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Por Isaac, a las 6:57 pm (12.ene.2014) - Sección Mares del Sur'12

Es curioso ver como cambian las tendencias viajeras mes a mes, año tras año. Nosotros lo detectamos especialmente en las preguntas que nos llegan a los correos de la web o por las redes sociales, y son esos los que nos han orientado a realizar este artículo, coincidiendo con la actual oferta de vuelos a Australia, especialmente a su costa Este y a una de las ciudades con más encanto del mundo, Sidney (o Sydney), que visitáramos en la vuelta al mundo por los Mares del Sur por 6 noches… ¿Qué ver en Sidney si solo tuviéramos 2 días?

maresdelsur12  VUELO A AUSTRALIA: ¿Sidney en 2 días?

Siempre hemos pensado que cada viajero tiene un ritmo, y resulta complejo el poder recomendar ciertas rutas e itinerarios, y aunque Sidney bien se merece sus 3 o 4 días, vamos a intentar proponeros un itinerario adaptado a los viajeros que cojan alguna oferta de vuelos Australia y quieran aprovechar hasta la última hora del día.

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ITINERARIO DÍA 1, El Sidney de los iconos

Sidney es una ciudad de iconos. ¿Quién no reconoce el edificio de la Ópera o su Puente de la Bahía? Observar el escenario que cobija una ciudad símbolo del mundo, a la altura de las Nueva York, Tokyo, París o Londres, es un auténtico privilegio desde el Barrio de The Rocks, el primer asentamiento colonial de la ciudad y que hoy se reconoce por sus laberintos de callejuelas en diferentes niveles y sus casas de ladrillo rojo.

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¿Qué os parece poder desayunar en alguna de sus múltiples cafeterías y/o restaurantes de este barrio con estas vistas?

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Desde aquí hasta Circular Quay se llega casi sin querer. Estamos en el centro de vida social, gastronómico y neurálgico de la ciudad, desde donde gracias a sus buenas comunicaciones de transporte (autobús, ferrys, ..) podemos ponernos en cualquier punto de la ciudad en apenas unos minutos. Por supuesto, también es el paseo que alberga algunas de las mejores vistas del Harbour Bridge o de la Ópera, verdaderos iconos de la ciudad

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Para los más apasionados a este tipo de edificaciones, existe la posibilidad de visitarla por dentro en forma de tour, sin duda un gran atractivo para una construcción Patromonio de la Humanidad

Los Jardines Botánicos Reales, gratuitos y abiertos todos los días, sirve de pulmón a la ciudad y de recinto para el activo deportista australiano. Sus pintorescas esculturas, sus parques y sus fuentes, contrastan con los grandes rascacielos del Distrito Finaciero de fondo.

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Una extraña ave abunda en la ciudad y puede verse más que nunca en estos jardines. Su alargado pico y aspecto desafiante, el Ibis es un habitual habitante de la capital de Nueva Gales del Sur y ciudad más poblada de Australia.

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Los amantes de lo cultural están de suerte en esta parte de la ciudad ya que una fila de edificios históricos se nos presentan de forma ordenada (y de la que podéis saber más en nuestro diario de viaje). Biblioteca del Estado, Casa de Parlamento, Hospital de Sidney con su famosa estatua del jabalí, The Mint o Barracks Museum son la antesala de una preciosa catedral de estilo gótica datada de 1868 que imita las más importantes medievales europeas, la Catedral de Saint Mary of the Cross

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Estamos en Hyde Park, el más grande de la ciudad y que alberga la figura del Capitan Cook, todo tipo de plantas autóctonas o el memorial de las victimas de la guerra Anzac, aunque nuestra ruta hace que los altos rascacielos de este área nos deje ver menos el cielo.

La gran avenida George Street, Autralia Square, y tiendas y plazas de estilo colonial con múltiples memoriales, homenajean a aquellos que dieron vida a que el sueño australiano fuese realidad hoy por hoy

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Iconos, parques, cultura… ¿qué puede faltar a una ruta perfecta? !!Un mercadillo!! Este se llama aquí Paddys Market, toda una institución en Sidney donde los 250 puestecillos más antiguos de la ciudad ofrecen artículos a veces inimaginables, ¿verdad Paula?

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Apenas a unos metros, también podemos pasar a visitar el Chinatown de la ciudad, una calle sin demasiado encanto, pero que se encuentra en frente de la parada de un monorail orientado al turista que, además de proporcionar un paseo agradable en altura a través de las calles de la ciudad, tiene parada en Darling Harbour.

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Si el paseo ha ido bien, llegaremos a este enorme centro comercial al aire libre a la hora de comer. Decenas de lugares de entretenimiento, bares,  cafeterías, tiendas y restaurantes, a cual más apetitoso, hacen de este lugar un verdadero lugar de encuentro para ciudadanos y visitantes, lejos del astillero que fue en los años 80 y cuya transformación se antoja profunda.

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Un zoo, un museo de cero de Madame Tussauds y uno de los acuarios considerados como de los mejores del mundo por variedad de especies y acondicionamiento, nos permiten disfrutar de una tarde de lo más atractiva.

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A estas alturas de día, es muy posible que nos hayamos preguntado  varias veces que es esa torre alta que hemos dejado de lado hasta estos momentos. Se trata de de la Sky Tower, uno de los edificios más altos de la ciudad y segundo más alto de Australia con 305 m, desde donde se puede observar una panorámica de 360º de las mejores vistas de la ciudad.

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Se puede acceder a lo largo de todo el día, pero es quizás el atardecer, cuando el sol se pone por el horizonte y la ciudad comienza a iluminarse, cuando podemos obtener instantáneas realmente preciosas.

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Para los más atrevidos, o los que todavía tengan energías, tras una cena de regreso por el área de The Rocks, o Circular Quay, las zonas de ocio nocturno de Sidney se pueden encontrar tanto en King Cross, de nuevas tendencias más modernas, o en el propio barrio donde comenzamos por la mañana. ¿Nos vamos de fiesta?

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ITINERARIO DÍA 2, Disfrutando de un emplazamiento privilegiado

Si la resaca nocturna nos lo permite, no debemos olvidar que Sidney está enclavada en un emplazamiento privilegiado, cuya bahía alberga además lugares que seguramente a todos nos suenan como Manley o Watson Bay. Con ellos comenzaremos la jornada.

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Manley, junto con Bondi, es una de las playas más importantes de Sidney y un pueblo con encanto en toda época del año. La arena fina y blanca de sus playas, su gran variedad de tiendas y restaurantes, sus paseos y mercadillos callejeros de artesanía y decoración, son sus principales reclamos.

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Watson Bay respira, sin embargo, de un aire diferente. Se trata del pueblecito más antiguo de la bahía desde 1788, al que se accede por un pequeño embarcadero, y donde en su otra vertiente una vez atravesado el Robertson Park, encontramos Gap Bluf, una paisaje realmente amenazante de enfilados acantilados que caen verticales hacia el océano.

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Ambos destinos, o cualquier otro de esta privilegiada bahía, nos hará disfrutar de una mañana más que apetecible. Incluso podemos plantearnos comer en algún establecimiento en la zona del embarcadero principal, donde años de historia y los mejores productos del mar no faltan.

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Pero este paseo no acaba aquí. Regresar al puerto protegido de Sidney dando la bienvenida a su fotogénico Skyline, es algo que un viajero que se precie no debería perderse.

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La maravillosa Ópera de Sidney, o el caos organizado de Circular Bay, sirven de punto final cuyo telón de fondo pone el Puente sobre la Bahía, el cual no faltará en nuestra cita de dos días.

Y es que si la propuesta de atardecer de ayer la hacíamos desde el panorámico de la Sky Tower, hoy os llevamos a una experiencia realmente única. ¿Por qué no disfrutarlo desde la cima del propio arco del Harbour Bridge?

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Esta experiencia es posible gracias al Bridge Climb, donde por grupos organizados y con arneses preparados, nos elevamos hasta los 134 metros que nos da el arco para obtener las mejores vistas de la ciudad mientras anochece (y de la que podéis saber más en el día correspondiente del diario de viaje)

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¿Y para la noche? ¿Todavía queda algo que hacer? Sidney es una de las ciudades que más nos han gustado en nuestros viajes (de hecho, siempre que hablamos de irnos a trabajar fuera sale el coger un vuelo a Australia y plantarnos en esta ciudad) y si no hay espectáculo nocturno de fuegos artificiales en el Darling Harbour…

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.. te puedes plantear cruzar los 1.149 metros de un puente que alberga 8 carriles para automóviles, 2 líneas de ferrocarriles y una ciclovía, para obtener unas de las mejores instantáneas desde otro punto de vista diferente.

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Aunque Sidney es mucho más, son museos y galerías, es su zoológico, son sus excursiones en crucero o la visita a las cercanas Blue Montains, por lo que si puedes reservarte algún día más, no tengas la menor duda.

¿Te has decidido ya? ¿Y tú cuando vienes a visitar una de las ciudades con más encanto del mundo?

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Isaac y Paula, desde Sidney




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Por Isaac y Paula, a las 11:44 pm (3.ene.2014) - Sección Suiza'14

Toca abandonar el cobijo de los Alpes berneses para volver a esas poblaciones medievales que tanto encanto poseen en esta parte de Europa. Friburgo, con sus más de 200 fachadas góticas, Gruyeres y su queso, o el famosísimo Castillo de Chillón, nos ha trasportado a una época que atrae a los escritores más romáticos, y no es para menos. Montreaux nos cobija ahora, a orillas del Lago Lemán, una ciudad que sirvió de inspiración para personajes de la talla de Freddy Mercury o el grupo Deep Purple y su famosa “Smoke on the water” que todos conocemos.

suiza14  DIA 8: Romanticismo en Chillon (y fondeau)

No hemos madrugado demasiado, para que nos vamos a engañar. Ayer, en nuestra excursión al Top of Europe, era inevitable pero hoy estamos más perezosos, así que desayunamos tranquilamente y hacemos el checkout antes de coger el coche en el Parking de la estaciones de trenes (21,20 CHF) cercana donde lo dejamos hace un par de días. La ruta hoy nos lleva a un área diferente de Suiza, que comienza por Friburgo.

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Friburgo, una ciudad medieval en alturas

Friburgo (no confundir con la de Alemania), es una de las ciudades más grandes de la Edad Media a la que regresamos tras nuestros pasos por Thun o Spiez en nuestra resaca de Nochevieja en Bernay es bañada por el curso del río Saane. Nuestra caminata ha sido algo parecida a la siguiente:

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Aunque lo que desconocíamos antes de llegar a la ciudad es que nos encontrábamos en una población que ha crecido en alturas, cuyo desnivel entre la colina y la ribera del río se salva gracias a uno de los funiculares (1) más antiguos y curiosos que hemos visto en nuestros viajes (2.70 CHF cada uno, por una hora máximo).

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¿Por qué curioso? Resulta que son las aguas residuales de la ciudad la que hacen funcionar desde 1899 un funicular único en Europa que en apenas 3 minutos nos planta en la parte baja 120 metros más abajo.

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La ciudad “baja”, el barrio de Neuveville, está envuelta en un intenso ambiente bohemio, llena de pequeñas boutiques, galerías de artes (toda la ciudad lo está además de museos), tiendas de antigüedades y puentes antiguos que cruzan el río hasta la otra orilla, entre los que se encuentran el famoso Puente de Milleu o el St-Jean (2) que cruzamos.

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Pero si algo nos llama la atención, aunque teníamos nuestras sospechas cuando en la autopista cambiamos el “Ausgang” de salida por “Sortie”, es que hemos traspasado una linea invisible del idioma dentro de un mismo país, y con él del carácter del propio lugareño.

La amabilidad de los conductores del funicular, se palpa todavía más cuando entramos a tomar algo caliente a una pintoresca cafetería (7.40 CHF), y nos hablan en francés saludándonos efusivamente. Estamos en la zona geográfica que marca la mezcla de idiomas, donde ya el 60% hablan más francés que alemán, y donde las familias se han ido mezclando generación tras generación.

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Con las hermosas vistas de la Catedral de San Nicolás de fondo, volvemos a coger el funicular para acercarnos al corazón del Casco Histórico de Friburgo

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Tras muchos días haciéndonos un tiempo poco habitual para un invierno, hoy si nos han caído unas gotas a primera hora. Acostumbrados a los diluvios de Galicia no se puede decir que nos afecte demasiado, pero hemos abierto por primera vez nuestro paraguas. Las vistas desde el paseo superior con los viejos tejados, las chimeneas encendidas y las estrechas callejuelas, son magnificas

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En este punto empezamos a entender el porqué del encanto medieval del Casco Antiguo, con sus más de 200 fachadas góticas del S.XV, y con todavía restos de la antigua muralla, torres y el gran bastión.

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Siguiendo nuestro paseo por la route des Alpes, en la parte superior, llegamos a la Plaza Petit Paradis con su fuente y al Ayuntamiento (3). También aquí se encuentra uno de los mejores puntos para obtener una panorámica de la ciudad desde el Hotel De Ville.

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Pero a nosotros lo que nos tiene entusiasmados desde hace un rato, es la fachada, que emerge entre las casas, de la Catedral de San Nicolás (4), una verdadera maravilla gótica de los S.XIII-XV, su puerta de madera grabada y su torre de 74 metros (a la cual se puede subir)

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Su interior es, si cabe, todavía más impresionante, especialmente sus maravillosos vitrales, su Santo Sepulcro y, como no, su órgano que no falta en ninguna iglesia o catedral suiza.

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Justo enfrente de San Nicolás está la Basílica de Notre-dame (5), mucho más sencilla que la anterior, pero con un magnífica cúpula y no menos impresionantes vidrieras, que bien merecen una parada

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Y aunque Friburgo es una visita muy interesante, donde podríamos entrar en todo tipo de detalles históricos y culturales, no lo haremos porque sino este relato podría resultar muy tedioso, una experiencia que realmente nos apetecía un día como hoy se encuentra a unos 30 minutos de aquí tras pagar el parking (4 CHF), volviendo a entrar en los parajes nevados de la Suiza invernal.

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Gruyeres, una fondeau de verdad

En busca de esos pueblos de cuento como nuestro mágico Hallstatt, el idílico Steim Am-Rhein o el romántico Heidelberg, teníamos muy buenas referencias de la  histórica ciudad medieval famosa en el mundo por su queso, Gruyeres, donde antes de acceder al área de sus principales atractivos, no íbamos a perder la oportunidad de conocer un poco más sobre el producto que le da fama mundial en La Maison du Gruyere (1).

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En una gran nave donde se muestra el proceso de creación, elaboración artesanal y reposo de estos quesos que no se pasteurizan (y donde también hay un restaurante a precios muy asequibles y menú del día).

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La entrada cuesta 7 CHF por persona pero con ella va incluida una muestra del queso de Gruyers en tres estados de maduración diferentes (fresco, semicurado y curado) que poco tarda en “desaparecer” como piscolabis mientras vemos el pequeño museo en el que explican diferentes aromas y otras cosas…

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Así se pasa a la parte trasera, donde con diferentes horarios al día se puede ver hasta el más mínimo detalle del proceso de elaboración del queso donde, aunque no seas un aficionado ni te guste mucho el queso, la boca se te hará agua de igual forma.

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Ya saliendo de la parte “de pago”, al lado del restaurante y bajando unas escaleras, se nos permite ver el almacén y reposo del queso ya elaborado, tras el laborioso proceso que hemos visto arriba.

Como datos que nos han dejado bastante impactados, hay como 75 diferentes aromas de queso Gruyere, pero además se emplean 400 litros de leche para hacer un queso de 35 kg, y las vacas han necesitado de 100 kg de pasto y 85 litros de agua para producir simplemente 25 litros. Además, el 60% de la producción se consume en Suiza, y otro 20% se va a Alemania y Estados Unidos, llegando a España apenas un 1% (dato curioso)

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Aunque Gruyeres es mucho más, y por eso movemos el coche hasta el parking (P) que nos llevará a la parte vieja de Gruyeres (2), un lugar con un encanto muy particular pero al que acceder un día como hoy con el camino helado resultado “ciertamente peligroso”

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Una pequeña caminata de unos 5 minutos nos lleva hasta la puerta de una fortaleza que deja unas vistas preciosas del valle nevado a lo lejos y sus pueblecitos.

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Ya dentro, vemos una única calle empedrada flanqueada por casitas bajas de arquitectura pintoresca que conduce a un castillo medieval, el castillo de Gruyeres.

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Al igual que nos pasara días atrás, nos encantan el gusto y cariño que le ponen a cada una de sus tiendecitas de souvenirs o decoración. Podríamos estar horas entrando en ellas…

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El pueblo es simplemente precioso. La gente que vive aquí, lo hace literalmente dentro de una postal, con sus casas alrededor de la plaza principal, decoradas con todo detalle con adornos navideños en esta época del año y con la nieve alrededor, que hace que te traslades a otra época. Ademá, con olisquear el aroma que hay nada más traspasar la muralla que da acceso a la zona vieja, ya sabes perfectamente donde te encuentras, un aroma que nos da una pista de lo que comeremos en Gruyeres.

Así que después de recorrer el pequeño paseo de la plaza, buscamos un famoso restaurante, el restaurante Chalet que nos habían recomendado, uno de los mejores y más pintorescos para poder degustar el plato estrella de la región .. !!una foundeau!!. Más que restaurante era una pequeña casa de comidas, muy acogedora y algo “enxebre” como nos gustan a Chavetas los restaurantes.

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Eso sí como a veces comemos más con los ojos que con la boca, además de dos consomes, pedimos la fondeau con todos los acompañamientos posibles, carne (que resultó ser una especie de jamón), patatas, pan y, lo más llamativo, pepinillos y cebollas pequeñas. Nos pusimos hasta arriba y aún así nos sobró casi la mitad, y es que otro pequeño detalle es, que en Suiza comen muchísisiiimo pero no nos íbamos a ir de aqui sin probar la foundeau, ¿no? (93.90 CHF)

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Con energías renovadas y “oliendo a queso” (jaja) nos dirigimos calle arriba hasta uno de los puntos de más atractiva de esta zona medieval, el Castillo.

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El castillo (10 CHF cada uno) está situado a 830 metros de altura y es uno de los más importantes de Suiza, aunque no se conozcan del todo sus orígenes. Desde luego las vistas que se tienen desde él son una maravilla, con todo nevado y dándonos una perspectiva mejor si cabe de Gruyeres.

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Diecinueve condes han vivido en él y fue el último de éstos que al tener problemas financieros tuvo que declararse en bancarrota en el año 1554, en este momento las ciudades de Friburgo y Berna repartieron entre sí sus tierras, más tarde estaría en venta, el momento en el que lo restaurarían.

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Entramos en él y podemos observar que hoy en día alberga también exposiciones itinerantes de arte moderno y en el mes de diciembre una colección de Belenes de todo el mundo, aunque es su parte más medieval la que más nos llama la atención.

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Siguiendo las flechas del tour, pasamos por todo tipo de habitaciones, miradores y vestidores, preguntándonos una vez más como eran capaces de dormir en camas tan pequeñas, siempre encogidos.

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Salimos del Castillo dejando atrás en otro de sus laterales, y al lado de una pequeña capilla, otras de las mejores vistas que posibilita esta Casco Histórico desde su colina.

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Una de las cosas que más nos ha sorprendido de un pueblo de postal como este es que acoja un par de museos que poco tienen que ver con la temática que nosotros pondríamos en este emplazamiento. El primero, el Museo del Tibet, que expone más de 300 esculturas budistas, pinturas y diferentes obras rituales que ha ido recopilando a lo largo de 30 años de viajes allí, pero el segundo, mas estremecedor todavía, es el Museo de Hr Giger (entrada 12,50 CHF por persona).

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Giger es conocido por Alien, al ser el creador de todo el decorado de la película, así como de Poltergeist II y muchas más. Este museo es un verdadero memorial  a su figura, con figuras, cuadros y objetos realmente tétricos, y ante los que Paula prefiere no enfrentarse y dedica su tiempo a unas compras (42 CHF) por las pintorescas tiendecitas mientras, aunque no está permitido, Isaac saca alguna fotillo de móvil. Paula>”poco comparable al decorado de Heidi

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El museo tiene varios pisos, a cual más impactante, e incluso aporta algo más desde el último… una genial vista del pueblecito en el que nos encontramos entre las montañas.

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Para los más “frikis”, la experiencia Giger no acaba aquí, y saliendo del museo justo en frente tenemos un bar-museo Giger que resulta ser un tétrico establecimiento tipo nave Nostromo de Alien, donde tomar una cerveza lejos del ambiente bucólico del resto del pueblo. ¿Como se les habrá ocurrido montar esto aquí?

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De nuevo reunidos no podemos concluir otra cosa que Gruyeres, a pesar de ser pequeño, sorprende desde todos los puntos de vista, y nos parece una parada obligada en cualquier ruta planificada o no por el país.

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Visto esto, ya casi no nos queda más que poner rumbo a nuestra siguiente parada, de la que nos separan otros 50 km (40 minutos)

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El Castillo de Chillón, evocando el romanticismo.

Situado entre Montreux y Villenueve, y en un lugar privilegiado a orillas del Lago Lemán, nos encontramos con el castillo más famoso (y primero en visitas) de toda Suiza, y la verdad tiene ganado con creces estos dos calificativos. Es simplemente espectacular por dentro y por fuera, y eso que casi nos quedamos sin verlo porque llegamos a las 15’40 y cierran a las 16’00 (23 CHF los dos, una de estudiante) en invierno el permiso de entrada (el Castillo cierra a las 17’00)

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Fue una importante edificación defensiva ya desde la Edad del Bronce que sería fortificada más adelante por los romanos, fue ocupado sucesivamente por la Casa de Saboya y más tardes por los bermeses, y sus salas sirvieron incluso de inspiración a Lord Byron. Es catalogado como monumento histórico de Suiza.

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Las primeras construcciones se remontan a alrededor del siglo X, aunque es probable que este lugar ya fuera un emplazamiento militar privilegiado antes de esa fecha. Hoy por hoy lo son sus vistas desde las torres superiores de la más moderna Montreux donde hemos decidido pasar la noche.

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Objetos que datan ya de la época romana y de la Edad del Bronce. Desde finales del siglo XVIII el castillo atrae a los escritores y poetas románticos de todo el mundo: Rousseau, Víctor Hugo, Alejandro Dumas o Lord Byron.

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En 1900 el arquitecto Albert Naef continuó los trabajos de restauración hasta llegar al estado actual del edificio, se rehizo el interior y los tapices de algunas partes, así como la gran sala de baile, también llamada la “gran cocina bermesa ”

Dentro tiene unos cuarenta puntos de interés que nos los marca el mapa que nos facilitan en la entrada y que se pueden seguir para no perderse. Nos encanta la bodega, donde se pueden ver las bóvedas góticas que hacen imprescindible su visita, el almacén o la prisión. La cripta que formaba parte de una capilla del siglo XI, destinada a la aldea de Chillon que estaba entonces ubicada entre el acantilado y el castillo, bajo la carretera y las líneas del tren actuales. La cantidad de dormitorios y patios y por supuesto la torre  de defensa y el torreón hasta donde se puede subir.

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La visita completa, realizada tranquilamente, nos lleva alrededor de 1 hora, aunque no acaba ahí, ya que la espectacularidad de la edificación en este entorno no deja indiferente.

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La hora además no puede ser mejor, y paralelamente al lago hacia el fondo hay un paseo agradable que va dejando todavía si cabe mejores perspectivas.

suiza14  DIA 8: Romanticismo en Chillon (y fondeau) suiza14  DIA 8: Romanticismo en Chillon (y fondeau)

La noche cae, y es posiblemente esta postal del Castillo de Chillón una de las instantáneas más bonitas y románticas que nos deja una ruta ya de por si inspiradora. Es posiblemente este momento en el que nos damos cuenta el porqué el movimiento Romántico del S.XIX se fijo de nuevo en un lugar que amanece entre brumas matutinas con montañas nevadas como telón de fondo y anochece entre el silencio de las aguas del lago y una iluminación casi perfecta.

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Montreaux, la ciudad de las inspiraciones

El día ha sido largo con lo que nos dirigimos a Montreaux, dónde pasaremos nuestra penúltima noche en el hotel Splendid, uno de los más asequibles que hemos encontrado. Hotel o algo parecido, ya que casi ni te das cuenta por donde entrar y la recepción se encuentra en un segundo piso de una antigua edificación en primera linea de paseo. Para que engañarnos, más bien parece la mansión de la familia Monster, eso sí ampliando el concepto de cocina americana a “baño americano”… vamos, lo que viene siendo baño dentro de la habitación (mejor no preguntéis, ya os lo explicamos otro día).

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La necesidad de buscar algo para cenar, a pesar de que hoy estamos algo más cansado, nos hace salir a dar un paseo por Montreaux, aunque no vemos demasiado de este famoso lugar de veraneo (en invierno pierde mucho) así que lo dejamos para la mañana y nos traemos algo para la habitación (8.40 CHF)

suiza14  DIA 8: Romanticismo en Chillon (y fondeau) suiza14  DIA 8: Romanticismo en Chillon (y fondeau)

Probablemente, como mencionamos al principio del artículo, Montreux es la ciudad de la inspiración, pero la nuestra queda en el funicular de Friburgo de esta mañana, en el pintoresco Gruyeres y su fondeau y, sobre todo, en el sugerente y romántico Castillo de Chillón en el anochecer. !!Mañana más!!

 suiza14  DIA 8: Romanticismo en Chillon (y fondeau)

Isaac y Paula, desde Montreaux (Suiza)

GASTOS DÍA: 209,80 CHF (aprox 178,55 EUR) [y REGALOS: 42,00 CHF (apróx 35,74 EUR)]




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Por Isaac y Paula, a las 11:00 pm (2.ene.2014) - Sección Suiza'14

Si ya han resultado innombrables algunos de los lugares que hemos visitado estos días, no podía ser menos uno de los iconos de Suiza y todas las poblaciones que lo rodean. Interlaken, la ciudad “entre lagos” era la base de uno de los días por los lugares más impresionantes del planeta, con paradas en Grindelwald de subida o Lautterbrunnen en una de las bajadas de parajes naturales más maravillosos que hemos visto, y un premio a casi 3.500 metros de altura, Jungfraujoch, el Top of Europe.

suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe

Menudo acierto ha sido el Harder Minerva que encontramos gracias a Hostelbookers. Los impagables precios de los hoteles y alojamientos alternativos en estas fechas festivas (aquí se produce la fiesta de nochevieja más grande Suiza -menos tradicional-, ayer continuaba y hoy es el Harder Posteche) nos llevó a buscarnos la vida para encontrar por un precio más que asequible un lugar en una calle tranquila, con WIFI gratuito, excelentemente ubicado y calentito. Sin duda, aunque ya os hablaremos de él, os lo recomendamos como base aquí. Mientras, el madrugón de hoy ha sido importante para salir en el segundo tren que sube desde la Interlaken OST…

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Interlaken (1), además de ser el punto de intersección de dos lagos, es la base de un paraíso natural de montañas nevadas como son Eiger, el Monch y el Jungfrau, y todos los pueblos, actividades de invierno que congregan. Nuestro objetivo es el Top Of Europe, y para ello es necesario al menos 3 transbordos. Se puede ir/venir indistintamente por los pueblos de Grindelwald o Lutterbrunenn, para posteriormente alcanzar Kleine Scheidegg desde donde coger el último tren cremallera hasta Jungfraujoch.

suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe

Grindelwald, el pueblo de montaña con el que soñamos

¿Y por qué este madrugón? En primer lugar porque queríamos evitar a toda la gente con skis y las decenas.. mmm no … cientos de coreanos y japoneses que visitan este lugar, y de hecho lo conseguimos y en todo el día no tuvimos ningún problema con los trenes. El segundo porque estamos ante una de las visitas más caras que hemos hecho nunca en ningún viaje, y queríamos aprovechar para ir parando en algún pueblito de esos que todos soñamos alguna vez, con sus casitas de madera en forma de A y la chimenea funcionando, y completamente nevados enmarcados en cualquier valle o montaña.

suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe

Esto es !!Grindelwald (2)!!, donde llegamos en 35 minutos desde Interlaken y que todavía se encuentra en los 1.034 m sobre el nivel del mar (Interlaken a 567 m) pero ya está completamente nevado, y aunque ha crecido mucho con el negocio del turismo, lleno de hoteles y restaurantes, tiene ese encanto que imaginamos en nuestros sueños.

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De hecho, y lo hemos comentado todo el día, no nos importaría pasar aquí unos días algún invierno, en nuestro pequeño refugio con chimenea, sin tele ni internet ni conexión posible con el exterior. Un lugar de desconexión absoluta… aunque tendrá que ser en otra ocasión. Hoy hemos aprovechado para pasear por él, y pegarnos un buen desayuno caliente cerca de la estación de trenes (23 CHF)

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Aquí también hemos comprendido el porqué de los precios suizos (de hecho, los trayectos de tren de hoy valen 198 CHF por persona, aunque no lo metemos a los gastos del día sino al transporte del resumen final) ya que nos hemos encontrado una españolita que trabajaba en un hotel de Mallorca, que lleva 1 año viviendo una experiencia en Grindelwald. En general está contenta, aunque hecha mucho de menos la comida. Nos ha contado que el sueldo MÍNIMO de un empleado del SUPERMERCADOS LIDL, por ejemplo, son 4000 CHF al mes, que un estudio puede valer alrededor de 700 CHF y un piso 1.200 CHF, y que los puestos peor pagados (siempre bastante bien) son la hostelería y la agricultura. ¿Qué os parece?

Hemos aprovechado también para tomarnos el EDEMOX, esa pastillita para el mal de altura que descubrimos en Perú y que funciona a las mil maravillas (aquí tenéis el relato en el que lo explicamos en aquel viaje) mientras ya comenzamos a escalar la montaña hacia nuestra siguiente parada.

suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe

Aunque si tuviésemos que decidir de nuevo como hacerlo volveríamos a repetirlo así (subir por Grindelwald y volver por Lauterbrunnen por la maravilla de parajes de esta bajada), en estos momentos del día vamos con la boca abierta del espectáculo natural que nos rodea (NOTA: Inicialmente el tren que sale va marcha atrás, y posteriormente en la primera estación cambia de sentido. Teniendo en cuenta esto, el mejor lugar para ubicarse en el momento de subirse es “de espalda al sentido de salida” y en la ventana izquierda, lo que se convierte en ir en el “sentido correcto” y a la derecha en la subida a partir de la primera estación)

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Estaciones de esquí, equipos de telesillas, casitas de madera nevadas, árboles vestidos de “invierno”, … se congregan en cada rincón de la montaña mientras superamos grandes desniveles gracias a la cremallera de esta maravilla de trenes rojos que nos trasportan.

La temperatura ha bajado desde los 4-5ºC que salimos de Interlaken, y en nuestra llegada a Kleine Scheiddeg (3), unos 35 minutos también y ya 2.060 m, estamos apenas a 0ºC. Aquí sólo hacemos cambio de tren y nos disponemos a realizar el último tramo, el que nos lleva hasta nuestro destino.

suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe

Jungfraujoch, Top of Europe

Por si el paisaje no ha resultado suficiente, a partir de estos momentos nos embarcamos en un viaje por una obra constructiva de hace un siglo con la que no podemos hacer otra cosa que abrir la boca todavía más. El trayecto que separa Kleine Scheidegg de Jungfraujoch comienza con una parada en Elgergletscher que no nos aporta nada, pero a partir d ahí entramos en un túnel escarpado en la montaña de 7,3 km, como si de un gusano que se come una manzana se tratase, que accede hasta la mismísima estación subterránea que se inauguró en 1912.

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La primera parada la realizamos en Eigerwand (4), a 2.865 m de altura, donde se puede apreciar todo el valle pero nos damos cuenta que se avecina una buena tormenta de nieve para recibirnos

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El Eiger, montaña que atravesamos, forma parte del conjunto de los Alpes berneses de Suiza fue declarada patrimonio de la Humanidad junto a Junfrau, Aletsch y Bietschhom en el año 2001. Todavía en la actualidad su cara más vertical que vemos desde aquí es reto para escaladores profesionales arriesgados.

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Tras 5 minutos, el tren hace un llamada de aviso para que regresemos y continúa la marcha. El siguiente punto está a 3.158 m y su nombre es Eismer (5) que significa “mar de hielo” y que resulta ser un mirador justo encima de uno de esos glaciares que sobreviven al calentamiento global y que deja una imágenes realmente sobrecogedoras.

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Los diez minutos sirven para alcanzar el objetivo de la excursión. !!Estamos en Jungfraujoch (6), el Top of Europe!!, un sueño que tardó 18 años de excavación en roca y que hoy representa todo un icono en el país helvético. Habíamos tardado, visita de 1 hora incluida en Grindelwald, unas 3 horas y 15 en alcanzarlo.

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Visitarlo, como todo en Suiza, resulta sencillo.. !!solo hay que seguir las flechas azules que pone “Tour”!! y que te va pasando por las diferentes atracciones del complejo desde la plataforma central que ubica tres plantas de restaurantes, bar y tienda, además de la estación.

suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe

Si no recordamos mal, deben ser como 8 los puntos que va marcando el itinerario, siendo el primero un escenario 360º que muestra en un entorno envolvente unas vistas aéreas de las montañas en la que nos encontramos.

Sin embargo, nuestra ilusión nos lleva a la primera plataforma de observación en ascensor, el Sphinx (J1), donde aunque se considera que Jungfrauoch está a 3.454 m, nos alzamos a 3.571 m en lo que se considera el Top of Europe

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Esto no significa que estemos en la montaña más alta de Europa, pues el Jungfrau tiene unos 4.158 m frente a los 4.810 del Mont Blanc y hasta los 5.652 de las montañas del Cáucaso que comparten Rusia y Georgia, pero si estamos en la estación de tren más alta del mundo, en lo que supone las visita más popular del país.

suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe suiza14  DIA 7: Visita a Jungfraujoch, Top of Europe

Aunque en pleno invierno se antoja difícil obtener buenas vistas desde aquí, por la que está empezando a caer. El viento se está levantando, y la montaña “gruñe”. Creemos que la tormenta irá a más en los próximos minutos. No obstante, en la siguiente foto de Google, os mostramos donde estamos …

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En estos momentos la temperatura ya ha bajado hasta los -12ºC pero el tiempo empeora por momentos, aunque este “mundo subterráneo” de galerías excavadas nos deparara muchas sorpresas. Ya sabéis que Paula colecciona “bolas de nieve” como os contamos el día previa a la partida a Tierra Santa. ¿Qué creéis que encontramos?

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Estamos en una especie de museo cuya entrada comienza como si de un parque temático se tratase, aquí a 3.500 metros de altura, y también muestra la cueva natural más alta de Europa y otras curiosidades.

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Pero lo que nos ha dejado helados, más que el frío exterior o un Palacio de Hielo que veríamos posteriormente, es conocer la historia de como se realizó semejante megaconstrucción hace ya más de un siglo. Fueron 300 obreros, en 3 turnos las 24 horas del día, quienes durante 6 días a la semana en 16 años se convertirían en los héroes de colocar unos raíles al cielo para que hoy personas como nosotros (y decenas de japoneses) alcancemos estas cotas sin apenas esfuerzos.

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El Palacio del Hielo (J2) si nos decepciona un poco. Unos pasillos que simulan ser de hielo, nos llevan a una zona que se encuentra acordonada por un desprendimiento, donde se exponen esculturas de hielo en forma de osos, pingüinos y hasta el mismísimo Sherlock Homes, al que todavía no hemos encontrado sentido estar aquí.

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Pero llegaba el gran momento, el otro gran mirador, el Plateau (J3) nos esperaba para salir al exterior con un clima extremo, frío, hielo y ventisca pero … si lo hacían los japoneses, ¿no íbamos a hacerlo nosotros?

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Parece difícil imaginar ante este panorama, que en otra época del año, en esta zona se realicen actividades con trineos, caminatas al refugio, o actúe de solárium para algunos…

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!!Guerra de bolasss!! Noooooooooooooooo!! Chulitaaa, tú vas con traje de nieve y yo no lo tengo aquí …

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¿Qué te encantaría montar en trineo? Pero si no tenemos y un día como hoy no se podrán alquilar. ¿Como qué da igual? ¿Paula?¿Paulaaaaaaaa?

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Bromas aparte, tanto este como el mirador Sphinx en el que estuvimos antes, te suben hasta donde nace el Glaciar Aletch, que con 23 km de lengua es el más grande de este área, lo cual nos trae los recuerdos de aquella aventura inolvidable en el Molchanov a la Antártida de la que ya han pasado 4 años.

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!! Que frío !! Ya no aguantamos más aquí fuera. En algún momento se han alcanzado los -28ºC así que mejor no arriesgarse demasiado a una congelación, que todavía nos queda mucha ruta por hacer.

Visitando el área de restaurantes, aprovechando para unos capuccinos calientes (9 EUR), cogiendo unos recuerdos para la familia (43,59 EUR y 6 CHF)  y enviando una postal desde el buzón de correos más alto de Europa (2,40 EUR sello y postal) cogemos el siguiente tren que alcanza la cima, en lo que consideramos ya una visita imprescindible.

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Lautterbrunnen, ¿un chocolate caliente?

Al que piense que la visita al Jungfrauoch, Top of Europe, termina aquí (entre ellos nosotros mismos) le espera una de las mejores sorpresas que le puede deparar el desconocimiento. Nuestro paso por Kleine Scheidegg es ahora testimonial, apenas para cambiar de tren y pasar mucho frío por el viento que se ha levantado.

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A partir de ahí el trayecto que nos lleva a Lautterbrunnen nada tiene que ver con el que nos trajo de Winderwald y nuestra boca no puede hacer otra cosa que abrirse más por si no la traíamos poco.

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Lo que era nieve y viento se va transformando poco a poco en un paisaje que ya no sabemos como denominar, una vez agotados los calificativos de “pueblo de cuento” “pintorescos” “maravillosos” “precisosos” …

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Inmensos valles con pequeñas y estratégicas acumulaciones de nubes, árboles nevados, grandes acantilados, montañas afiladas de grandes paredes verticales, cañones de ríos completamente congelados …

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Nuestro tren rojo, contrastando con el blanco trayecto que nos rodea, va pasando estaciones como la de Allmend, Wengen o Wengald mientras se aproxima a una localidad famosa en otra época del año por sus bonitas cascadas cercanas (hay hasta 72)

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Lauterbrunnen (7) es un sueño hecho realidad. Sin el viento ni nieve de la cima, con el sol asomando a estas últimas horas del día dejando iluminados los picos alpinos de la zona, y con el tren abriéndose paso en este descenso que parece irreal de lo utópico que parece, entramos por su estación 2 horas y 5 minutos después de partir.

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Aquí vuelve a llamarnos la atención, aunque todavía no lo habíamos comentado, las maquinas de “Hotel Reservation” que ayudan a aquellos intrépidos que se aventuran en fechas complicadas como éstas y buscan un cobijo en la aldea.

Nosotros mientras aprovechamos para tomarnos un chocolate caliente y un bollo, que junto a los bocadillos y embutido que traemos, forman una comida improvisada (13.20 CHF) para un día realmente diferente

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El Harder Potschete de Interlaken (y un buen Rosti)

Pero que le pasa a este pueblo, ¿están siempre de fiesta? Hoy ha sido (aunque ya no lo hemos visto) el famoso Harder Potschete que se celebra todos los años el 2 de Enero, donde con música folclórica y personajes vestidos de ogros, Hardermann y su esposa toman las calles y gritan desaforadamente.

Nosotros aprovechamos para descansar de un madrugón importante, y para probar un plato que todavía no habíamos probado en nuestra cena. Se trata del famoso Rosti, donde en una sartén con patatas se acompaña con carne, verdura o queso y huevo y se ofrece en forma de tortita resultando realmente exquisito acompañado de una cerveza y no excesivamente caro (43.50 CHF). No obstante, se trata de una antigua comida de agricultores del Cantón de Berna, hoy convertido en plato nacional.

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El día no da para más, y preparamos las cosas para seguir la ruta mañana, que poco a poco nos tiene que ir aproximando a Ginebra desde donde partimos en tres días. Posiblemente mañana durmamos a las orillas del Lago Lemán, pero ya os lo contaremos.

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Paula e Isaac, desde Interlaken (Suiza)

GASTOS DÍA: 79,70 CHF (aprox 67,83 EUR) y 9 EUR [y REGALOS: 8,40 CHF (apróx 7,15 EUR) y 43,59 EUR]