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Islandia | Inspiración

Islandia en 20 preguntas/respuestas

Detalles para conocer mejor este destino

No es la primera vez que piso Reykjavik (ya lo hice cuando afronté el viaje a Groenlandia) pero si la primera que me adentro en Islandia como territorio, un país donde cualquier viaje es diferente, donde cada estación arroja una experiencia enriquecedora y donde los paisajes cambian a cada paso, cada día y con cada climatología. También es uno de esos viajes que se pueden afrontar de mil formas: solo, en pareja, en grupo, en coche, con agencia especializada, en verano, en invierno… y ninguna te defraudará

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¿Te surgen tantas preguntas como a mi en este primer viaje a Islandia? El mio comienza en solitario y en invierno, con decenas de carreteras cerradas y con muchas dudas de lo que me encontraré. ¿Investigamos?

Indice
En este artículo de la guía de Islandia (10 posts) podrás leer lo siguiente:

Islandia en 20 preguntas/respuestas para conocerla en detalle

1. ¿Dónde está Islandia y por qué pertenece a los países nórdicos?

Islandia es un país “perdido” en el extremo noroeste de Europa cercano a Groenlandia. Su primer asentamiento humano en Islandia data del año 874 aunque por aquí pasaron otros vikingos antes. Por sus raíces históricas, es considerado un país nórdico junto a Dinamarca, Finlandia, Suecia y Noruega (no confundir con Escandinavos que hacen referencia a la península escandinava y donde solo están incluidos Suecia, Noruega y Dinamarca aunque ellos se llaman así mismos como los “escandinavos más sureños” y muchos historiadores los consideran a todos Escandinavos también)

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2. Historia para “dummies”. De los vikingos prófugos a la crisis del 2008

Seguro que si te decides a viajar a Islandia llevarás una buena guía que te explique mucho más de la historia de este país pero si has llegado hasta aquí te preguntarás .. ¿qué lleva a unos “locos” a instalarse en un país volcánico tan inhóspito que permaneció despoblado hasta el S.IX? Aunque se dice que fueron los monjes irlandeses los primeros en crear asentamientos, la historia habla de ese S.IX cuando un noruego pisó en primer lugar Islandia, permaneció y regresó “de la tierra de nieve”. A partir de ahí comenzaron a establecerse e incluso Erik El Rojo, antes de llegar a Groenlandia, se refugiaría aquí como proscrito. Noruegos y daneses, ocupaciones aliadas y épocas de hambruna nos llevan hasta 1944 y su independencia. ¿Sabíais que Islandia es uno de los pocos países (sino casi único) que juzgó a banqueros y políticos que les introdujeron en la crisis del 2008?

3. ¿Es cierto que hay casi 9 veces más población en Galicia que en toda Islandia?

Sí, y no solo eso, se cree que de los 320.000 habitantes pertenecen a la misma familia en algún grado siendo el único país del mundo que conserva el árbol genealógico de todos sus habitantes pero también uno de las poblaciones más cultas (con más lectores de libros leídos al año), con gran diversidad musical, dominio perfecto del inglés, … ¿Os imagináis tener que salir a ligar por la noche con una APP que te diga si tu “media naranja” es familia cercana? !Pues la hay!

4. Me hablas de los trolls, elfos y otras “especies” del país

Bueno, digamos que los islandeses creen en ellos y cuando les dices que es mentira, que si han visto a alguno, ellos te contestan “¿y tú has visto a tu Dios para creer en él?” Los 13 yules, el monstruo de Fífusstaðir, elfos, duendes o leyendas de trolls son muchos de los “cuentos populares” que te encontrarás en el país del fuego y hielo. Sin duda, un buen libro de todas sus historias no debería faltar en tu biblioteca.

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5. Odín, Erik, Thor.. !Qué jaleo!, ¿no?

Escribir sobre ello para nosotros sería imposible ya que la mitología nórdica requiere varios volúmenes extra en la biblioteca que has empezado con las historias de los “seres místicos”. De forma simplista, los vikingos hablan de Asgard como el mundo de sus dioses, Midgard como nuestro mundo y un arco-iris de fuego guardado por Heimdall, su dios, entre ambos. Odín es el dios de los dioses y su hijo Balder nuestro Jesucristo aunque Thor era el dios más noble parece ser. ¿Y Erik el rojo? Un “simple” vikingo, gran explorador, descubridor de Groenlandia (y por tanto América) cuando le echaron de Islandia. ¿Y Leif? Hijo de Erik, Leif Eriksson fundó el primer asentamiento de la gran isla groenlandesa.

6. ¿Por qué debería viajar a Islandia? ¿Qué tiene de especial?

Porque tu cuerpo te lo pide y porque ya son más de 1.700.000 visitantes al año los que lo hacen atraídos por sus encantos. Imagina una tierra donde existe la mayor concentración de volcanes del mundo (más de 200, muchos activos), más de 600 geiseres, con un interior completamente deshabitado e inhóspito para vivir pero también una cuarta parte de la isla siempre con vegetación, con 7.000 km2 cubiertos por glaciares donde se encuentra el segundo más grande de Europa ocupando un 13% del país y donde toda la energía se nutre de renovables. ¿Qué ve tu imaginación? ¿Algo parecido a lo siguiente?

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Además es especial porque sentirás que caminas por las dos partes del planeta a la vez ya que por aquí pasa la falla que separa (o une) la placa continental euroasiática y la norteamericana

7. Pero… ¿es una país seguro?

¿Seguro? La media de crímenes en Islandia es de 1 cada 6 o 8 años y tampoco tiene ejército, ni armada ni fuerzas aéreas. ¿Para qué? Islandia es el país más pacífico del mundo según el Instituto para la Economía y la Paz. Eso si, otra cosa es hablar de las “incidencias” naturales

8. ¿Qué está pasando con el turismo en Islandia? El boom desde 2008

Aquellos que hayan viajado a Islandia incluso antes de 2015 os hablarán de maravillas naturales no adulteradas, uno de los mejores lugares del planeta para disfrutar de insólitos paisajes. No obstante, Islandia “sufre” uno de los mayores crecimientos de turismo del planeta, habiendo pasado del viajero que buscaba rutas de senderismo, trekking, experiencias geológicas y aventura con apenas unas 200.000 personas en 2008 con la crisis y devaluación de la moneda a 1.700.000 visitantes en 2016 y se prevé llegar pronto a los 2.000.000. Esto, unido a que los islandeses son un poco “españoles” y no tienen un plan de turismo nacional (tampoco para sanidad y otras cosas), hace que el crecimiento sea muy improvisado y se estén dando casos de tener una reserva y que vengan otros turistas más apoderados y paguen el doble si todavía no has llegado y pierdas tu reserva (ojo, son excepciones). ¿Qué implica esto? ¿Qué puede ocurrir con un turismo de masas en una isla que se vende al exterior como un lugar inhóspito y virgen? El tiempo dirá, así que mejor viajar antes.

9. Entonces, ¿mejor verano o desestacionalizar mi viaje a Islandia?

El verano de 2017 será una prueba de fuego para Islandia. De 1 aerolínea (Icelandair) se ha pasado a 16 aerolíneas y 80 destinos operando en el país y una ampliación del aeropuerto pero sin previsión de crear otro en el norte que hiciese fluir el turismo a otros puntos de la isla. Si vas en verano, recorrer la circular y explorar las zonas del norte, los fiordos de Este y Oeste, puede ser un gran complemento si buscas autenticidad. Si te atreves con el interior o tiras de agencias especializadas.. !el viaje puede ser único!

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La otra opción pasa por desestacionalizar el viaje y buscar invierno o primavera/otoño, con menos afluencia de gente, donde visitar todavía la zona sur puede ser posible con cierta comodidad. Aquí las auroras son el otro gran aliciente

10. No tengo ni idea de por donde empezar, ¿me explicas un poco más las zonas que se pueden ver?

Landsvæðun, Höfuðborgarsvæði, Suðurnes, Vesturland, Vestfirðir, Norðurland, Norðurland y Austurland !Toma ya! Ya tienes dividida Islandia

11. Me has dejado igual, ¿podrías desglosarlo un poco más?

Islandia, a los ojos de un viajero o turista, suele visualizarse mentalmente por sus principales atractivos y por su forma de recorrerla. Existen varias carreteras principales circulares que pueden ser utilizadas durante todo el año y que componen la principal ruta. También existe la llamada ruta de Kjölur que es la única interior que puede hacerse con un coche que no sea 4×4. A partir de ahí el resto son para los más atrevidos y solo a partir de Mayo o Junio.

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Los principales atractivos en sentido antihorario y por zonas son los siguientes:

  • Aeropuerto Internacional de Keflavík, Blue Lagoon y Reyjkjavik
  • Círculo de Oro (P.N.Thingvellir y sus cascadas Öxarárfoss, Gullfoss, Haifoss o Urridafoss, el geiser de Geysir, el buceo en la grieta de Silfra )
  • Trekking a Landmannalaugar, un clásico a una región única en el mundo de campos de lava, montañas de riolita, fuentes termales y paisajes aledaños al río Laugalækur
  • Alrededores de Skógar y Vík con las cascadas Glufrafoss, Seljalandsfoss o Skógafoss, Eyjafjallajokull, lengua glaciar Sólheimajokull, Dyrholaey o la zona de Kirkjubæjarklaustur donde además del área volcánica de Laki o los cráteres de Eldgjá, destaca especialmente el cañón de Fjaðrárgljúfu
  • P.N. Skaftafell con el espectacular glaciar Vatnajokull, la cascada Svartifoss, el trekking de un día de Kristínartindar y el lago glaciar Jokulsárlón cercano
  • Pueblo de pescadores de Hofn
  • Los fiordos del Este, empezando por Egilsstaðir, Djuplvogur y la localidad pesquera donde llegaron los primeros noruegos en Seydisfjordur
  • Círculo de Diamante (complejo volcánico de Askja, lago termal Myvant, lago-cráter de Viti, fumarola de Namafjall, cascadas Selfoss, Godafoss, Dettifoss, Cañón de Ásbyrgi y las curiosas formaciones volcánicas de los Castillos Oscuros y los Acantilados de los Murmullos)
  • La población ballenera de Husavík o el puerto pesquero de Akureyri
  • La escénica península de Skagastrond y la población de Blonduós
    La salvaje y aislada región de los fiordos del Oeste en Vestfirdir como Ísafjördur. Aunque dicen que son más bonitos los del este, ésta es una buena área para ver frailecillos
  • Ruta de Kjölur
  • Península de Snaefellness dominada por el P.N. Snaefellsjokull donde se puede ver el volcán más fotografiado Kirkjuffel, la montaña Snaefell, acantilados de Arnastapi o playas de arena negra con naufragios de Djupalonssandur o hacia el Este los campos de lava de Husafell

Por supuesto hay muchos más lugares que incluir en tu ruta (si quieres estar más días) pero esos son los imprescindibles que no deberían faltar en alguno de tus viajes.

12. ¿Qué significa que hay carreteras interiores que no pueden utilizarse?

Al ingrediente de que el interior es inhóspito y despoblado y que las carreteras interiores requieren de 4×4 y solo en verano, añádele que en invierno permanecen cerradas completamente y sin mantenimiento. En otoño o primavera hay que ir con cuidado y consultar su estado en www.road.is o hacerlo con agencias especializadas.

13. Pero entonces, ¿el clima de Islandia lo hace inhabitable todo el año?

No, ¿te explicamos por qué? Resulta que la corriente marina templada del Golfo hace que Islandia tenga un clima mucho más suave de lo que podríamos pensar inicialmente, especialmente en invierno, época que muchos comparan con el de Alemania u otro país de Europa Central. Te recomendamos también el libro Fotografiar Islandia. Mis experiencias como fotógrafo y viajero de Paco Farero que además de explicar como sacar las mejores fotografías y dar diferentes itinerarios. te da consejos de las diferentes épocas para viajar.

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14. ¿Tan diferente es el verano y el invierno?

Si! El sol de medianoche deja paso a las auroras boreales (!SI! AURORAS BOREALES! Puedes ver la predicción en la oficina meteorológica de Islandia), la posibilidad de encontrar masificación en los principales atractivos del sur desaparece, la nieve da paisajes blancos pero en verano el verde deja una isla hermosa. Avistamiento de ballenas, otros cetáceos y frailecillos se convierten en un atractivo a partir de Junio pero ver cascadas congeladas o un lago glaciar colapsado de “cubitos” en invierno compensan el frío.

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15. ¿Solo o en grupo? ¿En coche o con agencia?

!Quieto quieto! Vamos muy rápido, ¿no? Islandia da para 10 viajes diferentes y 100 estados emocionales distintos. Nada tiene que ver ir en verano, en los meses del sol de medianoche (4 meses al año), con el invierno con mucha menos gente y con paisajes menos masificados. Tampoco nada tiene que ver ir solo en verano que incluso te atreves a ir por libre con el duro invierno donde cierran las carreteras centrales de la isla o hacer una ruta circular con algunas expediciones a su interior con agencia especializada como Tierras Polares que es la que me tiene ganado a mi para este tipo de viajes en solitario incluyendo exploraciones de lenguas glaciares con crampones, actividades de raquetas de nieve, expediciones en cuevas de lava o hielo,… ¿Cuál te apetece a ti?

16. ¿Qué tipo de fauna se puede ver en Islandia?

Ovejas (muchas, el doble que personas), caballos (preciosos aunque tipo poni con más de 1000 años), renos, frailecillos, cientos de aves diferentes (patos, gaviotas, alcatraces, cormoranes,…), cetáceos de todo tipo, ballenas (se dice que hay 23 tipos de ballenas en sus aguas) y .. zorros árticos como el que vimos en Svalbard. Mientras el resto de terrestres son importados, este último ya existía cuando llegaron los primeros pobladores.

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17. ¿Y cuál no veré ni aunque pase allí el resto de mi vida?

No verás pingüinos (¿todavía no te hemos explicado porque no hay osos polares en el sur ni pingüinos en el norte exceptuando raras excepciones?) pero, lo más curioso, es que tampoco verás hormigas. Increíble, ¿verdad?

18. He leído que no hay mosquitos en Islandia… ¡!MENTIRA!!

Cuando me puse a investigar sobre Islandia leí entre sus curiosidades que, junto a Islas Feroe y la Antártida, era el único territorio del mundo sin mosquitos. Pues no te creas nada porque no es cierto. Si bien por el sur te los puedes encontrar (incluso en primavera) pequeños e inofensivos, en la zona norte y en verano verás ¡!nubes de ellos!! Sabiendo lo cerca que están los fiordos de Groenlandia donde se reproducen a millones (y donde había que llevar mosquitera) me extraño leer esto. Pues adéntrate en la zona del Lago Mývatn, el lago de las “moscas enanas” (traducción literal) y nos cuentas…

19. He visto que en los alojamientos puedo pegarme un baño de agua caliente bajo la noche islandesa … !!VERDAD!!

En muchas granjas o cabañas de Islandia donde puedes alojarte existen los llamados “hot pots” que son jacuzzis al aire libre a temperaturas entre 35ºC-40ºC que resultan ideales para cualquier época del año. ¿Y eso no consume mucho? Te sorprenderá saber que Islandia es totalmente autosuficiente y apuesta por la energía limpia ya que cuenta con energía hidroeléctrica y geotérmica como ningún país en el mundo. Gracias a esta última es más difícil tener agua fría que caliente, jaja

20. ¿Me puedes dar algunos consejos, datos, descripciones, .. para viajar a Islandia?

Si, pero actualizaré este artículo en el futuro para ello cuando haya visitado el país en más épocas. Mi primera incursión es muy humilde y no tiene fines prácticos pero si la de traeros un bonito relato con algunos de los imprescindibles de Islandia en invierno y primavera en su zona sur. ¿Qué os parece? Lo que si tendréis es una lista de consejos alternativos para disfrutar de Islandia como ninguno (¿probar los mejores yogures del país? ¿o los perritos declarados mejores del mundo? ¿quieres conocer historias que no cuentan las guías? ¿usar internet desde que aterrizas? ¿las mejores cervezas? ¿probar el tiburón fermentado? ¿y el licor del país?) y ya tenéis “Viaje a Islandia en una semana (ideas y preparativos)

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Todo y mucho más en consejos alternativos para viajar a Islandia (más allá de las visitas) en próximos días. ¿Nos aventuramos también en los relatos de Islandia? (Las fotos que no son nuestras pertenecen al banco de imágenes de Shuttershock.com al que estamos suscritos)

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Isaac, a las puertas de un territorio llamado Islandia

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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