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Valencia, Ciudad de la Seda 2016

La "Ruta de la Seda" en Valencia

Misioneros (y quizás otros mercaderes) lo hicieron con anterioridad, pero todos asociamos los viajes célebres de Marco Polo como los primeros viajes comerciales a Asia, especialmente en búsqueda de esos productos de lujo (seda, especias) que eran objeto de deseo en Europa pero.. ¿sabías que parte de la historia de Valencia está intrínsecamente ligada a la seda desde muchos años antes y que en la Edad Media llegó a tener tanta importancia que la industria llegó a crear hasta el Gremio de Velluters? Os llevamos hoy por Valencia, declarada Ciudad de la Seda 2016 por UNESCO.

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La gran pregunta es inevitable, ¿cómo es posible que hubiese seda en Valencia antes que el mercader veneciano abriese la famosa ruta comercial hacia Mongolia y China?

La ruta de la Seda, un poco de historia

A nadie engaño si admito que soy un apasionado de la ruta de la Seda y sigue siendo uno de mi sueños viajeros por cumplir, la clásica ruta desde Venecia a Chang’an (actualmente Xi’an) que pasaba por Persia, Tayikistán, Uzbekistán, Siria, Alejandría o Constantinopla (actual Estambul) contemplando más de 5.000 Km declarados Patrimonio de la Humanidad como cualquiera de sus variantes. Quizás por ello siempre me he sentido atraído en mis viajes por el mundo el sentarme a observar aquellos enormes caravasar, algunos abandonados y otros reconvertidos, en Turquia, Irán o la malograda Siria

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Pero la ruta de la Seda va mucho más allá de la red comercial cuya descripción del viaje de Marco Polo lleva a su esplendor, ya durante el S.I a.C. existían contactos entre el mundo Occidental y la India, o más adelante entre Romanos y comerciantes asiáticos. Lo que resulta realmente apasionante es que 600 años antes de Marco Polo ya hubiese evidencias de la existencia de seda en España. ¿Cómo puede ser esto?

La explicación, confirmada por el grupo valenciano de UNESCO no deja lugar a dudas, los califatos árabes dejaron en España una riqueza cultural y arquitectónica apasionante pero, sobre todo, un patrimonio de gran importancia para Valencia… !!la seda a través de la vía africana!!

Un recorrido por Valencia, Ciudad de la Seda 2016

Amanece un nuevo día en Valencia y me doy cuenta, por primera vez en mis múltiples visitas, de la importancia de la seda de una manera tan popular. Recorrer en la actualidad sus calles es ir más allá de su gastronomía, sus playas o su moderno patrimonio, es dar un paseo por la historia más artesanal y tradicional (Mapa de la Oficina de Turismo de Valencia)

El Barrio de “Velluters”, ahora conocido como El Pilar, tiene el origen de su nombre en el siglo XV cuando la mayoría de habitantes se constituían ya en artesanos de la seda, transformando así la industria de tejas y ladrillos iniciales. Calles como Guillén de Castro, Hospital y Barón de Cárcer o Quart, dejan referencias a los artesanos que vivían en sus calles y que en la Edad Media llegaron a constituir el Gremio de Velluters.

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La Biblioteca del Hospital, el edificio del Gremio de Carpinteros, el Palacio de los Tamarit, la antigua residencia señorial y taller sedero, los Convento de la Virgen del Pilar, de Nuestra Señora de la Encarnación o las Escuelas Pías dejan un paseo agradable por la “ruta de la Seda” de Valencia que nos lleva a su principal icono, La Lonja de la Seda, que merece capítulo aparte.

El Colegio del Arte Mayor de la Seda bien merece una parada, caserón estructuralmente y tipológicamente gótico (gracias Antonio) con una muestra de fachada estio barroco, que se fundó con motivo del auge de la producción de seda en Valencia en 1479 contando con la participación de maestros genoveses. Hoy por hoy son 48 pergaminos, 660 libros y 97 cajas de archivo, la gran mayoría sobre el Gremio de Velluters y que a día de hoy se encuentra en renovación, traerá uno de los museos dedicados al arte de la tejeduría y la seda más impresionantes de Europa (reapertura en primavera de 2016 pero permite acceso ya a varias salas)

Con todo esto, no es de extrañar que España haya pedido una revisión de los mapas históricos de la ruta que terminaban en Venecia para que se incluyera Valencia, entre otras cosas con edificios históricos como la Lonja, un imprescindible en cualquier visita a la ciudad

La Lonja de la Seda, su principal icono

Un emplazamiento que en 2016 conmemorará los 20 años de su declaración como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO es algo más que una visita obligada, es un icono en la ciudad y también en este particular recorrido por la Valencia de la ruta de la Seda. Estamos ante una obra maestra del gótico civil valenciano cuya construcción data de finales del Siglo XV.

La Lonja de la Seda (también llamada en sus orígenes la lonja de los Mercaderes) no tardó en convertirse en el centro neurálgico de más de 293 maestros sederos censados en la ciudad. Se dice que en el siglo XVIII llegó a haber casi 4.000 telares en Valencia y cerca de 70.000 habitantes vivían de la seda [Fotos vía Guías Viajar]

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Su visita resulta imprescindible para cualquier viajero que pase por la ciudad. Allí entenderá el principal motivo por el que Valencia es Ciudad de la Seda en 2016, destacando la llamativa fachada trasera de la iglesia de los Santos Juanes, su imponente Salón Columnario o la Cámara Dorada

Detalles como que lo primero que te encuentras sea un patio con naranjos cuya explicación viene de la desgraciada epidemia que hizo que la seda desapareciera de Valencia ya en el siglo XVIII o todas y cada una de esas extrañas esculturas con criaturas “macabras” de la época que nos explica Sele en su relato (nos deja una explicación estupenda Antonio en los comentarios también de su programa iconográfico)

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¿Quieres profundizar más sobre la cultura de la seda en Valencia? No te pierdas los tejidos en la tienda/taller de la indumentarista Amparo Fabra, el Centro de Artesanía de la Comunidad Valenciana o disfruta de !!las propias Fallas!!

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Se dice que la paella surgió en las zonas rurales de Valencia entre los siglos XV y XVI por necesidad de los campesinos de obtener una comida rápida y fácil de transportar. ¿Quién sabe? Quizás si hubiese sido unos siglos antes el intercambio hubiese sido de seda por uno de los mejores platos de la gastronomía valenciana. Y tú, ¿a qué esperas para conocer Valencia, Ciudad de la Seda 2016?

Isaac, descubriendo los orígenes de la ruta de la Seda en Valencia

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Sobre Isaac Martín
Ingeniero de Caminos y MBA. Tras varios años gestionando equipos y recursos combiné mi pasión por viajar con mi profesión tras derivar mis estudios al Marketing Online y CM (Master por la Universidad de Alcalá) además de la gestión de contenidos. Ahora me levanto cada mañana feliz.
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