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Por Isaac y Paula, a las 8:25 am (7.ago.2012) - Sección Mares del Sur'12

FLASHBACK:“4 Enero de 2011. Hoy es nuestro tercer día en este pequeño quesito, nuestro paraíso ya. Kandholhu será un antes y un después en nuestras vidas. Hoy es “este 4 de Enero“, no uno cualquiera, sino el nuestro, el que ha unido nuestro rumbo en uno de los viajes más importantes, el de la vida, el que guarda un secreto…”

Paula se levanta prácticamente todos los días desde que volvimos de allí recordando su isla. !!Que coñee!! Si hasta le hemos puesto su nombre a nuestra casa. Kandholhu fué algo más que un paraíso, fué una estancia perfecta, una experiencia gratificante, un descanso necesario, un cambio de rumbo…

… hoy nos acordamos mucho de ella, pués inconscientemente estamos rememorando nuestro paso por allí en una isla todavía más pequeña, Mounu Island, en el archipiélago de Vava’u donde llegaramos ayer, y desde donde alcanzamos a oir (e incluso ver) ballenas Yubarta con su peculiar canto danzando a nuestro alrededor. Es realmente un lugar único.

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

No hay mejor despertador que la entrada de los primeros rayos de sol por nuestras ventanas. Él es el único que nos indica que es hora de levantarse, y no ningún horrible pitido, así como nos deja intuir lo que nos va a dejar el día, y no es esa rutina que para nada añoramos.

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Hay marea alta en estos momentos, con lo que el agua casi llega hasta nuestra cabañita. !parece una openwater, como en Maldivas!!

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En Mounu Island todo es como un sueño dificil de imaginar. Según abrimos la puerta de casa, ya tenemos nuestro primer café y té esperándonos. El resto del abundante desayuno nos espera en la casa principal, donde Allan, Krystin y Lyn ya están levantados

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La claridad del día deja unos colores realmente hermosos a nuestro alrededor pero, ¿que es eso que vemos? !!ha llegado un taxi-boat!! Hoy es domingo, y en Tonga está prohibido cualquier ocio lucrativo, aunque si están permitidos los traslados. Los países de Oceanía en general son extremadamente religiosos, pero Tonga se lleva la palma. Aquí se pasan los domingos rezando, cantando y asistiendo a sermones. Casi como lo que vamos a hacer nosotros…

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.. veamos, playita para la izquierda, lagunita de frente .. creemos que ya tenemos alguna idea parcial de lo que se podría hacer un domingo como hoy

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Como siempre hemos hecho unos amigos. Hay un grupito de 8 australianos en las otras 3 cabañas de la isla y una pareja de ellos estuvo un año por sudamérica de viaje (y estuvo en la Antartida, y medio mundo) y hablan un buen español, mejor que nuestro inglés. Mientras algunos de ellos deciden ir a “misa”, Paula charla animadamente en la casa de madera principal.

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No tardamos mucho en montar “nuestro chiringo” y pegarnos el primer bañito del día (de los muchos que nos hemos dado hoy). La marea ha bajado dejando una arena blanca coralina perfecta

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La mayoria de islas de la zona son rocosas y volcánicas y no tienen playas, apenas hay 3 o 4 que lo tengan y una es Mounu Island.

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En el año 2007, un hallazgo impactó al mundo. En el golfo de Arauco aparecieron restos de gallina polinesia que probarían el contacto prehispánico entre Oceanía y América y que concluirían que los navegantes de la Polinesia tuvieron contacto con las Americas antes incluso que los españoles. Nosotros a lo nuestro…

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¿Alguién podría imaginarse un plan de Domingo mejor? Jose, de niña de momento nada y el Todo Incluido que reclamas lo hemos cambiado “un poquito”..

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

Lo cierto es que hemos estado en muchos lugares de playa en el mundo, desde Islas Mauricio, Caribe, las Maldivas antes comentadas, las costas del Este de Kenia, Hawaii o el Mar Rojo, pero Mounu Island tiene un concepto que nos encanta y diferente a la propia Kandholhu. Aquí nadie te sirve pero la isla es tuya. Es posiblemente el lugar donde más Robison Crusoe nos hemos sentido. Tus cocoteros, tu cabaña aislada del resto, tus caminatas por las islas, tu vinito …

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La verdad es que la idea de intentar ir combinando lugares más asequibles económicamente con otros algo más “caprichosos” nos está permitiendo llegar a lugares como este, que no sabríamos acabar de definir

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

Aunque quizás parece razonable en Mounu, debido al aislamiento del lugar, pero en general en todo Tonga, no encontramos a nadie, apenas algun viajero con su mochila. Esta misma sensación hemos tenido tanto en Vanuatu, como Islas Salomon, obviamente en Tuvalu y algo menos en Fiji

De quién si hemos tenido noticias es de Mar, la amiga española que conocieramos en Port Vila, que le ha dado una locura y ha abandonado su idea de ir a Europa cogiendose unos vuelos a Tonga y anda por aquí. !!Esto engancha!!

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Sin noticias de nadie en Samoa. Aú así ya tenemos vuelos para salir el mismo 7 de Agosto que volamos a Tongatapu. Hay que hacer escala en Nadi..

Dar un paseo por la isla y caminar su perímetro apenas nos lleva 10 minutos. Hay una zona más rocosa y erosionada, aunque la parte de la isla en la que está nuestro bungalow es más privilegiada. Al igual que con los alojamientos, vamos intentando cominar palicillas, visitas culturales o lugares perdidos, con algunos días de relax… Hoy además nuestra lista de animalejos aumenta. Ya no son solo Tomasa, Tiburcio, Lucas y Blanes, Sebastián, Juancho de Maldivas y Pascual y Rockefeller de Uepi, aquí nos hemos encontrado con el Ermitaño Bartolo, todo un personaje

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

Regresamos a nuestra “base de operaciones” tras un “saludable” paseo y nos han dejado un regalo. Uno de los cocos (de tanto cocotero) nos lo han preparado para disfrutar de gratificante agua dulzona.

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

Es hora de comer. Lyn, la mujer de Allan es la encargada de la cocina, y realmente lo hace genial y variado. Ayer comimos una pasta riquisima y cenamos pescado, pero también preparan carne, langosta, esquisitas sopas, pollo y todo fresco y natural.

Allan se vuelve a levantar y coje los prismáticos que reposan siempre en una de las mesas del porche. Parece haber divisado otra ballena a lo lejos. Sus ojos son años de experiencia, porque nosotros no alcanzamos a verla. Su historia también es excelente ya que llegó a Tonga hace ya más de 20 años. Junto con Lyn fué hace 16 a´os cuando desembarcaron en Mounu Island y su concienzudo estudio de las ballenas, su comportamiento y su habitat les ha llevado a ser los precursores de uno de los grandes hitos del hombre en este área, aunque ya profundizaremos mañana. A Allan se le ve una gran persona, de esas dificil de comprender su filosofia de vida, pero de gran merito por atreverse a romper con su antiguo lazo de vida.

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

La casa principal es el lugar donde se hace la mayor parte de la vida con la familia y con el resto de huespedes, pudiendo tomar algun refresco, vino nuevozelandés, consultar su biblioteca, leer o simplemente contemplar un lugar excepcional

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

Paula ya debe haberse “comido” como tres libros en este viaje. Le encanta leer. Creo que por eso, en este viaje nos hemos pasado a la tecnología y lleva los libros en su tablet, sino seria imposible. Isaac, que soy menos lector, estoy acabando la segunda parte de “La Biblioteca de los Muertos” llamada “El Libro de las Almas” y estoy realmente enganchado..

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Además de las actividades de la casa principal, el pasear por las playas de la isla, el buceo, snorkell y la lectura, en Mounu Island se puede pasear por sus pequeños senderos interiores, llenos de vida y vegetación. Al igual que en Kandholhu, aquí se puede prescindir de calzado en todo momento, y volver a acordarte de él a tu marcha (y después de subir al bote, ya que llegas directamente a la playa, sin muelle de por medio).

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

Es en estos paseos donde hemos visto de todo, desde ermitaños “de excursión de fin de semana” a grandes cangrejos que no sabríamos diferenciar, así como todo tipo de aves. De la flora ya no podemos hablar tanto, porque no sabríamos distinguir entre un pino y un abeto..

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Pero Mounu también guarda un secreto… aunque ese, nos lo guardamos también para nosotros

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

El sol comienza a caer por el horizonte. Es un buen momento para tomarse la última copita de vino en el bar antes de la cena.

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Aquí nos espera otro buen amigo hecho estos días. Su nombre es Otto, y es el fiel perro de la familia.. aunque no sabemos si realmente nos distingue o se guia simplemente por su olfato, porque sus largos rizos apenas le dejan ver más allá de su hociquito siempre manchado de arena. Otro personaje es el gato “chiken” (si, se llama “pollo”), que junto a otro gato y un loro, completan los animales de la isla, aunque más que un gato parece un osezno, por la forma de dormir que tiene (!!Tom, no te celes!! tu eres más amiguito..)

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Hoy ha sido posiblemente uno de esos días que todo viaje necesita, sin preparativos, ni vuelos, ni visitas, solo para nosotros y por ello brindamos…

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

No sabemos que pasa en España, no tenemos internet (este relato no sabemos cuando se publicará), no sabemos si ya estamos rescatados, si hemos ganado alguna medalla en los Juegos Olimpicos, o si el Madrid ha fichado algun jugador por otra cantidad aberrante de millones. Sinceramente.. !!NOS DA IGUAL!! A veces pensamos que ojala esto no fuera un viaje y pudieramos pasar el resto de nuestro días con este estilo de vida.. pero entonces aparece la familia, y lo admitimos, somos personas muy familiares…

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El sol se despide de nosotros, con la confianza con la que entro por la mañana por nuestras ventanas. Tras Lorenzo aparece Catalina, esa a la que tanto cantaba la “abuela chavetas” en su refranero popular y que tanto nos acordamos. Familia, amigos, lectores.. seguimos fenomenal. Ojala este pequeño relato sirva para todos aquellos que os habeis vuelto pesimistas (como en cierta medida lo pasamos nosotros una temporada no muy atrás) para que sepais que con ilusión y empuje, y aunque a veces cueste DEMASIADO, todo se puede conseguir.. y no hablamos de dinero

Paula, ¿oyes cantos de sirenas? Creo que hay alguién que nos ha citado mañana… Buenas noches desde las lejanas islas de Tonga

maresdelsur12  DIA 20: El secreto de Mounu Island

Isaac y Paula, desde Mounu Island en Vava’u (Tonga)

GASTOS DEL DIA: 0 TOP




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Por Isaac y Paula, a las 2:38 pm (6.ago.2012) - Sección Mares del Sur'12

FLASHBACK: 1 Enero de 2011. Que extraño fin de año este. Mientras amigos y familiares salen de fiesta y las abuelas ven esos programas de tele tan populares en estas madrugadas, nosotros guardamos una tensa calma, sin poder dormir. Jamás habíamos volado el primer día de un año nuevo, y si somos sinceros, no pensabamos que nunca lo haríamos. Se nos caen los ojos. Por momentos no sabemos si estamos despiertos o estamos dentro de un sueño muy hermoso …

Todavía existe mucha gente en el mundo que no cree en la magía ni en la belleza de los momentos. Aquella que cree que un monumento es aquello que ve donde sacarse una foto, sin pararse a pensar en lo que representó, su historia, su halo de misterio. El porqué hay lugares que desprenden misticismo o emanan sentimientos con solo llegar a ellos. ¿Por qué solo hay una fecha o época del año en la que conseguimos reunirnos toda la familia alrededor de una mesa? ¿Por qué existen lugares que reunen condiciones extraordinariamente diferentes a otros? ¿Será que realmente si existen esos momentos mágicos en lugares mágicos?

Pocas han sido las horas de sueño antes de plantarnos (23 TOP) en la terminal domestica del aeropuerto de Tongatapu, donde algún icono de un reciente destino nos traslada de nuevo una sonrisa (y nos acompaña en un minidesayuno -13 TOP-). El Convair de Chatams Pacific es lo más parecido a un misil en que hemos volado, con apenas 2 asientos por fila, pero limpio y comodo. Solo vamos 7 personas a Vava’u a estas horas de la mañana.

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Tonga tiene 3 grupos principales de islas: Tongatapu (donde ayer estuvimos en su capital y volveremos), Ha’apai y Vava’u. Cuando hace unos meses hablabamos con Jorge Sánchez sobre la aventura por islas del Pacífico Sur, nos animó a llegar a Vava’u, en nuestra duda de que grupo de islas elegir. Togatapu y Ha’apai son en su mayoría islas coralinas de escasa altura, mientras que Vava’u son volcánicas y montañosas. Había llegado además el momento de intentar “desaparecer” unos días en un lugar de secretos y misterio, en una isla desierta si pudiera ser. Hoy era el día

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Los apenas 50 minutos de vuelo, ya nos dejan intuir al lugar maravilloso al que nos acercamos. Es un lugar muy distinto al laberinto de canales e islas de exhuberante vegetación de Marovo Lagoon, en Islas Salomón, pero sus multitud de rocosas islitas dejan un lugar de enorme belleza a nuestros piés.

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Si Marovo Lagoon logró llegarnos al corazón, con esa laguna de multiples matices de aguas poco profundas llenos de arrecifes de coral, la joya de la Melanesia, y de Rock Island en Palau, una colección de rocas con un lago interior que permaneció en el anonimato hasta !!1982!!, hablan como maravilla de la Micronesia.. sin duda, la perla que completa en la Polinesia estos 3 “must have” de los Mares del Sur tiene un nombre …

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

ARCHIPIELAGO DE VAVA’U, uno de los mejores lugares del planeta con una magía especial, el avistamiento y el poder nadar con ballenas Yubartas que vienen a dar a luz a sus crías en estas cálidas aguas antes de regresar a la Antártida donde ya las vieramos antes

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Paula, abrochate los cinturones, que vamos a aterrizar.. !!allaaaaaa vamoooooooooooos!!

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La pista del aeropuerto “internacional” (el concepto no lo acabamos de tener claro) de Lepepau’u nos sirve como punto de partida de esta nueva experiencia en nuestro viaje, con los primeros rayos de sol de la mañana.

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Atravesamos la pequeña isla de Vava’u hacía Neiafu en apenas 15 minutos, por una carretera que deja a los lados plantaciones y exhuberante vegetación, además de buenas casas coloniales que ya vieramos ayer. Seguimos en el Reino de Tonga, un verdadero reinado feudal en pleno S.XXI, donde la sociedad está estrictamente jerarquizada, con nobles arriba y abajo el pueblo llano. Los ministros siguen siendo nombrados por la nobleza, pero los tonganos parecen contentos y orgullosos de la situación

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Estamos en una isla con forma de medusa, que es una plataforma elevada de coral con acantilados en la zona norte un litoral bajo e irregular en el sur, que abre esa compleja red de canales, bahías e islas, formando uno de los puertos naturales más protegidos de todo el Pacífico.

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En un rato aparecerá Allan, un Nuevo Zelandés que seguro que aportará mucho a nuestras vidas en los próximos días. Mientras, comenzamos nuestra labor de investigación en una especie de zona de mercado. ¿Alguién recordará el nombre de Francisco de Mourelle?

Un improvisado mercado de pescados con varios puestos no nos ayuda demasiado, apenas entendemos su inglés y ellos a nosotros. Seguimos nuestro camino tras observar la buena pesca del día

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Un poco más adelante está el Utukalongalu Market, un mercado de frutas y hortalizas mezclado con productos de artesanía que le chifan a Paula, y donde caemos en sus redes sin demasiadas complicaciones (90 TOP)

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El tongano hace su vida sin pensar demasiado en el mañana. Parece una persona feliz, sin más complicaciones que su día a día, su alimentación y su religión

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Todo nos crea curiosidad, hasta lo que te puedes encontrar en una rústica gasolinera. ¿Que se puede vender aquí? Pués está claro, un balón de Rugby, unas sandías, unas botas y café instantáneo… lo mismito que en Europa

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Alla aparece. Podríamos describirlo de muchas formas, pero creo que con una palabra sobra. Allan tiene el tipico aspecto de un ermitaño apartado en una isla desierta. De larga barba blanca, avanzada edad pero buena forma física, de complexion delgada.. Allan es un Nuevo Zelandés que cayó en las redes de este paraje natural hace 20 años, y hace 16 se hizo con una isla para vivir junto a su familia. Posteriormente construyó 4 pequeñas y hasta hoy da alojamiento a todos aquellos que quieran aparecer por aquí.

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Pasaremos 3 días con Allan y su familia, para volver a la isla principal y desde allí intentar llegar a Samoa.

La operación Samoa depende de que podamos salir de Vava’u ese día y de que nos contesten alguno de los emails que hemos enviado para allí pidiendo alojamiento y transporte para recorrer las islas. A ver que sale.

Nos subimos a su barco, un pequeño bote de dos pisos, preparado para un particular avistamiento.

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Ahora si encontramos nuestras respuestas. Allan conoce la historia del español Francisco de Mourelle, aunque desgraciadamente poca gente la sabe aquí ya. Se trata de un navegante español que desviado de la ruta tradicional de Manila a Acapulco llego a estas islas en 1781 muy necesitado de avituallamiento y reparaciones. En su primera isla no encontraría refugio y la llamaría Amargura, sin embargo en Vava’u encontraría lo que buscaba y lo llamaría islas de Mayorga (y Ha’apai islas Gálvez). Posteriormente, y gracias a él, Bustamente y Malaspina se detendrían también en estas islas.

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Hoy por hoy nadie recuerda esta historia, e incluso esta hermosa bahía es conocida como Port of Refuge. En cualquier caso es un orgullo seguir escuchando el nombre de nuestros navegantes españoles allá por donde vamos y saber que fueron los primeros europeos en hacer el mismo recorrido que hacemos ahora nosotros por el archipielago con forma de “medusa” de Vava’u

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Y es que efectivamente, estamos en un archipielago con la forma de una medusa gigante, con sus tentáculos colgando y 61 islas rodeadas de cursos de agua color turquesa creando uno de los arrecifes protegidos más populares del planeta.

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Pero como hemos comenzado hablando de lugares mágicos, tenemos que hablar de otro ingrediente fundamental en este plato. Vava’u es el destino preferido de un animal realmente espectacular, y de ahí el nombre del barco en el que vamos montados …

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

… en estas aguas y en esta época del año, desde Julio a Noviembre, decenas de ballenas Yubarta de las que vieramos alimentándose en el viaje a la Antártida de 2009, vienen a dar a luz a sus crías entre este entramado de islas rocosas, canales de agua cálida y lugares de refugio

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De ellas hablaremos estos días, pero tras 40 minutos, hemos llegado a lo que será nuestro alojamiento los próximos 3 días, MOUNU ISLAND (no Paulita, no es Kandholhu, aunque se parezca mucho)

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Mounu Island, un lugar privilegiado dentro de este lugar ya de por si privilegiado, será nuestro hogar hoy, mañana y pasado, un paisaje de brillantes colores, playas de arena blanca coralina, plantaciones de cocotero …

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.. y lo mejor de todo, un lugar verdaderamente paradisiaco, lejos de los complejos y resort de otros lugares del planeta. Un Eco-Resort creado para el retiro de Allan y Lyn, su fiel esposa, y su hija Kris, que ya nos espera con el desayuno. Ellos además de 3 jovenes tonganos, son los encargados de regentar esta isla de apenas 6,5 hectáreas de atolón de coral y 4 pequeñas cabañitas.

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Creo que hay una persona que está realmente encantada de estar aquí, y que le servirá de “kit-kat” para continuar nuestras aventuras…

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

De la isla y de su magía hablaremos más mañana, ya que hoy hemos dedicado el día a descansar, leer, disfrutar, pasear por su perímetro, descubrir sus secretos y !!COMER ESPECTACULARMENTE!! (que bien cocinann, ñam, ñamm)

 maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

En la casa principal Allan se levanta, cree haber visto a una mama ballena con su cria. A lo lejos soplan fuertemente y dejan una especie de geyser de vapor de agua a su paso. Muy de cerca las sentimos. La noche cae, y nuestra pequeña cabañita nos espera … en una remota islita desierta del maravilloso archipiélago de islas de Vava’u

maresdelsur12  DIA 19: Atrapados en la medusa de Vavau

Isaac y Paula, desde Mounu Island en Vava’u (Tonga)

GASTOS DEL DIA: 36 TOP (apróx 16,36 EUR) [y REGALOS: 90 TOP (apróx 40,91 EUR)]




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Por Isaac y Paula, a las 7:22 am (5.ago.2012) - Sección Mares del Sur'12

FLASHBACK: 25 Diciembre de 2010. Alfonso nos recibe con una sonrisa. Según se mueve suena la calderilla que lleva en los pantalones. Estaba esperando este día para ese cinquillo que tanto le gusta en las comidas familiares. Illé abre una cervecita mientras Loly acaba de preparar un nuevo manjar. !!Que bien cocina!!. Miguel ya se ha levantado, ayer no fué demasiado dura. Paula viene con su libreto y con la cara llena de felicidad. Papa Noel se ha portado muy bien este año.. ¿habrá sido realmente tan buena?”

Ya nuestro decimooctavo día desde que salímos del hogar. La gran pregunta de la familia a estas alturas suele ser “¿no os llegá ya? ¿comeis bien? ¿no os cansan tantos vuelos?”. Lo cierto es que tenemos una extraña sensación como si hubiesemos salido ayer de casa, como si hubiesemos vivido muchas experiencias en poco margen, sin tiempo a aburrirnos o valorar el tiempo. Ya nos pasara a mitad de viaje en Africa el año pasado

Los vuelos cada vez son más cortos, estamos en un área muy cercana entre si. Fiji, Tuvalu, Tonga, Samoa… Es precisamente Tonga nuestro próximo objetivo, un país especialmente particular al tratarse del único Reino de las Islas del Pacífico, y no tardamos en plantarnos en el aeropuerto tras hacer el check-out en el Novotel Suva Bay del desayuno, internet y cena de ayer (184,02 FJD) donde ya no volveremos, y despedir a nuestro “Jefrey” particular, del que no hemos hablado, pero fué el primer taxista que nos recogió el primer día de nuestra llegada a Suva, servicial, amable, puntual (algo de valorar en esta zona del planeta) y con el que hemos hecho todos los desplazamintos (40 FJD).

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

El avión que nos lleva a Tonga es un Pacific Sun de Air Pacific muy parecido (o el mismo) que nos llevara a Tuvalu días atrás, y con la misma puntualidad sale hacia Tonga (donde es 1 hora más, +11 horas con España), en un trayecto de apenas 1 hora y 20 minutos.

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

Hoy aterrizaremos en la isla de Tongatapu, la isla principal del Reino de Tonga que aloja la capital, Nuka’alofa. Tras la Melanesia (Vanuatu, Islas Salomón, Fiji) seguimos en la Polinesia (que ya visitaramos Hawaii en 1992 y Tuvalu hace un par de días). Estams en la isla más grande de Tonga, la más poblada y una de las islas con más densidad de población de todo el Pacífico Sur. Ya desde el aire se dislumbra lo que nos vamos a encontrar…

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

Leemos antes de aterrizar que vestigios arqueológicos muestran que los primeros colonos llegaron desde las Islas de Santa Cruz como parte de la migración original de hablantes austronésicos (Lapita) del sudeste asiático hace ya más de 6000 años. Estamos !!en el lugar más antiguo d toda la Polinesia!! donde rápido se extendieron por todas las islas bajo lideres tribales formando un gran imperio marítimo (de canoas de guerra) llegando a tener un gran imperio que incluía tierras de Fiji.

Y como dice la historia de cualquier país con lideres tribales, estalló la guerra civil en el S.XV, y posteriormente en el S.XVII…

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

A muchos quizás le resulte pesado, pero es necesario conocer la historia de un país para poder contextualizarse cuado lo pisas. Y eso acabamos de hacer por primera vez en nuestra vida. Estamos en el Fua’amotu International Airport (menudos nombrecitos), y esto se ve MUCHISIMO MÁS civilizado que cualquiera de las islas anteriormente visitadas, incluido Fiji.

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

La gente del Toni Guesthouse con quién contactamos nos ha enviado una furgoneta a buscarnos (23 TOP). El Aeropuerto queda a unos 30 minutos de la capital, así que necesitamos algún medio de transporte. Nos sorprende ver carteles de todo tipo de compañias telefónicas, de “Heineken, bienvenido al Reino de Tonga”, hablar con nuestro conductor y conocer que hay alrededor de 680 km de carreteras en muy buen estado de conservación, que hay 1 periodico y 1 radio independientes, que la educación es gratuita y obligatoria..

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

La Toni Guesthouse es una pequeña finca situada a las afueras de la capital, que dispone de varias casas. A nosotros nos ha tocado una amarilla, que dispone de una pequeña cocina, salón y una amplia y limpia habitación. Alrededor perros, gatos, gallinas y hasta cerdos. Lo que se llama “turismo rural tonganés”. Suficiente.

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

No vamos a perder el tiempo con el alojamiento, como es habitual, y hablamos con Toni para que nos bajen a la capital (23 TOP). Queremos llevarnos una idea de porqué Nuku’alofa puede ser diferente a las Port Vila, Honiara o Suva que vieramos atrás, cada una con sus peculariedades. Además nos comenta que hoy hay una cena con una explicación de la historia de Tonga en una de las playas de Tongatapu, por si queremos ir, a lo que rápidamente asentimos. Nuestra ruta será algo parecido a esto…

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

Bajamos a Nuku’alofa y seguimos donde dejamos la historia, las guerras civiles. Fué entonces el momento de la llegada de los primeros exploradores occidentales, en esta ocasión no españoles. Abel Tasman, holandés, el primero, pero las más significativas las del señor Cook y de los primeros misioneros londineses allá por la decada de 1770. Los tonganos se convirtieron en masa al catolicismo, y posteriormente llegarían otras religiones. La historia se repetía. Hoy es sorprendente ver que casi hay más iglesias que casas, más que en ninguna otra isla antes visitada (y eso que hemos visto fanatismo en todas)

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

Pero la más espectacular de todas, sin duda, es la Basílica o Catedral. con unas vitrinas espectaculares

maresdelsur12  DIA 18: Nukualofa del Reino de Tonga

Pero Tonga es un Reino, y como todo Reino tiene un rey, o más bien tenía. El escéntrico rey Siaosi Tupou V (de 210 kg de peso) murió el pasado 18 de Marzo en Hong Kong sin dejar descendencia masculina (las leyes de Tonga no permiten nombrar a su unica hija y princesa) y aún siguen de luto. Se presupone que su hermano tomará el control en fechas futuras. “George” Tupou V pasará a la historia como el primer rey que permitió unas elecciones democráticas tras las sublevacione de 2006 en el país. Tanto él como otros soberanos tonganeses reposan en las innacesibles tumbas reales en frente de la basílica. También podemos ver más memoriales en la zona central de la capital

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Aunque el verdadero símbolo de una ciudad verdaderamente colonial, es el Palacio Real de estilo victoriano, que se asóma al mar desde una posición privilegiada, y que fué construido por Nueva Zelanda en 1867 de madera blanca y trasladado a Tonga, donde le añadieron la capilla real y una terraza. No nos dejan atravesar la verja, pero nos hacemos “hueco” para visualizarlo.

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Hemos estado en muchas ciudades y poblaciones por el mundo, pero si nos dijeran donde rodaríamos una película basada en la época colonial, sin duda nos quedaríamos con Nuku’alofa. Sus calles parecen sacadas de un escenario, con casas de terrazas antiguas perfectamente conservadas. Esto es debido a que la historia acaba con el habitual protectorado británico en el 1900 aunque Tonga nunca fué sometido, siempre tuvo gobierno indigena, lo que llena a los tonganos de orgullo así como da confianza de la monarquía, y en 1970 el protectorado expiraría.

Pasamos por el muelle Queen Salote, hoy no hay demasiada vida y los mercados están cerrados. En frente, otra preciosa iglesia de piedra nos llama la atención

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Nuku’alofa no deja de ser un pueblo grande, una cuadrícula con su banco central, su catedral, sus embajadas (Taiwan abandono y ahora son los chinos los que se comen todos los negocios, para variar), sus consulados, su hotel principal (del gobierno), su mercado…

Hemos aprovechado para sacar en un ATM unos cuantos “pa’anga” (moneda local de simbolo TOP) que se cambian a unos 2.2 TOP por EUR. Los precios parecen más baratos que en Tuvalu, Salomón y Vanuatu, y por supuesto que en Fiji.

ORGANIZANDO SOBRE LA MARCHA:

Bueno, nos ha costado, pero ya tenemos todo arreglado para acceder a Vava’u. Un vuelo de Chatams Pacific, la areolinea local, nos llevará hasta allí y vamos a vivir en una isla de la “medusa” con una familia que lleva ya más de 20 años aquí. Además intentaremos conocer más de Mourelle, tal y como hablamos en su día con Jorge Sánchez.

El Tongano parece que lleva una vida austera, muy marcada por la religión, sin miseria ni hambre, y felizmente aislados del mundo civilizado, pero Tonga vive de su Reino. Un país que importa 6 veces más que exporta y donde sus adolescentes visten los uniformes del colegio al que asisten.

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Como todos los días desde que llegamos a este área del planeta, anochece pronto. Son las 18’30 y el sol se pone. Hemos regresado a la Toni Guesthouse y Paula !!se siente rica!! con tanto billete de monopoly entre las manos. Un descanso y una ducha nos vuelve a poner en ruta

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La isla de Tongatapu es un atolón con todo acantilados en la costa sur y una amplia laguna sin playas en la norte. Apenas existen algunas playas en la zona Este de la isla. Es en estos momentos del viaje cuando nos damos cuenta que viajamos completamente por intuiciones, sugerencias y recomendaciones. Nuestro propio libreto, el que siempre traemos, no tiene una conexión demasiado clara entre un día y otro. El libro de Jorge Sánchez de “mis viajes a los archipielagos del Pacífico” es una gran fuente de inspiración. La sorpresa, el contacto con la gente local, el sentirnos libre (excptuando los encarceladores vuelos) hace que nos sintamos especialmente orgullosos de ir sobreviviendo al día a día

Dejando a una lado la antigua mansión del antiguo Rey de Tonga, en una pequeña colina, ponemos rumbo a la playa de Lavengatonga, donde en el Oholei Resort todos los Miercoles y Viernes hay una especie de espectáculo que mezcla danzas típicas con leyendas tonganas (55 TOP por persona).

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El sitio está precioso, junto al mar, lleno de antorchas y al lado de una cueva con mucha historia.

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La cena resulta ser un curioso buffet, donde una especie de cañas partidas a la mitad hacen de plato donde servir la base de la alimentación tongana, con productos de coco, taro, pollo, carne de cerdo, pecado, ñame y fruta de pan

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El nombre de estas “fuentes alargadas” son polas, y entre los platos más tipicos se encuentra el Lu Pulu (de hojas de taro, carne, cebolla y crema de coco), el Ota Ika (pecado crudo, tomate, cebolla, zanahoria, limones y pepinillo) o el Faikakai Topai … !!MENUDOS NOMBRECITOS!!

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La lengua en Tonga resulta especialmente complicada para nosotros, mucho más que otros lugares, y con el inglés es la lengua oficial que hablan más de 100.000 personas. Tiene cinco vocales y doce consonantes para hacer palabras como Malo e lelei (hola), ‘Alu a (adios), Faka molemole (por favor), ‘Lo (si), Ikai (no), Malo (gracias). Creo que la aprenderemos en otra vida..

Lo que si aprendemos es la leyenda de este lugar, realmente apasionante. Resulta que hace 350-400 años, una hermosa joven llamada Hina que vivía cerca de esta playa conoció a Sinilau y se enamoraron. Su amor les llevo a casarse, vivir juntos en esta playa y ser felices, hasta que un día Sinilau salió a pescar y nunca regresó. Hina se aisló en la cueva hasta que murió con el corazón roto y su alma todavía se encuentra allí esperando la vuelta de su amado… y la cueva sirviendo para contar la historia a los que nos acercamos

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Además, allí disfrutamos de una variedad de danzas de todo el reino de Tonga, así como las historias y leyendas locales y otras canciones de la isla. La danza sigue jungando un papel fundamental en esta cultura y sirve para rendir homenaje a dioses y reyes, siendo el punake, o la persona mayor de la comunidad, la que se encarga de componer las canciones y movimientos.

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Aunque el cristianismo esta muy arraigado en la isla, los tonganos no han perdido sus costumbres, y eso nos alegra verlo. El espectáculo con fuego resulta realmente apasionante.

Son casi ls 23’30 cuando abandonamos la cueva, muy tarde para estos países donde se duerme a partir de las 21’00 o 22’00. La cama y un nuevo madrugón nos esperán, y mañana, un sitio muy deseado desde hace tiempo… Vava’u

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Isaac y Paula, desde Nuku’alofa (Tonga)

GASTOS DEL DIA: 224,02 FJD (apróx 101,83 EUR) y 156 TOP (apróx 70,91 EUR)