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LA RIOJA | Visitas

Monasterio de La Piedad, una joya “secreta” en La Rioja

Historia, visita guiada y datos prácticos
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Tierra de historias y de leyendas milenarias, de cruce de caminos enmarcadas entre montañas y valles y de peregrinos deslumbrados por algunos de los centros de espiritualidad de mayor valor histórico que podemos presumir en España. Desde San Millán de la Cogolla a Santo Domingo de la Calzada, son muchos los monasterios imprescindibles por La Rioja pero existe un cenobio gótico-renacentista, una auténtica joya “secreta” del siglo XVI, que suele pasar más desapercibida. Bienvenidos al Monasterio de La Piedad en Casalarreina, el único de España inaugurado por un Papa y con una espectacular portada plateresca de exacerbada ornamentación.. ¡ahora abierto al mundo!

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Con una extensión de más de 55.000 metros cuadrados, este imponente edificio situado en la Plaza Santo Domingo de Guzmán, ha sido habitado desde siempre por monjas Dominicas de clausura, sobreviviendo a los tiempos sin apenas reformas o restauraciones. Eso, quizás, le da parte de la magia de la experiencia que puede vivirse en su interior … o en su noche iluminada.

Monasterio de Nuestra Señora de la Piedad en Casalarreina

Si quieres complementar tu lectura con los monasterios imprescindibles que conocer en La Rioja, te recomendamos leer el artículo “El triángulo cultural de La Rioja” de nuestro compañero Sele que describe muy bien lo que representa el área Nájera/Santo Domingo de la Calzada/San Millán de la Cogolla.

Historia del Monasterio de La Piedad, tesoro patrimonial del S.XVI

Cuenta la historia que, en tiempos prematuros de Reyes Católicos, de paz entre Francia e Inglaterra y de difusa frontera entre el gótico plateresco y el renacimiento, Don Juan Fernández de Velasco, Obispo de Calahorra y la Calzada, obtenía la licencia para fundar un monasterio en Casalarreina en 1509 y posterior construcción a partir de 1514, no sin algún contratiempo.

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Sin embargo, el eclesiástico fallecería en 1520, dejando en el testamento que fuera su hermano Íñigo Fernández de Velasco, condestable de Castillo, quien siguiera sufragando los gastos. Sin embargo, éste delegaría las decisiones en la sobrina de los Fernández de Velasco, Isabel de Guzmán y Velasco, algo que cambiaría el trascurso de lo pre-establecido pues ya como priora tenía la potestad de elegir la orden y no iba a ser la prioritaria de la familia, los franciscanos.

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Tras un tiempo de bloqueo en las obras y conflictos familiares, las obras se reanudan con cambios pero con un suceso histórico como el de la consagración en 1522 por el papa Adriano VI que pernoctó en Casalarreina en su camino hacia Roma. En 1523 el edificio pasaría formalmente a Isabel y a Fray Pedro Lozano, prior del convento de San Pablo de Burgos, para nacer en ese momento como monasterio de monjas dominicas, quedando finalizado oficialmente en 1524.

El Monasterio de La Piedad en nuestros días

El Monasterio de La Piedad es Bien de Interés Cultural con rango de Monumento Histórico-Artístico de interés nacional desde 1977 y esto es debido a que, a pesar de la multitud de eventos sufridos, como la desamortización de Mendizábal o la invasión napoleónica, ha llegado a la actualidad en bastantes buenas condiciones.

ACTUALIDAD: Aunque existían visitas concertadas, desde 2022 el Monasterio de La Piedad ha logra una serie de privilegios con respaldo del Gobierno de La Rioja y ha comenzado a ofertar programación periódica de visitas guiadas, además de abrir más zonas a la visita pública

A día de hoy son su iglesia, sacristía, coro y claustro las partes de este templo abiertas aunque también se celebran conciertos de música antigua muy recomendables para todo el que lo visite y está previsto la ampliación de la oficina de información turística en sus instalaciones.

La experiencia de vivir el silencio de un monasterio como pocas veces podrás hacerlo

¿Por qué habiendo tantos imponentes monasterios concentrados en este área de La Rioja he decidido hacerle un artículo dedicado a este y no otro? Del Monasterio de Yuso y Suso, de Santo Domingo de la Calzada o, incluso, de Nájera o Cañas, se ha escrito mucho a nivel turístico. Por supuesto, tuve el privilegio de disfrutar de los primeros y daría para 5 relatos. No obstante, hay algo muy espiritual que todavía puedes vivir aquí y no en otros que es SENTIR el Monasterio de La Piedad !en completo silencio!, solo interrumpido por las explicaciones de mi guía, así como contemplar la caída de la noche delante de semejante fachada

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A partir de ahí, podemos hablar de los maestros de la época que participaron en este tesoro como Juan de Rasines, Felipe Bigarny, Juan de Balmaseda, Cristóbal de Forcia, Juan de Cabreros.. de su portada, su retablo o su impactante decoración con hasta figurillas humanas alegóricas al mínimo detalle. ¿Entramos?

Visita al Monasterio de La Piedad: portada, iglesia, claustro y coro

Como ya sabréis perfectamente, La Rioja es la región más pequeña de España y a la vez una de las más completas, con una amplia diversidad de paisajes y diferentes muestras de arte e historia. Ahora bien, podemos decir con total convencimiento (y de primera mano) que este Monasterio de La Piedad es una de las mayores joyas patrimoniales que vas a encontrar, incluso antes de acceder a su interior.

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Portada principal, una maravillosa fachada-retablo

Es, sin duda, la protagonista indiscutible de esta magnífica construcción. Labrada en piedra, tiene forma de retablo-telón y es un monumento funerario a Jesucristo, combinando dos doctrinas antagónicas, la teológica y la pagana. Posee abundantes representaciones, dominando en ellas el tema de “candelieri”. Pero si algo destaca especialmente es por la Piedad que llena el tímpano y que se sitúa justo encima del dintel de la puerta.

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Si bien no podría llegar a explicarlo tan bien como nuestro guía, parte importante de la experiencia, las 2 columnas adosadas tienen el escudo de Juan Fernández de Velasco en el tímpano, por un lado, y de forma trilobulada el dintel de la puerta. El paso del tiempo ha dañado algunas partes pero el detalle de personajes y animales es magnífico.

Iglesia y bóveda, en el interior del monasterio

El edificio, atribuido al estilo gótico isabelino -o estilo “Reyes Católicos“- tiene una ornamentación totalmente renacentista, de la rama más primitiva importada en España. El interior del templo es amplio, pese a estar formado por una única nave en forma de T. También es muy luminoso gracias a sus ventanales. En ella podemos ver el impresionante retablo mayor que sorprende a todo el que la visita, construido en el año 1621 con un estilo barroco clasicista. Tallas, esculturas y lienzos forman parte de este interior junto con otros elementos barrocos y platerescos.

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Si mirar hacia el frente impresiona.. ¡levanta la cabeza! Las bóvedas de crucería compleja, especialmente la del área presbiterial, dibujando un trébol de cuatro hojas, son ¡MAGNÍFICAS!

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Yendo hacia la parte trasera de la nave y en las capillas laterales en forma de nicho, encontramos otros maravillosos ejemplos de retablos barrocos y un retablito plateresco excelentemente conservado.

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Casi en la parte central de la nava, una losa a Juan Fernández de Velasco no pasa desapercibida.

Claustro Mayor de dos pisos

Hasta no hace mucho, el área en el que entramos ahora no era visitable. Ahora, las pocas monjas Dominicas Contemplativas de Clausura que quedan, casi todas de origen africano y de avanzada edad, se han retirado hacia el área de aposentos permitiendo el acceso a áreas comunes y especialmente el claustro. Incluso hace poco acogieron a las últimas supervivientes del Convento de Santa María la Real que cerró finalmente sus puertas ante la falta de “nuevas incorporaciones”.

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Adosado a la iglesia, de dos pisos, el inferior con arcos apuntados góticos y el superior a modo de galería abierta, se encuentra el claustro monacal.

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Su forma es cuadrada con corredores abovedados de crucería y tiene como objetivo unificar todos los espacios del Monasterio.

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Junto con los otros dos claustros de menor tamaño ordenan las diferentes estancias. ¡No os perdáis las desmesuradas ménsulas de pared, ornamentadas con motivos zoológicos, alegóricos, florales y otras temáticas!

Coro de las monjas

A los pies de la Iglesia, en lo alto, podemos ver el coro de las monjas con sillería de estilo plateresco formado por cincuenta asientos altos y veintiocho bajos. Se accede por una escalera que da a una puerta, también plateresca, que prácticamente está rodeada por la sillería.

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Nótese en este punto, la discreción entre la vida monacal y la propia iglesia, no existiendo posibilidad de vislumbrar a las monjas desde la parte baja salvo del que está dando la misa. También cada detalle cerámico u ornamental, de un gusto excepcional.

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La extraordinaria visita guiada recibida por un verdadero historiador, deriva en ese momento en civilizaciones antiguas y otros derroteros. No todos los días está uno ante una persona tan culta, además de profesor de escuela. ¡Enhorabuena! De las mejores visitas que he hecho por el mundo y disculpa si lees este artículo y no da la talla ante semejante explicación.

Datos prácticos para organizar tu visita al Monasterio de la Piedad

¿Cómo llegar a Casalarreina?

Casalarreina se encuentra muy bien comunicada con Logroño, Bilbao, Burgos-Madrid y Zaragoza-Barcelona al encontrarse en el llamado Eje del Valle del Ebro, teniendo conexión rápida gracias a la AP-68. Si además te encuentras pasando unos días por la zona, la N-124 y N-232 te llevará rápido a localidades famosas como Haro o Briones y la LR-111 también con Santo Domingo de la Calzada y Ezcaray.

¿Qué horario y precio tiene la visita al Monasterio de La Piedad?

El horario actual del Monasterio está establecido en visitas guiadas programadas a las 11, 12.30 y 17.00 y el precio es de 3 € (gratis los niños de 0-10 años). Te recomendamos, en todo caso, que llames antes al 619 098 223 para confirmar disponibilidad de tu visita.

¿Qué ver y hacer en Casalarreina o alrededores?

Puedes visitar también en la misma Casalarreina el Palacio de Pobes de estilo barroco del S. XVIII, el puente sobre el río Oja del S.XIX, la iglesia de San Martín del S.XVI. También puedes acercarte a pueblos emblemáticos como Haro, Sajarraza y, por supuesto, Logroño.

¿Cuánto dura la visita al Monasterio de Nuestra Señora de La Piedad en Casalarreina?

La duración de la visita del Monasterio de Nuestra Señora de La Piedad es apróximadamente de 1 hora.

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Si deseas además pasarte por la Oficina de Turismo, que sepas que se encuentra dentro del monasterio y tiene horarios de 11 a 14 y de 16.30 a 18.30 de Martes a Sábado y de 11 a 14 el Domingo.

¿Dónde dormir en Casalarreina o alrededores?

Aunque hay múltiples opciones, si quieres vivir una experiencia parecida a la mía te recomiendo alojarte en la Hospedería Señorío de Casalarreina cuya entrada está justo al lado de la fachada-retablo

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Se trata de un histórico edificio de piedra que data del siglo XVI, conservando muchos elementos originales (pinturas, vigas de madera, ..) y ofrece hasta masajes y terapias de vino.

¿Dónde comer en Casalarreina?

Al igual que en lo referente a los alojamientos, en Casalarreina existen varios restaurantes donde comer productos tradicionales riojanos que satisfarán tus necesidades pero voy a darte 2 opciones. El primero es espectacular, de los mejores que he estado por España, la Vieja Bodega. Se trata de una bodega antigua de piedra con doble calado que mezcla productos km 0 con cocina creativa y una carta de vinos infinita. ¡Espectacular! Hacedme caso.

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Otra alternativa sería la Cueva de Doña Isabela, una bodega del s. XVII convertida en un mesón rústico

Aunque este tipo de lugares más patrimoniales e históricos suelen ser más complejos de transmitir en texto y fotos, espero haber conseguido haceros llegar parte de la experiencia que viví en un cenobio “olvidado” en plena La Rioja. El Monasterio de La Piedad en Casalarreina es un verdadero tesoro que no defraudará tus expectativas. Y si ya puedes combinarlo con un alojamiento con encanto y una buena gastronomía, el plan no fallará nunca.

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Isaac, desde Casalarreina (La Rioja)

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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