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Por Isaac, a las 11:39 pm (23.abr.2011) - Sección Hong Kong'11

Cuando uno a veces se enorgullece, e incluso pavonea, de conocer cantidad de geografía de este inmenso mundo, a veces le viene bien una cura de humildad y volver a poner los piés en la tierra, pues hay lugares recónditos que poquito a poco hay que ir descubriendo. Esto me ha pasado hoy…

Dejabamos anoche el relato del DIA 1 sobrevolando cielo ruso, camino ya de nuestro destino final, con la incógnita de un nombre, Urumqi, una parada técnica que nos iba a dar la bienvenida a China, y del que reconozco, no había oido hablar en mi vida. Urumqi, para China Southern Airlines, es una especie de “hub” a través del cual distribuyen ciertos vuelos procedentes de Europa hacia los 3 centros principales: Beijing, Shaigan y Guangzhou.

hongkong11  DIA 2: Urumqi, en medio de nada hongkong11  DIA 2: Urumqi, en medio de nada hongkong11  DIA 2: Urumqi, en medio de nada

Pero, ¿que es Urumqi? Urumqui es algo así como la ciudad en medio de la nada, la ciudad del mundo (según el record Guiness) más alejada del mar con una distancia de 2.500 km, la ciudad perdida de todo… una ciudad olvidada en un inmenso lugar a cientos de kilómetros de “algo civilizado”. Y sin embargo, también es la ciudad occidental más grande de China, con 1.6 millones de habitantes.

hongkong11  DIA 2: Urumqi, en medio de nada

Urumqi es famosa, parece ser, por la ruta de la Seda, ese viaje siempre pendiente que algún día haremos. Desde Turfan hasta Urumqi se suceden desiertos de piedras, bosques y vastas praderas. Una ruta apasionante para cualquier amante de la aventura. Así vista desde el cielo, es una metrópoli inmensa que ha crecido por una política de China Central de poblar con chinos “han” su Asia Central. Estos chinos…

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Han pasado 5 horas desde la salida desde Moscú cuando aterrizamos en su aeropuerto. Aquí vamos a hacer nuestra entrada por China, por lo que salimos del avión y nos hacen todo tipo de controles. Primero pasaportes y visados, posteriormente de equipajes, ambos muy rigurosos, para tras casi 2 horas volver por donde hemos entrado al mismo avión pero !!! YA ESTAMOS EN CHINA !! (curiosa manera de entrar)

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Volvemos a despegar y seguimos recuperando el retraso, que ya es sólo de 1 hora y media. Nos despedimos así de Urumqi, ciudad para no olvidar ya, que nos ha servido para poner un poquito de geografía a nuestra larga lista de lugares y, ¿quién sabe?, lo mismo nos volvemos a ver más pronto que tarde. Comenzamos a sobrevolar desiertos y montañas de la inmensidad no poblada de China.

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El último trayecto también es de aproximadamente 5 horas. Por fin estamos llegando a nuestro destino, previsto inicialmente para las 14.25 y que gracias a un vuelo tranquilo (o eso creo, porque me caí redondo las 5 horas) llegamos recuperando otros 30 minutos para aterrizar a las 15.35 en el moderno y nuevísimo Aeropuerto Internacional de Baiyun

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Los trámites ahora son rápidos, ya que nadie nos hace control de pasaportes y visados (lo llevabamos ganado de Urumqi) y las maletas no se hacen de rogar. !! Han llegado !! A ver, ¿como vamos ahora al alojamiento? Estamos cansados, han pasado ya casi 24 horas desde la salida desde Madrid y no nos apetece mucho empezar a coger buses y metros por ahorrarnos unos duros. Los taxis son baratos, vamos a probar…

OPCIÓN 1 .- Taxi regular. Nos deshacemos de pesados taxistas buscaoportunidades y llegamos a la cola. Avanza rápido. Ya estamos, VAMOS ALLÁ…. maleta dentro, malet… !! no caben más !! !! NO CABEEEEN !!! ¿Pero que tipo de maletero es este? Pues resulta que los taxis tienen el maletero tan ridículo que tendríamos que coger dos, y el trayecto es de 1 hora más o menos y unos 200 RMB por taxi. No nos vamos a separar…

OPCIÓN 2 .- Saltarnos las reglas. Por allí hay chicos intentando ganarse 4 duros ofreciendo un “particular sistema de minibus” que consiste en llamar al coleguilla de turno que te acerca por un precio pactado donde queramos. Juanito, así llamado por comodidad, nos pide 400 RMB por su “minubus”. Tras un pequeño regateo acabamos en 300 RMB y llama a su colega, que tiene cara de Pedrito. Allá nos vemos metiendo todo en una especie de tartaja con un chavalin que no debia superar los 20 años. En fin, es su manera de ganarse la vida…

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La primera impresión de Guangzhou es que estamos ante una ciudad FEA. Quizás porque la recorremos suburbialmente o quizás por esa intensa bruma o neblina que no la abandona ni un día de sol abierto como hoy, y que llevamos encima desde la entrada por Urumqi. Es como si no quisiera levantar. No obstante, estamos ante una de las ciudades históricas más famosas de China, con existencia de más de 2.800 años y un importante puerto fluvial y marítimo. Una leyenda reza que 5 dioses vestidos de ropas coloridas descendieron del cielo montando en cinco cabras, regalando al pueblo espigas de arroz y formularon votos para que se liberara a la ciudad del hambre para siempre. De ahí que se la conozca también como la “Ciudad de las Cabras” y también como “La Ciudad de las Flores” (desde que cogemos el coche todo está perfectamente cuidado y con muchisimas flores)

DOGMAS DE FÉ: A lo largo del relato, iré poniendo reglas y dogmas de fé que nos iremos encontrando

DOGMA Nº1 – Llevar siempre el pasaporte encima, nunca se sabe cuando hará falta identificarnos si estamos en el lugar oportuno en el momento equivocado y no queremos pasar unos días intentando explicar quienes somos
DOGMA Nº2 – No dar por supuesto que los pasos de cebra se tienen que respetar… !! Son decorativos !!

El trayecto nos va sorprendiendo, como viajes de antaño. Un mundo nuevo. Los coches no respetan nada, pitan y pitan para avisar de adelantamientos, por la derecha, por la izquierda, a toda leche. La especie de autopista que nos adentra en la ciudad derrepente pierde un carril por obras (se ve media ciudad creciendo todavía más). Hasta que por fin llegamos… el Dongyue Fashion Hotel (artículo completo del alojamiento en ESTE ARTÍCULO) está en un barrio chino tranquilo. De hecho es un barrio de los auténticos. Tal es así que el hotel digamos que es hotel porque lo pone en el cabecero de la entrada.. sino podríamos hablar mucho de él (que lo haremos)

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Hacemos el check-in y, tras una pequeña espera, nos dan las habitaciones. “!! Vamos !! !! Vamos !! !! Nos vamos !!” !! Pero que prisas !! No dejan a uno ni pegarse una duchita. Esta anocheciendo, y a la familia le apetece ver la Guangzhou nocturna antes de acabar un día cansado de vuelos, y comer por el centro. Antes damos un pequeño paseo por la calle del hotel, que desprende autenticidad completa. Hasta las famosas peceras para comprar tu pescado vivo, con lubinas y camarones con una pinta estupenda

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Nos vamos a la pintoresca Beijing Road o Beijing Lu, una de las principales arterias comerciales de Guangzhou, llena de neones, tiendas de gama media y restaurantes. En esta época del año anochece alrededor de las 19’00 y como estamos en una megametropolis de 11 millones de habitantes, y las distancias son abismales, entre que cogemos un taxi (42 RMB) y atravesamos los casi 15 km que tenemos, ha caido la noche.

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Beijing Road está a rebosar a estas horas. Luces de colores, tiendas, gente intentando venderte relojes, bolsos o lo que pueden, megastores, restaurantes, tiendas de moda (aunque no parece que sea precisamente la calle de las gangas).

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Incluso podemos observar una zona que conserva las antiguas murallas y que ahora reposan bajo la calle peatonal cubierta de grandes losas de cristal para protegerlas. Parece ser que abarcan varias dinastías, desde el 200 a.C. hasta el 1.660 d.C.

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Pero de verdad lo que nos hace vivir estar dentro de una película, son los árboles (a veces que han crecido entre las propias tiendas), la iluminación, los neones, los farollilos… En una esquina encontramos también la calle de Xihu que también tiene tiendas de adornos, camisetas, baratijas y más centros de ocio, restaurantes y luces de colores. !! ESTAMOS EN UNA MEGACIUDAD DE CHINA que en esta parte central nada tiene que envidiar a las más conocidas !!

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Aunque no podemos ocultar que el día ha sido duro, son muchas horas, muchos vuelos, y todos tenemos un pequeño dolor de cabeza y un jetlag de cuidado. El hambre aparece y devoramos lo que encontremos. Sólo tenemos un pequeño gran problema… En el Aeropuerto, con el mal cambio, apenas cambiamos 100 euros para pagar los traslados, y está todo cerrado. Intentamos entrar en un par de restaurantes chinos y no nos aceptan tarjetas de crédito. Todavía hay cosas que evolucionar para llegar a la sociedad del consumo absoluto, jaja…

DOGMA Nº3 - Si entras en un ascensor.. !! HAZTE PEQUEÑITO !!

Finalmente, y con Miriam comiéndose hasta la libreta del viaje, encontramos un lugar donde nos aceptan tarjeta de crédito. !! PIZZA HAT !! Snif. Es lo que hay… Eso si, hemos cenado de lujo. 3 ensaladas, 2 combinados, 1 spaguettis, 2 de pollo, 3 cervezas, 3 refrescos, 4 postres… !! hasta arriba !! .. y por sólo 373 RMB los cuatro. O lo que viene a ser lo mismo, el mismo importe que pagamos en el Aeropuerto de Moscu por 4 cervezas y dos minisandwiches.

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El día no da para mucho más. Tomamos un taxi de regreso (44 RMB), compramos agua para dormir (6 RMB por dos aguas) y subimos a las habitaciones, en la última planta del Dongyue Fashion Hotel (artículo completo del alojamiento en ESTE ARTÍCULO), un hotel que tiene toda la pinta de haber sido un lugar “de citas” antaño (y menos “antaño”), al menos por su decoración, jajaja, pero que se encuentra perfectamente preparado, limpio y acogedor con un gran cartel con el evento de la Canton Fair que veremos mañana.

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Tom, portate bien, que me han dicho que estás algo revoltoso. Paciencia Paulita paciencia… que ya queda menos, jeje. Te echo mucho de menos por el otro extremo del mundo, pero esto va a ser una visión parcial de lo que veremos muy muy pronto. Mañana más … ahora zZzZ

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Isaac & Familia, desde Guangzhou

GASTOS DEL DÍA: 761 RMB (aprox 84.55 EUR)




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Por Isaac, a las 7:26 pm (22.abr.2011) - Sección Hong Kong'11

“¿Pero cuanto hemos dormido?” Mi reloj marca las 6’45 pero anoche caí redondo no muy tarde. El stress y las emociones de los últimos meses hacen que lleve una temporada con una sensación de bastante agotamiento.

Ayer no conseguí sacar las tarjetas de embarque online, ya que la segunda parte del trayecto de hoy la haremos con China Southern Arilines y la web de Aeroflot te remite a la facturación al aeropuerto, lo que ha hecho que hoy para evitar problemas nos acerquemos más temprano, alrededor de las 8’00. Antes nos hemos despedido de la abuela Vale y su casita. Allí nos esperará hasta nuestro regreso.

hongkong11  DIA 1: Cielo ruso con Aeroflot

El taxi (27.20 euros) nos deja en la Terminal 1 que sigue como siempre aunque bastante vieja y deteriorada, y a estas horas llena de gente que ha pasado la noche esperando su vuelo mañanero. Tras hacer la facturación, pasar los controles de equipaje y pasaporte, y desayunar (aprox 22 euros), no tardamos mucho en iniciar el embarque…

hongkong11  DIA 1: Cielo ruso con Aeroflot hongkong11  DIA 1: Cielo ruso con Aeroflot hongkong11  DIA 1: Cielo ruso con Aeroflot

El vuelo de Aeroflot despega con apenas 10 minutos de retraso. El Airbus 320 que nos lleva no deja de ser un avión con cierta antigüedad, de 3+3 asientos, sin ningún tipo de pantalla y con unas azafatas algo .. “rusas”.

hongkong11  DIA 1: Cielo ruso con Aeroflot

Y es que, aunque aún no hemos pisado el país ruso, su gente es más “seca que la mojama” que diría la abuela chavetas, y por momentos desagradable, no ya por las azafatas que sólo lo demuestran en su cara, sino por detalles como el ruso que se cagaba en Miriam por coger unos chicles de su mochila moviéndole la bolsa. Ya nos tocará en futuros viajes conocerlos mejor… ¿verdad Paula?

hongkong11  DIA 1: Cielo ruso con Aeroflot hongkong11  DIA 1: Cielo ruso con Aeroflot hongkong11  DIA 1: Cielo ruso con Aeroflot

Pero, la alegría del día ha sido en la cola de embarque, donde nos hemos encontrado con dos personas a las que tenía mucha ilusión por volver a ver…Se trata de Yadnakis y Carmen, dos de esos viajeros que disfrutan de verdad de cada momento que les depara la vida, y con los que coincidimos aquel día 13 en Petra en el viaje a Siria 2009.

Carmen rebosa de entusiasmo. Es una persona alegre, simpática y se le nota que estos momentos de espera previa a un viaje (y más éste tan alucinante que están emprendiendo) está llena de ilusiones. Yadnakis es una persona tranquila y se le ve muy noble. No ha parado de viajar desde 2010, 9 meses por Asia, luego Filipinas y Palau, ahora China, Nepal, Tibet, donde en cada uno de ellos, Carmen se ha incorporado en cuanto ha podido. Son una pareja de esas que nada más verlos piensas “están hechos el uno para el otro”. !! Geniales !!

hongkong11  DIA 1: Cielo ruso con Aeroflot

En pleno vuelo, volvemos a charlar con ellos que se han acercado hasta nuestros asientos. Como no puede ser de otra forma, repasamos los mil y un viajes que hemos hecho, hablamos de experiencias, de momentos, de esa cámara en medio del mar (jeje) y de futuros deseos.

Las 5 horas de vuelo se han pasado “volando” (nunca mejor dicho), con un refrigerio, una pequeña comida, una manta (ni auriculares, ni almohada, ni nada de nada) y lejos de las comodidades que antaño nos han dado un Qatar Airways o Emirates. Ya estamos aterrizando en el Aeropuerto Internacional de Sheremetyevo en Moscú, donde los primero que haremos es intentar conseguir las restantes tarjetas de embarque con CSA, ya que aunque las maletas van directas a Guangzhou, éstas no nos las han podido dar en Madrid.

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Tras pasar los controles de pasaportes y equipaje correspondientes, y caminar hasta la Terminal F (está al lado, se llega en nada), en el Desk Transfer F nos informan que nuestro vuelo va algo retrasado. ¿Alguien ha traido cartas? Snif. ¿Una cervecita y una minicena (33 €)?

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La China Southern Airlines es la mayor aerolinea de China y posee una flota moderna de Boeing y Airbus. Forma parte también de la alianza Skyteam y es por ello que hemos comprado el vuelo con Aeroflot pero está operado por CSA, que tiene su base de operaciones en el moderno aeropuerto Baiyun, en Guangzhou, donde nos dirigimos.

ACTUALIZACIÓN: Finalmente salimos a las 00:50, con casi 3 hora de retraso.. !! y de rusos hasta el gorro !! (que razón tenía Blai, jaja)

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En los momentos de publicarse este relato estaremos sobrevolando cielo ruso, camino de la frontera con China. Yadnakis y Carmen también lo estarán haciendo vía Beijing. Un abrazo muy fuerte compañeros, pasadlo genial en vuestra nueva aventura (que todo el mundo podrá seguir en los futuros relatos de su blog “Lo mejor está por llegar”) . Nuestra parada técnica será en Urumqi. ¿Urumqi? Esta historia casi mejor la explico mañana. Ahora a dormir. Paula, el cielo ruso tiene una luna preciosa… le he dejado un recado para ti.

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Isaac & Familia, desde Moscú

GASTOS DEL DÍA: 82.20 EUROS




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Por Isaac, a las 11:24 pm (21.abr.2011) - Sección Hong Kong'11

Jueves Santo. Leo y veo a mi alrededor las ilusiones de unas nuevas festividades y como multitud de amigos y compañeros viajeros escapan de la rutina embarcándose en nuevos destinos. Es el caso de mis viejos amigos “los mochilines” de vuelta por Marruecos, o Yadnakis y Carmen con quién quizás incluso coincidamos en vuelo que nos lleva a Moscú y embarcados en un macroviaje por China, Tibet y Nepal, o también Sele por Sri Lanka, Maka por Suiza, Blai por Tierra Santa, Floren por Iran y Kuwait, Fran por Lisboa, ..  y seguramente muchos más que no he podido mirar con los apuros de los últimos días.

Mis sentimientos son encontrados. Por una lado la ilusión de volver a viajar con la familia, los cuatro, después de 14 años sin hacerlo (el viaje a Puerto Rico y República Dominicana de 1997). Por otro lado, el dejar atrás un mes que va a marcar mucho en mi vida, por la pérdida de una de las personas que han creado mi mundo y mis valores alrededor. También dejo 11 días a Paula, pero sé que Tom y la multitud de amigos -y muestras de cariño que han dejado estos días- que cuidarán de ella.

hongkong11  DIA 0: El viaje ¿deseado? hongkong11  DIA 0: El viaje ¿deseado?

Suelo ser una persona meticulosa, quizás cada vez menos. Este último año he aprendido a relativizar mucho pequeñas cosas sin importancia para priorizar en aquello que me hace sentir. Será por eso que no le he puesto demasiado cariño a la maleta esta vez, metiendo un poco lo que me iba encontrando. Tampoco creo que 11 días den para demasiado.

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El vuelo a Madrid ha sido como siempre, aburrido. Facturar, esperar, tomar un cafecito y despedirnos de Paula (que nos ha traido hasta Alvedro, con un hasta luego.. “Paula, acuerdate de la luna” !! te voy a echar mucho de menoooos !!) …

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… controles, esperar, retrasos, esperar, 1 horita de vuelo y traslado a casa de mi abuela Vale con quién ya compartimos la escapada a Bucarest y Transilvania 2011, este mismo año.

hongkong11  DIA 0: El viaje ¿deseado?

¿Que espero de un viaje a esta parte sureste de China? Lo cierto es que tampoco me lo he planteado. Supongo que hacer una pequeña incursión en pais inmenso, lleno de verdaderas maravillas y verdaderas miserias. Posiblemente no sea la China que pretendo conocer algún día en un gran viaje, pero si son 2 regiones, Hong Kong y Macao, por las que llevo mucho tiempo sintiendo una curiosidad especial. De momento ya estamos en Madrid

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Ya han pasado casi dos semanas desde que la abuela chavetas nos dejó y todavía tiemblo cuando pienso como se despidió (“la María se va con las botas puestas”). Sabía toda su vida. Todo esto me hace pensar, que su sabiduría llegaba más allá, y ella quería juntar a la familia 14 años después. Por eso se despidió y se fué sin hacer ruido, pero sigue estando ahí, viajando con nosotros… !! eres muy grande abuelita !!

hongkong11  DIA 0: El viaje ¿deseado?

Mañana salimos hacia Guangzhou vía Moscú y vía una ciudad china llamada … algo así como … la ciudad más perdida del mundo, pero esas son ya otras historias que seguro que me encantará relatar…

Isaac & Familia