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Por Isaac y Paula, a las 2:59 pm (1.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Baja de tierras altas del Monte Kenya y fluye al norte hasta tierras somalíes para nuevamente dejarse caer hasta el Parque Nacional de Samburu. Es el río Ewaso Nyiro, el creador de un espectáculo natural sin limites, un oasis verde que separa los parques de Samburu, Shaba y Buffalo Springs, un ecosistema de praderas, bosques ribereños y palmeras lleno de vida. Un regalo de fauna silvestre para nuestros ojos …

africaeste11  DIA 2: Reserva Nacional de Samburu

!! Ya estamos con la manía de despertarnos para desayunar en el avión !! Pero si esto no hay quién se lo trague.. Es su manera de decirnos .. !! ESTAMOS LLEGANDO !! El avión de Kenya Airlines que opera Air France (bien cutre, por cierto) está tomando tierra en el Aeropuerto de Nairobi alrededor de las 9’00 de la mañana, unas 12 horas después de lo que tenía que haberlo hecho.

Veníamos avisados de que los tramites en Nairobi son lentos y tediosos, y quizás por ello hemos estado algo espabilados para estar en el mostrador de visados (el más lento) de los primeros (50 USD por persona visados). Visado, pasaporte, recogida de maleta y estamos listos…

Allí nos espera. Su nombre es Leshan, y pertenece a Safari Limited, que colabora con Safi Safaris con quién nosotros nos pusimos en contacto para iniciar nuestra andadura por Kenia. De nacimiento Masai, 34 años, fortachón, ancho y alto, va a ser quién nos lleve allá por donde hemos decidido ver en Kenia. Él mismo nos lo dice.. “el viaje lo hacemos nosotros” y así, lo primero que hacemos tras tantas horas sin comer nada sólido, es adentrarnos en Nairobi para pegarnos un buén desayuno (1360 KES). Previamente hemos cambiado en el Aeropuerto a 119 KES por EUR, ya que es domingo y no hay demasiadas opciones.

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Hora de aprovisionarnos para el camino, y para ello accedemos a un supermercado cercano (850 KES). Según accediamos a Nairobi ya podíamos observar que tiene claras influencias de lo que fuera antaño colonia inglesa. Eso sí, en materia de vehículos y maquinaria se lo han llevado todo los japoneses (toyotas a gogo).

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Antes de comenzar la aventura, Margari ha oido cánticos en una iglesia evangelista cercana. Aquí la gran mayoría de la población es cristiana, pero con multitud de praxis, católicas, protestantes, … Lo cierto es que jamás habíamos estado en una, y hoy aprovechando que es Domingo y aunque en un edificio algo decadente, es una buena opción para verlo. Allí están, cantando a todo cantar. Como en las peliculas

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Salida norte de la ciudad., destino la KENIA ALTA, Samburu. No hay excesivo tráfico (que lo temíamos). Lo que si hay son construcciones de empresas chinas, chinas y chinas. Increible como se están comiendo todo también en África. Según nos comenta Leshan son rápidos (incluso trabajan en domingo) y baratos. No hay duda de ello. También comenzamos a ver multitud de mercadillos en .. !! cualquier pedrusco !!

El paisaje cambia según según nos alejamos de la capital. Ahora son plantaciones de café, piñas y mango, las que nos acompañan hasta las orillas del Mt. Kenya. Hemos pasado el Ecuador y estamos en plena zona de bosque tropical.

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El trayecto son unas 5 o 6 horas, así que una paradita para estirar las piernas nos recuerda futuros “encuentros” que tendremos en este mes de aventura por África. También observamos que aprovechan que los domingos no hay circulación de trenes en Kenia para instalar otro mercadillo “improvisado” alrededor de las vías del mismo.

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Un punto simbólico del día llega pasado el pueblo de Isiolo. Nosotros seguimos rumbo noroeste, mientras que hacia el este tuerce una mala carretera de arena que lleva a menos de 30 o 40 km a los primeros campamentos de refugiados somalíes que tanto están en boca de todos estos días. Esta zona ya ha cambiado completamente, estamos en zona de semi-sabana, con cáctus y pequeños arbustos, y mucha más pobreza. De hecho la gran mayoría de la población del pueblo de Isiolo es somalí, gran parte musulmanes y, por supuesto, samburus.

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Dejando a izquierda y derecha multitud de cabañas típicas samburu, camellos llegamos a la puerta de nuestro destino, el Parque Natural de Samburu, una pequeña área natural protegida en la parte central de Kenia, al norte del río Ewaso Ng’iro y de alrededor de 168 km2.

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Realmente esta formado por tres parques: el Buffalo Springs National Reserve, Laikipia, y la Shaba National Reserve. Nosotros hemos optado por quedarnos a dormir en el Samburu Lodge, a pies del río Ewaso

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Entrar aquí y rellenar los papeles de acceso al parque es como experimentar eso que veníamos buscando, un momento de “aterrizaje” en un mundo nuevo que nunca antes habíamos experimentado. Mucho más lentamente (porque anteriormente veníamos conduciendo a lo “keniata” y estos significa la “ley de la selva” también en la carretera, eso sí, sin preocuparse familia, que tenemos un pilotazo) teníamos la curiosidad de que nos depararía este momento. ¿Cual sería el animal que veríamos primero? Y el ganador fué un curioso animalito llamado Gerenuk, que no deja de ser un antílope enano o antílope “con cuello de jirafa” que tiene una curiosa forma de comer en las acacias del parque… !! a dos patas !! Ni sabíamos de su existencia.

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La Cebra de Grevy no teníamos la menor duda que antes o después la veríamos.

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Es la mayor cebra del mundo, con muchas y estrechas rayas verticales y grandes orejas, que sólo vive en esta parte de Kenia y en el sur de Etiopia (y apenas existen ya varios miles de ejemplares). Está acompañada de unos cuantos impalas

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Lo que si ha sido el !! subidón !! del día ha sido sin duda nuestro primer encuentro con las manadas de elefantes. Magestuosos, imponentes. Allí estaban, comiendo placidamente

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Manadas y manadas de elefantes que han despertado nuestros cansados ojos después de ya casí 2 días desde que salieramos sin caer en una cama. Son ejemplares realmente cercanos

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se maneja muy bien en el parque. Su descendencia Masai y sus ganas de aprender le llevaron al conocimiento del comportamiento de todo tipo de animales salvajes y a su pasión, las aves. Acabamos de cazar una leona. Parece intranquila, como si estuviese en pose de caza.

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Se han juntado varios coches para verla y allí estamos nosotros, observando nuestro primer depredador en plena naturaleza. Parece como si no existiesemos. La leona nos ignora hasta tal punto que pasa entre dos coches sin apenas inmutarse. !! Que momento !!

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!! Miraaa!! !! Miraaaa !! Nos acercamos al río Ewaso. Otra manada de elefantes se remoja, bebe y lo atraviesa delante de nuestros ojos

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Los elefantes tiene un comportamiento bastante familiar. Una matriarcada, los niños, uno que tira del grupo. Es curioso. Tendremos días para observarlos y entenderlos mejor, ya que hoy estamos apenas “descubriendo de que va esto”.

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Pero si hay un animalito curioso, este se llama dik-diks. Apenas de la altura de un “chiguagua”, es el antílope de tamaño más reducido

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Su nombre proviene del ruido que emiten cuando están asustados. Tienen una cara realmente tierna. Eso si, salen corriendo a la mínima. Para entender su tamaño, lo mejor es verlo junto a un elefante… ¿no hay dudas no?

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Antes decíamos que Leshan intuye el comportamiento de los animales. A los elefantes los entiende perfectamente, sabe cuando están en fase de celo o “locos” y cuando se trata de un joven con gana de curiosear. No así nuestro “conductor”, ya que la situación de mayor adrenalina de la tarde se ha dispuesto cuando un joven elefante se ha acercado hasta nosotros hasta casi tocarnos

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Leshan ha parado al “conductor” que ya quería mover el coche y efectivamente, el elefante no ha hecho nada, sólo ha curioseado y tocado la rueda y se ha puesto a comer placidamente. Otro de ellos que rondaba la zona incluso ha retrocedido y nos ha “llamado de todo”, jajaja. Ha resultado realmente divertido, aunque no hay que olvidar que esto no es un zoológico, esto es pura naturaleza, y aquí si no conoces es mejor estarte quietecito y sin molestar.

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Estamos cansados del trajin de Air France/Kenya Airlines y empieza a oscurecer, así que tomamos rumbo al Samburu Lodge donde nos alojaremos por dos noches. Lo hemos elegido por estar a los piés del Ewaso en una zona de pequeño bosque denso, en medio del parque. Lo cierto es que llegar a la orilla del río es como llegar a un óasis entre la árida sabana de nuestro viaje. Kilómetros de baches, de tierra roja, de abruptas cólinas no dejan intuir ni de lejos los fértiles parajes a los márgenes del río Ewaso Nyiro. Una gozada. Antes vemos algún otro animalillo especial. Un mirlo azul, un antílope de agua o unos chacales con su presa del día.

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La imagen más hermosa nos las han dejado los impalas abandonado la pradera hacia su retiro nocturno. Una especie preciosa de observar

africaeste11  DIA 2: Reserva Nacional de Samburu

!!!!!!!! ALTOOOOOOOOOOO !!! No podemos pasar … ¿quién corta el camino? !! Son unas preciosas jirafas retículadas !! Cara más simpática imposible. Paula las adora. La jirafa reticular (completar)

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Ahora sí, el día no da para más. Nos instalamos en las que parecen muy cómodas habitaciones, nos duchamos y nos pegamos una cenita al lado del Ewaso que disfrutamos como nunca, recordando algún otro momento del día, como áquel que nos llevo a parar a sacar una foto a nuestra colección de “señales curiosas” que ya sacaramos en PERU con las vicuñas por ejemplo, pero en esta ocasión acompañados de multitud de simpáticos niños samburu, antes de hacer el cruce.

NOTA: No tenemos ni idea de si se verá alguna foto o no. Internet es penoso

Hasta mañana a todos. Familia, como siempre, fenomenal en destino

africaeste11  DIA 2: Reserva Nacional de Samburu

Paula e Isaac, desde la Reserva Nacional de Samburu

GASTOS DEL DÍA: 100 USD (apróx 71.43 EUR) y 2.410 KES (apróx 20.25 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 9:39 pm (30.jul.2011) - Sección Africa Este'11

África, continente tabú para gran parte de la población española. África, nuestra eterna espinita. Hablas de África y personas con más o menos culturas a nuestro alrededor la asocian a guerras, animales, calor, muertes e inseguridad… Hoy, aunque con una parada imprevista por el camino, volaremos por segunda vez estas tierras (tras el viaje a Isla Mauricio 2007), aunque será la primera que veamos la verdadera África negra …

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Un viaje, un gran viaje, no podría comenzar de otra forma que con un gran madrugón. Hay una serie de pequeñas rutinas que huelen a aventura, y ésta es una de ellas, al igual que nuestro tradicional taxi al Aeropuerto (28 EUR) o el cafecito y zumo (8.60 EUR) una vez pasados los controles. Estamos empezando el viaje más largo que jamás hemos hecho… !! 31 días !! (tocamos madera) y todavía no somos conscientes de ello. La mochila, con el plastificado que hicimos ayer en A Coruña, parece un verdadero bollo preñao. !! Tú nooooo, Paula !! !! Tú un bollito !!

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

El vuelo a París dura apenas 2 horas, aunque ya sale con 30 minutos de retraso. Hemos dormido bien poco, con lo que caímos dormidos apenas despegar y se nos pasa volando. Aterrizar, pasar controles y ya están esperandonos Joseba y Margari que nos reciben con un abrazo, aunque los paneles nos dejan una mala noticia… Nuestro vuelo que salía a las 11’00 está retrasado hasta las !! 22’35 !!

Nos dan unos bonos para unos refrigerios y para la cena y mientras los ánimos decaen un poco inicialmente, replanteamos la situación. !! Estamos en París !! No todos los días se está en París, ¿no? Más facilidades imposibles, y tenemos tren directo (18.30 cada dos) a Chatelet, junto al Sena, y alrededor de las principales atracciones como Notredame o el Louvre … y un día estupendo. !! Paríssssss “monamourrrr” !!

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Notredame sigue respirando misticismo a raudales. Sigue siendo una de las catedrales góticas que más inspira a poetas, escritores y cineastas y no dudamos porqué. La fachada principal nos deleita.

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Un día como hoy, el río Sena está lleno de gente paseando, algunos disfrutando de la playa artificial allí improvisada y otros de los famosos cruceros que circulan río arriba y abajo incansablemente.

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Comer en la ribera del río al paso por esta zona de la ciudad tampoco resulta excesivamente caro y si muy gratificante. Ya empezaba a apretar el hambre y una terracita nos ha dejado una de esas comidas !!que apetecen!! (36.20 EUR)

Si dejamos de lado la Torre Eiffel, tantas veces visitada y que hoy hemos obviado, la animada zona del Louvre es otro lugar que no podemos dejar escapar. Allí mientras muchas personas hacen cola o disfrutan del museo, otras simplemente pasan el día al calor del sol y el refresco de sus fuentes. ¿Nos animamos Paula?

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Tras pasar una buena tarde regresamos en tren (18.30 EUR) y volvemos a pasar los controles. Una cenita a costa de Air France y una pequeña espera (que es la que nos permite escribir) nos pone rumbo a la capital de Kenia, Nairobi, en un vuelo de 8 horas y media. No es el viaje más largo que hemos hecho, pero da para mucho.

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Mientras Joseba lee y Margari escucha música,  nosotros nos culturizamos sobre nuestro desconocido destino, que empieza a alargar el presentarsenos. África es el tercer país más grande del mundo (el 22% de la superficie terrestre), con unos 1.000 millones de habitantes (90% de población de raza negra y 10% blanca) y con 53 paises (54 con Sudán del Sur cuando sea oficialmente reconocido donde ya estuviera recientemente nuestro apasionado Jorge Sánchez, EL VIAJERO)

¿Por qué el destino de viaje? Sabeis que nos encanta la historia, contextualizar nuestros viajes. África es ya desde tiempos del Imperio Romano continente de grandes acontecimientos. El imperio Kanem-Bornú (Libia, Chad, Nigeria, Niger, Camerún), el Reino del Congo (Angola, Congo y RDC), la expansión del coloniasimo europeo. Sólo un país, Etiopia, ha permanecido sin colonizar a lo largo de los tiempos, país que se merece un solo viaje en si mismo.

Somos apasionados precisamente de esta última, la expansión del colonianismo europeo, sus penurias, sus explendores, y de hecho definiremos nuestros viajes basándonos en éstas. Hoy cumplimos otro pasito en nuestra vida viajera.

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Desde 1875 se inicia una lucha por la expansión de los imperios que termina en 1914 con tan sólo Etiopia y Liberia fuera de la ocupación europea. Si en términos de población se refiere, sería Gran Bretaña con el 30% de control de la población africana, el gran vencedor, contra el 21% de los franceses, el 9% de los alemanes, el 7% de Bélgica o el 1% de Italia. Portugal con Cabo Verde, Angola y Mozambique, y España, con el Marruecos Español, Sahara y Guinea Española, también tendrían territorios.

Dejándo un lado el Africa Austral, vamos a centrar nuestro viaje en el África Este inglesa y belga.

Uno de los mayores intereses en Africa de los ingleses fue tener ruta abierta hacia la India. Para ello encontraron su principal oposición en Alemania. Tras varios tratados finalmente Gran Bretaña se queda con Uganda, Kenia y Sudan y Egipto (que serán objeto de otro viaje) y los alemanes Tanganika. Rwanda, inicialmente de los alemanes fue perdida tras la I Guerra Mundial en favor de los belgas, que junto a RDC, tuvieron un gran imperio bajo el mano de Leopold II, el mayor gran “desconocido” genocida de este mundo.

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Centraremos nuestro viaje de este verano ahí precisamente. Kenia, Uganda, Ruanda y el Congo Belga o R.Democráctica del Congo, aunque este último no será más que una intentona por llegar a vivir una experiencia única, incluso quizás que no lleguemos a poder hacerlo. El visado lo llevamos… por si acaso

Pero todo esto es historia, y nosotros vamos a traernos nuestras propias experiencias actuales en persona. Mmm, no tiene mala pinta este avión.

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Puede ser que encontremos ese sueño que nos falta desde que salímos. Hasta pronto París. Hasta siempre París.

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Paula e Isaac, foto de París, ya volando a Nairobi

GASTOS DEL DÍA: 109.40 EUR




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Por Isaac y Paula, a las 11:33 pm (29.jul.2011) - Sección Africa Este'11

Nervios, insomnio y últimos preparativos. El día anterior al comienzo de un gran viaje no varía demasiado. Aunque no son pocos los comenzados, el sentimiento de ese cosquillo en el estomago de aquel gran viaje allá por 1991 sigue presente. Y empieza en el momento que nos ponemos a llenar estas mochilas que nos acompañarán un mes fuera.

africaeste11  DIA 0: Objetivos del viaje africaeste11  DIA 0: Objetivos del viaje

Llevamos varios días “emaileándonos” con una persona con la que nos sentimos especialmente cercanos, no físicamente, sino por su filosofía de vida que completamente compartimos. Los que tenemos este virus inócuo que nos provoca gran necesidad de viajar sufrimos serios problemas para lograr un equilibrio entre vida personal, profesional y aventuras. Aunque supongo que muchas gente jamás entenderá esto, y unos pocos que lo sufren lo han logrado equilibrar, nosotros todavía seguimos en una fase “fácil” para lograrlo. Los tiempos cambiarán, lo sabemos, pero no vamos a pensarlo.

Un viernes previo al primer día de Agosto debe ser el peor día del año para viajar, de ello no nos cabe duda. Esto lo comprobaremos más tarde. Recién pasadas las 16’00 de este 29 de Julio de 2011 llega el gran momento. Cruzamos la puerta de la casa de los padres de Isaac donde comemos (ya que está cerca del aeropuerto y así nos despedimos de ellos, como ayer lo hicieramos de los de Paula) y le damos al reloj.. tic tac… COMIENZA LA AVENTURA

Efectivamente, es el peor día del año. Nuevo viaje y nuevo café en nuestro rinconcito de la cafetería de este pequeño aeropuerto coruñes que es Alvedro. ¿En que piensas Paula? !!

africaeste11  DIA 0: Objetivos del viaje africaeste11  DIA 0: Objetivos del viaje

2 HORAS DE RETRASO !! aunque un vuelo tranquilo. En él no podemos hacer otra cosa que pensar que esperamos de esta aventura.. ¿cuales son nuestros objetivos para un viaje así?

-  El más obvio y claro sin duda es la archifamosa “Misión Big Five“. Poder observar a los cinco grandes africanos es algo impagable. El león, el leopardo, el elefante, el búfalo y el rinoceronte nos esperan

- Conocer las intensas tradiciones de los pueblos más antiguos: samburus, masais, batuas, tutsis, hutus, ….

- Sobrevolar tierras Masais, poder flotar amaneciendo desde el aire cuando la vida se hace más intensa

- Conocer míticos lagos como el Nakuru, Naivasha, Victoria, Albert, George, Bunyonyi o Kivu

- Alcanzar las preciosas playas del Índico, al Este de Kenia

- Disfrutar de ese momento cuando el tiempo se detiene a menos de 10 metros de una familia de Gorilas de Montaña, de los apenas 800 que hay en el mundo.

- Descubrir chimpacés, golden monkeys, jirafas, hipopótamos, avestruces, cebras, antílopes, baduinos, trepadores, guepardos … y la fauna más variada del planeta.

- Un reto, llegar a poder sentirnos privilegiados observando al caer la noche de uno de los lagos de lava más espectáculares del mundo.

- Y creo que podríamos seguir horas.. pero habrá que dormir unas horas

Estamos ya en casa de la Abuela Vale, en San Sebastián de los Reyes, Madrid, y apenas nos quedan 4 horitas en las que seguro que no pegamos ojo para salir de nuevo rumbo a la Terminal 2 donde el Air France que nos enlaza con París nos estará esperando, y allí Joseba y Margari. Mientras tanto, vamos a intentar echar esa cabezadita… Mañana más

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Isaac y Paula