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Foto de Cartuja de Escaladei, visita al origen de la comarca del Priorat

Cartuja de Escaladei, visita al origen de la comarca del Priorat

La primera Cartuja de la Península Ibérica
25 Sep 17
Una vida de contemplación, abnegación y silencio que se mantiene fiel casi mil años después. Con ese espíritu, un grupo de monjes llegaron desde La Provenza en el S.XII a un paraje aislado de la Sierra de Montsant y comenzaron la construcción de un imponente monasterio que serviría para el desarrollo de las áridas tierras de laderas de pizarra o areniscas de Vilella Alta, Poboleda, Gratallops, Torroja del Priorat y la Morera del Montsant. Constituía el origen de la actual comarca del Priorat y, no solo eso, se establecía un imponente complejo monumental de los monjes de la Orden de la Cartuja en lo que daba lugar a la primera Cartuja de la Península Ibérica, la Cartuja de Escaladei o Cartoixa de Scala Dei

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Hoy, 800 años después de su inauguración en el 1215, la hemos visitado. Se encuentra en restauración desde 2006 tras muchos años de abandono y resulta visita obligada para comprender en lugar en el que nos encontramos

La primera Cartuja de la Península Ibérica, el origen del Priorat

Tras varios días recorriendo la región (puedes ver ya nuestra ruta en coche por la comarca del Priorat) , el primer contacto se solo suele llevar sus bodegas, sus grandes extensiones de viñedos y singulares paisajes o sus pueblos más atractivos, algunos enclavados en algún peñasco como Siurana. No obstante, para entender los orígenes del Priorat hay que volver a esas carreteras de montaña y adentrarse en el valle de Oliver que enmarca la Sierra de Montsant

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Ahora el coche nos permite dejar atrás Escaladei y emprender la Rambla de la Cartoixa, carretera de grava, hasta un parking habilitado para su visita. Hace 800 años era “ligeramente” distinto. Corría 1194, recién conquistadas las tierras a los musulmanes, cuando Alfonso II de Aragón decide donar las tierras a los monjes de la Orden de los Cartujos que venían de La Provenza en busca de un paraje para el recogimiento y aislamiento del que ya gozaban los ermitaños de la zona. Unidos a éstos nace la construcción de la Cartuja de Escaladei, un monasterio que emerge sobre los pueblos de la Morera, Gratallops, Torroja, Porrera, Poboleda y la Vilella Alta, posterior Priorat, y que llegaría a contar con hasta 3 claustros y 30 celdas en el S. XVIII

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Sin embargo, como en toda historia pasada, la que fuera la primera Cartuja de la Península Ibérica cayó en el abandono tras los movimientos revolucionarios anticlericales de S.XIX que acabarían con las desamortizadores de Mendizábal de 1835 y el saqueo de muchos de sus bienes. No obstante, la Orden de los Cartujos todavía está presente en el mundo por Europa, América del Norte y Sur e incluso Corea (Asia) quedando en España activos 61 monjes y 11 monjas repartidos entre la Cartuja de Miraflores en Burgos, la de Porta Coeli en Valencia, la Cartuja de Montalegre en Barcelona y la de Cartuja de Santa María de Benifasar

Visita a la Cartuja de Escaladei o Cartoixa de Scala Dei

Más allá del apasionante turismo enológico, reclamo más importante de la actual comarca del Priorat, existen alicientes como para plantearse una ruta por las carreteras de montaña de mil curvas que han mantenido este territorio pedregoso aislado de la afamada Costa Dorada a pesar de encontrarse a pocos kilómetros.

TOURS EN ESPAÑOL PARA LOS MÁS ORGANIZADOS:
Aunque nosotros siempre te damos toda la información para organizar el viaje por tu cuenta, si dispones de poco tiempo o prefieres olvidarte de preparativos, tienes la siguiente opción COMPLETAMENTE EN ESPAÑOL y con MUY BUENAS OPINIONES de otros viajeros. Se trata de una visita guiada por el Priorat con un local que además de la Cartuja de Escaladei incluye una jornada de catas de vino, aceite, miradores escénicos, etc.. y te recoge/regresa a la estación de tren de Marsça/Falset

Visita guiada al Priorat con un local

Pueblos, paisajes, esencia auténtica de tiempos pasados y un complejo arqueológico que significó el inicio de todo y que ha contado desde 2006 con un ambicioso proyecto del Museo d’Historia de Catalunya en coordinación con el Departamento de Cultura ante el que uno se siente pequeño desde el momento que atraviesa los arcos que le dan acceso.

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La visita al a Cartuja de Escaladei o Cartoixa de Scala Dei se realiza caminando. Lo primero que te encuentras son los almacenes exteriores que hoy sirven de recepción del monumento y sala de conferencias y donde es posible comprar las entradas. En la parte exterior todavía se pueden intuir los restos de la capilla de San Bruno y la hospedería. Sin embargo, lo primero que llama la atención tras atravesar lo que era la portería (que mantiene sus 2 arcos en pie) es gran plaza del Ave María flanqueada por cipreses con el gran retablo símbolo de Escaladei con la fachada de la Virgen.

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No hay que olvidar que la Orden de los Cartujos es una orden contemplativa de la Iglesia católica fundada por San Bruno en el año 1084.

HORARIOS Y PRECIOS DE LA CARTUJA DE ESCALADEI:

Aunque puedes confirmar esta información en la web oficial de Turismo del Priorat, los horarios de apertura del recinto son de Martes a Domingo (Lunes cerrado) de 10 a 19’30 del 1 Junio al 30 Septiembre y de 10 a 17’00 el resto del año excepto del 16 de Diciembre al 28 de Febrero que cierra a las 15’30. Los días Existen visitas guiadas en catalán y español que puedes reservar previamente llamando al 977 638 329

El precio general de la entrada es de 3.50 EUR con posibilidad de entrada reducida a 2.50 EUR para seniors, menores de 25 y familias y entrada reducida especial a 1.50 EUR para familia numerosa y grupos. Podrán entrar GRATIS los menores de 8 años. 

Este era el punto que separaba la vida de contemplación, abnegación y silencio del área de clausura del mundo.

El Claustro Menor y la reconstrucción del área cenobítica

Visitar la Cartuja de Escaladei ya no requiere de la dosis de imaginación que requería desde que en 2013 se inaugurase la siguiente parada en el camino. Se trata de la reconstrucción del Claustro Menor, uno de los tres que componen el complejo, y la zona cenobítica a partir de los restos arqueológicos encontrados en 2010, lo que se supone que era el corazón de la cartuja (imagen de la web de escaladei.es)

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Parece ser que aquí hubo en su momento un claustro románico pero la restauración se basa en los elementos renacentistas del claustro en la segunda mitad del siglo XVI.

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El elemento más destacado es la fuente central obra del escultor Salvador Isla con el escudo de la Cartuja de Escaladei. Por cierto, este detalle es muy interesante ya que explica que el nombre de Scala Dei proviene de una leyenda que llevó a los monjes a elegir este emplazamiento de los relatos de un pastor que decía ver en sueños unos ángeles que subían al cielo por unas escaleras apoyadas en la cepa de un pino, lo cual fue interpretado como una señal divina.

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Alrededor del Claustro Menor encontramos el Refectorio, la Sala Capitular y la Iglesia. El Refectorio servía para las comidas comunes que los domingos y festividades hacían todos juntos. Hay que hacer hincapié en este punto que la comunidad de este tipo de orden estaba compuesta por dos grupos de monjes, los padres y los hermanos conversos o legos. Los primeros se entregan por completo a la contemplación y adoración de Dios mientras que los segundos, manteniendo esa vocación contemplativa, eran imprescindibles para ocuparse de trabajos productivos y relaciones con el exterior. Eso queda patente en la división del Refectorio entre ambos donde además existía una rigurosidad en cuanto a una dieta basada en pan, vino, queso, quizás huevos y pescado pero nunca carne y frutas y verduras de sus huertas

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La Sala Capitular era donde los Padres tomaban decisiones sobre los asuntos de la comunidad. Con la ampliación del monasterio también fue cambiando. También se intuye el Capítulo de los Legos donde se hacían lo mismo con las decisiones internas

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La Iglesia, a la izquierda del Claustro Menor, no ha tenido tanta fortuna al abandono durante siglos e incluso vegetación y erosión han causado mella en sus deterioradas paredes. Data de 1228 de estilo románico aunque fue ampliada durante el siglo XVII dotándole de un aire barroco y diversas ampliaciones entre la que destaca la capilla del sagrario tras ella.

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De todos los cuadros y otras expresiones artísticas que compusieron ambas poco se ha podido recuperar aunque es predecible intuir que sus actuales propietarios se encuentren todavía entre vecinos de la zona.

La celda restaurada donde entender una forma de vida

Dejamos atrás la Iglesia y el Claustro Menor adentrándonos en el área comprendida por el Claustro Maius aunque lo primero que llamará tu atención será una de sus esquinas. Se trata de una celda restaurada hasta el más mínimo detalle, con sus bóvedas de aristas, su cierre con parámetro de ladrillo y su decoración austera. Llama la atención que en su búsqueda de aislamiento, el único contacto con el exterior provenía de una ventanilla de doble puerta (para evitar contacto) por donde los hermanos les dejaban la comida

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Resulta incomprensible para nuestra forma de entender la vida en la actualidad como la Orden Cartujana era capaz de lograr ese absoluto aislamiento del mundo. Según entras en su cubículum se puede ver la máxima sencillez en apenas una chimenea, una mesa para comer (aunque eran frecuentes los ayunos), un escritorio y una cama para dormir. El recogimiento de los monjes era total, en absoluto silencio para la plena contemplación de Dios.. y sino un reloj de arena y una calavera se encarga de recordarles el fluir del tiempo y la existencia fugaz del hombre

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Su meditación solo era interrumpida para su liturgia con los otros monjes de la comunidad. La lectura, rezo y  estudio solo eran complementados con sus dependencias adyacentes consistente en un patio interior ajardinado, una pila de agua y una plataforma superior que les permitía observar su entorno

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Hay que reconocer que la restauración ha sido muy lograda, generando un ambiente muy propio de la época.

El Claustro Maius y el Claustro del Patriarca

El recinto arqueológico no se acaba aquí. Esta orden religiosa católica semi-ermitaña de clausura monástica llegó a extenderse tanto gracias a su dinámica comunidad que se considera uno de los monasterios medievales más importantes de Cataluña logrando cultivar un suelo rocoso en campos de vid y aceite hasta llevar al Priorat a lo que hoy conocemos, logrando su máximo esplendor en el siglo XVI y siendo uno de los focos de entrada del Renacimiento. De todo ello te das cuenta según pisas las baldosas de lo que debió ser el claustro más grande, el Claustro Maius, o la ampliación posterior de estilo gótico en 1333 en su parte trasera, legado de Juan de Aragón, denominado Claustro del Patriarca en honor a éste

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Sin embargo, el que pudo ser el recinto monástico más espectacular conocido, con riquezas artísticas de gran valor, se vio obligado a un tormentoso abandono por sus monjes tras la desamortización de 1835 y todos aquellos tesoros acumulados durante siglos fueron saqueados y sus edificios quemados y destruidos. El monasterio cayó en el olvido durante 150 años hasta 1991 cuando la Generalitat lo cerró, protegió y restauró hasta nuestros días.

Datos prácticos para visitar la Cartuja de Escaladei

¿Cómo llegar hasta la Cartuja de Escaladei?

Se puede acceder hasta la Cartuja de Escaladei por la C-242 viniendo desde Reus llegando hasta el restaurante La Venta del Pubill para desviarnos hasta Poboleda por la T-702 y finalmente llegar hasta Escadalei. La dirección para el GPS es Camí de la Cartoixa, s/n 43379 Escaladei – La Morera de Montsant (Priorat)

Si, por el contrario, vienes desde Cornudella sería la carretera TV-7021 hasta Morena de Montsant y desde allí a Escaladei. Recuerda que si no dispones de coche (o prefieres no llevarlo) tienes la opción de contratar una visita guiada por el Priorat con un local que te recogerá en la estación de tren de Marça/Falset e incluye, además de la cartuja, catas de vinos, aceites, miradores …

¿Cuánto puede ser la duración de la visita?

Aunque habrá quién pueda pasarse horas descifrando cada elemento de este complejo, por lo general entre 1h y 1h 30 puede ser un tiempo razonable para la visita

¿Dónde comer cerca del complejo monumental?

El propio pueblo de Escaladei dispone de varios restaurantes con muy buenas opiniones aunque te vamos a dejar una cuarta que NOS ENCANTÓ en el cercano pueblo de Poboleda

 Els Troncs, menú casero y asequible para todos los bolsillos
 Llesqueria La Placa, alternativa de menú al anterior ocn buenas opiniones
 El Rebost, el tercero en discordia en un bonito entorno
Brots, para los que buscan una experiencia gastronómica para completar la visita con productos de la tierra.

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Por cierto, espectaculares el gazpacho de guacamole y el aperitivo de aceituna con vermouth servida en una original mano.

¿Dónde dormir en el Priorat?

Te recomendaríamos hacer base en el corazón del Priorat, Falset, o bien un emplazamiento con encanto para pasar la noche como Siurana. Nuestras opciones son:

Hotel-Hostal Sport en Falset, con habitaciones con balcones, un reputado restaurante y desayuno buffet
La Siuranella en Siurana, en un emplazamiento único con menús de degustación espectaculares.

Y tú, ¿te imaginabas que, enclavado en esta tierra árida de laderas de pizarra o areniscas, emergiese un imponente complejo monumental constituida como la primera cartuja de la Península Ibérica y que además fuese el origen de la actual comarca del Priorat? ¿No te parece que en estos lugares se respira un halo especial?

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Isaac, desde la Cartuja de Escaladei en el Priorat (Cataluña)

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Sobre Isaac Martín

Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.

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9 comentarios

  1. Marta Hernandez

    Cada día se aprende algo! Gracias!!! 🙂

  2. Cristina Carmona Lois

    Aix, la tengo pendiente desde que hace un par de años cogimos el coche para hacer una rutilla de un día por la zona y sólo me dió tiempo de ver Siurana y Ulldemolins. Supongo que de tanta curva me entró un dolor de cabeza tan grande que tuvimos que volvernos a casa… 😓 A ver cuando sacamos tiempo para volver porque es una zona preciosa! 😍

  3. Hola!
    Trabajo en una bodega de Priorat y sólo a título personal felicitarte por el artículo y además hacerte saber que nuestro vino se llama 1194 en honor al año de la fundación de la Cartoixa. Si volvéis a Siurana nos podeis hacer una visita! 😉 . Sara de Perinet Winery.

    Saludos

    • Muchas gracias Sara y más viniendo de alguien que lo vive cada día. Ahí queda esa aportación para futuros viajeros que puedan visitaros. Un abrazote muy grande y gracias por escribirnos 😉

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