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Por Isaac y Paula, a las 11:08 am (3.jun.2011) - Sección Hong Kong'11

Es de sobra conocido que a Viajes Chavetas, uno de los destinos que nos queda en el tintero y que nos hace especial ilusión, es poder realizar algún día el Transiberiano / Transmongoliano con tiempo, con calma y con todo su esplendor.

Con esta inercia, no podemos evitar suspirar cada vez que leemos cualquier relato, anécdota o noticia del pais Ruso, aunque lo que verdaderamente nos llama la atención es que, gracias a una serie de circustancias… !!! MOSCÚ ESTÁ DE MODA !!!

hongkong11  MOSCÚ: ¿El nuevo destino de moda?

Las visitas de recientes viajeros hermanados con nosotros como Blai y “Una vida en Mil Viatjes”, Yadnakis y “Lo mejor está por llegar” o Edu y Eri y “Edu&Eri Viajes” o apoya cada día más esta tésis. Pero, ¿que hace que Moscú haya cogido tanto protagonismo como futura escapada de varios días?

1. ACERCANDO MOSCÚ

Son cada día más las compañías aéreas que han acercado toda Europa, y en especial España, a la capital de Rusía.

Moscú cuenta con tres aeropuertos internacionales y un pequeño aeropuerto regional. El primero y más grande es el Moscú-Domodedovo, está situado a 35 km del sur de Moscú, es el más moderno y confortable y es el centro de operaciones de algunas de la compañías más importantes de Rusia como S7 Airlines. Otro es el Moscú-Sheremetyevo, base de operaciones de Aeroflot, la línea aérea nacional, que desde 1994 se ha ido modernizando y sustituyendo las antiguas aeronaves rusas  por otras de fabricación europea y que vuela en código compartido con compañías tan conocidas por nosotros como Air Europa o Air France, más un largo etcétera. Por último destaca Moscú-Vnúkovo, de menor importancia.

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Podemos decir que hoy en día  Moscú cuenta con un gran número de compañías que vuelan allí, como British Airways, Qatar Airways, Emirates, Iberia, Vueling, .. Lo que nos da la facilidad y oportunidad de ver Moscú como un destino a tener en cuenta en la planificación de futuros destinos. A la fecha de este escrito es Swiss Air, la compañia internacional, la que dispone de excelentes ofertas con escala en Ginebra.

hongkong11  MOSCÚ: ¿El nuevo destino de moda?Moscú, además, se ha convertido en un excelente “hub” para aquellos que nos planteamos una escala europea de entrada a Asía. Su privilegiada ubicación así como la multitud de vuelos asequibles hace que alguién que quiera plantearse como destinos China, Corea del Sur, Japón, Filipinas, Thailandia, Vietnam, .. no deba dejar pasar las oportunidades que ofrece, como ya nos pasara a los chavetas en nuestro reciente viaje a Guangzhou, Hong Kong y Macao 2011.

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2. VISADOS, SU SUPRESIÓN MÁS CERCA

Uno de los grandes problemas que sigue planteando cualquier visita a Moscú sigue siendo la tramitación de los visados, requisito imprescindible si se quiere entrar en el pais.

Aunque parece que la supresión de los mismos se encuentra cada vez más cercana (el presidente actual de Rusia, Dimitri Medvedev ha declarado en varias ocasiones su intención de rematar el proyecto iniciado al respecto), hoy por hoy para viajar a cualquier ciudad rusa se necesita dicha tramitación y pasaporte.

Lo que la teoría debería ser algo sencillo de realizar, en muchas ocasiones se convierte en una tarea ardúa dificil de conseguir e incluso con grandes desembolsos de dinero si lo necesitamos urgente o no, si tenemos que contratarlo a una empresa que te lo gestione en la ciudad donde se encuentre el  consulado…

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El primer paso es ponerse en contacto con el consulado de Rusia en España. Existen dos, uno en Barcelona que se ocupa de la zona del litoral mediterráneo, y el otro en Madrid que hace lo propio con el resto del país. Aunque existen varios visados el más común es el “visado turístico” que te permite estar en el país por un mes, tiempo suficiente para poder conocer en profundidad una ciudad como Moscú. También existe la posibilidad de una carta de invitación que tampoco es muy fácil conseguir.

03. UNA CAPITAL POR DESCUBRIR

Todos conocemos los rincones de París (que ya conocieramos en varias escapadas, como en el viaje a Isla Mauricio 2008), las callejuelas de Roma (escapada a Roma 2009), las grandezas de Londres (escapada a Londres 2007 o reciente escapada a Stonehenge y Bath 2011), la vida de Madrid (escapada a Madrid 2007) o las pintorescas ciudades alemanas (escapada a Berlín 2007 o escapada a Munich y Alpes Austriacos 2010). Poco a poco ciudades como Bucarest (escapada por Bucarest y Transilvania 2011), Budapest (escapada a Budapest 2009), Dublín (escapada a Dublín 2009), Salzburgo, Amsterdam y un largo listado, se han ido posicionando como lugares de visita obligada por la riqueza histórica y cultural que ofrecen.

Moscú, siempre alejada por las distancias pero ahora cada vez más cerca, es un verdadero cúmulo de riqueza cultural e histórica sin límites. ¿Repasamos?

El kremlin, conocido por todos, es un conjunto de fortificaciones, edificios civiles y religiosos situados en el corazón de Moscú,  frente al río Moscova en el sur, la Plaza Roja en el este y el Jardín de Alejandro en el oeste.  En la antigüedad la palabra “kreml” se usaba para denominar la parte amurallada en el centro de una ciudad, en la actualidad es dónde reside el Presidente de Rusia. Este es el más importante de los Kremlin rusos incluyendo en su interior cuatro palacios y cuatro catedrales, de suma importancia como La Catedral de la Asunción, La Catedral de la Anunciación y La Catedral del Arcángel Miguel

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La Plaza Roja, es la plaza más famosa de Moscú en el barrio comercial conocido como Kitay-górod , de ella parten las principales calles en todas direcciones prolongadas en autopistas hasta las afueras de la ciudad, por eso es considerada el centro de la ciudad y de toda Rusia. En ella también encontramos el mundialmente famoso sepulcro de Lenin. Durante el paso de los años ha sido utilizada para múltiples funciones, ha servido como mercado, para realizar ceremonias, incluso de coronación de zares, ha albergado grandes conciertos. En la siguiente foto se ve la celebración del aniversario de la ¿victoria? en la II Guerra Mundial.

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La Catedral de San Basilio que se encuentra dentro de la Plaza Roja y que es tan espectacular por dentro como por fuera. Se compone de nada menos que nueve iglesias del siglo XVI. Si tuvieramos que quedarnos con algo, sin duda para nosotros este es el verdadero icono de la ciudad, símbolo de postales y souvenirs.

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El Museo Estatal de Historia , recoge reliquias de tribus prehistóricas que ocupaban el territorio de la actual Rusia, hasta obras de arte de valor incalculable.

La Galería Tetriakov, que alberga la mejor colección de arte ruso.

El mercado de Izmailovo, es el principal mercado de recuerdos de Moscú, aquí encontraremos toda clase de regalitos, piezas de artesanía, joyería , antigüedades

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No podía faltar un recorrido por Old Arbat Street, la calle más popular de Moscú, donde podremos encontrar más recuerdos de Moscú y donde nos acompañarán, dependiendo del tiempo que haga, artistas callejeros que amenizan el paseo.

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Y como colofón un paseo en barco por el río Moscova, que nos permitirá ver las torres del Kremlin y diversos monumentos desde un lugar privilegiado.

Podríamos seguir escribiendo lugares, estresijos y rincones de Moscú pero lo mejor será hacerlo en persona. ¿Cuando? Seguramente a muy corto plazo.

04. GASTRONOMÍA RUSA

Y para los que les encanta (como a nosotros) el aspecto culinario de toda escapada, nos encontramos ante una de las gastronomías más variadas y ricas, aunque también de muchas calorías para poder soportar las épocas de frío.

Son típicos sus  desayunos de papilla de sémola, kasha y yogurt. Destacables también son sus carnes, sus pescados y su prestigioso caviar negro.

Fundamental es conocer su entrante, conocido como “zakuski”, un conjunto de entremeses que ponen antes de las comidas.

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También están las conocidísimas sopas (la Borshch de origen ucraniano es la más conocida o la Solianka), la ensalada “arenque bajo el abrigo” (curiosa ensalada hecha con arenque cubierto con patatas, remolacha, zanahoria, huevo y mahonesa) o la famosa “Ensaladilla rusa”, allí conocida como Ensalada Olivié, los platos de carne (Stroganoff, Shashlink, pollo a “la Kiev”) o pescado, las patatas con caviar o el pelmeni (una especie de raviolis con mantequilla o ketchup).

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En cuanto a postres, para los más golosos, simplemente nombrar los famosos Blini (crepes) o los Prianiki (dulces con gengibre).

05. POR ÚLTIMO, ¿CUANDO IR?

En esta pequeña introducción de lo que puede ofrecernos un destino de moda, no podríamos acabar sin comentar las mejores épocas para disfrutar de la ciudad.

Nadie ignora que Moscú tiene largos y duros inviernos y breves veranos. Para viajeros intrepidos (como solemos ser nosotros), el invierno da una estampa preciosa digna de disfrutar, pero a cambio devuelve temperaturas nunca superiores a 0ºC y la nieve suele cubrir la ciudad entera.

La primavera, de los meses de Abril a Mayo, es la época de lluvias, por lo que aunque las temperaturas comienzan a ser soportables, no es la época de más asiduidad para el turismo. Es posiblemente Junio, la fecha de realización de este artículo, cuando las temperaturas son más suaves y las lluvias empiezan a cesar, el mejor mes para “dejarse caer”

Para aquellos que soporten bien el calor, el verano que dura de Julio a Agosto, con temperaturas en torno a 30 ºC y un clima húmedo, es cuando más colorido y más visitas tiene la ciudad, pudiéndonos encontrar alguna tormenta esporádica.

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Antes de despedir este artículo, comentar que las fotos (a falta de nuestra “visita”) están sacadas en su gran parte del Google Imagenes, exceptuando las propias, y que el lunes, por fin y como prometimos, retomamos el diario de viaje a Maldivas 2011, y tras la pequeña encuesta realizada estos días en nuestro canal chavetas en facebook, va a venir acompañada de los primeros concursos con premios (porque así lo habeis querido), una pequeña prueba de cara al gran concurso/porra que realizaremos con motivo del viaje de verano. ¿Te apuntas? Solo tiene un requisito, ser fan nuestro en facebook para poder participar.

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Paula e Isaac


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Por Isaac y Paula, a las 10:17 pm (31.may.2011) - Sección Londres'07

31 de Mayo de 2011, un nuevo mes cae. Mes 6. Tic tac. Reflexionando sobre futuras experiencias, dejando atrás la ciudad fantasma de Rasafa, nos planteamos que tipo de escapadas podemos hacer en la segunda parte del semestre del año, una vez caiga ese impresionante viaje (cuyo concurso/porra comenzará en breve) desde el 29 de Julio al 29 de Agosto.

El día de compras por Guangzhou ha levantado en nosotros una partícular forma de pensar. Escapadas románticas, escapadas gastronómicas, escapadas culturales, escapadas de relax … mmm.. !! escapadas de compras !!

londres07  LONDRES: Una ciudad, un mercado

Hemos de reconocer que no nos emociona el meternos en calles ni centros comerciales a pasarnos horas para hacer las compras (ya sea de compras, artesanía o comida) y, es por ello, que a veces nos planteamos como hacer tal tarea de una manera divertida.

Si bien es cierto, una escapada de 3 o 4 días, apenas puede ser muy lejos para permitirnos encajar un presupuesto y una estancia razonables, por lo que Guangzhou quedaría descartado. Pensamos en mercados… ¿quién no asocia La Baquería a Barcelona? ¿o Capali Karsisi a Estambul, Porta Portesee a Roma, Khan El Kalili a El Cairo, el Rastro a Madrid, las Pulgas a Paris, Orchand St a Nueva York, San Telmo a Buenos Aires …? Aunque de todos ellos, sin duda, una ciudad que levanta pasiones para nosotros en cuanto a mercados es … !! LONDRES !! y la cantidad de vuelos a Londres gracias a compañias de Low Cost y las anteriores visitas en la escapada a Londres 2007 o la reciente escapada a Stonhenge y Bath 2011 han levantado nuestras ganas de repetir.

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Son, sin duda, Candem Market y Portobello Road, aquellos que permiten el mestizaje de paseos de compras de turistas y tradicionales lugares de vida cotidiana, los que representan la mejor oportunidad para encontrar rarezas, comer bien y comprar incluso barato.

Candem Market, que ya visitaramos aquel DIA 3 de la escapada a Londres 2007, es posiblemente el mercadillo por excelencia de Londres. Se encuentra situado al norte de la capital, y está bien comunicada con parada de metro. Tiene todo tipo de artículos, hasta los más variopintos (fundas de WC con caras, mandos para controlar hombres o mujeres, bares de “productos semilegales”, camisetas “frikis”, o ropa de los más “siniestra”).

El mejor momento para llegar es en Domingo, cuando se encuentran la mayor parte de puestos de ropa y calzado, además con una calle transformada de un curioso barrio …

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… a un mercado colorido y de una animación increible, llena de turistas y lugareños, con tanto ajetreo que la sóla experiencia se convierte en un recuerdo.

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Portobello Road, al norte de Notting Hill, es el segundo mercado más conocido. Su día de más auge es el Sábado, cuando abre desde la madrugada hasta las cinco de la tarde.

Aquí, además de ropa y artículos de segunda mano, se pueden encontrar puestos de antigüedades y tiendas artesanales absolutamente pintorescos

Covent Garden, que también visitaramos el DIA 3 de nuestra escapada a Stonehenge y Bath 2011, es posiblemente nuestro lugar favorito. Aquí se respira un ambiente muy especial, que entremezcla la vida cosmopolita de la ciudad, restaurantes y artistas callejeros, con todo tipo de tiendas y centros de ocio. Permanece abierto de Martes a Domingo, siendo este último día de la semana el de más aglomeración.

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Pero Londres, todavía tiene más. La capital británica tiene más de !! 350 mercadillos !! entre alimentación, antigüedades, ropa, flores o artesanía. Uno podría pasarse un mes visitando las zonas comerciales londineses.

LOS MERCADOS LONDINESES MÁS CONOCIDOS:

Alfie´s Antiques Market, anticuarios (Martes a Sábados)
Billingsgate Fish Market,
pescado y marisco (Martes a Domingo)
Borought Market,
alimentación (Viernes y Sábados)
Brick Lane Market,
segunda mano en general (Domingos)
Candem Market,
todo tipo de artículos (Domingos)
Covent Garden Market,
fruta, verdura, ropa, joyas, regalos.. (Martes a Domingo)
London Silver Vaults,
plata antigua (Lunes y Sábado)
Old Spitalfields Market,
artículos únicos de artistas jovenes, joyas… (Lunes a Viernes y Domingos)
Petticoat  Lane,
ropa barata, juguetes y artículos electrónicos (Domingos)
Portobello Road,
todo tipo de artículos (Sábados)
Smithfield Market,
carne (Lunes a Viernes)

Todos éstos y muchos más los puedes ver en el siguiente mapa (de distribución por internet, no de elaboración propia), que da una idea global de la ubicación de los mismos

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Será seguramente más pronto que tarde cuando nos carguemos de algunas “libras en la cartera” (en muchos puestecillos no aceptan tarjetas de crédito), calzado cómodo y aprovechemos ese fin de semana de tiempo soleado y buena temperatura, para aventurarnos a esa escapada de compras por Londres que tanto nos empieza a llamar. Una ciudad, un mercado. ¿Y la próxima aventura, en que ciudad?

londres07  LONDRES: Una ciudad, un mercado

Isaac y Paula

 

 




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Por Isaac, a las 7:10 pm (29.may.2011) - Sección Siria'09

Hay momentos en los viajes en el que las experiencias y sensaciones son tan intensas que en algunos podríamos llegar a soltar esa lagrima de emoción que tanto nos cuesta en la rutina diaria. Incluso el tiempo, y todo nos rodea se detienen. Esto nos pasó no hace mucho, en lugar perdido en el gran desierto sirio. Estabamos en Rasafa

siria09  SIRIA: Las cisternas de Rasafa

Rasafa, Ar-rasafa o Arrassafeh, no es ni más ni menos que la antiguamente conocida en tiempos romanos como Sergiopolis, lugar donde San Sergio fuera martirizado y donde llegaramos siguiendo el curso del Río Éufrates buscando la gran Aleppo aquel DÍA 5 del viaje a Siria, Libano y Jordania de 2009.

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No hace mucho, debatíamos viejos amigos, cuales son aquellos lugares monumentales del mundo que habían conseguido de nosotros ese “detenerse” en el tiempo. Incluso el propio Sele hacía un artículo muy participativo sobre ello. Para los chavetas, lugares como la Necropolis del Vaticano, la gran estepa de templos en Bagan, el misticismo de Machu Pichu o la ciudad pérdida de los Nabateos, Petra, cumplen perfectamente estas características. Pero, ¿como una ciudad fantasma abandonada en medio del desierto sirio representó para nosotros tanto?

Rasafa es eso, una ciudad de misterios y fantasmas, a 30 km de Raqqa y a 160 km de Aleppo. Un complejo de ruinas abandonado con grandes siglos de historia y leyendas a sus espaldas.

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En aquella ocasión los compañeros de viaje que nos acompañaron a descubrirla fueron los mismos que lo harán en nuestra aventura de este verano (!! OJO AL CONCURSO DE ESTE AÑO, QUE PROMETE SER DIVERTIDO y comenzará en breve !!). Hablamos de Juve y Ruth, nuestros amigos Secuoias y viajeros de los que les gusta descubrir.

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¿Que descubrimos en esta ciudad que tanto nos apasionó? Era un día de desierto, de sol, caluroso. Rasafa es una ciudad que ha sido “comida” por la arena y en la que se intuyen reliquias de incalculable valor en su interior.

Sus orígenes datan ya de época de los asirios pero su verdadero explendor lo lograrían durante el imperio romano, o más bien ya bizantino, con una ciudad fortificada estratégicamente ubicada para las guerras Perso-romanas que jamás conoció rendición (o eso se dice).

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También durante tiempo recibiría la denominación de “Ciudad de Cristal”, y días como éste que nos llevó hasta ella nos demuestran que así fuera. Y es que en sus mejores días debía reflejar la luz del sol como un verdadero espejo.

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Como vieramos aquel día, entrando por la Puerta Septentrional (en la que todavía se puede ver perfectamente simbolos bizantinos “ocultos”) y alineados con la Puerta de Palmyra (pues fué en ésta época cuando comenzó su esplendor) comenzamos a divisar la Basílica de San Sergio que le dá nombre. Murallas, capillas y otros restos se conservan en bastante buen estado.

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Y es que el nombre de Sergiopolis nace de una historia cristiana. Sergio y su hermano Baco eran dos soldados rasos del ejército romano que prácticaban el cristianismo de manera oculta dentro de la fortificación bajo mandato del Emperador Maximiano, pero fueron descubiertos…

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‘No os creo cuando decís que Sergio y Baco no son devotos de la veneración y la adoración de los dioses, pues tan puro es el afecto que siento por ellos que difícilmente podrían merecerlo si no fueran sinceros en su piedad hacia los dioses. Los acompañaré al templo del poderoso Zeus, y si sacrifican y comen de las ofrendas  sagradas, vosotros afrontaréis la consecuencia de la calumnia de que sois culpables.   Si se niegan a ofrecer un sacrificio, se les aplicará la pena adecuada a su impiedad.   Pues los dioses no querrán que los escuderos de mi imperio sean impíos y desagradecidos”. Y así, en el templo de Zeus se descubrió la verdad, y Sergio y Baco fueron torturados y martirizados por la ira de Maximiano. La tumba de Sergio se convirtió posteriormente, con la conversión al cristianismo de Costantino, y el esplendor del Imperio Bizantino, en culto para todos los cristianos.

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Pero EL GRAN SECRETO de Rasafa no se encuentra en su historia y en sus leyendas, nisiquiera en sus reliquias. El gran secreto de Rasafa está en los subsuelos de lo que se puede ver… !! EN SUS INMENSAS CISTERNAS SUBTERRANEAS !!

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No recomiendan intentar bajar a ellas pero, por suerte o por desgracia, la situación en Siria respecto al patrimonio arqueológico es de total descuidado desde que los franceses abandonaran sus aportaciones económicas, lo que es una pena por el estado de conservación de las mismas pero, por otro lado, permite disfrutar de la verdadera autenticidad de las mismas, lejos de la masiva explotación turística (y por su ubicación en medio de la nada, de los propios turistas -!! ni 1 en todo el complejo exceptuándonos a nosotros !!-)

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Y como no recomiendan intentar bajar. Juve, ¿vamos para abajo? A ver donde hay un hueco… Por aquí no, por aquí tampoco, mmm, por aquí..

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Estamos entrando en una enormes cisternas perfectamente conservadas, escondidas bajo la ciudad, vacias actualmente pero desprendiendo puro misticismo y cantidad de fantasmas en sus galerías.

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Rasafa nunca tuvo manantiales ni agua subterránea de donde obtener ésta, así que tenía absoluta dependencia de estas grandes cisternas para capturar todo el agua posible en invierno y la lluviosa primavera.

Actualmente, lo que si entran son los haces de luz del sol por las pequeñas hoquedades que antaño eran traspasadas por el agua, dejando fotografías todavía, si cabe, más misteriosas.

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Sin nadie atraviéndose a bajar por sus claustrofóbicos pasadizos, no preparados para ningún viajero, regresamos a la superficie. Ha sido uno de esas experiencias para no olvidar.

Pero Rasafa no acaba aquí, ya que con la caida del Imperio Bizantino a manos de los Omeyas, esta ciudad se convertiría en el palacio de Hisham ibn Abdul Malik, tercer Califa Omayyad, un palacio que destacó por su modestia y sencillez, lo que no alteró en demasía los restos de la antigua fortificación, y donde moriría y sería sepultado, aunque pocas ruinas quedan en pié de esta etapa.

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Inscripciones en árabe, griego, además de grabados en las paredes, indican que cristianos y musulmanes coexistirían en Siria desde el S. XIII en adelante

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Posada para caravana, fortificaciones cristianas, restos omeyas, inmesas cisternas, … esto es Rasafa, todo ello hoy oculto bajo un manto de arena al libre descontrol de los beduinos locales. Esto hace ver como niños “saquean” literalmente monedas antiguas y objetos de valor incalculable de entre las ruinas incluso tirando muros con palos si es necesario.

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Atrás dejamos ese instante, en el que nos sentimos por un momento verdaderos Indianas Jones, allí sentados, en los subsuelos de lo que antaño fuera una gran fortificación, una gran ciudad. ¿Cuantos lugares habrá en el mundo así? ¿Nos cuentas el tuyo?

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Isaac (y cia)