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Por Isaac y Paula, a las 6:28 pm (14.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Siendo uno de los principales y privilegiados puertos de África, su situación estratégica la convirtió en deseo de árabes, persas, portugueses e ingleses que dejaron sus vestigios. Hoy esta isla conectada por multitud de puentes y ferrys, sigue siendo punto de conexión de África Oriental con el mundo. Hoy visitamos Mombasa.

africaeste11  DIA 14: Mombasa, isla de la guerra

No tardamos mucho en ponernos en pié. Desayunamos con nuestro querido Katanga, que está demostrando ser un excelente cocinero… aunque ya le hemos denominado “sir Oil Katanga” porque se ha fundido una botella de aceite de oliva en día y medio. Grrrr.

Hoy además nos observan mientras desayunamos unos curiosos monos. Son monos azules… curiosamente contrastantan con los monos verdes que vieramos días atrás por ser “monos azules de los cojones…. no azules”, jaja. En fin, nosotros nos entendemos

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Griselda nos llama un taxi (2500 KES por pareja todo el dia) que nos lleva a nuestro destino. Dejamos los Kusini Cottage Beach por un día

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Vamos a conocer uno de los pocos lugares de la África subsahariana que preserva la historia de conquistadores y religiones, la isla de Mombasa. Por el camino vemos todo lo que nos rodea, que ya vieramos cuando salieramos al supermercado. A un lado grandes resort, restaurantes y bares, paralelos a la playa de Diani, al otro lado pobreza y más pobreza, con tiendas de miedo

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En unos 40 minutos nos ponemos en el punto donde hay que tomar el Ferry, único acceso sur de la isla. Dos barcos cruzan apenas unos 500 o 600 metros que separan el pequeño mar de manera ininterrumpida. Allí entramos coches y personas. No tarda más de 5 minutos en cruzar.

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La isla de Mombasa está separada del continente por 2 arroyos y es la segunda ciudad más grande de Kenia con unos 700.000 habitantes, tras la capital, Nairobi. Esta curiosa formación está conectada por multitud de puentes además de estar conectada con el ferrocarril a Uganda que termina en Laos.

Mombasa respira influencias de árabes, colonos e incluso indios, que se pueden observar en sus multiples herencias de mezquitas, templos o fuertes. Además no sólo es el centro de la industria del turismo costero, sino que sigue contando con un activo puerto aeropuerto.

Vamos a hacer una pequeña ruta por la ciudad vieja, el Old Town de una ciudad que tiene mucha historia y para ello contratamos un guía local que nos vaya explicando (1000 KES). Hay varios que ofrecen sus servicios y es una buena opción para orientarse, además de para quitarse a otros “pelmas” que buscan igual servicio.

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Lo primero que vemos son los antiguos juzgados que sirven actualmente de pequeño museo improvisado de pintura. Hay algunas piezas preciosas. Se puede ver una clara influencia británica en él

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Pero rápido encontramos la principal visita cultura de la ciudad, el Fuerte Jesús

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Vasco de Gama se convirtió en el primer europeo que visitó la ciudad en 1498 en busca de nuevas rutas hacia la India. Finalmente, en sus ansias de éstas se adueñaron de diversos puertos, entre ellos Mombasa y dicho dominio se vió amenazado rápidamente por el sulfanato de Omán. De ahí el nacimiento del Fuerte Jesús. Aunque inesperadamente quién arrebataron esta posesión fueron los Shwhili en 1740, posteriormente el sultanato de Zanzibar en 1832 para finalmente ser los británicos, en la gran colonia en Kenia de 1887, quién somenterían este establecimiento

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Desde las zonas cercanas al fuerte podemos ver como los lugareños hacen su vida. El 70% de la población es de origen musulman, que son los que tienen los principales comercios, mientras que la población negra da la impresión que vive, siempre compartiendo en paz territorio, con los anteriores y cada vez más influyentes indios, como un poco por debajo de los anteriores en umbrales de pobreza

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El Fuerte tiene murallas de caliza coralina de !!! 1 metro de grosor !!! que le dan un aspecto imponente, a pesar de estar parcialmente en ruinas, además de algún aspecto particularmente ingenioso, como sus ventanas que hacen imposible atacar el fuerte sin exponerse demasiado.

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Un detalle que interesa a Isaac especialmente, es que Mombasa es el punto final del famoso Tren Lunático cuyo inicio comienza en Uganda. Se trata de un ferrocarril sobre el que se han rodado películas por la de gente que murió atravesando sabanas de depredadores. ¿Quién no recuerda “Devoradores de leones? de John Carpenter?

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Dejando a un lado el cementerio musulman (que recuerda las victimas de guerras antañas) entramos en una zona de origen colonial donde podemos ver fachadas y puerta de valor incalculable…. y alguna tiendecita para Paula (1.100 KES)

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En el momento que nos adentramos por los callejones laberínticos del Old Town, comenzamos a ver las miserias de la verdadera Mombasa. Aquí los balcones, marcos de ventanas y demás diseño, queda relegado a casas parcialmente derruidas y niños sólos correteando.

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Es un panorama que resulta desalentador. Niños muy pequeños, descalzos y con apenas unos arapos, sin ningún adulto que les cuide o les enseñe. Como éstos, nos hemos encontrado muchisimos

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Salimos del laberinto y llegamos a una especie de plaza donde además del Puerto y la Aduana (donde quieren cobrarnos por sacar unas fotos), nos encontramos el Mercado de Pescado. No vamos a entrar a hablar del de Tokyo o Guangzhou, nisiquiera del que nos encontraramos en Male en el reciente viaje a Maldivas 2011. El mercado provisional que hay montado consiste en una persona descalza cortando pescado en unas condiciones de dudosa higiene

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Seguimos el camino dejando a la derecha la Mezquita de Bohra, especialmente moderna, y que se alza con un caluroso sol a estas horas, mientras seguimos observando callejones y fachadas.

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Por uno de ellos llegamos a una zona donde tenemos unas vistas perfectas del pequeño puerto Aduana para embarcaciones de recreo y peca (el grande es el de tráfico comercial y mercancías) y de la ausencia de puentes. Realmente la isla está conectada al continente por el Puente Nyali (al norte) mientras que dispone de Ferrys al sur y al oeste, además del comentado paso para el ferrocarril que viene de Uganda.

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Nos dirigimos a la zona de los mercados, atravesando alguna calle que mete miedo

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Si por algo destaca Mombasa es que fué fundada por comerciantes árabes que realizaban intercambios con el interior de África así como artesanos, que generación tras generación han seguido manteniendo las tradiciones. Así encontramos tallas de madera de una exquisitez absoluta

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Tampoco podía faltar el mercado de las especias, el mercado de las frutas y hortalizas

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.. el del téxtil y hasta el de la carne (ejem…)

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En todos los mercados nos sentimos seguros, pero en alguno de ellos nos vemos increpados por alguna mujer al ver nuestra cámara de fotos. Los blancos no son excesivamente bien vistos (o eso leemos en la Lonely) y aunque la seguridad ha mejorado muchisimo en los últimos años (y así lo denota la multitud de policías que vemos), el sentimiento antioccidental de algunos musulmanes keniatas provocado por la repulsa de Israel y EEUU es cada vez más creciente.

Llama la atención la vestimenta de la mujer swahili, de vivos colores, hecha de algodón llamado Kanga. Las musulmanes sin embargo llevan el tradicional bui bui negro junto con la mantilla hijaab. Los hombres, sin embargo, utilizan una especie de pareo de color brillante en las bandas llamado kikoi.

Lo que no vamos a perdernos, es probar el tradicional “tuk-tuk” (o como se escriba, 50 KES) típico. Salimos del mercado “colapsado de gente y coches” para llegar con él hasta el templo indio más famoso de la ciudad. Aquí nos refrescamos (25 KES)

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Mombasa es una ciudad con una mezcla especialmente extraña que convive con cierto respeto. Musulmanes mijikenda, swahilis, inmigrantes persas, somalíes e indios ocupan un pequeño territorio con origenes árabes pero fuertes influencias coloniales de ingleses y portugueses. Menudo berengenal, ¿no?

Antes de salir, pasamos por el símbolo más reconocido de la ciudad e icono de la misma, los famosos márfiles blancos. Ferry de vuelta a Diani

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Paradita en el supermercado para coger provisiones (4100 KES incluidas postales), otra para coger unos sellos (750 KES) y finalmente elegido la comida “del mar” del día (1000 KES), regresamos al “hogar” para hacer una tarde tranquila. ¿Que nos tendrá preparado Katana esta noche?

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Esas langostas con esos calamares tienen una pinta estupenda…

.. pero como no podemos parar quietos, mañana volvemos a escaparnos, esta vez a la frontera con Tanzania. Pero esa para mañana

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Paula e Isaac, desde las playas de Diani

GASTOS DEL DÍA: 10.525 KES (apróx 84.20 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 6:15 pm (15.ago.2011) - Sección Africa Este'11

No hay carreteras, ni agua caliente ni electricidad. Sus arrecifes de coral son su mayor plusvalía. Se trata de la Isla Wasini, la cual visitaremos hoy procedentes de las playas de Diani …

africaeste11  DIA 15: Wasini, la isla de coral

Hoy el grupo se ha dividido y mientras Joseba y Margari han decidido pasar un día de relax al sol de las playas de Diani, Paula e Isaac, cual culo inquieto que somos, hemos arreglado con Griselda (65 EUR por persona, incluido traslado, dhows, entradas cuevas, bebidas, comida, alquiler de snorkell y acceso al parque marino) para irnos a la frontera con Tanzania. Para ello, tras un ligero desayuno hemos salido a las 7’20 de los Kusini Cottages Beach.

El trayecto dura 1 hora, cuando por fin llegamos al pueblo de Shimoni. El panorama que hemos encontrado es una prolongación de lo que encontramos ayer, pero de mayoría swahili. Pequeñas chozas de madera y paja, con pequeños negocios de venta de productos de la agricultura, mucha falta de higiene, caminos de tierra sin asfaltar y niños, muchos niños sólos, saludando a los visitantes con ese “Jambooo” dulce intentando pedir algo de dinero o venderte alguna pieza de artesanía.

Shimoni tiene un ambiente particular. Casi al lado del puerto donde irmos más tarde se encuentran unas pequeñas cuevas de interés cultural

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Nos adentramos en unas oscuras cavernas, parte de la historia de la África oriental, donde se encerraba a los esclavos antes de ser embarcados. Actualmente sólo quedan grandes aberturas en el “techo”, lo que se intuye que es la entrada a laberínticas cuevas que se adentrar hasta 5 km en el interior y grandes colonias de murciélagos

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Estamos en un gruta natural muy profunda y que en su momento formaba parte del fondo del mar, pero el movimiento de las placas tectónicas quiso que tras miles de año formase parte de tierra firme. En una esquina también se conservan piedras y botellas de agua vacías, señales de que era uno de los lugares donde apresaban a los esclavos con grilletes.

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Pero si por algo es famoso Shimoni, es porque es el punto de partida para visitar la Isla de Wasini. Para ello cogemos un dhow, un barco típico de la zona, ya preparado para este tipo de excursiones.

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El día ha amanecido estupendo, y el sol comienza a pegar fuerte. No podíamos haber elegido mejor día para venir. A lo lejos comenzamos a ver la costa de la la Isla Wasini, escarvada por el oleaje del mar, dejando unos acantilados preciosos

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También que la vida del interior y del mar no cambia mucho. A veces no es de extrañar que ciertos pueblos no prosperen demasiado…

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La vegetación se come hasta el último metro de terreno dentro de la isla, incluso a pesar de que por debajo apenas tengan tierra para substentarse

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No muy lejos de allí se observan unas siluetas en el mar. Son !! DELFINES !! Delfines juguetones alrededor de los dhows. Debe haber 6 o 7. Algún día ojala podamos nadar con ellos… Se dice que el “canal Shimoni” entre Agosto y Octubre es posible ver alguna ballena jorobada

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El recorrido nos lleva, rodeando la isla, a otro pequeño islote al sur de la misma. Hemos salido a aguas profundas para llegar aquí y el barco se ha movido bastante, pero finalmente hemos llegado. Se trata de un islote “maldivo”, con arecife de corral en su exterior y una amplia laguna de poca profundidad

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!! Hora de snorkellear !! ¿Te habrá servido lo que aprendiste en Maldivas, no Paula? Estamos en el Parque Nacional Marino de Kisite, uno de los mejores de Kenia, que comprende la Reserva Nacional Marina de Mpunguti y una estupenda oportunidad para bucear o snorkellear aunque no es la mejor época, y hay otras entre Diciembre y Marzo que el mar está menos agitado.

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Los arrecifes, sin entrar a comparar, son más bien normalitos, con poca vida marina e incluso muchos corales muertos. Es una pena, pero no es de extrañar viendo tantos dhows alrededor de la misma.

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Las aguas están más turbias que en otra temporada, pero se pueden distinguir perfectamente los peces payaso, corales y otro tipo de especies

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Tras casi 1 hora de snorkell llegamos a la playa casi caminando. La laguna es preciosa. Un pequeño islote, una playa en forma de lengua que desaparece con la marea llena, y una laguna de agua azul turquesa, nos ofrece una curiosa formación donde “naufragar”

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Decía la abuela chavetas que el mar despierta el apetito. Seguro que donde esté nos estará viendo disfrutar por aquí, hemos visto muchas mariposas blancas estos días. Dicho y hecho. Travesía hacia uno de dos poblados que tiene la isla Wasini, de apenas 2000 habitantes. Esta vez se hace muy agradable y casi sin darnos cuenta el sol nos empieza a coger fuerte.

Desembarcamos en barcas de remo para acceder a una especie de mirador/restaurante por unas escaleritas improvisadas

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La comida mirando hacia el mar rompiendo contra otros pequeños islotes rocosos y una extraña vegetación en medio del agua, resulta un buen momento para relajarnos y disfrutar de ese buey, esa cervecita (incluida), ese pescado fresco y ese postre en este lugar. También para esa llamada a la familia con la TRAVELSIM que hemos comprado con buenos precios de roaming y que todavía tiene saldo.

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La isla de Wasini es, posiblemente, la isla más grande que hay perteneciente a Kenia antes de llegar a la Isla de Pemba y la de Zanzibar, ya en territorio tanzano. Es una curiosa isla de formación rocosas y coral que alberga una población que no vive en muchas mejores condiciones que en territorio continental.

Hemos aprovechado para comprar unos regalos, unos libros y unos lapices (700 KES) para repartir entre los niños que nada más entrar en el poblado casi se los quitan de las manos a Paula. Como ya hiciera en Perú, le encantan estos detalles

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No sabemos si serviran para algo, si llegarán a ser más felices, pero desde luego es mucho mejor que unos caramelos o dinero. Al menos sabemos que tiene un fin algo más didáctico.

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El pueblo está lleno de niños y al igual que en las carreteras por las que hemos circulado estos días, son los únicos que parecen dar la cara, intentando venderte algo o simplemente saludarte con la mano con un “jambooo”. Alguno canta la tradicional canción que no hemos parado de escuchar en todo el viaje, el “jambo buanaa”.

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El resto del pueblo, poco que decir que no hayamos visto antes, un pueblo con una condiciones de dudosa higiene, pobreza y servicios básicos de manutención y enseñanza. Eso si, aquí tienen un pequeño equipo de futbol.

Eso si, aqui tienen una pequeña joya, una especie de jardines de coral que es un curioso panorama de arrecifes que se cubre parcialmente con la marea, y que se pueden ver desde una pasarela. Y así lo observamos, en apenas 20 minutos de espera… Nos ha coincidido perfecto

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Volvemos a acceder a una especie de playa de arena y piedras, donde subimos nuevamente a unas barcas de remo, las únicas que puedes circular con tan poca profundidad en esta zona. Casi sin avanzar, los dos remeros van hincando una especie de palo de madera en el agua para ir haciendo avanzar al bote hasta el dhow que nos devolverá al puerto

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El día en Wasini no da para más. Es hora de poner rumbo hacia Diani. Atrás dejamos las goletas, el puerto y lo que promete ser un bonito atardecer

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En casa nos esperan Joseba y Margari, que han aprovechado el dia al solete. También Katana que hoy ha aprendido a hacer arroz a la cubana, jajaja.

Mañana terminamos nuestra ruta por Kenia y ya tenemos noticias de nuestros amigos los Secuoias. Estaban por El Cairo. Seguro que cuando nos levantemos, ya están esperándonos…

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Paula e Isaac, desde las playas de Diani

GASTOS DEL DÍA: 130 EUR y 700 KES (apróx 5.60 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 6:18 pm (15.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Aunque hoy por hoy Diani, y en general la costa Este de Kenia, puede parecer un paraiso tropical, la historia de la región está intrinsecamente relacionada con el comercio de exclavos, como vieramos ayer en las cuevas de Shimoni camino de Isla Wasini. Hoy nos despedimos de este litoral y ponemos punto y seguido a una aventura que nos lleva a territorios más aventureros…

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“Estamos ya camino de Kampala. El vuelo de Egyptair ha llegado a la hora. Os esperamos en Uganda”. Son las 3.53 minutos de la mañana. Es un sms en el móvil de Paula que nos indica que nuestros queridos Secuoias Juve y Ruth han puesto pié en nuestro próximo destino, la capital de Uganda y que sus vuelos han ido bien.

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Ellos aprovecharán para relajarse del avión y nosotros para pasar las últimas horas de sol y despedirnos de Joseba y Margari con una buena cena, como siempre habíamos soñado.

Y así es, el sol ilumina el cielo azul esta mañana sin apenas nubes, como ayer. Tampoco hay mucho viento, como ayer. Es un día perfecto para despedirnos, y no vamos a hacernos de rogar. Desayunito rápido, temperatura de piscina y … !! a la playa !!

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Parece mentira que entre los S.VII y XIX los mercaderes árabes y swahilis sacaran por este lugar más de !!! 4 millones de esclavos !! hacia Oriente Medio, y siguieran usándolos tras la abolición de la exclavitud en EEUU y Europa. Las aberraciones fueron tales que podríamos escribir un libro con ellas. Un ejemplo, más de 2.500.000 de mujeres acabaron en los harenes árabes. Nadie comenta estos hechos aquí. Quedan en el oscuro pasado del lugar y parece que ya a nadie interese. ¿Pirata Isaac, unos cuantos para A Coruña? Pobres…

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Hoy los lugareños del lugar son los “beach boys” de la playa, que dedican su tiempo a intentar ofrecerte algún paseo en sus dhows o venderte conchas del mar o artesanía de madera

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El día ha quedado estupendo, tanto que ningún otro lugar del Caribe o paradisiaco podría envidiar hoy

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Además, con la marea baja, se ha formado una especie de lengua de arena que sobresale en un punto de la playa y a la que se puede acceder remangándose un poco los piratas… !! esa Paulitaaaa !!

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Este es de esos artículos dedicado especialmente a la familia, para que vean que ni estamos cansados, ni vamos a volver (jaja), ya que nos encontramos estupendamente y con ganas de seguir rumbo a nuevas aventuras. Y la verdad es que se nos ha pasado rapidisimo la parte de Kenia

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Tras un gran paseo por la playa regresamos al Kusini Cottages Beach, que por tener, tampoco tiene gusto ni por la parte de fuera, ya que mientras otros alojamientos tienen una especie de escollerita, este se limita a un simple fratasado bastante feo

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Lo que, como comentabamos el otro día, si que es una gozada es su piscina, ya que aunque muy desatendida (ya que pone incluso que te bañes bajo tu propio riesgo, que no hay vigilante) y aunque sin nadie que te sirva un coctelillo (el concepto seguimos sin entenderlo) te permite un baño relajante con unas vistas preciosas de la playa

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Paula mientras lee. Esta enganchada al libro de Mariam Keyes “La estrella más brillante” y como siempre, se lo está “merendando” en dos días. El sol no nos abandona tras las palmeras

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Pero todo lo bueno se acaba, y es hora de las despedidas. Katana y Christopher, más el primero que el segundo, se han portado (y una propinilla de 1000 KES les hemos dado). Katana es un excelente cocinero y lo ha vuelto a demostrar sacando comida de donde no la había: unos filetes rusos de una poca carne picada, las ultimas patatas, un arroz con huevo, unas verduritas, tomate con aceite y sal, unos quesitos… !! PREPARADOS para seguir la aventura !!

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Pepo, junto a Griselda, viene a despedirnos. Para nosotros ha sido como el “leopardo”, casi ni lo vemos, jaja. Pero todo hay que entenderlo, y es que tenía a su familia y a la familia de la novia por aquí, así que habrá que disculparlo.

Mientras ya estamos de vuelta en el ¿Aeropuerto? de Diani (por decir algo, ya que es una caseta con 2 puertas para llegar a la pista). Destino Nairobi

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1 horita, Leshan nos recoge y nos alojamos (200 KES maleteros) y duchita rápida en el Hotel Heron, muy básico. No queremos irnos de Kenia sin una cenita de despedida en uno de los restaurantes más famosos del mundo, el restaurante Carnivore

El restaurante Carnivore no se encuentra muy lejos de donde nos alojamos. Es ya famoso en todo el mundo por su menú que incluye piezas dificiles de encontrar en otros lugares del planeta.

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Cocodrilo a la parrilla, gacela, jirafa… y hasta camello, son algunas de las carnes que se pueden probar en este turístico restaurante de paso obligado por la capital de Kenia, o eso reza su eslogan. Eso si, toda la gastronomía del local está comprada a cazadores autorizados del gobierno, según allí se expone. Supondremos que así es…

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La realidad es algo distinta. Se trata de un restaurante a las afueras de la ciudad, pasado el Aeropuerto Wilson donde aterrizamos esta tarde, que se ha hecho famoso (estando entre los 50 más famosos del mundo) y ahora vive del turismo masivo. Mesas y mesas de comensales, que incluso un día como hoy requiere de reserva

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Lo primero que hacen es servirte un entrante. Posteriormente te traen una especie de bandeja con varias salsas y te ponen una banderita. A partir de ahí comienza el festival… de carne. Distintos camareros traen diversidad de carnes en pinchos recién salidos de la brasa. Cordero, pollo, ternera, cerdo … avestruz, cocodrilo, camello, testiculos de buey… Eso si, nada de elefante, jirafas ni leones.

Nos ponemos las botas hasta que por fin decidimos tirar la bandera (señal de que retiren los platos, que no podemos más) para pasar al postre. Leshan nos cuenta alguna de sus historias. Hoy nos ha traido con su coche particular, y después se irá a ver el R.Madrid – Barcelona de la Supercopa.

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¿El precio? Carito. Unos 7.000 KES por pareja.

Ahora si, el día no da para más. Son casi las 00:00 y mañana madrugamos para coger ese Kenya Airways que nos llevará al otro lado del Lago Victoria, a Entebbe, donde ya nos esperan impacientes Juve y Ruth. Familia, amigos, lectores…. !! hasta mañana !!

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Paula e Isaac, foto de Diani, ya desde Nairobi

GASTOS DEL DÍA: 8.200 KES (apróx 65.60 EUR)