz y abandonar por la entrada de Santa Catalina este fascinante complejo que nos ha maravillado.

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Al contrario de lo que podíamos pensar inicialmente, Belén no rechaza las nuevas influencias de la Navidad en el mundo. En casi cada cualquier rincón de la pequeña población te puedes encontrar un Papa Noel, un cartel o una estrella polar.

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Aunque la verdadera vida de una ciudad mayoritariamente palestina se desarrolla en Manger Square (X), la plaza principal donde se encuentra la Mezquita de Omar, y donde hay una terracita que nos llama a comer (apenas hemos desayunado en Hebrón unos frutos secos a primera hora).

tierrasanta13  DIA 9 (II): En el Portal de Belén ...

¿Que dices Paula? ¿Algo para recargar energía y seguir? ¿Quién decía que es difícil conseguir una cervecita en los países musulmanes?. La comida nos sale por alrededor de 126 ILS incluidos primeros, segundos, postre y café.

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De repente, y casi de un momento para otro, el panorama de la plaza cambia completamente. Lo que era tranquilidad y paz se transforma con la llamada a la oración desde el alto minarete de la Mezquita de Omar. Lo que antes era el habitual ajetreo de los lugareños en sus negocios con algún viajero despistado, ahora es una plaza completamente llena de palestinos en lo que debe ser una llamada especial porque dura casi 30 minutos. Realmente un espectáculo como antes no habíamos visto en sitios más tradicionales y que sugiere la buena convivencia entre cristianos y musulmanes, entre iglesias y mezquitas, en apenas poco metros de distancia.

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No queríamos abandonar esta zona de Belén sin acercarnos a la Capilla de la Gruta de la Leche (abierta de 8 a 11 y de 14 a 18), un lugar cercano al final de una calle de negocios artesanales, menos conocido pero igualmente interesante.

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Cuenta la leyenda que una vez nacido Jesús, un angel se le apareció a José para ordenarle huir a Egipto y así evitar a Herodes y su matanza de los inocentes. En su huida María y José pararon en un determinado lugar para alimentar a su bebé y una gota de leche cayó sobre la roja roca transformándola en blanca …

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.. ese lugar es la Gruta de la Leche (2), un santuario levantado en honor a la Virgen de la Leche o de la Buena Leche, el acto de María amamantando al niño.

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Muchas mujeres, tanto cristianas como musulmanas, acuden a este lugar para rezar por su fertilidad, o otras como Paula para rezar por la de algún ser querido cercano, velita incluida (¿cuantas velitas llevará ya?)

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Aunque otro momento realmente apasionante estaba por llegar. Uno de esos que hacen verdaderamente ilusión y que es posible que no entienda todo el mundo. La calle de artesanos (3) que hay entre la Basílica de la Natividad y la Gruta de la Leche está llena realmente de pequeños negocios que saben trabajar muy bien la madera local.

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Así, no podemos evitar entrar a alguno de ellos y comprobar como todos o casi todos los artículos allí vendidos están realmente hechos de manera manual, de esa que ya poco conocemos en los tiempos que corren.

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Adyacente a auténticas fábricas se encuentran tiendas que ofrecen todo tipo de productos navideños para el árbol, belenes o únicos no antes vistos… algo que para dos amantes de la Navidad es un peligro.

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Pero si a los que montan su propio “belén navideño” todos los años le preguntaseis “¿De donde es ese portal” y os respondiese “De Belén” lo trataríais de loco, ¿no? !!Pues nuestra primera pieza de la colección de nuestro primer belén es … !!EL PORTAL DE BELÉN!! (y este si que es de Belén). Eso, y más adornos (todo 50 € y porque no podíamos quedarnos todo el día)

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La zona superior desde la Mangar Square es la que se conoce como Casco Viejo (4). Esta es nuestra ruta de salida hacia las afueras de la ciudad, pasando por una especie de zoco, una iglesia luterana, un mercado de alimentos, negocios de todo tipo y la verdadera vida tradicional de la gente del pueblo.

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Desde ahí hasta el lugar donde cogeremos el Bus 24 o 124 de vuelta a Jerusalén cruzando nuevamente el control hay unos 2 km, que inicialmente parecía poco, pero que se convirtió en un largo paseo con necesidad de algo de avituallamiento por el camino (3 ILS)

El muro de la verguenza … del S.XXI

Comenzábamos el DÍA 9 de este viaje a Tierra Santa manifestando nuestra repulsa por un alto muro que separaba territorio israelí de la zona de influencia de la ciudad de Belén y que ya nos detendríamos a hablar sobre él. Alrededor de media hora después de salir de aquel lugar mágico en el que nos introdujimos durante buena parte del día volvíamos a chocar nuevamente con la “realidad”… una muy triste y muy dura.

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¿Por donde empezar? Diríamos que no querríamos posicionarnos en temas políticos, religiosos o conflictos, pues esto es un blog de viajes y algunas de nuestros pensamientos más personales los llevamos con nosotros. En este caso, INDEPENDIENTEMENTE quién sea quién, estamos ante una de las situaciones más fustrantes,  injustas y VERDADERAMENTE VERGONZOSAS que plantea el S.XXI. Punto.

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Decenas de kilómetros de un muro de hormigón el doble de alto (hasta 8 metros) que el caído Muro de Berlín rodean paralelamente a la carretera Territorio Palestino, impactando no sólo con el paisaje sino directamente en las personas que lo viven día a día. Un muro de vallas, de alambradas, de temor, de odio .. de verguenza

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Mensajes, imágenes e historias dan color a esta parte de obstáculo. Algunos son revolucionarios. La gran mayoría de paz, amor y solidaridad. Hoy tenemos que volver a cruzarlo, un muro levantado por el hombre que impide seguir nuestro camino y no logramos una razón que lo justifique.

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Entramos nuevamente por esa jaula de metal semejante a una prisión que te rodea por todos los lados según avanzas. Con nosotros varios palestinos que pretenden cruzar el punto de control israelí como puede que hagan cada día para ir al trabajo o hacer sus visitas oportunas, siempre que hayan cumplido las reglas impuestas por el otro lado del conflicto.

Entramos de nuevo en ese laberinto de cabinas para pasar el control. Nadie nos guía, nadie nos atiende. No sabemos por donde pasar. Finalmente una chica palestina nos dice que la acompañemos, parece que sabe el camino mejor que nosotros, pero esta cerrado. Asomamos la cabeza y vemos una ventanilla con cristal. Malhumoradas, dos chicas viendo una tele nos dicen que esperemos. Indignante.

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Por fin suena una bocina, y podemos pasar. Nos piden el pasaporte. Nos hacen preguntas. Se ríen. Ven la tele. Te hacen quitar zapatos, cinturones y hasta calcetines mientras los propios palestinos se ayudan entre ellos y nos ayudan a nosotros. Pitamos. Vuelta para atrás. La chica que nos ayudo antes nos vuelve a ayudar. Sentimos rabia, tristeza, impotencia, y solo hemos pasado un día. ¿Que pasará por la cabeza de esta gente? La que puede atravesar el control, que no es toda, aterrorizada.

Allí está nuevamente el 24, esperando recoger a los que hemos pasado una experiencia denigrante. SI, VERGONZOSA, no nos cansaremos de decirlo. DETESTABLE. HUMILLANTE. DENUNCIABLE. Sin embargo nuestra ya amiga, a la que espera su pareja, nos dice que ellos van a Jerusalén, que nos llevan. !!Encantados!! El contraste de la amabilidad y trato de esta gente choca con lo que sufren cada día.

La paz no se construye con estas cosas. Alguien no ha aprendido de la Historia. De su Historia. Ese pensamiento, esa impotencia, nos lleva ya con las calles casi desiertas tranvía arriba (13,20 ILS los dos), previa compra de agua (8 ILS) y algún regalito (65 ILS) camino del Abraham Hostel antes de volver a la Ciudad Vieja.

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Jerusalén y el Muro de las Lamentaciones en Sabbath

18.15. Todas las sirenas de Jerusalén empiezan a sonar. No hay que alarmarse, desde el cobijo de nuestra habitación donde hemos descansado un poco los pies nos damos cuenta que acaba de entrar el Sabbath, el séptimo día de la semana en el calendario hebrero, el más sagrado de todos.

Caminamos por las calles desérticas de Jaffa Street. Ningún negocio abierto. Apenas algunas familias por las calles. ¿Su destino? El mismo que el nuestro, el Muro de las Lamentaciones que ya viéramos el día del Jerusalén más judío.

Si hay algo que ningún viajero debería perderse, es buscar un hueco entre la gente un Sabbath y sentarse a contemplar, a sentir, a disfrutar del fervor y satisfacción de los fieles junto a su símbolo más sagrado.

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El Muro de las Lamentaciones está lleno de gente. Hoy no se distingue entre soldados, jasídicos con barba, profesores o alumnos. Hoy todo son cantos veneran las palabras que recibió Moises en el Monte Sinaí del reposo el séptimo día.

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Permanecemos aquí, simplemente observando, dejándonos embaucar por la energía que la gran plaza transmite unos largos minutos, tantos que casi perdemos la cuenta de la hora. Las estrellas, el muro, las oraciones… Se ve hermoso. Incluso esos momentos de silencio que contrastan con tanta muchedumbre en un espacio reducido.

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Ha sido un día duro, y con algunas familias que van a preparar su cena “sabática” regresamos sobre nuestros pasos. A ellos les esperan las luces de las velas que la mujer enciende desde que suenan las sirenas, desde que cae el Viernes, hasta el Sábado con las primeras estrellas. A nosotros elegir algún rincón que no sea un negocio regentado por familias judías, para poder saciar el apetito antes de acostarnos (120 ILS).

Hablamos muchas veces de contrastes. Realmente lo bonito de viajar es ver esas enormes diferencias entre una cultura y otra, un monasterio, una mezquita o una sinagoga, una mentalidad , un rincón… Hoy ha sido un día de esos tan completos que es difícil escribir en caliente. ¿Quién sabe? Quizás algún día nuestros propios relatos sirvan para poder comprender, al menos un poquito, porque se desarrollan ciertas circunstancias…

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Paula e Isaac, foto de Belén, ya desde Jerusalén

GASTOS DÍA: 690,60 ILS (apróx 147,12 EUR) [y REGALOS: 95 ILS (apróx 20,26 EUR) y 50 EUR]