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Por Isaac y Paula, a las 1:34 pm (2.ago.2011) - Sección Africa Este'11

En tiempos era conocidos como Loibor Kineji (pueblo de las cabras blancas), y aunque ellos se autodenominan como Loikop, nosotros los conocemos como el pueblo Samburu. Ganaderos y agricultores, la historia de esta tribu está muy unida a la de los Masai, con los que comparten casi toda su cultura. Desde ayer, estamos en sus tierras …

africaeste11  DIA 3: La pobre tribu Samburu

Dormir a orillas del Ewaso, en el Samburu Lodge donde nos alojamos anoche, es un verdadero privilegio. El río Ewaso Nyiro es la fuente de vida de toda el área. Discurre a través del sur de la línea divisoria que separa Samburu de la reserva de Buffalo Springs. Los cocodrilos, que rodean el campamento comparten el río con pequeñas manadas de elefantes que se bañan y retozan en las aguas oscuras y turbias durante el calor del día antes de volver a pastar en la exuberante vegetación del bosque ribereño. No tardamos en ponernos en marcha y salir a nuestro primer gamedrive (safari fotográfico) del día. Atrás dejamos también llamado localmente “Brown de agua” que fluye desde las tierras altas de Kenia para adentranos en un parque que nada tiene que ver con el Masai Mara, mucho más publicitado y aquí se pueden encontrar especies que no veremos en otros lugares.

africaeste11  DIA 3: La pobre tribu Samburu

A estas horas de la mañana que todavía refresca, la vida del parque está en plena ebullición. Nada más salir Leshan nos continúa sorprendiendo. Tiene una capacidad increible para encontrar animales que jamás veríamos de lejos. Volvemos a contemplar la avestruz somalí que ayer vieramos de lejos, un ave no voladora subespecie del avestruz, a veces considerado una especie diferente. Se encuentra en África Oriental, desde el nordeste de Etiopía, Somalia hasta el nordeste de Kenia y que sólo podemos observar en este parque. También un calao observando desde sus ramas o los estilosos impalas comiendo hierba en las verdes praderas.

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El parque contiene multitud de aves también. La mirada felina de Leshan nos permite ver un buho, que desconocíamos su existencia por estas tierras. Que tenga cuidado, pués un buitre con sus crías acecha desde la copa de una alto árbol. Otros, como las avutardas controlan todo desde zonas bajas.

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Pero curiosidad especial nos levantan unas curiosas “gallinas”, las pintadas vulturinas de las que vemos un cúmulo de ellas por toda la pradera. Parece una “partícular migración”. Junto a los dik-diks son los animales más frecuentemente vistos. Apenas pueden volar y para dormir se suben a las ramas de los bajos árboles.

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Paula, ¿que ves bajo aquel árbol? Es una leona que parece buscar una sombra. Si los impalas son estilosos, los leones son realmente el verdadero rey de cualquier parque africano.

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Hay un animal, perteneciente a los conocidos “big fives” casi imposible de observar en cualquier safari, y más a estas horas, el leopardo. Es posiblemente el animal más adaptable de todos los felinos ya que, excepto en desiertos, siempre encuentro un lugar para esconderse y sobrevivir. Además es capaz de evadir al resto de depredadores. Son muy distintos a los guepardos en todo tipo de comportamientos, aunque éstos ya los veremos. Los leopardos cazan preferiblemente por la noche y acustumbran a dormir por el día entre la vegetación, buscando un árbol donde descansar e incluso donde visualizar y cazar a sus presas… … y Leshan nuevamente es capaz de observarlo a distancia en un frondoso árbol. !! UN LEOPAAAAAAAARDO !!. Es un animal precioso, e incluso elegante. Su mirada resulta penetrante. No sólo eso, sino que también vemos los restos de un impala a lo alto de un árbol, fruto de la caza de algún otro leopardo que ha dejado allí sus restos.

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Es uno de los momentos de subidón del día. Sólo pensar como es capaz de subir sólo sujetando las presas con sus dientes por el cuello a lo alto de los árboles da muestra de lo que es capaz este “lindo gatito”.

Avanzamos hacia la zona de río y nuevamente volvemos a visualizar al animal terrestre más grande que existe. elefantes. Nuevamente son hembras, como ayer, y van acompañadas de un pequeño “dumbito” . Les cogemos en momento “íntimo” rascando el culo con una rama. Otro de los animales que sólo encontraremos en Samburu es el Oryx beisa, un antílope africano cuyo área de distribución abarca Kenia y el cuerno de África. Es de mayor tamaño que las otras tres especies del género, de largos cuernos negros y rectos y color leonado, aunque el vientre y la cara son blancos. Otros preciosos hervivoros

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Empieza a hacer mucho calor y comenzamos a conocer la zona más alta del parque, muchisimo más desértica. De hecho, la gran parte de Samburu se encuentra en una fase de desertificación importante, como gran parte del planeta. Ahora comenzamos a comprender el porqué de las noticias que salen en los medios de información de esta zona.

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Los animales rehuyen el sol y se ve menos vida. Vamos a salir del parque por un rato e intentar conocer algún pueblo Samburu. Cualquier viajero tiene la posibilidad de hacerlo pagando 1500 KES por persona (que das en mano al jefe de la tribu) que utilizan para comprar comida y ingresar a los niños en un colegio cercano (que podemos ver a lo lejos). No podemos engañar a nadie. Es muy duro ver las condiciones de pobreza en las que vive esta gente

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Es una apasionante tribu. Aunque en esta zona no sólo habitan ellos (hay unos 200.000 samburus) ya que la busqueda de tierras de pasto y el establecimiento de comercio hizo que kikuyus, turkanas, rendiles, somalíes y boranas llegaran a estas tierras aunque en menor medida. El lugar de procedencia de los Samburu es un enigma. Se sabe que se separaron de sus hermanos nómadas Masai (que habitan más al sur) hace mucho tiempo, y que ambos guardan similitudes con varias tribus de Sudán, pero las tradiciones locales hablan de un lugar llamado Pagaa de donde emigraron por sequía y hambre.

Los Samburu y los Masai no son tan distintos, costumbres comunes, lengua similar. Los Samburu sin embargo tienen un rasgo exclusivo, y es el uso de un anillo de marfil incrustado en el lóbulo de su oreja. Actualmente hay 8 clanes, 5 descendientes de los primeros patriarcas y el resto de luchas internas.

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El clan principal es Imasula. En todos el poder es de los mayores, y las mujeres no tienen un papel relevante, sólo trabajan en el “hogar” pues para el “guerrero” sería una deshonra hacerlo.

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Las creencias religiosas de los samburus están presididas por Nkaí, la divinidad, aunque son muy cautos a hablar de él. Eso si, no pierden ocasión para celebrar sacrificios y ceremonias.

Los Samburu también son un pueblo de guerreros dotados de fuerza y resistencia. Usan lanzas, dagas, arcos, mazas de madera, … Para defenderse usan una especie de escudo de piel de búfalo o jirafa, Caminando por el pueblo nos adentramos más en el corazón del Samburu.

Sus cabañas, hechas de ramas, mimbre y boñigas, se llaman manyattas y las hacen las mujeres.

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También podemos ver como las mujeres y los hombres comen por separado, sólo toman juntos el chai (una especie de té azucarado). Primero comen los mayores y los hombres y finalmente, lo que sobra es para las mujeres y los niños. Además sólo tocan la comida con la mano derecha, como los musulmanes. Otra cosa curiosa es que aunque se permiten relaciones sexuales libres y tener novia, es el padre de la novia el que decide con quién se casa, incluso llegando a situaciones de humillación si la casa con un hombre distinto. Luego en la boda (que la fijan los ancianos en función de la luna y las constelaciones) se les hace regalos, pero hay que dejar muy claro si es para el hombre o la mujer, pues hay separación de bienes en todo momento. De la ablaciación del clitorís durante la boda mejor casi ni hablar…

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De los niños mejor ni hablar. Vale más una imagén que mil palabras. Son una ricura, pero viven en condiciones muy muy pobres.

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Abandonamos la pobreza esperando, por lo menos, haber podido ayudar un poco a esta gente (incluso 2000 KES en algun collarcito y otras cosas de recuerdo), para regresar al parque e ir a una zona más parecida una estepa y ver los primeros elefantes macho. También vemos pastando dos facoqueros o jabali verrugoso (o pumba para los amigos), una especie de cerdo de color gris salvaje que habita en África y que resulta fácil de observar. Incluso … mmm… ¿?¿?¿ ¿una tortuga? A mi no me pregunteis

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Las fotos suponemos que no hacen justicia a lo que aquí se llega a sentir. Hay zonas donde se acumulan los hervivoros a comer que dejan estampas propias de verdaderas postales

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!! Jirafas Paula, como tu puzle !! Sólo quedan unas 100.000 en el mundo y de ellas sólo unas 160 Jirafas nigerianas en África Central. Existen varias subespecias, entre las que destacan las de Rotschild (con apenas otros cientos de ejemplares pero existen en Kenia y en Murchison, Uganda -¿las veremos allí?-) y las Masai o del Klimanjaro (que veremos en próximos días) Las que vemos aquí son las Jirafas Reticuladas que vive sólo en el Norte de Kenia y es de manchas rojizas. Son preciosas y aqui comparten comida con Cebras de Grevy también partículares de aquí que ya vieramos ayer.

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El calor empieza a ser sofocante y ponemos rumbo al Lodge, que consideramos un gran acierto. Especialmente ese bañito que nos permite la piscina antes de comer con algún simpático primate invitado.

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Este curioso primate se llama mono verde, o mejor dicho, “mono verde de los cojones…. azules” porque son algo molestos, intentando robar la comida en cuanto pueden y por sus curiosos miembros azules, jajaja. Que caprichosa es la naturaleza a veces

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No hemos hablado demasiado del lodge, pero su situación, en plena Reserva de Samburu es privilegiada. El río Ewaso y el ligero viento samburu, nos trae un relax a estas horas de gran calor que se agradece. El viento parece que es muy habitual aquí y por la noche, mientras dormiamos, junto a los sonidos del parque, dejaba una halo de película de misterio. Tiene una pequeña tienda donde compramos los primeros recuerdos (4180 KES)

Otra historia preciosa del parque es la que cuenta que entre 2001 y 2002, multitud de cientificos vinieron a observar un hecho curioso y único de la naturaleza. !! una leona había adoptado una cría de orix, animal que tradicionalmente es su comida !! Pero la historia no acaba ahí, ya que durante ese año la cría de orix fué atacada por otros depredadores y la leona inmediatamente mataba a la madre de otra cría de orix y la adoptada, haciéndolo hasta en tres ocasiones. ¿Por qué? No sabemos si en algún momento se llegó a saber algo al respecto, pero lo averiguaremos a la vuelta

Mientras Leshan nos cuenta la historia, estamos ya de nuevo en movimiento atravesando el puente que nos lleva al otro lado del río. Estamos en Buffalo Springs y aqui los lugareños hacen su vida, compartiendo habitat con toda esta especial fauna que le rodea y a los que ya se han acostumbrado

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Otros que la comparten, son otros primates, los Monos Babuinos, que como si de seres humanos se tratase, beben, descansan, se acarician y conviven al lado del río en comunidades de 20 y 30 unidades. Es más grande que el “mono de los cojones … azules” y rara vez sube a los árboles, es más bien terrestre. En la actualidad ya no se encuentra fuera de África. Su alimentación también es curiosa, ya que comen de todo, desde insectos, raices, hojas y hiervas o animales de pequeño tamaño como roedores. Vamos, que una tortilla de patatas se la comían sin problemas. Duran hasta 45 años

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Buffalo Springs en principio decepciona a esta hora del día. No hay nada de nada de vida. Nisiquiera los pequeños dik-diks, impalas o pintadas, que tanto se ven en Samburu. El paisaje cambia a una especie de semi-arido terreno con apenas algunas acacias. Lo que no sabíamos es que estabamos a punto de ser participes de uno de esos momentos que vemos en los grandes documentales de National Geographic…. Leshan empieza a divisar leonas en una actitud distinta a lo visto por la mañana o ayer. 1, 2, 3, 4 … !! HASTA 7 LEONES Y LEONAS !! con su mirada puesta en el horizonte, donde apenas nuestra vista es capaz de alcanzar. A duras penas, y con los prismáticos, logramos divisar al fondo unos Orix con varias crías. Ya sabemos porque no quitan la mirada.

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Casi con disciplina militar, las leonas avanzan sigilosamente por el “campo de batalla” ignorándonos absolutamente, y siempre de una en una hasta el siguiente punto. Avanzan unos metros y se agachan tras un obstáculo. Un león, aquí en Samburu sin esa gran melena oscura de otros lugares, se pone cas´en frente de nosotros, tras un gran termitero (de los cuales hay cientos en este parque).

Leshan ve llegar otros coches de safari y no quiere que nos perdamos nada. Antiguamente ya había vivido en un antiguo campamento de la zona. Nos lleva a la zona alta, donde poder observar toda la escena. !! IMPRESIONANTE !! No hay mejor punto para hacerlo. Ya no divisamos las 7 leonas, que se han desplegado por el “campo de batalla”, pero si hemos localizado a 3. Los orix siguen pastando tranquilamente, incluso se ha incorporado algún miembro al grupo

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En un momento dado y cuando una leona se pone a caminar, un Orix la detecta. Los leones tienen una vista impresionante, pero los Orix solo detectan movimiento. Es posible que no sepa de que se trata pero ha clavado su mirado en ese punto. No hay manera, ya no se mueve ninguno. Que paciencia tienen. El Orix sigue con su vista clavada. Es posible que la escena dure hasta la noche y Leshan no para de repetir que no se moverá ninguna pieza de este complejo ajedrez hasta que el Orix quite su mirada. Los leones se tiran a descansar si quitar su mirada, aunque de vez en cuando hacen el amago de levantarse. Los Orix, bajo la vigilancia del que parece el centinela, comienzan a tirar hacia el monte. Las leonas tendrán que esperar a la noche, cuando adquieren ventaja con su visión nocturna.

Seguramente realizar un safari en Kenia cogiendo un 4×4 resulta una experiencia increible, pero contar con una persona experimentada como Leshan nos lleva a lugares donde nisiquiera otros safaris llegan. !!! HA VUELTO A ENCONTRAR UN LEOPARDO!! o cómo el dice “loro pardo”, jajajaa.

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Este lo vemos completamente estirado. Es precioso. Si realmente resulta casi imposible verlos hoy somos unos privilegiados. Allí está, solitario. Aqui en Kenia su número ha bajado de manera preocupante, posiblemente por la caza del turista al ser un ejemplar tan dificil de observar. Trepan con una facilidad asombrosa, cosa que el guepardo no hace. Es un felino increible, el más adaptable de todos, incluso es capaz de echar a otros depredadores (leones, hienas) de sus áreas. Al vernos allí se comienza a llenar de coches. El leopardo se siente ofendido y molesto y decide bajar del árbol y marcharse entre los arbustos. Pobre animalito

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Volviendo al Lodge, cazamos una pequeña jineta, familia de las mangostas, muy parecido a un gato doméstico pero con cara de zorro. Otro espectáculo que no podemos perdernos, ya en el propio alojamiento, es el cocodrilo del Nilo (que obviamente no es exclusivo de allí) es la segunda especie más grande de cocodrilo y una de las tres especies de cocodrilos que habitan en África, aunque ya tendremos tiempo de verlo en profundidad, especialmente en Uganda en el propio Nilo.

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Una de anecdotas del día. ¿Paula que miras? Ah, ya veo ya… entrando en detalle de los “bichos que vamos viendo”, jajaja. Y es que hay algunos aparatos reproductores.que “paqué”, jajaj. Esta para Jue, que se que le encantan los detalles, jajaja

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Escribimos ahora mismo ya camino del Lago Nakuru, ya hecho el checkout (cervecitas y demás caprichos 2600 KES) leyendo en un periódico el motivo del retraso de nuestro vuelo del otro día. Resulta que los trabajadores de Kenya Airways están en huelga y de ahí nuestra improvisada visita a París. En cualquier caso, no nos ha supuesto ningún trastoque importante en nuestras ideas, y descansados nos acercamos nuevamente a la zona verde del Mt. Kenya. Pero eso es otra historia.

Familia, amigos, lectores, estamos genial, comemos bien y sin mosquitos a la vista. Con las imagenses de ese leopardo perezoso, aquel travieso elefante de ayer o esa escena de caza y sigilo de las leonas en la retina, nos vamos en busca de nuevas aventuras hacia el sur del país. Un abrazo a todos de ambos, ya mimetizados como leones, jaja

africaeste11  DIA 3: La pobre tribu Samburu

Paula e Isaac, desde la Reserva Nacional de Samburu

GASTOS DEL DÍA: 5.600 KES (apróx 47.06 EUR) [y REGALOS: 6180 KES (aprox 51.93 EUR)]




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Por Isaac y Paula, a las 2:59 pm (1.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Baja de tierras altas del Monte Kenya y fluye al norte hasta tierras somalíes para nuevamente dejarse caer hasta el Parque Nacional de Samburu. Es el río Ewaso Nyiro, el creador de un espectáculo natural sin limites, un oasis verde que separa los parques de Samburu, Shaba y Buffalo Springs, un ecosistema de praderas, bosques ribereños y palmeras lleno de vida. Un regalo de fauna silvestre para nuestros ojos …

africaeste11  DIA 2: Reserva Nacional de Samburu

!! Ya estamos con la manía de despertarnos para desayunar en el avión !! Pero si esto no hay quién se lo trague.. Es su manera de decirnos .. !! ESTAMOS LLEGANDO !! El avión de Kenya Airlines que opera Air France (bien cutre, por cierto) está tomando tierra en el Aeropuerto de Nairobi alrededor de las 9’00 de la mañana, unas 12 horas después de lo que tenía que haberlo hecho.

Veníamos avisados de que los tramites en Nairobi son lentos y tediosos, y quizás por ello hemos estado algo espabilados para estar en el mostrador de visados (el más lento) de los primeros (50 USD por persona visados). Visado, pasaporte, recogida de maleta y estamos listos…

Allí nos espera. Su nombre es Leshan, y pertenece a Safari Limited, que colabora con Safi Safaris con quién nosotros nos pusimos en contacto para iniciar nuestra andadura por Kenia. De nacimiento Masai, 34 años, fortachón, ancho y alto, va a ser quién nos lleve allá por donde hemos decidido ver en Kenia. Él mismo nos lo dice.. “el viaje lo hacemos nosotros” y así, lo primero que hacemos tras tantas horas sin comer nada sólido, es adentrarnos en Nairobi para pegarnos un buén desayuno (1360 KES). Previamente hemos cambiado en el Aeropuerto a 119 KES por EUR, ya que es domingo y no hay demasiadas opciones.

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Hora de aprovisionarnos para el camino, y para ello accedemos a un supermercado cercano (850 KES). Según accediamos a Nairobi ya podíamos observar que tiene claras influencias de lo que fuera antaño colonia inglesa. Eso sí, en materia de vehículos y maquinaria se lo han llevado todo los japoneses (toyotas a gogo).

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Antes de comenzar la aventura, Margari ha oido cánticos en una iglesia evangelista cercana. Aquí la gran mayoría de la población es cristiana, pero con multitud de praxis, católicas, protestantes, … Lo cierto es que jamás habíamos estado en una, y hoy aprovechando que es Domingo y aunque en un edificio algo decadente, es una buena opción para verlo. Allí están, cantando a todo cantar. Como en las peliculas

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Salida norte de la ciudad., destino la KENIA ALTA, Samburu. No hay excesivo tráfico (que lo temíamos). Lo que si hay son construcciones de empresas chinas, chinas y chinas. Increible como se están comiendo todo también en África. Según nos comenta Leshan son rápidos (incluso trabajan en domingo) y baratos. No hay duda de ello. También comenzamos a ver multitud de mercadillos en .. !! cualquier pedrusco !!

El paisaje cambia según según nos alejamos de la capital. Ahora son plantaciones de café, piñas y mango, las que nos acompañan hasta las orillas del Mt. Kenya. Hemos pasado el Ecuador y estamos en plena zona de bosque tropical.

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El trayecto son unas 5 o 6 horas, así que una paradita para estirar las piernas nos recuerda futuros “encuentros” que tendremos en este mes de aventura por África. También observamos que aprovechan que los domingos no hay circulación de trenes en Kenia para instalar otro mercadillo “improvisado” alrededor de las vías del mismo.

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Un punto simbólico del día llega pasado el pueblo de Isiolo. Nosotros seguimos rumbo noroeste, mientras que hacia el este tuerce una mala carretera de arena que lleva a menos de 30 o 40 km a los primeros campamentos de refugiados somalíes que tanto están en boca de todos estos días. Esta zona ya ha cambiado completamente, estamos en zona de semi-sabana, con cáctus y pequeños arbustos, y mucha más pobreza. De hecho la gran mayoría de la población del pueblo de Isiolo es somalí, gran parte musulmanes y, por supuesto, samburus.

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Dejando a izquierda y derecha multitud de cabañas típicas samburu, camellos llegamos a la puerta de nuestro destino, el Parque Natural de Samburu, una pequeña área natural protegida en la parte central de Kenia, al norte del río Ewaso Ng’iro y de alrededor de 168 km2.

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Realmente esta formado por tres parques: el Buffalo Springs National Reserve, Laikipia, y la Shaba National Reserve. Nosotros hemos optado por quedarnos a dormir en el Samburu Lodge, a pies del río Ewaso

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Entrar aquí y rellenar los papeles de acceso al parque es como experimentar eso que veníamos buscando, un momento de “aterrizaje” en un mundo nuevo que nunca antes habíamos experimentado. Mucho más lentamente (porque anteriormente veníamos conduciendo a lo “keniata” y estos significa la “ley de la selva” también en la carretera, eso sí, sin preocuparse familia, que tenemos un pilotazo) teníamos la curiosidad de que nos depararía este momento. ¿Cual sería el animal que veríamos primero? Y el ganador fué un curioso animalito llamado Gerenuk, que no deja de ser un antílope enano o antílope “con cuello de jirafa” que tiene una curiosa forma de comer en las acacias del parque… !! a dos patas !! Ni sabíamos de su existencia.

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La Cebra de Grevy no teníamos la menor duda que antes o después la veríamos.

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Es la mayor cebra del mundo, con muchas y estrechas rayas verticales y grandes orejas, que sólo vive en esta parte de Kenia y en el sur de Etiopia (y apenas existen ya varios miles de ejemplares). Está acompañada de unos cuantos impalas

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Lo que si ha sido el !! subidón !! del día ha sido sin duda nuestro primer encuentro con las manadas de elefantes. Magestuosos, imponentes. Allí estaban, comiendo placidamente

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Manadas y manadas de elefantes que han despertado nuestros cansados ojos después de ya casí 2 días desde que salieramos sin caer en una cama. Son ejemplares realmente cercanos

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se maneja muy bien en el parque. Su descendencia Masai y sus ganas de aprender le llevaron al conocimiento del comportamiento de todo tipo de animales salvajes y a su pasión, las aves. Acabamos de cazar una leona. Parece intranquila, como si estuviese en pose de caza.

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Se han juntado varios coches para verla y allí estamos nosotros, observando nuestro primer depredador en plena naturaleza. Parece como si no existiesemos. La leona nos ignora hasta tal punto que pasa entre dos coches sin apenas inmutarse. !! Que momento !!

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!! Miraaa!! !! Miraaaa !! Nos acercamos al río Ewaso. Otra manada de elefantes se remoja, bebe y lo atraviesa delante de nuestros ojos

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Los elefantes tiene un comportamiento bastante familiar. Una matriarcada, los niños, uno que tira del grupo. Es curioso. Tendremos días para observarlos y entenderlos mejor, ya que hoy estamos apenas “descubriendo de que va esto”.

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Pero si hay un animalito curioso, este se llama dik-diks. Apenas de la altura de un “chiguagua”, es el antílope de tamaño más reducido

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Su nombre proviene del ruido que emiten cuando están asustados. Tienen una cara realmente tierna. Eso si, salen corriendo a la mínima. Para entender su tamaño, lo mejor es verlo junto a un elefante… ¿no hay dudas no?

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Antes decíamos que Leshan intuye el comportamiento de los animales. A los elefantes los entiende perfectamente, sabe cuando están en fase de celo o “locos” y cuando se trata de un joven con gana de curiosear. No así nuestro “conductor”, ya que la situación de mayor adrenalina de la tarde se ha dispuesto cuando un joven elefante se ha acercado hasta nosotros hasta casi tocarnos

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Leshan ha parado al “conductor” que ya quería mover el coche y efectivamente, el elefante no ha hecho nada, sólo ha curioseado y tocado la rueda y se ha puesto a comer placidamente. Otro de ellos que rondaba la zona incluso ha retrocedido y nos ha “llamado de todo”, jajaja. Ha resultado realmente divertido, aunque no hay que olvidar que esto no es un zoológico, esto es pura naturaleza, y aquí si no conoces es mejor estarte quietecito y sin molestar.

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Estamos cansados del trajin de Air France/Kenya Airlines y empieza a oscurecer, así que tomamos rumbo al Samburu Lodge donde nos alojaremos por dos noches. Lo hemos elegido por estar a los piés del Ewaso en una zona de pequeño bosque denso, en medio del parque. Lo cierto es que llegar a la orilla del río es como llegar a un óasis entre la árida sabana de nuestro viaje. Kilómetros de baches, de tierra roja, de abruptas cólinas no dejan intuir ni de lejos los fértiles parajes a los márgenes del río Ewaso Nyiro. Una gozada. Antes vemos algún otro animalillo especial. Un mirlo azul, un antílope de agua o unos chacales con su presa del día.

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La imagen más hermosa nos las han dejado los impalas abandonado la pradera hacia su retiro nocturno. Una especie preciosa de observar

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!!!!!!!! ALTOOOOOOOOOOO !!! No podemos pasar … ¿quién corta el camino? !! Son unas preciosas jirafas retículadas !! Cara más simpática imposible. Paula las adora. La jirafa reticular (completar)

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Ahora sí, el día no da para más. Nos instalamos en las que parecen muy cómodas habitaciones, nos duchamos y nos pegamos una cenita al lado del Ewaso que disfrutamos como nunca, recordando algún otro momento del día, como áquel que nos llevo a parar a sacar una foto a nuestra colección de “señales curiosas” que ya sacaramos en PERU con las vicuñas por ejemplo, pero en esta ocasión acompañados de multitud de simpáticos niños samburu, antes de hacer el cruce.

NOTA: No tenemos ni idea de si se verá alguna foto o no. Internet es penoso

Hasta mañana a todos. Familia, como siempre, fenomenal en destino

africaeste11  DIA 2: Reserva Nacional de Samburu

Paula e Isaac, desde la Reserva Nacional de Samburu

GASTOS DEL DÍA: 100 USD (apróx 71.43 EUR) y 2.410 KES (apróx 20.25 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 9:39 pm (30.jul.2011) - Sección Africa Este'11

África, continente tabú para gran parte de la población española. África, nuestra eterna espinita. Hablas de África y personas con más o menos culturas a nuestro alrededor la asocian a guerras, animales, calor, muertes e inseguridad… Hoy, aunque con una parada imprevista por el camino, volaremos por segunda vez estas tierras (tras el viaje a Isla Mauricio 2007), aunque será la primera que veamos la verdadera África negra …

africaeste11  DIA 1: París, visita imprevista

Un viaje, un gran viaje, no podría comenzar de otra forma que con un gran madrugón. Hay una serie de pequeñas rutinas que huelen a aventura, y ésta es una de ellas, al igual que nuestro tradicional taxi al Aeropuerto (28 EUR) o el cafecito y zumo (8.60 EUR) una vez pasados los controles. Estamos empezando el viaje más largo que jamás hemos hecho… !! 31 días !! (tocamos madera) y todavía no somos conscientes de ello. La mochila, con el plastificado que hicimos ayer en A Coruña, parece un verdadero bollo preñao. !! Tú nooooo, Paula !! !! Tú un bollito !!

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El vuelo a París dura apenas 2 horas, aunque ya sale con 30 minutos de retraso. Hemos dormido bien poco, con lo que caímos dormidos apenas despegar y se nos pasa volando. Aterrizar, pasar controles y ya están esperandonos Joseba y Margari que nos reciben con un abrazo, aunque los paneles nos dejan una mala noticia… Nuestro vuelo que salía a las 11’00 está retrasado hasta las !! 22’35 !!

Nos dan unos bonos para unos refrigerios y para la cena y mientras los ánimos decaen un poco inicialmente, replanteamos la situación. !! Estamos en París !! No todos los días se está en París, ¿no? Más facilidades imposibles, y tenemos tren directo (18.30 cada dos) a Chatelet, junto al Sena, y alrededor de las principales atracciones como Notredame o el Louvre … y un día estupendo. !! Paríssssss “monamourrrr” !!

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Notredame sigue respirando misticismo a raudales. Sigue siendo una de las catedrales góticas que más inspira a poetas, escritores y cineastas y no dudamos porqué. La fachada principal nos deleita.

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Un día como hoy, el río Sena está lleno de gente paseando, algunos disfrutando de la playa artificial allí improvisada y otros de los famosos cruceros que circulan río arriba y abajo incansablemente.

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Comer en la ribera del río al paso por esta zona de la ciudad tampoco resulta excesivamente caro y si muy gratificante. Ya empezaba a apretar el hambre y una terracita nos ha dejado una de esas comidas !!que apetecen!! (36.20 EUR)

Si dejamos de lado la Torre Eiffel, tantas veces visitada y que hoy hemos obviado, la animada zona del Louvre es otro lugar que no podemos dejar escapar. Allí mientras muchas personas hacen cola o disfrutan del museo, otras simplemente pasan el día al calor del sol y el refresco de sus fuentes. ¿Nos animamos Paula?

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Tras pasar una buena tarde regresamos en tren (18.30 EUR) y volvemos a pasar los controles. Una cenita a costa de Air France y una pequeña espera (que es la que nos permite escribir) nos pone rumbo a la capital de Kenia, Nairobi, en un vuelo de 8 horas y media. No es el viaje más largo que hemos hecho, pero da para mucho.

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Mientras Joseba lee y Margari escucha música,  nosotros nos culturizamos sobre nuestro desconocido destino, que empieza a alargar el presentarsenos. África es el tercer país más grande del mundo (el 22% de la superficie terrestre), con unos 1.000 millones de habitantes (90% de población de raza negra y 10% blanca) y con 53 paises (54 con Sudán del Sur cuando sea oficialmente reconocido donde ya estuviera recientemente nuestro apasionado Jorge Sánchez, EL VIAJERO)

¿Por qué el destino de viaje? Sabeis que nos encanta la historia, contextualizar nuestros viajes. África es ya desde tiempos del Imperio Romano continente de grandes acontecimientos. El imperio Kanem-Bornú (Libia, Chad, Nigeria, Niger, Camerún), el Reino del Congo (Angola, Congo y RDC), la expansión del coloniasimo europeo. Sólo un país, Etiopia, ha permanecido sin colonizar a lo largo de los tiempos, país que se merece un solo viaje en si mismo.

Somos apasionados precisamente de esta última, la expansión del colonianismo europeo, sus penurias, sus explendores, y de hecho definiremos nuestros viajes basándonos en éstas. Hoy cumplimos otro pasito en nuestra vida viajera.

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Desde 1875 se inicia una lucha por la expansión de los imperios que termina en 1914 con tan sólo Etiopia y Liberia fuera de la ocupación europea. Si en términos de población se refiere, sería Gran Bretaña con el 30% de control de la población africana, el gran vencedor, contra el 21% de los franceses, el 9% de los alemanes, el 7% de Bélgica o el 1% de Italia. Portugal con Cabo Verde, Angola y Mozambique, y España, con el Marruecos Español, Sahara y Guinea Española, también tendrían territorios.

Dejándo un lado el Africa Austral, vamos a centrar nuestro viaje en el África Este inglesa y belga.

Uno de los mayores intereses en Africa de los ingleses fue tener ruta abierta hacia la India. Para ello encontraron su principal oposición en Alemania. Tras varios tratados finalmente Gran Bretaña se queda con Uganda, Kenia y Sudan y Egipto (que serán objeto de otro viaje) y los alemanes Tanganika. Rwanda, inicialmente de los alemanes fue perdida tras la I Guerra Mundial en favor de los belgas, que junto a RDC, tuvieron un gran imperio bajo el mano de Leopold II, el mayor gran “desconocido” genocida de este mundo.

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Centraremos nuestro viaje de este verano ahí precisamente. Kenia, Uganda, Ruanda y el Congo Belga o R.Democráctica del Congo, aunque este último no será más que una intentona por llegar a vivir una experiencia única, incluso quizás que no lleguemos a poder hacerlo. El visado lo llevamos… por si acaso

Pero todo esto es historia, y nosotros vamos a traernos nuestras propias experiencias actuales en persona. Mmm, no tiene mala pinta este avión.

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Puede ser que encontremos ese sueño que nos falta desde que salímos. Hasta pronto París. Hasta siempre París.

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Paula e Isaac, foto de París, ya volando a Nairobi

GASTOS DEL DÍA: 109.40 EUR