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Por Isaac y Paula, a las 12:04 pm (18.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Hiram Bingham es conocido como descubridor de Machu Picchu que ya vieramos aquel DIA 11 del viaje a Perú 2010, Jean Louis Burckhardt como el de Petra, que ya vieramos aquel DIA 6 del viaje a Jordania 2006 o DIA 13 del viaje a Siria, Libano y Jordania 2009, .. pero ¿y que es de los grandes exploradores de África? David Livigston, el misionero escoces es posiblemente el más conocido. Pero hoy, junto a Samuel Baker, nos introducimos en unas cataratas que fueron consideradas en 1864 como “el más importante objeto en el curso de todo el Nilo”. Estamos en las Murchison Falls.

africaeste11  DIA 19: Murchison Falls, surcando el Nilo

Y es que ayer inconscientemente atravesamos el curso del Nilo para llegar a uno de sus puntos más singulares, una cascadas que dejan a sus pies un habitat de valor incalculable y que hoy podremos disfrutar

No son ni las 6’30 cuando, tras desayunar, ponemos rumbo a nuestro primer gamedrive en Uganda. Aunque ayer ya nos dieramos cuenta, esto no tiene nada que ver con nada antes visto. Estamos en un paraje de densos bosques, de verde vegetación, de carreteras arcillosas … y realmente fotogénicos.

africaeste11  DIA 19: Murchison Falls, surcando el Nilo

Murchison Falls es uno de los parques más magestuosos de toda Uganda. Este parque y sus cataratas llamaron la atención de Sir Roderick Murchison que encargo en el último viaje del doctor y misionero, el famoso David Livigston, para que confirmara que las fuentes del Nilo estaban en el Lago Victoria que sobrevolaramos hace dos días.

Es el primer gamedrive de Juve y Ruth, y el día no va a defraudar. Lo primero que nos llama la atención es la multitud de curiosos antilopes, de cierto parecido a la cabeza calaverica de las ñus y al cuerpo de los topis, llamados Lelwel Hartebeest (¿a que recuerda a los “bichos” de la guerra de las galaxias?)

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Pero lo que resulta una estampa impagable, y jamas nos cansaremos de verlas, son las más de 30 jirafas que están a estas horas comiendo de los árboles. Aquí tienen un verdadero festín.

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Son jirafas reticuladas, como las que vimos en Samburu, y en nuestra opinión las más bonitas de todas, con esa matriz de colores vivos (los machos más oscuros). También hay multitud de crías. Aquí ellas mandan, así que hay que respetar cuando cruzan la carretera en fila india, buscando nuevos lugares para el desayuno

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Con los ojos abiertos como platos seguimos buscando nuevos animales, hoy tenemos el techo abierto de la furgoneta y podemos verlos mejor

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A nuestro lado nos encontramos con unos Bufalos, desafiantes y extrañados, nos miran como haciendonos saber que estamos en el sitio equivocado. De no ser por el coche no creo que nos atrevieramos a mirarle tan fijamente a los ojos mientras le haciamos las fotos. Este animal cuando se hace viejo queda relegado de la manada y tendra que vivir solo hasta el final de sus días.

Otro curioso “lugareño” es el oribis, un pequeño monito que tiene cara de fantasma y que camina a 2 y 4 patas

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La fauna nada tiene que envidiar a otros lugares visitados en cantidad y diversidad, pero aun no hay rastro de los grandes felinos.

Según nos adentramos al lago Albert, que separa Uganda de la RDC, abandonamos la zona de bosque profundo para encontrarnos con enormes praderas llenas de vida

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Vemos como en ellas, algunas crias recien nacidas de kubs, el antilope nacional de Uganda, que ya están dando sus primeros pasos…

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Nos paramos y bajamos de coche para ver un grupo de hipopotamos haciendo sus juegos matutinos. A pesar de lo agresivos que pueden ser estos animales (es el animal que mas muertes causa de todo Africa) las fotos las hacemos a tan solo unos metros de la orilla y no parecen inquietarse.

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Y por fin los encontramos. Tras los matorrales de una gran acacia asoma una cabecita… !! parece de peluche !!. Es una recién nacida de leon, que nos observa timidamente

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Tras ella aparece su mamá. Una tranquila leona, que a unos metros de nosotros frota su cabeza con la cría en señal de cariño. Es una escena mucho mas tierna que las duras “meriendas” que vieramos en Kenia

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Pero aún falta otro “invitado”. Es otro cachorrito, muy pequeño también, que viene con actitud juguetona y comienza a morder al primer pequeño. No se inmutan porque les estemos observando, saben que su madre les cuida muy de cerca. !! Paula y Ruth querrían bajar a por ellos !! No son muchos más grandes que Tom, el perrillo de la abuela chavetas, que seguro que nos sigue acompañando todo el viaje

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Abandonamos la enternecedora escena emocionados para seguir nuestro camino. Éste, y mientras nos preparamos un bocadillo de chorizo traido de España que sabe a gloria a estas horas de la mañana (gracias Loly), nos lleva a ver de sopetón uno de los que nunca faltan a su cita, los elefantes africanos con esa oreja tan peculiar con forma del continente que tanto difiere del asiatico.

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El elefante de cabeza se para. Estamos en medio de su camino. Este viejo elefante, con mirada triste, parece decirnos que nos apartemos para que pueda seguir su ruta hacia el agua. Nos movemos unos metros y pasa la pequeña manada. Escena mágica para no olvidar

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La vuelta hacia el Paraa Lodge nos deja más imagenes para el recuerdo, lleno de infinidad de aves, más oribis, facoqueros y antilopes de agua con sus imponentes cuernos.

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El gamedrive ha durado unas 4 horas, y ha sido de los mejores del viaje. Ali pone tierra de por medio, entre los preciosos parajes de un km2 de verdadera naturaleza

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Es hora de descansar, recopilar momentos y recuerdos, comprar algun regalito (50.000 UGX) y comer con el Nilo al fondo (4000 UGX por pareja),

No muy tarde, vamos a hacer otro tipo de visita. Se trata de un viaje en barco que sale de un pequeño embarcadero cerca del Lodge, que nos llevará 17 km arriba surcando el Nilo hacia el premio final del día

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Desde aqui tenemos un lugar privilegiado de llegar a esas zonas donde nunca llegaríamos, bordeando acantilados, bosques y divisando mucha más fauna a unos metros de nosotros

Así volvemos a ver escenas de documental, como esos hipopotamos jugueteando, o esa madre con su cría a la que defenderá de cualquier depredador y cocodrilo que se acerque (solo se atreven con las crías y salvo el hombre, el hipopotamo no tiene enemigos)

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A ver chicos… ¿como hacen esos hipopotamos? !! Ya estamos integrados !! Chorrada del día…

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La cercanía a un gran desfiladero nos permite ver pajaros que jamás vieramos antes. Algunos verdes y rojos, otros azules, y como no… ese aguila pescadora

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Aunque ya vieramos Cocodrilos del Nilo anteriormente, Juve y Ruth los ven hoy por primera vez y en su verdadero habitat., el Nilo. La ribiera está llena de ellos esperando su momento, siempre al acecho, con esa boca medio abierta y sus ojos que no se sabe para donde miran o si están en un ligero letargo.

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Son animales enormes de hasta 6 metros y que pesan más de 1 tonelada. La fuerza de su mandibula ni la queremos imaginar.

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Al fondo comenzamos a intuir una enorme fuerza del agua. Hemos llegado y a lo lejos las divisamos

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Son las Murchison Falls que dan nombre al parque pero el barco ya no puede acercarse más. La corriente es muy fuerte y hay remolinos muy peligrosos, así que nos dejan en una de las orillas para que sigamos a pie

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Realmente hay dos cascadas, las Murchison propiamente dichas, con 47 metros de caida, y las Karuma, algo más pequeñas.

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El Nilo lleva fuerza en este punto y circula por el camino recorrido hasta un delta que abre al Lago Albert que vieramos esta mañana, separando el parque en dos zonas diferenciadas.

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Ernest Hemingway, cuyos relatos nos acompañaran en la aventura por Cuba o por las faldas del Kilimanjaro, también se conmovió con este panorama, siendo uno de los lugares que le sirvieran de inspiración para su novela “Las verdes colinas de Africa”, más verdes que nunca en este fascinante país, Uganda.

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Tras una buena caminata llegamos a la cima donde también hay una buena vista (y agua refrescante para el sudor que traemos ya que aqui hay mucha más humedad que en Kenia y chorreamos).. La fuerza que lleva el agua da miedo.

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Un ranger nos llama. Hemos disfrutado tanto de la caminata que es posible que perdamos el último ferry de vuelta al hotel. Ali nos coge y regresamos en coche por los serpenteantes caminos. Las 18:55. !! Hemos llegado por 5 minutos !! Ya nos veíamos a nado, jajaja.

Ha sido uno de los días más mágicos y fascinantes de esta aventura africana, y seguro que tardaremos en olvidarlo. Y sino para no hacerlo quedaran estos relatos que escribimos ya de camino a Kibale con nuestro pincho de Orange que se va portando. Familia, amigos y lectores.. como siempre fenomenal. Echamos de menos algun comentario del Papa de Isaac (¿que tal andais por ahi?), de Miriam, de Miguel, del Tilo y de Fito. !! Nos teneis abandonaosss !!

Mañana largo camino… pero tras la cena (5000 UGX bebidas) el sueño nos atrapa

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Ruth, Isaac, Paula y Juve, desde las Murchison Falls

GASTOS DEL DÍA: 9.000 UGX (apróx 2.33 EUR) [y REGALOS: 50.000 UGX (apróx 12.92 EUR)]




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Por Isaac y Paula, a las 9:14 pm (17.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Siempre pieza codiciada de exploradores, el rinoceronte es víctima de un comercio crúel que deja un precio de más de 40.000 euros por kilo de su legendario cuerno, un cuerno de “oro”. Hoy, camino de las Murchison Falls vamos a ser capaces de descubrir un proyecto apasionante, de un intento por reintegrar un fascinante animal en las sabanas y bosques de Uganda, donde fueron extinguidos en 1982 y de donde nunca deberían haber desaparecido…

africaeste11  DIA 18: El cuerno de oro del rinoceronte

No ha parado de llover en toda la noche. Menuda tormenta. Aqui cuando cae cae. Bien es cierto que no suele durar mas de una hora. Aqui cambia mas el clima que en Galicia. Ahora, segun desayunamos, hace sol.

Salir de Kampala es un infierno, nos hemos tirado casi 2 horas. Es un atasco permanente.

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Seguimos viendo numerosa vigilancia, con hasta tanques, pero sobre todo lo que mas nos gusta es seguir observando a las personas. Los ninos y las ninas (el teclado no tiene nhes ni tildes) parecen iguales, estan rapados para ir al colegio y el caracter es algo mas seco e introvertido que en Kenia.

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El trayecto hasta nuestra primera parada dura unas 3 horas. Estamos en el Ziwa Rhino Sanctuary, un lugar que teniamos ganas de ver.

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El Ziwa Rhino Sanctuary es un intento apasionante por reintegrar a un animal extinto de las sabanas y bosques de Uganda a partir de un programa de de cría de rinoceronte. ¿Y porqué reintegrar? El rinoceronte fué el rey de estas sabanas y bosques hasta que fueron aniquilados por la guerra en la década de los 80. Actualmente sólo existen en este área de 70 km2 y se puede caminar junto a ellos (¿y encima?).

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No obstante, sigue siendo un ánimal en completo peligro de extinción, y la matanza continúa, especialmente en el sur de África donde el año pasado se mataron 173 (4 de ellos negros) y su destino principal fué, el mercado asiático y en especial China.

EL COMERCIO NEGRO DEL MERCADO ASÍATICO: No eran enormes cuernos pero si garfias de tigres disecados y de otro tipo de animales. Estabamos aquel DIA 3 en Guangzhou durante el viaje a Hong Kong 2011 y ya nos sorprendía

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Y lo más increible era verlo en verdaderos puestos de “top manta” por la propia calle

Antes de entrar a esta extensa reserva, el ranger nos da una serie de avisos y nos hace firmar un documento. Aqui nadie te asegura que no te pase nada. Los rinocerontes son agresivos a corta distancia, y nos avisan de no ponernos a menos de 30 metros, en su camino ni hacer mucho ruido. En caso de que vengan hacia nosotros, solo nos queda subirnos a un arbol, escondernos tras unos matorrales o … rezar!!

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Nos avisan tambien del peligro de posibles serpientes y otros animales, asi que lo mas seguro es ir en fila india y agrupados junto al ranger. Es toda una experiencia

A medida que nos adentramos comenzamos a observar curiosas aranas y otras especies. Con la de la foto casi nos damos de morros…

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Derrepente oimos un bufido. El ranger se agacha y nos manda guardar silencio. Estan ahi. La tension comienza. Se intuyen a lo lejos. !! Son inmensos !! Unas moles marrones entre la maleza a lo lejos, sin apenas forma definida.

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Agachados, custodiados por 3 rangers armados, rodeamos los arbustos y llegamos hasta un claro donde podemos contemplar a una madre y a su cria, que curiosamente se llamaba Obama ya que su padre era un rinoceronte de Kenia y la madre de USA, a la sombra a estas horas del dia

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Los rinocerontes son animales enormemente pesados. el que mas despues el elefante. Llegan a pesar hasta 3 toneladas y aunque carecen de vista, tienen muy agudizado el sentido del olfato y el oido, pudiendo detectarnos a 30 metros sin problemas. !! Que maravilla !! Son preciosos rinocerontes blancos, como los que vieramos en Nakuru.

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El ranger nos cuenta que en una ocasion un companero fue atacado por uno de ellos. Milagrosamente solo tuvo varias costillas rotas y acabo en el hospital pero vivo. Nosotros solo nos acercamos unos metros, y gracias a que es una hembra y no se va a alejar de su cria.

africaeste11  DIA 18: El cuerno de oro del rinoceronte

La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 3.5 metros a 4.20 metros, pero lo que resulta realmente impactante es su enorme cuerno, por el que tantos animales han matado los colonizadores antiguamente, y tantos siguen matando furtivamente en la actualidad (de ahi que aqui esten protegidos dia y noche por varios rangers que se van turnando)

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Emocionados retornamos al camino por el que vinimos pero a los pocos pasos …. !! CUIDADO !! !! STOOOOP !! Los machos que no vieramos antes se empiezan a mover hacia nosotros entre la vegetacion. En un momento dado los vemos con claridad.. Dos bestias de 3 toneladas se estan acercando

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Con el corazon en un puno, y la chicas a punto de salir corriendo, el ranger consigue calmarnos y nos va moviendo estrategicamente para no molestar el paso de los animales. Llegamos a estar a menos de 10 metros de ellos. !! DON’T STOOP !! !! DON’T STOOP !! !! COMING HERE !! !! JUVEEEEE !!

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!! Pruebaa superada !! Los rinos desaparecen a lo lejos entre los arboles (nos reimos por no llorar, aqui no hay quien se suba a uno como decian) y nosotros ponemos rumbo de vuelta, propinilla al ranger incluida (2000 UGX).

Una paradita rapida en Masindi para comer (5.100 UGX bebidas por pareja) y 1 horita mas nos pone dentro del inmenso parque de Murchison Falls. !! MENUDOS TERMITEROS se gastan aqui !!

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El paisaje nada tiene que ver con lo visto antes. Estamos en unos densos bosques, lleno de babuinos y !! quien sabe !! que tipo de animales nos esperan. Apenas hay un camino por el que nos adentramos casi comido por la vegetacion.

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En algunos puntos vemos unas vistas magnificas. Norman parece tambien sorprendido, es un chaval muy majete. Hay termiteros con forma de castillo…

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Por fin llegamos a orillas del Nilo, que a estas alturas viene del Lago Victoria a enlazar con el Lago Alberto. Nos alojaremos al otro lado en el Paraa Safari Lodge, y para ello cruzaremos en Ferry.

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Comienza a atardecer. El trayecto en ferry dura apenas 5 minutos, solo cruzar de orilla a orilla, pero ya podemos intuir lo que veremos manana, hipopotamos, elefantes y otro tipo de fauna

Al bajar del ferry Norman nos avisa de la presencia de dos presos furtivos que han intentando cazar algun animal exotico pero los cazados han sido ellos. Se puede ver que van sin camiseta y con las manos atadas de vuelta a ser juzgados.

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Por supuesto, ese banito diario antes de cenar no nos lo quita nadie. La piscina del Paraa Lodge llama.. y esa barra para cocteles no pasara desapercibida, jaja. La cena de noche tambien esta muy bien (6000 UGX por pareja)

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Familia, amigos, lectores.. estamos fenomenal y seguimos de aventura. Manana nos espera madrugon para el primer Gamedrive en Uganda. !! Hasta manana !!

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Juve, Ruth, Isaac y Paula, desde las Murchison Falls

GASTOS DEL DÍA: 13.100 UGX (apróx 3.39 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 2:11 pm (16.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Atravesamos una de las fuentes del magestuoso Nilo, el segundo lago de agua dulce más grande del mundo y el más grande de África, el Lago Victoria. Hoy cambiamos de registro y nos adentramos en una nueva cultura, un nuevo país. Iniciamos nuestra aventura en Uganda

africaeste11  DIA 17: Cruzando el Lago Victoria

Atrás quedan 15 días donde jamás olvidaremos ese primer generuk en Samburu. Era el símbolo del inicio  de un viaje que ahora llega a su parte más aventurera.

A las 6 ya estabamos pisando el Aeropuerto Internacional de Nairobi, con una mala noticia, a Joseba y Margari se les retrasaba el vuelo desde las 8’00 hasta las 12’00 (cuando llegueis a Bilbao dejadnos un mensaje de que habeis llegado bien). Era el momento de las despedidas. Un abrazo muy fuerte compañeros. Nuestro vuelo de Kenya Airways, tras un pequeño desayuno (400 KES) sale puntual…

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El vuelo apenas dura 1 hora y sobrevolamos uno de los más impresionantes lagos de toda África, el Lago Victoria.

El Lago Victoria reparte su extensión entre Kenia (6%), Tanzania (51%) y Uganda (43%) país al que nos dirigimos y en cuyas orillas aterrizaremos en la población de Entebbe, donde se encuentra el Aeropuerto Internacional.

Como ya pasara en los Lagos de Nakuru y Naivasha en Kenia, los DIAS ANTERIORES del viaje, el Lago Victoria está en peligro debido a la contaminación industrial y las aguas residuales, con el agravante de que no sólo es la fuente de uno de los ríos más magestuosos que existen, el Nilo, sino que es el segundo lago de agua dulce (tras el Lago Superior en Norteamérica) más grande del mundo y primero de África

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Aunque en la parte keniata hacia bastante nubosidad, en Uganda el buen tiempo nos recibe. !! Que nervios !! ¿Como será esta nueva colonia inglesa?

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Los tramites en Entebbe son rápidos (VISADO 50 USD por persona). Afuera nos espera Ali, el conductor que nos va a acompañar por esta aventura. Al igual que en Kenia, y al no disponer de tiempo ilimitado, hemos cogido una furgoneta con Matoke Tours (que nos han ayudado muchisimo a tramitar permisos y “locuras” del viaje).

En 1 horita llegamos a nuestro alojamiento, el Casia Lodge. Son las 10:30 de la mañana y allí están, tras haber disfrutado de un día de relax completo ayer, nos esperan con los abrazos abiertos. !! Son Juve y Ruth !! Ya estamos todos… oeoeoeo oeoeoe. Rápido nos ponemos al día con un minidesayuno (5000 UGX) con impresionantes vistas de Kampala, sus colinas y el Lago Victoria

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Kampala, con algo más de 500.000 habitantes, es la capital de Uganda desde su independencia en 1962. La ciudad se asienta sobre varias colinas que están ocupadas por la catedral, hospital, iglesía católica, iglesia protestante, la mezquita mayor y la universidad. La orografía de esta ciudad deja una imagen muy distinta a otras capitales africanas.

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Comemos tranquilamente (47.500 UGX por pareja) y, no vamos a desaprovechar la oportunidad de conocer Kampala y sus pocos varios puntos de interés….

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Para ello viene quién complementará nuestro equipo perfecto para esta segunda parte de la aventura. Su nombre es Norman, un jovencito guía que habla perfectamente español de 30 años de edad. Estuvo 5 años en Cuba y además de simpático, tiene muchisima cultura. Junto a Alí, que tiene pinta de cachondo, ya sólo nos falta tirar millas para, con toda la flexibilidad del mundo, ir haciendo nuestra rutilla por el país.

La ciudad de Kampala, una vez entras, no dififere mucho de otras ciudades africanas. Es caótica, de tráfico pesado, y con un cierto desorden ordenado. El primero en meterse es el primero en pasar. Hay muchisimas motos, con 2 y hasta 3 personas. También negocios locales, que parecen especializados. Uno de generadores, otro de camas, otro de verduras, …

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Hay muchisimos controles y policia por todos los lados. Está llenisimo. También, al contrario que en Kenia, aquí todas las mueres van muy muy arregladas, incluso en las motos.

Entrando en la zona del centro, vemos que las pequeñas casas bajitas (aquí de ladrillo) cambian por edificios algo más altos. Entre ellos el  más antiguo de la capital, Uganda House, perteneciente al partido Uganda People Congress, una de las iglesias católicas más importantes y la casa de estadísticas de Kampala.

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Otra parada la hacemos en el Teatro Nacional, tras el cual se encuentra un centro de artesanía y recuerdos inmenso. La primera impresión que nos llevamos es que !! aquí está todo tirado de precio !! (mismos productos de Kenia hasta 3 veces más baratos). De hecho las niñas se ponen las botas en recuerdos (90.000 UGX)

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Nos queda cierta pena de no poder ver uno de lo símbolos del país, las tumbas Kasubi, antiguos reyes de Buganda, que fueron incendiadas durante los enfrentamientos de las elecciones de Marzo de este mismo año y que habían sido incluidas en la lista de la Unesco el año 2010.

Aunque hay un museo, un famoso lugar para tomarse una taza de café (el 1000 Cups Cofee Shop) y alguna otra pequeña posible visita, optamos por acercarnos al Garden City, un gran centro comercial estilo americano de tiendas caras. La razón, parar a comprar un pincho de internet de Orange que tan bien nos funcionó en Kenia para escribir unos relatillos durante el viaje (99.000 UGX, ni 25 euros de prepago para todo un mes) y para coger provisiones en un supermercado (10.400 UGX)

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Ah no, que no es esa la foto, jajaja. ¿La sensación que nos llevamos de Kampala? Posiblemente es una ciudad mucho más avanzada que otras africanas, pero con curiosos contrastes. Se ven anuncios de telefónia por todos los lados y gente con móviles, pero ves barrios “medievales” con zonas verdaderamente cochambrosas.

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La población, que pertenece a multitud de etnias según nos comenta Norman (bantués muchos de ellos), en su mayor parte de religión cristiana (católicos y protestantes como en Kenia) parece bastante seria (los niños han abandonado ese tradicional “jamboooo”) pero bastante trabajadora. Aquí, aunque el idioma suahili se utiliza mayoritariamente en otros lugares, pero en la capital se utiliza el lugandés (“oriotiaa” es la única palabra que nos hemos quedado que significa jambooo o hola).

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Es hora de retirarse. Los “muzungu”, como nos llaman aquí a los “blancos” pero no de manera despectiva (lo usan tanto que incluso venden alguna camiseta graciosa con el eslogan “mi nombre no es muzungu”), vamos a pegarnos un bañito en la piscina mientras vemos como anochece sobre Kampala

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La cena despide un completo día, pués mañana madrugamos para iniciar la ruta de la nueva aventura y hoy Paula e Isaac apenas hemos dormido 5 horas. Desde el antiguo reino de Buganda…

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Juve, Isaac, Ruth y Paula, desde Kampala

GASTOS DEL DÍA: 400 KES (apróx 3.20 EUR), 100 USD (apróx 71.42 EUR) y 211.400 UGX (apróx 54.63 EUR) [y REGALOS: 90.000 UGX (apróx 23.26 EUR)]