Es casi imposible llevarse algo más de una visión parcial de su enorme explendor. 1672 km2 son la prolongación en la tierra Masai de un inmenso parque nacional del Serengueti que recoge esta fauna excepcional en otra época del año. Leones, rinocerontes, hipopótamos, guepardos, jirafas, hienas y, como no, el verdadero poblador del parque, millones de ñus. El Masai Mara es un espectáculo natural sin límites, y ¿por qué no? que mejor manera de verlo que desde el aire …

africaeste11  DIA 7: Un día en Masai Mara

Hoy ha sido de esos días especiales, de esos días que guardas en tu pequeña botella de grandes recuerdos y que jamás podremos olvidar. En la retina sigue este espectacular habitat de vida y fuana, tan sumamente grande, que a pesar de su fama, te permite disffrutar sólo de momentos inolvidables (gracias a Leshan y Wiliam, nuestro nuevo amigo Masai del Cheetath Mara Camp, que Jorge y Mariola han querido que nos acompañe).

No madrugamos demasiado. Levantarse temprano, aunque mucha gente lo hace así, es una cosa absurda, ya que los grandes felinos cazan por la noche, a partir de las 19’00, cuando tienen la ventaja de su gran visión nocturna. El dia y la noche son dos habitat muy diferentes. La tensión de la noche es algo que explicaremos en otro relato. Ahora nos disponemos a desayunar a orillas del Mara, sólos, con la exclusividad de un lugar tan auténtico como mágico.

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Si ayer nos adentraramos en el parque David Livigston, en las afueras de la reserva de Mara, hoy lo haremos en el corazón del Masai Mara. Masai Mara está dividido en varias zonas y varias puertas, y hoy lo haremos en la principal a esta época del año, donde la vida ha llegado. Las carreteras son tortuosas y tardamos unos 40 minutos en llegar.

La Reserva Masai Mara fue inagurada en 1961, y su territorio es sabana salpicada por las distintivas acacias. Sigue siendo famosa por su población de leones y por ser el hogar de especies amenazadas tales como el rinoceronte negro, el hipopótamo, el guepardo,…. Otro carnívoro que puede ser encontrado en gran número es la hiena manchada. No obstante, es la continuación natural de las llanuras del Serengeti, en Tanzania, pero los animales viven al margen de las fronteras dibujadas sobre papel, por eso entre Julio y Agosto es el mejor momento para ver el mayor espectáculo faunistico del mundo en esta zona.

!! Es alucinante !! Cientos, miles o incluso ya quizás hasta más de 1 milón de Ñus llenan las verdes praderas del parque. Es la mayor migración de animales del mundo, casi ya 2 millones de ñus, acompañados por unos cientos de miles de cebras y algunos otros antilopes en menor medida

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Las ñus son un animal tetrico. Tiene una cabeza calavérica que mete miedo aunque son absolutamente miedicas a todo lo que les rodea. Tienen un andar cansino, casi desganado, y forman enormes colas en sus grandes migraciones desde el Serengenti (Masai Mara no deja de ser una prolongación de éste en Kenia).

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A estas horas de la mañana abarrotan hasta los caminos y hay que ir apartándolas para poder circular. Su nombre no sabemos de donde viene, pero podría ser perfectamente del rayante sonido que emiten…. “ñuuu” “ñuuuu” “ñuuuu”. !! Callaos yaaaa !! jajaja. O también de esa cara de cabreo permanente que parece que llevan.. de ahí la expresión “estar ñu”

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Las ñus, las cebras y el resto de antilopes, son el motor de la vida en Masai. Alrededor de ella, incluso siguiéndolas en la migración, conviven todo tipo de animales con las más crueles intenciones, desde depredadores a carroñeros, y otros con menos (aves que se comen los restos de hierba que rumian).

A un lado dejamos a un grupo de buitres, con muy malas pulgas, pegándose un buen festín. Son animales egoistas, que se pelean por conseguir un trozo de carne. Las hienas, que también podemos observar, son quizás más organizadas. Tienen un caminar un tanto absurdo, y una cara más inofensiva de lo que realmente son. Pero los verdaderos reyes, no cabe ninguna duda, son los leones. El parque está lleno. Acabamos de ver a lo lejos uno que le apetecía “ñu” de desayuno

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Otros, una manada de elefantes en familia, observan a las “ñus”, en este caso una cría, con cierta curiosidad o incluso “repelús” pués a éstas les acompañan otro curioso compañero de viaje, unas moscas “chupasangres” que se van pegándo al resto de animales e incluso a nosotros mismos… también denominada durante el día de hoy !! MOSCA COJONERA !!

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Los “pumbas” (facoqueros) tienen una cara mucho más graciosa… aunque nos os vamos a engañar, con una manzanita en la boca y en un buen horno de leña, tendrían una pintaza

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¿Que es lo que ves a lo lejos Paula? ¿Es lo que creemos? !!!!!! Siiiiiiiiiiiiiii !! El último gran felino que nos faltaba por conocer… el elegante guepardo.

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Cazar la instantánea de un guepardo suele ser tarea dificil. Es curioso, es el único felino que no ruge, emite un sonido parecido a un ave. Además, está acostumbrado a que otros carroñeros le roben las piezas que caza (fundamentalmente gacelas ya que es el animal más rápido del mundo alcanzando entre 95 y 115 km/h y tiene una excelente vista), tanto hienas, como leones, como leopardos y otros. Es complicado verlos, porque huye de los turistas (sufre estress, si si) y caza en las hora del día más calurosas (cuando el resto de depredadores duermen). Aquí tenemos una hembra acompañado de su pequeña cría de no más de 4 meses.

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Tanto en Samburu como en Masai Mara hay un “fantasma”. Es por ello que la ilusión de verlo el otro día se transforma en doble cuando William y Leshan, aunque lo intentan, nos vuelven a contar su historia. Ver un leopardo es casi imposible. Es uno de los animales más complicados de los “Big Fives” junto al Rinoceronte que ya vieramos en el Lago Nakuru. ¿Conseguiremos ver en todo el viaje algun Rinoceronte Negro (el de Nakuru era blanco)? Lo que si podemos observar son los restos que van dejando los leopardos en sus pequeños cobijos estacionales, las ramas de los arboles donde descansan

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!!! Altooooooooo !! William y Leshan han observado un grupo de ñus en actitud de intentar cruzar el río. El cruce de las ñus es uno de los fenómenos más espectaculares que se produce en esta reserva y también complicado de asistir. Estamos lejos de los principales cruces, copados por coches de turistas que inducen a las ñus a buscarse pasos alternativos

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Aunque ellos ven una intención, Joseba, Margari, Paula e Isaac lo único que observamos es un grupo de ñus paradas. ¿Donde está la intención? Además. no hay coches a muchos metros, sino alguién más lo hubiera detectado. Esperamos pacientemente. El sol comienza a pegar fuerte. !! Derrepente ocurre !! Una valiente ñu se ha atrevido. Toda manada suele tener una ñu que se ocupa de la manada, se pelea con las “ñus locas” y pone orden y sentido a todo. Se llama kumbe. Allá vamos

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Lo que inicialmente es una pequeña fila se convierte en casi una estampida. Que razón tenían Leshan y William. Nos sentimos afortunados y privilegiados, pués mientras muchos coches esperan pacientemente en los tradicionales cruces, nosotros logramos ver un cruce improvisado que parece diseñado para nosotros

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Las ñus se agolpan en la parte central del río, que aqui no tiene excesiva profundidad y no hay cocodrilos esperándolos, pero casi se pisan entre unas y otras

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Mientras, otras han elegido mal el camino y no son capaces de superar la inclinada pendiente cayendo sobre las otras. Pero las ñus tienen un gran salto y finalmente, aunque de manera desordenada consiguen escalar el obstáculo

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Son varios minutos donde cientos de ñus nos dejan un espectáculo impagable.

Continúamos el camino, vamos a adentrarnos en otra zona algo más seca del parque. La zona Norte está verde, aunque no tanto como otras veces en estas fechas y las ñus están algo desorientadas. La zona a la que vamos está semiverde o incluso comenzando a secarse.

!! PINCHAZOOOOOO !! El primero de la aventura. Ya tardaba con estas carreteras. Llevamos 2 ruedas de repuesto, no hay problema. 10 minutos con Leshan, William y Mugane al frente, y cambiada

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El hambre comienza a apretar. Nos hemos traido un picnic que amablemente nos han preparado Jorge y Mariola, incluso nos han dejado unas sillas y una mesa. Leshan y William buscan un buen sitio al lado de una pradera donde varios antílopes descansan tranquilamente. No hay arbustos donde posibles depredadores pudieran esconderse. La sombra de un solitario árbol parece un sitio seguro. !!! A COMEEEER !!

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Allí relajados pensamos lo dura que puede llegar a ser la vida de un hervivoro. Si nosotros tenemos una cierta tensión, que no parecen compartir nuestros masais William y Leshan, ni nuestro kinkuyu Mugane, ¿como se sentirán estos animalitos?

Seguimos nuestra ruta, y comprobamos una de las consecuencias. La noche es realmente dura, y una leona sigue pengándose un festín que comenzó anoche. Parece que la ñu que se está comiendo fuese un simple sorbete para ellos

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No satisfecho con semejante manjar, la leona parece que detecta algo. Son unas cebras que se han acercado peligrosamente a su zona de cobijo del sol. Con la mirada más cruel que hemos visto en todos estos días avanza lentamente y no cambia su mirada. Es una escena muy dura

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FInalmente parece que las cebras notan su presencia y salen corriendo pradera arriba. El calor es fuerte y la leona prefiere guardar sus fuerzas para la noche y acompañar a su cría, que ha iniciado su propia merendola mientras su madre, satisfecha, comienza su particular higiene.

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Seguimos avanzando. Los babuinos o “monos ladrones” tampoco faltan aquí en manadas de muchisimos miembros. Parecen no temerle a nada..

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Otro antílope, los topis que vieramos días atrás, pastan tranquilamente como si la historia no fuese con ellos. Parece cabras montesas, pues algunos de ellos se suben en las pequeñas colinas para divisar el horizonte y aprovechar el calor que les aporta el sol a estas horas…

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Otra señal de leopardo un poco más adelante. Una gacela pereza muerta mientras un chacal, otro depredador, aprovecha el triunfo. Según nos cuentan, parece ser que es la actitud de una leoparda con crías que mata por placer pero ha tenido que volver a dar de mamar a las crías. Lo dicen con tanta seguridad que suena convincente. ¿Que animal dejaría su trofeo en la sabana?

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Pero el parque de Masai Mara está lleno de muchas más especies de animales. Desde esa curiosa jirafa masai que nos observa como si nosotros fuesemos su zoológico, hasta un tipo de pintadas distinas a las vistas en Samburu, las pintadas de casco

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¿Y que pasa en los tradicionales cruces de ñus del parque? Los tiempos han cambiado, y estamos ante un año de sequia muy dura, que nada tiene que ver con lo que se vive en el Norte y en el Cuerno Africano, donde llevan más de 3 años. Las ñus están confusas y el hombre y la aglomeración de coches tampoco ayuda. ¿Que hay ahí Paula? !! Tus amigos los hipopotamos, que tampoco te han faltado a la cita

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Marabús, carroñeros por excelencia, siguen aprovechando hasta el último tejido de los últimos cruces de hace una semana, mientras otros les observan desde lejos con esa cara de “hombres de la guadaña” que se aparecen en aquellas zonas donde la muerte se respira. También los Cocodrilos del Nilo parecen tranquilos, hoy no les toca bajar a “cenar”

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En la pradera también quedan restos de lo que parece ser que fuera un cruce duro, con los que abandoremos un día largo

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Se dice que África guarda para si los mejores atardeceres del mundo. Días como hoy nos lo demuestran. Ese sol rojizo que nos ha dejado un día increible, se esconde por el horizonte para dejar “la otra vida”. Los hervivoros comienzan su momento de tensión. Desde que “Lorenzo” se esconda, la noche envuelve un panorama tétrico, donde estos animales se muestran especialmente nerviosos. ¿Les tocará a ellos? Leones, hienas, chacales, leopardos son impacables. Su vista nocturna, sus sistemas de caza en grupo (leones, hienas) o su poderío en solitario (leopardos) les dejará una nueva presa.

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Mientras nosotros volvemos al Cheetath Mara Camp, allí Jorge y Mariola nos esperan para cenar junto a un plácido fuego y contarnos historias y aventuras de “su áfrica”. Son personas encantadoras, los mejores huespedes que pudieramos tener.

La noche también nos lleva a nosotros para cama, posiblemente con menos tensión que otros ahí fuera, pero rodeados del sonido de esa hiena que se ha colado en el campamento, y que Palomo y Margarita, los perros, mantendrán a raya, o ese hipopotamo que pasta por la parte norte de la finca y aquellos otros que a las 5 de la mañana nos despiertan a los que ahora toca comer. Los elefantes también arrancan árboles al otro lado del río.

Familia, amigos, lectores, estamos genial y hoy ha sido de esos días que jamás podremos contar o poner fotos suficientes y llegar a poder transmitir lo realmente sentido. Mañana más

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Paula e Isaac, desde Masai Mara

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