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Nueva York | Diario de viaje

Misa Góspel en Harlem (con brunch y ruta por el barrio)

Día 3 (I). NYC (Harlem)

Cuando empezamos a buscar información sobre Nueva York y salía qué ver en Harlem, todas las referencias nos llevaban a un mismo atractivo (por llamarlo así), una Misa Góspel en Harlem además de su famoso brunch o algunas rutas e itinerarios. ¿Misa Góspel? La hemos visto en decenas de ocasiones en películas pero ¿cómo huir de una turistada? Nos dejamos guiar por los consejos, madrugamos y, de lo que sentimos, todavía seguimos buscando las palabras.

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Hoy hemos disfrutado de una de las mejores jornadas de un viaje a Nueva York que continuó por Central Park (incluso en bicicleta) y acabó en el Madison Square Garden asistiendo a un partido de la NBA de los New York Knicks, pero iremos por partes..

Harlem, el norte de Mahattan

Una de las cosas que tenía muchas ganas de hacer en Nueva York (acordaros que hay decenas como resumimos en nuestro primer artículo de la planificación “Eligiendo las cosas que hacer en Nueva York“) era sin duda pasear por los principales atractivos que ver en Harlemasistir a una Misa Góspel, incluso ese brunch tan famoso del que todo el mundo hablaba

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Recordad que antes de venir a habíamos distribuido nuestra visita en “Barrios de Nueva York con mapas en detalle” donde Manhattan estaba completamente desglosado así que para que os organicéis vuestro propio viaje y podáis ver todo de forma espacial, os vamos poniendo los mapas y las zonas sombreadas para que sepáis enlazarlo. 

Hoy el día nos lleva a la zona alta de Manhattan que combinaremos con Central Park, aprovechando que es Domingo y hace un día inmejorable.

En nuestra planificación inicial ya habíamos situado nuestro día (un domingo), para disfrutar de una misa tan especial y para ello nos trasladaríamos a otro barrio de Nueva York, Harlem, y hacer de paso una pequeña rutilla para conocerlo y deciros que merece la pena, sin duda, una visita en tu viaje a la “capital del mundo” con independencia de la experiencia de la propia Misa Góspel.

Estamos en el tercer día de nuestro viaje y hoy sí toca madrugar de verdad ya que la misa que hemos elegido empieza a las 8’00. Como ya sabéis estamos alojados en el Room Mate Grace, la mejor elección que pudimos hacer, en pleno Times Square. Toca coger el metro hasta Harlem y nos bajaremos en la parada 116St que es la que queda más cerca de la iglesia que hemos elegido.

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La verdad es que llegamos muy rápido y, aunque es “super” temprano, las calles ya están animadas. Como bien sabéis estamos en la ciudad que nunca duerme pero nadie nos había dicho que “el viajero tampoco”, jajaja, por eso las fotos de nuestras caras desde anoche ya no van a mejorar en todo el viaje (nos lo perdonáis, ¿verdad?).

Misa Góspel en Harlem, los sentimientos a flor de piel

Pero antes de empezar a relatar este día tan emocionante (sí, esa es la palabra) ya que hasta el más contenido no puede evitar sentir emoción ante esta experiencia, haremos un breve paseo por la historia. Se trata de un género musical caracterizado por el uso dominante de coros. Realmente se trata de una música espiritual y evangélica nacida en las iglesias afroamericanas en el siglo XVIII, el significado de góspel de hecho es palabra de Dios o “buenas nuevas”, cuyas letras suelen reflejar los valores cristianos. Una música nacida del sufrimiento de generaciones de esclavos africanos que fueron despojados de su tierra para llevarlos a América. Estos “inmigrantes” forzosos traen consigo una música propia en la que combinan además el baile.

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Aunque la música góspel es un fenómeno estadounidense, hoy en día se extiende a lo largo de todo el mundo. Nosotros previamente ya habíamos elegido donde disfrutar del góspel, huyendo por supuesto de las típicas masificadas de turistas (hay tours que te llevan a la misa góspel en harlem). La elección es Bethel Gospel Assembly (A), fundada en 1917 y una de las primeras iglesias de su clase, viene de la recomendación de otros viajeros pero, sobre todo, nuestros amigos Sonia y Manule que también nos habían dicho que la sesión de las 8’00 es única. (En la actualidad ya no es este horario sino que la misa da comienzo a las 10:15h)

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La misa tiene una duración de más o menos tres horas, ya que en ella no solo se canta y baila sino que el pastor da su sermón, se hacen cuentas, se comentan las actividades que se han hecho en esa semana y las que se realizarán en la siguiente, etc . Bethel tiene dos plantas, una para feligreses y otra para turistas. Nosotros en esto tuvimos suerte ya que a la hora que se celebra la primera misa, al ser tan temprano, nos mezclan a los turistas con la congregación (creemos que debe ser así siempre), por lo que en el momento de entrar hay una persona esperándote para mostrarte tu asiento y cuanto más puntual seas más cerca estás de la primera fila.

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No sé si voy a ser capaz de describir lo que sentí allí en medio de la gente. Te acogen como si formaras parte de aquello, se respira fervor a raudales y los sentimientos de la gente quedan a flor de piel. A mí en concreto me emocionó muchísimo, ya no solo por las canciones que estábamos escuchando y que eran una maravilla, sino por la calidez que a cada rato te demostraban los que estaban sentados a nuestro lado. Es indescriptible, hay que vivirlo para poder saber lo que se siente, es muy intenso y aunque no seas creyente no te deja indiferente.

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Cantan al comienzo una hora seguida (la Misa Góspel pueden durar tres horas como os comentamos antes) pero su primera canción se la dedican a los turistas. Es muy emocionante, dándote la bienvenida a la que consideran su casa. En esa hora interpretan canciones de todo tipo, desde las más lentas a las más movidas, con solista o con un dúo siempre acompañados por un coro que nunca falla.

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Después de este tiempo proceden a pedir su limosna pero lo tienen muy bien organizado ya que, en medio de una canción que aunque te resistas te encantará, vamos saliendo por filas para depositar tu contribución (6 USD dejamos), la cual darás con mucho gusto y ni te planteas no hacerla, aunque también es cierto que no te queda otro remedio, jejeje. Eso sí te sientes por un momento el protagonista ya que todo el mundo que te cruzas, según vuelves a tu sitio, te va abrazando y dando la mano para agradecértelo.

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Isaac sacó algunas fotos que tampoco prohibieron explicitamente en ningún momento (habíamos leído que decían que no se podía). Sin embargo no son de gran calidad, entre otras cosas porque lo que allí estábamos viviendo no daba lugar a muchas. No os voy a engañar, alguna lagrimita me cayó…

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Acabada la primera hora, donde también vimos entrar (y emocionarse un par de filas atrás) a nuestra buena amiga Laura con Miguel, de Viaje al atardecer, nos quedamos un poquito más atendiendo al sermón (un sermón muy particular) que nada tiene que ver con los que dan en las iglesias españolas.

TOURS EN ESPAÑOL PARA LOS MÁS ORGANIZADOS: 

Aunque nosotros siempre te damos toda la información para organizar el viaje por tu cuenta, si dispones de poco tiempo o prefieres olvidarte de preparativos, tienes la siguiente opción COMPLETAMENTE EN ESPAÑOL y con MUY BUENAS OPINIONES de otros viajeros. Se trata de una excursión con descuento que incluye recogida/devolución en el hotel, ceremonia de Misa Góspel y principales puntos de interés de Harlem

Misa Góspel y recorrido por Harlem

Un sermón donde casi todo el tiempo la gente se está riendo e incluso llegan a interpretar escenas como si de un teatro se tratase, en su afán de predicar. Sin embargo, el hecho de no haber desayunado estaba haciendo mella en nuestros estómagos y con mucho cuidado salimos por un lateral sin molestar demasiado.

Un brunch en Harlem, un imprescindible en los itinerarios

Seguro que habéis leído u oído sobre el auge que hay en Nueva York (y en general en todos los países anglosajones) con el brunch de los Domingos o festivos. Si hay un barrio donde estén de moda, ese es Harlem y nuestra ruta tras la Misa Góspel no iba a prescindir de uno.

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Pero de camino a nuestro desayuno+comida (brunch viene de breaksfast y lunch) se encontraba San Paul’s Church 1 , una parroquia fundada en 1834 y que está inscrita como un hito histórico newyorkino, una de las visitas que teníamos apuntadas para Harlem.

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!!Hora de llenar el estómago!!! Al ser temprano todavía (los brunch, aunque van de 10 a 13, suelen ser más famosos tras las sesiones de las 11’30) decidimos optar por uno que sabíamos que estaría abierto, el Amy´s Ruth (x1), del que habíamos leído muchos y muy buenos comentarios.

RESTAURANTES DE NUEVA YORK | HARLEM: Amy’s Ruth

Un sitio diferente, con encanto y con una decoración singular que te traslada inmediatamente a los bares de años atrás que hemos visto en tantas películas, con murales de músicos, deportistas y artistas. 

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Lo que no nos podíamos ni imaginar era en qué consistía este brunch típico que, como veréis en las fotos, se trataba de un platazo lleno hasta arriba con patatas fritas, pechuga de pollo, huevos fritos y todo tipo de complementos…¿me dejo algo? (Nota mental: pedid poco os llegará de sobra seguro jejeje)

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Casi me da un “yuyu” extraño cuando vi lo que habíamos pedido pero bueno, la gente que teníamos alrededor con platos distintos (hay mil opciones) los tenían hasta la bandera como nosotros. Todo esto acompañado de un cafecito y el vaso de agua que te ponen en todos los sitios sin pedirlo, por alrededor de 34 USD los dos. Energía no nos iba a faltar desde luego para el día que nos quedaba (y para cinco más, jejejeje.) y ya contábamos con ello para poder disfrutar de la bicicleta en Central Park sin tener que parar demasiado a comer.

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Si me llegan a pedir antes de viajar a Nueva York que describiese como sería un brunch, desde luego me quedaría en unas aceitunas acompañadas de un vermoth como mucho. Creo que tenía una idea totalmente equivocada, ¿no os parece?

Por cierto, creo que lo hemos comentado pero el router que nos daban en el hotel ayudaba mucho cuando parábamos un rato a poner esas fotillos en internet. Este era su tamaño. Si os alojáis en el Room Mate Grace pedidlo, que es gratuito.

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Con la barriga como una pelota seguimos la ruta, donde rápido vimos el resto de opciones para ese brunch que teníamos apuntadas como eran el Red Rooster, un lugar muy de moda y muy animado, o el lugar mítico aquí, el Sylvia´s Restaurant, con muchísimo encanto pero abría a las 11’00.

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Después de disfrutar de nuestro primer brunch y caminando muy lentamente, como bien os podéis imaginar, nos dirigimos a los puntos de interés que ver en Harlem tras la Misa Góspel y el brunch.

Qué ver en Harlem, el orígen de los clubs de música afroamericana

El primero de ellos, el Teatro Apollo 2 , teníamos muchas ganas de verlo ya que es uno de los clubs de música más famosos de Estados Unidos y por descontado uno de los más relevantes de la historia de la música afroamericana.

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En él empezaron sus carreras intérpretes como Michael Jackson o Etta James

HISTORIA TEATRO APOLLO

Todo un referente de la música negra y un lugar de culto para los mitómanos, cuyos inicios distarían mucho de lo que llegaría a convertirse posteriormente, ya que en él podían verse espectáculos eróticos de estilo burlesque destinados a la gente adinerada blanca que podían permitírselo. En 1933 comenzaría una nueva etapa dando oportunidad a la música negra y celebrando las llamadas “Noches Amauteur” para el descubrimiento de talentos emergentes. De aqui saldrían figuras importantísimas que marcarían épocas como los Jackson Five, Stevie Wonder o James Brown

Hoy en día se pueden ver conciertos, obras de teatro y programas educativos. Ha pasado a ser el corazón cultural de Harlem.

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Solo habíamos recorrido una parte pequeña de Harlem pero ya puedo decir que lo que vimos nos gustó muchísimo. Harlem es desde luego un distrito de Nueva York en el que tranquilamente puedes quedarte y disfrutarlo si vienes con días suficientes o sino es tu primer viaje a la Gran Manzana.

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Pasamos también cerca de otras famosas iglesias de Misa Góspel en Harlem como Greater Refuge Temple (B)Antioch Baptist Church (C), aunque lo que más nos sorprendió es la tranquilidad y paz que disfruta un barrio que años atrás resultaba más problemático (siempre según las noticias -ya sabéis eso de los prejuicios-)

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Otra de las visitas obligadas que nos habíamos “impuesto” era el General Grant Memorial 4 , cruzando un área de gran tránsito ferroviario hacia la costa oeste de Manhattan. Grant fue defensor de la Unión, este monumento conmemorativo es uno de los más grandes de Norteamérica  y éste no representa sólo su descanso final, ya que aquí se encuentra su tumba, sino también su vida y sus logros.

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Dejamos atrás el Cotton Club 3  donde se inspiró la película (estaba abajo de donde nos encontrábamos) y la Iglesia de la Intercesión y nos dirigimos hacia la famosa Universidad de Columbia 5 , toda una institución de educación superior más tradicional del estado de Nueva York, la quinta más antigua de Estados Unidos y escenario de múltiples películas, cuántas menciones de ella habremos oído y ahora estar delante es una auténtica pasada jejejeje

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Antiguamente estaba situada en la calle 49th pero la trasladaron, siendo uno de sus mayores logros, al campus más amplio de Morningside Heights diseñado como un pueblo académico urbano. La verdad es que es una visita imprescindible.

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Y lo último que queríamos ver en Harlem era la imponente Catedral de San Juan el Divino 6  ya que es la catedral anglicana más grande del mundo, funcionando hoy en día como la sede del arzobispado de la iglesia episcopal de Nueva York.

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Lo que más llama la atención es su rosetón compuesto por más de 10.000 cristales de colores y que es el más grande de Estados Unidos, así como su semejante portón

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Y con esto damos por finalizada parte de nuestra mañana, tras un breve café-bollo (9.25 USD) ya que nos espera una visita más que deseada… !!Central Park! aunque hemos de reconocer que Harlem NOS HA ENCANTADO y que cuando volvamos a Nueva York, que lo haremos (¿verdad Isaac?) no dejaremos de volver a esa Misa Góspel en Harlem, a los lugares que ver en Harlem y a degustar su clásico brunch y, ¿por qué no? quizás disfrutar de un verdadero jazz en directo, seguro que muy diferente del visto anoche [Foto de la Universidad de Columbia]

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(Continua el DIA 3 (II): Central Park, Nueva York en bicicleta)

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Sobre Paula Bello
Diplomada en C. Empresariales, fue ya muy jovencita cuando inicié una vida de rebelde viajera que no se ha detenido desde entonces hasta llegar a los "soñados" Mares del Sur en nuestro preciado "sol de miel". Adoro la Navidad, Galicia y soy muy amiga de mis amigos.
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