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Por Isaac y Paula, a las 10:17 pm (31.may.2011) - Sección Londres'07

31 de Mayo de 2011, un nuevo mes cae. Mes 6. Tic tac. Reflexionando sobre futuras experiencias, dejando atrás la ciudad fantasma de Rasafa, nos planteamos que tipo de escapadas podemos hacer en la segunda parte del semestre del año, una vez caiga ese impresionante viaje (cuyo concurso/porra comenzará en breve) desde el 29 de Julio al 29 de Agosto.

El día de compras por Guangzhou ha levantado en nosotros una partícular forma de pensar. Escapadas románticas, escapadas gastronómicas, escapadas culturales, escapadas de relax … mmm.. !! escapadas de compras !!

londres07  LONDRES: Una ciudad, un mercado

Hemos de reconocer que no nos emociona el meternos en calles ni centros comerciales a pasarnos horas para hacer las compras (ya sea de compras, artesanía o comida) y, es por ello, que a veces nos planteamos como hacer tal tarea de una manera divertida.

Si bien es cierto, una escapada de 3 o 4 días, apenas puede ser muy lejos para permitirnos encajar un presupuesto y una estancia razonables, por lo que Guangzhou quedaría descartado. Pensamos en mercados… ¿quién no asocia La Baquería a Barcelona? ¿o Capali Karsisi a Estambul, Porta Portesee a Roma, Khan El Kalili a El Cairo, el Rastro a Madrid, las Pulgas a Paris, Orchand St a Nueva York, San Telmo a Buenos Aires …? Aunque de todos ellos, sin duda, una ciudad que levanta pasiones para nosotros en cuanto a mercados es … !! LONDRES !! y la cantidad de vuelos a Londres gracias a compañias de Low Cost y las anteriores visitas en la escapada a Londres 2007 o la reciente escapada a Stonhenge y Bath 2011 han levantado nuestras ganas de repetir.

londres07  LONDRES: Una ciudad, un mercado londres07  LONDRES: Una ciudad, un mercado

Son, sin duda, Candem Market y Portobello Road, aquellos que permiten el mestizaje de paseos de compras de turistas y tradicionales lugares de vida cotidiana, los que representan la mejor oportunidad para encontrar rarezas, comer bien y comprar incluso barato.

Candem Market, que ya visitaramos aquel DIA 3 de la escapada a Londres 2007, es posiblemente el mercadillo por excelencia de Londres. Se encuentra situado al norte de la capital, y está bien comunicada con parada de metro. Tiene todo tipo de artículos, hasta los más variopintos (fundas de WC con caras, mandos para controlar hombres o mujeres, bares de “productos semilegales”, camisetas “frikis”, o ropa de los más “siniestra”).

El mejor momento para llegar es en Domingo, cuando se encuentran la mayor parte de puestos de ropa y calzado, además con una calle transformada de un curioso barrio …

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… a un mercado colorido y de una animación increible, llena de turistas y lugareños, con tanto ajetreo que la sóla experiencia se convierte en un recuerdo.

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Portobello Road, al norte de Notting Hill, es el segundo mercado más conocido. Su día de más auge es el Sábado, cuando abre desde la madrugada hasta las cinco de la tarde.

Aquí, además de ropa y artículos de segunda mano, se pueden encontrar puestos de antigüedades y tiendas artesanales absolutamente pintorescos

Covent Garden, que también visitaramos el DIA 3 de nuestra escapada a Stonehenge y Bath 2011, es posiblemente nuestro lugar favorito. Aquí se respira un ambiente muy especial, que entremezcla la vida cosmopolita de la ciudad, restaurantes y artistas callejeros, con todo tipo de tiendas y centros de ocio. Permanece abierto de Martes a Domingo, siendo este último día de la semana el de más aglomeración.

londres07  LONDRES: Una ciudad, un mercado londres07  LONDRES: Una ciudad, un mercado

Pero Londres, todavía tiene más. La capital británica tiene más de !! 350 mercadillos !! entre alimentación, antigüedades, ropa, flores o artesanía. Uno podría pasarse un mes visitando las zonas comerciales londineses.

LOS MERCADOS LONDINESES MÁS CONOCIDOS:

Alfie´s Antiques Market, anticuarios (Martes a Sábados)
Billingsgate Fish Market,
pescado y marisco (Martes a Domingo)
Borought Market,
alimentación (Viernes y Sábados)
Brick Lane Market,
segunda mano en general (Domingos)
Candem Market,
todo tipo de artículos (Domingos)
Covent Garden Market,
fruta, verdura, ropa, joyas, regalos.. (Martes a Domingo)
London Silver Vaults,
plata antigua (Lunes y Sábado)
Old Spitalfields Market,
artículos únicos de artistas jovenes, joyas… (Lunes a Viernes y Domingos)
Petticoat  Lane,
ropa barata, juguetes y artículos electrónicos (Domingos)
Portobello Road,
todo tipo de artículos (Sábados)
Smithfield Market,
carne (Lunes a Viernes)

Todos éstos y muchos más los puedes ver en el siguiente mapa (de distribución por internet, no de elaboración propia), que da una idea global de la ubicación de los mismos

londres07  LONDRES: Una ciudad, un mercado

Será seguramente más pronto que tarde cuando nos carguemos de algunas “libras en la cartera” (en muchos puestecillos no aceptan tarjetas de crédito), calzado cómodo y aprovechemos ese fin de semana de tiempo soleado y buena temperatura, para aventurarnos a esa escapada de compras por Londres que tanto nos empieza a llamar. Una ciudad, un mercado. ¿Y la próxima aventura, en que ciudad?

londres07  LONDRES: Una ciudad, un mercado

Isaac y Paula

 

 




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Por Isaac, a las 7:10 pm (29.may.2011) - Sección Siria'09

Hay momentos en los viajes en el que las experiencias y sensaciones son tan intensas que en algunos podríamos llegar a soltar esa lagrima de emoción que tanto nos cuesta en la rutina diaria. Incluso el tiempo, y todo nos rodea se detienen. Esto nos pasó no hace mucho, en lugar perdido en el gran desierto sirio. Estabamos en Rasafa

siria09  SIRIA: Las cisternas de Rasafa

Rasafa, Ar-rasafa o Arrassafeh, no es ni más ni menos que la antiguamente conocida en tiempos romanos como Sergiopolis, lugar donde San Sergio fuera martirizado y donde llegaramos siguiendo el curso del Río Éufrates buscando la gran Aleppo aquel DÍA 5 del viaje a Siria, Libano y Jordania de 2009.

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No hace mucho, debatíamos viejos amigos, cuales son aquellos lugares monumentales del mundo que habían conseguido de nosotros ese “detenerse” en el tiempo. Incluso el propio Sele hacía un artículo muy participativo sobre ello. Para los chavetas, lugares como la Necropolis del Vaticano, la gran estepa de templos en Bagan, el misticismo de Machu Pichu o la ciudad pérdida de los Nabateos, Petra, cumplen perfectamente estas características. Pero, ¿como una ciudad fantasma abandonada en medio del desierto sirio representó para nosotros tanto?

Rasafa es eso, una ciudad de misterios y fantasmas, a 30 km de Raqqa y a 160 km de Aleppo. Un complejo de ruinas abandonado con grandes siglos de historia y leyendas a sus espaldas.

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En aquella ocasión los compañeros de viaje que nos acompañaron a descubrirla fueron los mismos que lo harán en nuestra aventura de este verano (!! OJO AL CONCURSO DE ESTE AÑO, QUE PROMETE SER DIVERTIDO y comenzará en breve !!). Hablamos de Juve y Ruth, nuestros amigos Secuoias y viajeros de los que les gusta descubrir.

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¿Que descubrimos en esta ciudad que tanto nos apasionó? Era un día de desierto, de sol, caluroso. Rasafa es una ciudad que ha sido “comida” por la arena y en la que se intuyen reliquias de incalculable valor en su interior.

Sus orígenes datan ya de época de los asirios pero su verdadero explendor lo lograrían durante el imperio romano, o más bien ya bizantino, con una ciudad fortificada estratégicamente ubicada para las guerras Perso-romanas que jamás conoció rendición (o eso se dice).

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También durante tiempo recibiría la denominación de “Ciudad de Cristal”, y días como éste que nos llevó hasta ella nos demuestran que así fuera. Y es que en sus mejores días debía reflejar la luz del sol como un verdadero espejo.

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Como vieramos aquel día, entrando por la Puerta Septentrional (en la que todavía se puede ver perfectamente simbolos bizantinos “ocultos”) y alineados con la Puerta de Palmyra (pues fué en ésta época cuando comenzó su esplendor) comenzamos a divisar la Basílica de San Sergio que le dá nombre. Murallas, capillas y otros restos se conservan en bastante buen estado.

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Y es que el nombre de Sergiopolis nace de una historia cristiana. Sergio y su hermano Baco eran dos soldados rasos del ejército romano que prácticaban el cristianismo de manera oculta dentro de la fortificación bajo mandato del Emperador Maximiano, pero fueron descubiertos…

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‘No os creo cuando decís que Sergio y Baco no son devotos de la veneración y la adoración de los dioses, pues tan puro es el afecto que siento por ellos que difícilmente podrían merecerlo si no fueran sinceros en su piedad hacia los dioses. Los acompañaré al templo del poderoso Zeus, y si sacrifican y comen de las ofrendas  sagradas, vosotros afrontaréis la consecuencia de la calumnia de que sois culpables.   Si se niegan a ofrecer un sacrificio, se les aplicará la pena adecuada a su impiedad.   Pues los dioses no querrán que los escuderos de mi imperio sean impíos y desagradecidos”. Y así, en el templo de Zeus se descubrió la verdad, y Sergio y Baco fueron torturados y martirizados por la ira de Maximiano. La tumba de Sergio se convirtió posteriormente, con la conversión al cristianismo de Costantino, y el esplendor del Imperio Bizantino, en culto para todos los cristianos.

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Pero EL GRAN SECRETO de Rasafa no se encuentra en su historia y en sus leyendas, nisiquiera en sus reliquias. El gran secreto de Rasafa está en los subsuelos de lo que se puede ver… !! EN SUS INMENSAS CISTERNAS SUBTERRANEAS !!

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No recomiendan intentar bajar a ellas pero, por suerte o por desgracia, la situación en Siria respecto al patrimonio arqueológico es de total descuidado desde que los franceses abandonaran sus aportaciones económicas, lo que es una pena por el estado de conservación de las mismas pero, por otro lado, permite disfrutar de la verdadera autenticidad de las mismas, lejos de la masiva explotación turística (y por su ubicación en medio de la nada, de los propios turistas -!! ni 1 en todo el complejo exceptuándonos a nosotros !!-)

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Y como no recomiendan intentar bajar. Juve, ¿vamos para abajo? A ver donde hay un hueco… Por aquí no, por aquí tampoco, mmm, por aquí..

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Estamos entrando en una enormes cisternas perfectamente conservadas, escondidas bajo la ciudad, vacias actualmente pero desprendiendo puro misticismo y cantidad de fantasmas en sus galerías.

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Rasafa nunca tuvo manantiales ni agua subterránea de donde obtener ésta, así que tenía absoluta dependencia de estas grandes cisternas para capturar todo el agua posible en invierno y la lluviosa primavera.

Actualmente, lo que si entran son los haces de luz del sol por las pequeñas hoquedades que antaño eran traspasadas por el agua, dejando fotografías todavía, si cabe, más misteriosas.

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Sin nadie atraviéndose a bajar por sus claustrofóbicos pasadizos, no preparados para ningún viajero, regresamos a la superficie. Ha sido uno de esas experiencias para no olvidar.

Pero Rasafa no acaba aquí, ya que con la caida del Imperio Bizantino a manos de los Omeyas, esta ciudad se convertiría en el palacio de Hisham ibn Abdul Malik, tercer Califa Omayyad, un palacio que destacó por su modestia y sencillez, lo que no alteró en demasía los restos de la antigua fortificación, y donde moriría y sería sepultado, aunque pocas ruinas quedan en pié de esta etapa.

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Inscripciones en árabe, griego, además de grabados en las paredes, indican que cristianos y musulmanes coexistirían en Siria desde el S. XIII en adelante

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Posada para caravana, fortificaciones cristianas, restos omeyas, inmesas cisternas, … esto es Rasafa, todo ello hoy oculto bajo un manto de arena al libre descontrol de los beduinos locales. Esto hace ver como niños “saquean” literalmente monedas antiguas y objetos de valor incalculable de entre las ruinas incluso tirando muros con palos si es necesario.

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Atrás dejamos ese instante, en el que nos sentimos por un momento verdaderos Indianas Jones, allí sentados, en los subsuelos de lo que antaño fuera una gran fortificación, una gran ciudad. ¿Cuantos lugares habrá en el mundo así? ¿Nos cuentas el tuyo?

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Isaac (y cia)




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Por Isaac y Paula, a las 8:15 pm (22.may.2011) - Sección Personal

Hoy, 22 de Mayo de 2011, día de elecciones, los chavetas nos negamos a hablar de política .. ni de futbol. Nos apetecía escribir unas lineas echando una mirada atrás en este 2011. Jamás, ni en nuestras mejores ilusiones y sueños, podríamos imaginarnos unos 5 meses tan “movidos”.

Antes de dar ese pasito, necesario, para adelante que vendrá acompañado de muchas sorpresas, rematando con el gran viaje de verano desde el 30 de Julio de 2011 hasta el 29 de Agosto de 2011, y acompañados por Joseba y Margari en una parte del trayecto y por nuestros fieles Secuoias, Juve y Ruth en la segunda parte, queríamos echar una pequeña mirada atrás a montaña rusa que llevamos que nos ha permitido poder disfrutar de los contrastes que proporcionan lugares tan dispares del mundo que tuvimos ocasión de disfrutar en el viaje a Maldivas 2011, la escapada a Bucarest y Transilvania 2011, la escapada a Stonehenge y Bath 2011 y el reciente viaje a Guangzhou, Hong Kong y Macao 2011. Y que mejor manera que hacerlo que con imagenes…

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¿Y ahora qué? Son muchas las personas que se han puesto en contacto con nosotros, ya bien a través del propio blog, el canal de facebook, el canal de twitter o el email, para pedirnos que acabaramos un trabajo que todavía nos queda pendiente y no hemos acabado con tanto trajín, los relatos del viaje a Maldivas 2011. Estos próximos días, publicaremos alguna pequeña reflexión de algún lugar recientemente visitado e integramente relatados por Paula, concluiremos los días 4, 5, 6, 7, 8 y 9 del mismo, con videos nadando con tortugas y otras sorpresas. Posteriormente nos adentraremos en el apasionante viaje de verano que promete muchisimo.

¿Os venís con nosotros?

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Paula e Isaac


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