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Por Isaac y Paula, a las 9:35 pm (23.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Compartimos un ancestro común con ellos. Fue hace 7 millones de años cuando seres humanos y chimpancés decidimos tomar rumbos diferentes aunque aún hoy las similitudes son asombrosas. Incluso un reciente estudio comparó 14.000 genes de ambos y la sorpresa fue que fueron los genes de los chimpancés los que habían evolucionado más. No nos extraña, a veces parece que el hombre desevoluciona, destruye, … Hoy llegaremos al Parque Nacional Queen Elisabeth, uno de los parques más importantes de toda África en cuanto a aves se refiere.

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Nos ha tocado madrugar. Kibale Forest es un encantador parque lleno de lagos, pantanos y praderas. Parece sacado de una de esas películas de aventuras de exploradores perdidos en la jungla. Casi el 80% del parque se encuentra cubierto por bosque de hoja perenne. Pero Kibale Forest es sobre todo famoso por ser la selva tropical que contiene más concentración de primates en el mundo, desde guerezas, papiones oliva, mangabeys de mejilla gris, potos, galagos de Demidoff y cercopitecos de cola roja. ¿Os suenan? A nosotros no hasta hoy. Pero lo que realmente veníamos buscando es por una de la posibilidades que brinda el bosque, el rastreo de una de las especies en extinción del mundo y más queridas por muchos, los chimpancés (aquí viven unos 500 ejemplares)

Juve y Paula no han dormido demasiado por los continuos ruidos de los animales del extenso bosque que nos rodea, incluso intentando entrar en las habitaciones rasgado la puerta. En la habitación de Juve y Ruth han entrado, creemos que ratones, y se han comido algo de comida que quedó en la mesa del día anterior. Isaac y Paula se han despertados sorprendidos por el escandalo que se oia fuera que han resultado ser monos de cola roja subidos a los arboles próximos. Estando en medio de la naturaleza esto es lo más normal que le puede pasar a uno. Las habitaciones estan muy integradas en el medio. Habría que quedarse al menos una semana para poder disfrutarlo en su explendor. Eso si, algunas comodidades basicas han hecho que Paula buscase el cobijo de la cabaña con agua caliente para su ducha matutina. A Isaac parece que la ducha fria para el “lavado portugués” le ha llegado. La caldera aquí se calienta con leña y ese día olvidaron encenderla.

Otro animalito que nos da los buenos días es una araña del tamaño de un puño, que por supuesto, dedicamos a Feli al que le habría encantado.

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Antes de empezar con la ruta por el bosque, rellenamos la documentación que nos exigen y nos dan unos consejos para la marcha como no fumar, cuidarse de las hormigas, no hablar en voz alta, intentar ir en fila india, apagar los moviles y permanecer en grupo. En nuestra aventura de hoy nos acompaña Ronald que será nuestro rastreador, una pareja de italianos y una Ranger armada que se encargaría de intentar ahuyentar a los elefantes si estos apareciesen en nuestro camino (y parece que pueden pegar algún buen susto)

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El bosque de ficus es tan denso que a penas podemos ver claramente mas alla de unos 20 metros y la niebla con la que partimos al principio del día hasta le da un toque mágico. A cada paso que damos nos sorprendemos por los inmensos árboles cubiertos de musgo, retorcidas lianas, y la frondosa vegetación que hace un poco arduo el camino, aún así nos sentimos inmersos en una jungla propia de una historia de Tarzán.

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A medida que avanzamos cada vez ponemos mas atención a las copas de los arboles intentando ver alguna figura reconocida, a lo lejos del bosque se oyen ruidos de lo que podrian ser varios chimpances enfadados. Derrepente una sombra pasa velozmente en nuestro camino. Roland gira la cabeza y retrocede por los pasos ya andados. Llevamos casi 40 minutos de camino.

Casi por intuición, aparece la primera silueta claramente definida en la copa de un arbol. !! Es el primer Chimpance !!

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Un cuerpo recubierto de un pelo liso, de color tirando a negro, no demasiado vello, y con ese hocico tan peculiar, se divisa allá a lo alto que casi hay que dejarse el cuello para verlo

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Nuestros ojos dificilmente alcanzan a ver los chimpances que disfrutan de su desayuno encaramados en las copas de los arboles pero aún así cada vez que somos capaces de distinguirlos o percibimos movimientos allá arriba. nuestro corazón se acelera y sentimos una emoción indescriptible.

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De pronto Ronald recibe una llamada por radio y nos dice que tenemos que desplazarnos a otra zona, donde parece que han visto chimpances comiendo a ras de suelo, así que inmediatamente nos ponemos en marcha a través de la jungla rápidos como flechas. Resulta increible como esta gente es capaz de orientarse ya que cada árbol, que a nosotros nos parecería exactamente igual que el anterior, a ellos les sirve de señal para reconocer los caminos.

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Llegamos a una zona donde encontramos a otro grupo reunido mirando hacia arriba. Intentamos en silencio distinguir algo entre la maleza, y de pronto, a unos escasos metros vemos un chimpance agarrado al tronco de un árbol que nos mira y chilla como protestando por interrumpir el desayuno de su familia. En cuestión de segundos se pierde en lo alto. Buscamos la posición adecuada para finalmente conseguir distinguir tres o cuatro miembros de la familia, e incluso conseguimos sacar alguna foto más decente, aunque esto resulta francamente dificil por lo alto que se encuentran y la frondosa vegetación, digamos que de unas 100 fotos pocas conseguimos salvar…..

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Los chimpacés son una especie en extinción y en Uganda hay casi 5000, pero lo más increible de todo es que tienen un comportamiento y una vida social no tan distinta a la del ser humano, reuniendose en grupos más numerosos cuando tienen ganas de jugar, aunque sin vivienda fija.

Posiblemente este treking, que duró casi !! 4 horas !!, no sea la forma más clara de verlos, pero desde luego si que es la experiencia más gratificante, virgen y auténtica que hemos tenido en plena naturaleza, lejos de otros edulcorados escenarios. Y por supuesto, lo más importante es que lo que parecía imposible .. !! lo hemos logrado !! y no es tarea fácil ya que hubo grupos que vinieron con nosotros que no consiguieron verlos. Gracias también a nuestro ranger que creemos que iba echando miguitas de pan como Pulgarcito para saber como salir de esa inmensidad que es la jungla de Kibale y gracias también a “nuestra vigilanta” que con rifle en mano iba protegiendo al grupo

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Como si la naturaleza también conociese nuestro desenlace, tras una noche de lluvia intensa y una primera hora de “chimpances en la niebla”, el cielo ha abierto completamente y nos muestra un sol atravesando los pocos espacios que dejan las copas.

Y si por si fuera poco el conocer Kibale como el mundo de “los primates” (con más de 12 especies de monos como comentabamos ayer), lo que es un verdadero espectaculo es ver decenas, incluso nos atreveríamos a decir que cientos de mariposas revolotando a nuestro alrededor. Son escenas para esa gran botella de recuerdos que nos llevamos. Incluso parecen que nos siguen, acompañándonos con sus mútiples colores (azules, verdes, rojas, blancas -no podían faltar-) y dibujos (de rayas, franjas, cuadros, puntos) en nuestro viaje. ¿Por qué será? Nosotros sí lo sabemos.

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Abandonamos el Primate Lodge, tras comer (bebidas 5500 UGX) y hacer el checkout (5000 UGX), una experiencia que recomendaríamos siempre, y seguimos en nuestra ruta al sur del país.

De lo que nunca podremos dejar de hablar es de su gente, sus niños, su “How are you? How areeee youuu?” emocionados, de la forma de vida que les ha tocado vivir, como por un simple caramelo te regalan la mejor de sus sonrisas, y ahí está Juve para recibirlas, dando caramelos a todos cuántos puede, y Paula entregando una camiseta a una madre en un gesto que emociona a ambas. Son escenas tiernas, mucho más que cualquier animal que podamos contemplar en este mundo y de los que tenemos mucho que aprender.

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En nuestro camino seguimos viendo el paisaje del que se compone Uganda, uno de los más bonitos que hemos visto en cualquier viaje, nuevas inmensas plantaciones de plátanos u otras cosechas o lagos escondidos (más de 30 pequeños lagos) que hacen de este país un lugar con el que agotar calificativos

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Ayer hablabamos de las vacas Ankole, procedentes del antiguo reino de Ankole. Hoy nos hemos parado a verlas. Realmente meten miedo y, aunque son mansas, alguna se ha mostrado ciertamente desafiante. Esos cuernos no tienen nada que envidiar los de algún Big Five

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Al igual que hicieramos en Kenia, esta vez también de Norte a Sur, volvemos a parar en el Ecuador. Aquí en Uganda no hay nadie que te explique el efecto coriolis ni saque ningun barreño para explicarte algún otro cientifico italiano loco. Un cartel indica ese paso y una foto también queda para el recuerdo. Juve, Isaac… mucho habeis aprendido de esos chimpacés, ¿no? Siiiiiiiiiiiiiiiiiiii

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Sin llegar a las 2 horas y media, acometemos la siguiente parada. Estamos entrando en el Queen Elizabeth N.P., en la base de las enormes montañas de Rwenzori (la tercera más alta de África tras el Kilimanjaro y el Mt. Kenya), adyacentes al Lago Edward y al Lago George. Aunque mañana lo recorreremos, en esta ocasión nos reciben una curiosa ave martillo y un desafiante búfalo lejos de ninguna manada.

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Nuestro destino está en una pequeña península en el punto en el que el Canal Kazinga que une los lagos anteriores, se funde con el Lago Eduard, en uno de los Lodges más chulos que hemos encontrado (vamos dando una de cal y una de arena en alojamientos, hoy toca lavar algo). Además, hoy vamos a pegarnos un pequeño capricho, ya que hay un pequeño Spa. Masaje Quick Fix (o también llamado MASAJE TORTURA por 25 USD por persona … la próxima vez uno aromático, por favor)

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Aunque nuestras habitaciones tienen terraza, cualquier punto del hotel es un lujo para observar unas vistas magnificas del canal, de los hipopotamos, cocodrilos, elefantes o búfalos en la otra orilla, o escuchar los sonidos que nos brinda la naturaleza, siempre acompañados de una diversidad de aves INACABABLE e incluso algún otro simpático animalito

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Mientras las chicas acaban sus sesión de “tortura”, Juve e Isaac nos pegamos un bañito. La piscina no sólo es más que apetecible, sino que también te permite disfrutar del panorama

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La noche comienza a caer y con ella aparecen los mosquitos (el lugar donde más hemos encontrado, hay verdaderos batallones), aunque aquí hemos encontrado un partícular aliado, o más bien varios. !! Son murcielagos !! Y se pegan buenos tortazos contra cristales y paredes comiéndoselos. Mientras nosotros acabamos de cenar (6750 UGX por pareja bebidas)

Pero las aventuras no acaban aquí, mañana habrá muchas más… ¿os hemos contado la del elefante que corría tras nosotros hasta que nos cazó? ¿Que como estamos escribiendo? Esto… ejem…. mejor verlo vosotros mismos, jajaja

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En fin, esas para Fito, jajaja. Un abrazo muy fuerte a todos, desde uno de los parajes más bonitos de todo el viaje. Y como siempre, estamos !! DE 10 !!

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Juve, Ruth, Paula e Isaac, desde el Queen Elizabeth N.P.

GASTOS DEL DÍA: 50 USD (apróx 35.71 EUR) y 17.250 UGX (apróx 4.46 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 9:05 pm (19.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Pensabamos estos días, ya 20 de viaje, ¿Cual es la magia de África que tanto enamora?. Es posible que la magia resida en la increible belleza de poder admirar animales salvajes en verdadera libertad, en su habitat. O quizás el corazón de la magía reside en su vida tradicional todavía virgenes, sus costumbres, su capacidad para invocar a sus dioses y sus rituales mágicos. O puede que lo sea su historia, su música o un compendio de todo. Hoy tenemos mucho trayecto para pensar ya que nos adentramos en otra parte de la África negra, estamos en Kibale Forest.

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Posiblemente las escenas mas enternecedoras de un trayecto por Uganda, no sean nisiquiera sus preciosos paisajes, cuya aranjada carretera atraviesa entre la verde vegetación, ni su diversa fauna de mamiferos, aves o insectos… las escenas mas enternecedoras son esos niños que con esa sonrisa que te regalan y ese “how are you? how aree youuu?” al tiempo que saludan con la mano dejan atras la seriedad de las grandes poblaciones, y hacen olvidar (al menos por un momento) una vida de agricultura y ganadería, pequeñas casas de madera y pobreza, mucha pobreza. Aqui no existe el dinero. El trueque sigue siendo la moneda de cambio. Hasta para casarse hay que pagar vacas a cambio.

Hemos madrugado mucho para ser los primeros en atravesar el ferry, tras hacer el checkout y pagar una lavandería de aquello donde el jabon de lagarto ya no haría nada efectivo (20.000 UGX) y lo hemos conseguido. A cambio, la naturaleza nos devuelve más imagenes que sólo África te puede dar y que el recuerdo nos volverá a traer durante mucho tiempo. Son esos hipopotamos acabando de comer y volviendo al agua apenas a 5 metros de nosotros.y ese bonito amanecer, el más bonito que hemos visto en 20 días de viaje

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El ferry comienza a circular a las 7’00, con los primeros rayos de luz. Antes sería muy peligroso, por la ausencia de luz y por la cantidad de hipopotamos fuera del agua. !! Menos mal que ayer llegamos por los pelos !!

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Tenemos un largo trayecto, más de 300 km, que aunque en España serían ebtre 2 y 3 horas, hoy la carretera nada tiene que ver con la asfaltada que nos llevara a las puertas de Murchison y preveemos que no tardaremos menos de 10 horas.

No obstante, el viaje nos deja lugares realmente espectaculares. Según comenzamos a subir, podemos ver el Lago Albert y las tierras de R.D.Congo a lo lejos

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El Lago Albert ofrece a los lugareños otra forma de vida. La pesca y otras actividades permitian completar las necesidades básicas de una población ugandesa, pobre, pero a la que no falta agua para sus cultivos

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La lluvia de la noche hace que los caminos aranjados casi en su totalidad arcillosos, estén en algunos puntos en muy malas condiciones. El contraste de su color aranjado con el intenso verde que nos rodea es algo que no hemos visto antes en ningún lugar del mundo y posiblemente sea uno de los iconos de este país que nos llevaremos con nosotros. Así como el dolor de riñones… !! ni Ruth ni Isaac que se duermen en una piedra pueden hacerlo aqui !!

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Nos llama la atención la especie de vacas que hay en esta zona oeste del país (de hecho solo existen en esta zona). Son vacas del antiguo Reino de Ankole, caracterizadas por sus enormes cuernos y porque su precio puede llegar a costar hasta 700.000 UGX. De hecho, al propio presidente se le conoce como el campesino porque posee gran cantidad de ellas. Además se les aprovecha todo, dan leche, dan carne y se aprovechan su cuero y cuernos.

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En Uganda los guías y choferes, al contrario que en Kenia, no duermen en nuestros alojamientos. Ellos nos dejan y buscan otros más modestos, que en ocasiones llegan a ser casas de adobe como las que utiliza la población local. !! Cuanto nos gustaría poder pasar una noche en ellas !!

Las motos y bicicletas hacen a veces de transporte improvisado de hasta leña. Las mujeres haran la tierra o transportan en sus cabezas en perfecto equilibrio enormes bidones de algo parecido a bidones para traer agua del arroyo. Un poco de leña es un brasero más que suficiente para calentar una buena comida o para obtener fuego y poner más acogedora esa casa donde pasar la noche. Cosechas de yuka, matokes, té. Piés descalzos, siempre descalzos… y más niños, que rápido salen a la carretera a saludar energicamente con sus manos a estos “muzungus” (blancos aunque Ruth e Isaac no lo parezcamos) quedando felices al agitar nuestras manos o al darles unos caramelos. Esto no tiene precio. Ninguno que le podamos poner.

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Aún no os hemos hablado de nuestro transporte. Desde que salimos de Kampala nuestra furgoneta “descapotable para safaris” es algo parecido a esto …

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Ah nooo!! Esa no!! Jajaja. La MATOKARRO es una pequeña furgoneta de 6 plazas en la que hacemos parte de nuestra vida. Por tener, tenemos ya hasta espacios comunes donde tenemos la cocina (ese embutido al vacio que viene de España, que bien sienta..), el despacho y almacén (donde vamos guardando los regalos), el cyber (donde publicamos los relatos del día) e incluso el merendero, jajaja

El equipo los formamos, además de nosotros, Norman. que sigue siendo un encanto de persona, y Alí, nuestro fast-driver

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En una de las multiples paraditas que hacemos por el camino (vamos parando donde vemos algo que nos llama la atención), Alí aprovecha para acercarse a un taller a ver un ruido del ventilador y nosotros para tomar ese té mañanero. Las chicas acceden a la parte trasera buscando los “toiletes” y … digamos que los encuentran. Un agujero en el suelo comunicado directamente con la fosa séptica y un insorportable olor que hace inevitable el aguantar la respiración que bien merecen un video que pondremos a la vuelta

Otra parada la hacemos para comer, al lado del camino, mientras los lugareños nos admiran extrañados

Pero donde no podíamos dejar de parar es en el !! HILTON HOTEL !! Jajajaj, hay que reconocer que la gente le echa mucha imaginación. Eso si, el bar tenia todo tipo de rones de Uganda. Habrá que probarlos. De momento nos llevamos unas aguas (3000 UGX)

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Van casi 9 horas de camino cuando pasamos Fort Portal, casi una pequeña ciudad después de todo lo que nos hemos encontrado. A partir de aquí tenemos 1 hora hasta Kibale. Aprovechamos también para leer un poco de historia de este complejo conglomerado de reinos. Que si Buganda, Bunyoro, Ankole, Toro… hasta que llegaran los ingleses y firmaran tratados con todos ellos ya en pleno expansionismo colonial de 1890. Y es que al igual que en Kenia, Uganda estuvo bajo influencia británica durante la colonización africana de finales de S.XIX hasta que estallaran las sublevaciones bajo la dirección de Musazi en 1949 y un largo periodo de inestabiliad llevará a la independencia en 1963. Sin embargo, ésta no consiguio la estabilidad necesaria y Uganda tuvo hasta la actualidad golpes de estado, invasión de tropas de Tanzania y fuerzas guerrilleras. Desde 1996, las primeras elecciones llevaron al poder a Museveni… y en 2011 seguimos con él con unas fraudulentas elecciones de Marzo de este año.

Entramos en un mundo diferente, de colinas, de plantaciones de té y monos.. muchos monos. Estamos en un bosque que más parece una jungla de 770 km2 llamada Kibale Forest
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… y los primeros que nos reciben (y mira que hay más de 12 especies de mono) son los babuinos de los que no nos libramos

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Seguimos adentrándonos, y más y más.. hasta un momento en que la vegetación se come hasta la propia carretera. Hemos llegado al Primate Lodge, una especie de casa de campo situada en pleno bosque tropical donde alojarse es una verdadera maravilla.

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Segun llegamos nos dan una cabañita de 2 pisos, y una especie de tented camp en lo más profundo del bosque (incluso se tarda varios minutos andando desde recepción y no tiene nada más que naturaleza alrededor, propinilla para el de las mochilas 5000 UGX). Dormir con los sonidos de la jungla, disfrutar de una buena “ducha fria” (jaja) será otra experiencia en si misma

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El pequeño campamento esta lleno de auténticos senderos para explorar. Si pudieramos, estaríamos días aquí metidos. Y aunque nosotros iremos a por la busqueda de un mono en concreto, aquí se pueden encontrar Colobos, Babuinos, Monos de la Cola Roja, Monos plateados, etc…

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Ya hemos cenado (8.500 UGX). Mañana nos espera un treking en busqueda de un animal que tiene rasgos y comportamientos muy parecidos a nosotros (a alguno más que otro), el CHIMPANCÉ, pero eso y como nos adentramos en la jungla es una aventura para mañana

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Paula, Ruth, Juve e Isaac, desde Kibale Forest

GASTOS DEL DÍA: 36.500 UGX (apróx 9.43 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 12:04 pm (18.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Hiram Bingham es conocido como descubridor de Machu Picchu que ya vieramos aquel DIA 11 del viaje a Perú 2010, Jean Louis Burckhardt como el de Petra, que ya vieramos aquel DIA 6 del viaje a Jordania 2006 o DIA 13 del viaje a Siria, Libano y Jordania 2009, .. pero ¿y que es de los grandes exploradores de África? David Livigston, el misionero escoces es posiblemente el más conocido. Pero hoy, junto a Samuel Baker, nos introducimos en unas cataratas que fueron consideradas en 1864 como “el más importante objeto en el curso de todo el Nilo”. Estamos en las Murchison Falls.

africaeste11  DIA 19: Murchison Falls, surcando el Nilo

Y es que ayer inconscientemente atravesamos el curso del Nilo para llegar a uno de sus puntos más singulares, una cascadas que dejan a sus pies un habitat de valor incalculable y que hoy podremos disfrutar

No son ni las 6’30 cuando, tras desayunar, ponemos rumbo a nuestro primer gamedrive en Uganda. Aunque ayer ya nos dieramos cuenta, esto no tiene nada que ver con nada antes visto. Estamos en un paraje de densos bosques, de verde vegetación, de carreteras arcillosas … y realmente fotogénicos.

africaeste11  DIA 19: Murchison Falls, surcando el Nilo

Murchison Falls es uno de los parques más magestuosos de toda Uganda. Este parque y sus cataratas llamaron la atención de Sir Roderick Murchison que encargo en el último viaje del doctor y misionero, el famoso David Livigston, para que confirmara que las fuentes del Nilo estaban en el Lago Victoria que sobrevolaramos hace dos días.

Es el primer gamedrive de Juve y Ruth, y el día no va a defraudar. Lo primero que nos llama la atención es la multitud de curiosos antilopes, de cierto parecido a la cabeza calaverica de las ñus y al cuerpo de los topis, llamados Lelwel Hartebeest (¿a que recuerda a los “bichos” de la guerra de las galaxias?)

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Pero lo que resulta una estampa impagable, y jamas nos cansaremos de verlas, son las más de 30 jirafas que están a estas horas comiendo de los árboles. Aquí tienen un verdadero festín.

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Son jirafas reticuladas, como las que vimos en Samburu, y en nuestra opinión las más bonitas de todas, con esa matriz de colores vivos (los machos más oscuros). También hay multitud de crías. Aquí ellas mandan, así que hay que respetar cuando cruzan la carretera en fila india, buscando nuevos lugares para el desayuno

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Con los ojos abiertos como platos seguimos buscando nuevos animales, hoy tenemos el techo abierto de la furgoneta y podemos verlos mejor

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A nuestro lado nos encontramos con unos Bufalos, desafiantes y extrañados, nos miran como haciendonos saber que estamos en el sitio equivocado. De no ser por el coche no creo que nos atrevieramos a mirarle tan fijamente a los ojos mientras le haciamos las fotos. Este animal cuando se hace viejo queda relegado de la manada y tendra que vivir solo hasta el final de sus días.

Otro curioso “lugareño” es el oribis, un pequeño monito que tiene cara de fantasma y que camina a 2 y 4 patas

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La fauna nada tiene que envidiar a otros lugares visitados en cantidad y diversidad, pero aun no hay rastro de los grandes felinos.

Según nos adentramos al lago Albert, que separa Uganda de la RDC, abandonamos la zona de bosque profundo para encontrarnos con enormes praderas llenas de vida

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Vemos como en ellas, algunas crias recien nacidas de kubs, el antilope nacional de Uganda, que ya están dando sus primeros pasos…

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Nos paramos y bajamos de coche para ver un grupo de hipopotamos haciendo sus juegos matutinos. A pesar de lo agresivos que pueden ser estos animales (es el animal que mas muertes causa de todo Africa) las fotos las hacemos a tan solo unos metros de la orilla y no parecen inquietarse.

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Y por fin los encontramos. Tras los matorrales de una gran acacia asoma una cabecita… !! parece de peluche !!. Es una recién nacida de leon, que nos observa timidamente

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Tras ella aparece su mamá. Una tranquila leona, que a unos metros de nosotros frota su cabeza con la cría en señal de cariño. Es una escena mucho mas tierna que las duras “meriendas” que vieramos en Kenia

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Pero aún falta otro “invitado”. Es otro cachorrito, muy pequeño también, que viene con actitud juguetona y comienza a morder al primer pequeño. No se inmutan porque les estemos observando, saben que su madre les cuida muy de cerca. !! Paula y Ruth querrían bajar a por ellos !! No son muchos más grandes que Tom, el perrillo de la abuela chavetas, que seguro que nos sigue acompañando todo el viaje

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Abandonamos la enternecedora escena emocionados para seguir nuestro camino. Éste, y mientras nos preparamos un bocadillo de chorizo traido de España que sabe a gloria a estas horas de la mañana (gracias Loly), nos lleva a ver de sopetón uno de los que nunca faltan a su cita, los elefantes africanos con esa oreja tan peculiar con forma del continente que tanto difiere del asiatico.

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El elefante de cabeza se para. Estamos en medio de su camino. Este viejo elefante, con mirada triste, parece decirnos que nos apartemos para que pueda seguir su ruta hacia el agua. Nos movemos unos metros y pasa la pequeña manada. Escena mágica para no olvidar

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La vuelta hacia el Paraa Lodge nos deja más imagenes para el recuerdo, lleno de infinidad de aves, más oribis, facoqueros y antilopes de agua con sus imponentes cuernos.

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El gamedrive ha durado unas 4 horas, y ha sido de los mejores del viaje. Ali pone tierra de por medio, entre los preciosos parajes de un km2 de verdadera naturaleza

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Es hora de descansar, recopilar momentos y recuerdos, comprar algun regalito (50.000 UGX) y comer con el Nilo al fondo (4000 UGX por pareja),

No muy tarde, vamos a hacer otro tipo de visita. Se trata de un viaje en barco que sale de un pequeño embarcadero cerca del Lodge, que nos llevará 17 km arriba surcando el Nilo hacia el premio final del día

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Desde aqui tenemos un lugar privilegiado de llegar a esas zonas donde nunca llegaríamos, bordeando acantilados, bosques y divisando mucha más fauna a unos metros de nosotros

Así volvemos a ver escenas de documental, como esos hipopotamos jugueteando, o esa madre con su cría a la que defenderá de cualquier depredador y cocodrilo que se acerque (solo se atreven con las crías y salvo el hombre, el hipopotamo no tiene enemigos)

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A ver chicos… ¿como hacen esos hipopotamos? !! Ya estamos integrados !! Chorrada del día…

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La cercanía a un gran desfiladero nos permite ver pajaros que jamás vieramos antes. Algunos verdes y rojos, otros azules, y como no… ese aguila pescadora

africaeste11  DIA 19: Murchison Falls, surcando el Nilo africaeste11  DIA 19: Murchison Falls, surcando el Nilo africaeste11  DIA 19: Murchison Falls, surcando el Nilo

Aunque ya vieramos Cocodrilos del Nilo anteriormente, Juve y Ruth los ven hoy por primera vez y en su verdadero habitat., el Nilo. La ribiera está llena de ellos esperando su momento, siempre al acecho, con esa boca medio abierta y sus ojos que no se sabe para donde miran o si están en un ligero letargo.

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Son animales enormes de hasta 6 metros y que pesan más de 1 tonelada. La fuerza de su mandibula ni la queremos imaginar.

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Al fondo comenzamos a intuir una enorme fuerza del agua. Hemos llegado y a lo lejos las divisamos

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Son las Murchison Falls que dan nombre al parque pero el barco ya no puede acercarse más. La corriente es muy fuerte y hay remolinos muy peligrosos, así que nos dejan en una de las orillas para que sigamos a pie

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Realmente hay dos cascadas, las Murchison propiamente dichas, con 47 metros de caida, y las Karuma, algo más pequeñas.

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El Nilo lleva fuerza en este punto y circula por el camino recorrido hasta un delta que abre al Lago Albert que vieramos esta mañana, separando el parque en dos zonas diferenciadas.

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Ernest Hemingway, cuyos relatos nos acompañaran en la aventura por Cuba o por las faldas del Kilimanjaro, también se conmovió con este panorama, siendo uno de los lugares que le sirvieran de inspiración para su novela “Las verdes colinas de Africa”, más verdes que nunca en este fascinante país, Uganda.

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Tras una buena caminata llegamos a la cima donde también hay una buena vista (y agua refrescante para el sudor que traemos ya que aqui hay mucha más humedad que en Kenia y chorreamos).. La fuerza que lleva el agua da miedo.

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Un ranger nos llama. Hemos disfrutado tanto de la caminata que es posible que perdamos el último ferry de vuelta al hotel. Ali nos coge y regresamos en coche por los serpenteantes caminos. Las 18:55. !! Hemos llegado por 5 minutos !! Ya nos veíamos a nado, jajaja.

Ha sido uno de los días más mágicos y fascinantes de esta aventura africana, y seguro que tardaremos en olvidarlo. Y sino para no hacerlo quedaran estos relatos que escribimos ya de camino a Kibale con nuestro pincho de Orange que se va portando. Familia, amigos y lectores.. como siempre fenomenal. Echamos de menos algun comentario del Papa de Isaac (¿que tal andais por ahi?), de Miriam, de Miguel, del Tilo y de Fito. !! Nos teneis abandonaosss !!

Mañana largo camino… pero tras la cena (5000 UGX bebidas) el sueño nos atrapa

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Ruth, Isaac, Paula y Juve, desde las Murchison Falls

GASTOS DEL DÍA: 9.000 UGX (apróx 2.33 EUR) [y REGALOS: 50.000 UGX (apróx 12.92 EUR)]