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Por Isaac y Paula, a las 6:28 pm (14.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Siendo uno de los principales y privilegiados puertos de África, su situación estratégica la convirtió en deseo de árabes, persas, portugueses e ingleses que dejaron sus vestigios. Hoy esta isla conectada por multitud de puentes y ferrys, sigue siendo punto de conexión de África Oriental con el mundo. Hoy visitamos Mombasa.

africaeste11  DIA 14: Mombasa, isla de la guerra

No tardamos mucho en ponernos en pié. Desayunamos con nuestro querido Katanga, que está demostrando ser un excelente cocinero… aunque ya le hemos denominado “sir Oil Katanga” porque se ha fundido una botella de aceite de oliva en día y medio. Grrrr.

Hoy además nos observan mientras desayunamos unos curiosos monos. Son monos azules… curiosamente contrastantan con los monos verdes que vieramos días atrás por ser “monos azules de los cojones…. no azules”, jaja. En fin, nosotros nos entendemos

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Griselda nos llama un taxi (2500 KES por pareja todo el dia) que nos lleva a nuestro destino. Dejamos los Kusini Cottage Beach por un día

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Vamos a conocer uno de los pocos lugares de la África subsahariana que preserva la historia de conquistadores y religiones, la isla de Mombasa. Por el camino vemos todo lo que nos rodea, que ya vieramos cuando salieramos al supermercado. A un lado grandes resort, restaurantes y bares, paralelos a la playa de Diani, al otro lado pobreza y más pobreza, con tiendas de miedo

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En unos 40 minutos nos ponemos en el punto donde hay que tomar el Ferry, único acceso sur de la isla. Dos barcos cruzan apenas unos 500 o 600 metros que separan el pequeño mar de manera ininterrumpida. Allí entramos coches y personas. No tarda más de 5 minutos en cruzar.

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La isla de Mombasa está separada del continente por 2 arroyos y es la segunda ciudad más grande de Kenia con unos 700.000 habitantes, tras la capital, Nairobi. Esta curiosa formación está conectada por multitud de puentes además de estar conectada con el ferrocarril a Uganda que termina en Laos.

Mombasa respira influencias de árabes, colonos e incluso indios, que se pueden observar en sus multiples herencias de mezquitas, templos o fuertes. Además no sólo es el centro de la industria del turismo costero, sino que sigue contando con un activo puerto aeropuerto.

Vamos a hacer una pequeña ruta por la ciudad vieja, el Old Town de una ciudad que tiene mucha historia y para ello contratamos un guía local que nos vaya explicando (1000 KES). Hay varios que ofrecen sus servicios y es una buena opción para orientarse, además de para quitarse a otros “pelmas” que buscan igual servicio.

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Lo primero que vemos son los antiguos juzgados que sirven actualmente de pequeño museo improvisado de pintura. Hay algunas piezas preciosas. Se puede ver una clara influencia británica en él

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Pero rápido encontramos la principal visita cultura de la ciudad, el Fuerte Jesús

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Vasco de Gama se convirtió en el primer europeo que visitó la ciudad en 1498 en busca de nuevas rutas hacia la India. Finalmente, en sus ansias de éstas se adueñaron de diversos puertos, entre ellos Mombasa y dicho dominio se vió amenazado rápidamente por el sulfanato de Omán. De ahí el nacimiento del Fuerte Jesús. Aunque inesperadamente quién arrebataron esta posesión fueron los Shwhili en 1740, posteriormente el sultanato de Zanzibar en 1832 para finalmente ser los británicos, en la gran colonia en Kenia de 1887, quién somenterían este establecimiento

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Desde las zonas cercanas al fuerte podemos ver como los lugareños hacen su vida. El 70% de la población es de origen musulman, que son los que tienen los principales comercios, mientras que la población negra da la impresión que vive, siempre compartiendo en paz territorio, con los anteriores y cada vez más influyentes indios, como un poco por debajo de los anteriores en umbrales de pobreza

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El Fuerte tiene murallas de caliza coralina de !!! 1 metro de grosor !!! que le dan un aspecto imponente, a pesar de estar parcialmente en ruinas, además de algún aspecto particularmente ingenioso, como sus ventanas que hacen imposible atacar el fuerte sin exponerse demasiado.

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Un detalle que interesa a Isaac especialmente, es que Mombasa es el punto final del famoso Tren Lunático cuyo inicio comienza en Uganda. Se trata de un ferrocarril sobre el que se han rodado películas por la de gente que murió atravesando sabanas de depredadores. ¿Quién no recuerda “Devoradores de leones? de John Carpenter?

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Dejando a un lado el cementerio musulman (que recuerda las victimas de guerras antañas) entramos en una zona de origen colonial donde podemos ver fachadas y puerta de valor incalculable…. y alguna tiendecita para Paula (1.100 KES)

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En el momento que nos adentramos por los callejones laberínticos del Old Town, comenzamos a ver las miserias de la verdadera Mombasa. Aquí los balcones, marcos de ventanas y demás diseño, queda relegado a casas parcialmente derruidas y niños sólos correteando.

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Es un panorama que resulta desalentador. Niños muy pequeños, descalzos y con apenas unos arapos, sin ningún adulto que les cuide o les enseñe. Como éstos, nos hemos encontrado muchisimos

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Salimos del laberinto y llegamos a una especie de plaza donde además del Puerto y la Aduana (donde quieren cobrarnos por sacar unas fotos), nos encontramos el Mercado de Pescado. No vamos a entrar a hablar del de Tokyo o Guangzhou, nisiquiera del que nos encontraramos en Male en el reciente viaje a Maldivas 2011. El mercado provisional que hay montado consiste en una persona descalza cortando pescado en unas condiciones de dudosa higiene

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Seguimos el camino dejando a la derecha la Mezquita de Bohra, especialmente moderna, y que se alza con un caluroso sol a estas horas, mientras seguimos observando callejones y fachadas.

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Por uno de ellos llegamos a una zona donde tenemos unas vistas perfectas del pequeño puerto Aduana para embarcaciones de recreo y peca (el grande es el de tráfico comercial y mercancías) y de la ausencia de puentes. Realmente la isla está conectada al continente por el Puente Nyali (al norte) mientras que dispone de Ferrys al sur y al oeste, además del comentado paso para el ferrocarril que viene de Uganda.

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Nos dirigimos a la zona de los mercados, atravesando alguna calle que mete miedo

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Si por algo destaca Mombasa es que fué fundada por comerciantes árabes que realizaban intercambios con el interior de África así como artesanos, que generación tras generación han seguido manteniendo las tradiciones. Así encontramos tallas de madera de una exquisitez absoluta

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Tampoco podía faltar el mercado de las especias, el mercado de las frutas y hortalizas

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.. el del téxtil y hasta el de la carne (ejem…)

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En todos los mercados nos sentimos seguros, pero en alguno de ellos nos vemos increpados por alguna mujer al ver nuestra cámara de fotos. Los blancos no son excesivamente bien vistos (o eso leemos en la Lonely) y aunque la seguridad ha mejorado muchisimo en los últimos años (y así lo denota la multitud de policías que vemos), el sentimiento antioccidental de algunos musulmanes keniatas provocado por la repulsa de Israel y EEUU es cada vez más creciente.

Llama la atención la vestimenta de la mujer swahili, de vivos colores, hecha de algodón llamado Kanga. Las musulmanes sin embargo llevan el tradicional bui bui negro junto con la mantilla hijaab. Los hombres, sin embargo, utilizan una especie de pareo de color brillante en las bandas llamado kikoi.

Lo que no vamos a perdernos, es probar el tradicional “tuk-tuk” (o como se escriba, 50 KES) típico. Salimos del mercado “colapsado de gente y coches” para llegar con él hasta el templo indio más famoso de la ciudad. Aquí nos refrescamos (25 KES)

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Mombasa es una ciudad con una mezcla especialmente extraña que convive con cierto respeto. Musulmanes mijikenda, swahilis, inmigrantes persas, somalíes e indios ocupan un pequeño territorio con origenes árabes pero fuertes influencias coloniales de ingleses y portugueses. Menudo berengenal, ¿no?

Antes de salir, pasamos por el símbolo más reconocido de la ciudad e icono de la misma, los famosos márfiles blancos. Ferry de vuelta a Diani

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Paradita en el supermercado para coger provisiones (4100 KES incluidas postales), otra para coger unos sellos (750 KES) y finalmente elegido la comida “del mar” del día (1000 KES), regresamos al “hogar” para hacer una tarde tranquila. ¿Que nos tendrá preparado Katana esta noche?

africaeste11  DIA 14: Mombasa, isla de la guerra

Esas langostas con esos calamares tienen una pinta estupenda…

.. pero como no podemos parar quietos, mañana volvemos a escaparnos, esta vez a la frontera con Tanzania. Pero esa para mañana

africaeste11  DIA 14: Mombasa, isla de la guerra

Paula e Isaac, desde las playas de Diani

GASTOS DEL DÍA: 10.525 KES (apróx 84.20 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 6:00 pm (14.ago.2011) - Sección Africa Este'11

Kusini Beach Cottages son 5 preciosas villas de diferente tamaño con terraza privado y distinto número de habitaciones, situados en la playa de Kinondo, un lugar de playa blanca y fina que toda persona quisiera disfrutar .. ¿pero es el lugar que los chavetas buscaríamos?

africaeste11  DIA 13: En una jaula de oro

Cuando barajamos las posibilidades de combinación de Kenia con unos días de descanso, barajamos los tradicionales Mauricio (descartado porque Isaac ya estuve), Seychelles (descartado por estar demasiado lejos para luego continuar), Zanzibar (que lo dejamos para Tanzania) y las playas del Este. Una vez decididos optamos por la zona sur de Mombasa, y conocimos la aventura de Pepo y Griselda, dos catalanes afincados en Kenia desde hace muchos años, que ya vivieran nueve en Nairobi y que finalmente, tras organizar safaris, decidieron centrar sus ilusiones en estas villas. Inicialmente se las encontraron en ruinas y el jardin y la piscina destrozados, pero poco a poco y con mucho mimo pusieron su conocimiento y simpatía para llegar a lo que es hoy.

Sin embargo, la primera impresión que nos llevamos es regular. Las villas están algo descuidadas, parece que ya han pasado los años por ellas (llevan 6 años desde la inaguración). Quizás en parte es culpa nuestra, pues traíamos una idea de villas a pié de playa y nos hemos encontrado también 5 villas distribuidas perpendicularmente al mar.

africaeste11  DIA 13: En una jaula de oro

La atención de Katana y Christopher es excelente, pues es levantarnos y ya están empezando a preparar el desayuno, hora que ponemos nosotros a nuestro gusto cada día, sin embargo, la atención en el resto del área brillar su ausencia, ya que en la piscina apenas hay nadie (una toalla se la pedimos a Christopher y nos la busca) y hay una especie de bar abandonado que no sabemos si tiene algún uso pero no aparece nadie en todo el día.

La piscina dentro del área, y la playa a la que se puede bajar por unas escaleras, si son una gozada. La arena es blanca y fina. Si te pones a caminar hacia la izquierda mirando al mar, destino Tanzania, no hay nada… sólo casas particulares, si lo haces hacia el otro lado, están los famosos beach boys ofreciendote distintas actividades, alguna tienda de artesanía y algunos complejos más. La marea varía muchisimo también, pasando de estar a más de 30 metros de la piscina en marea baja a sobrepasarla lateralmente en marea alta.

africaeste11  DIA 13: En una jaula de oro

!! Ha llegado el chico del pescado y productos del mar !! Es una de las grandes plusvalías de este complejo y la verdad es que tienen muy buena pinta. Una especie de centollas, langostas, langostinos y pescados recién sacadas del mar. Los precios por kg los tiene fijados Pepo y Griselda, estando el pescado a unos 400 KES, al igual que los calamares cuando tienen, los langostinos a 800-1000-1200 según sean pequeños-medianos-grandes y la langosta a 1500 KES, por ejemplo. Nosotros hemos cogido 1.3 kilos de langostinos y 2 pescados que pesan 1.1 kilos. Aquí todo se pesa. El total han sido 850 KES por pareja todo.

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Esta noche, pescadito y gambas para cenar… !! esto promete !!

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Aunque hace viento, que se agradece, el sol comienza a pegar y es hora de probar esa piscina que tanto llama. Joseba prefiere probar el mar, de agua caliente. La piscina está algo más fría.

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!!! Que son esas nubes negras que vienen allá a lo lejos !! Ahhhhhhhhhhh… vamos para adentro. Estamos en pleno trópico, y ya nos habían avisado de tormentas de agua de 1 hora. Aquí ha llegado una, que aprovechamos para escribir un relatillo

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Kusini Beach Cottages tiene una atmósfera muy relajada y acogedora, pero quizás todavía le queda mucho que mejorar. El detalle del taxi de ayer y la impresión de JAULA DE ORO que dá no tener ningún medio de transporte por parte del staff nisiquiera para comprar al supermercado, la ausencia de atención en la piscina, las villa algo deterioradas, la multitud de hormigas y insectos que hay en toda esta zona y, sobre todo, la sensación de algo de dejadez por parte del staff buscando la paz y tranquilidad del cliente, pero en días “raros” como hoy dan un aspecto de abandono generalizado.

La parte positiva la pone Griselda que es un verdadero encanto. Visito ayer a Paula mientras el resto estabamos en el supermercado, y hoy ha vuelto para explicarnos posibles opciones por la zona y a charlar un rato. Es una persona de trato muy agradable, involucrada en el proyecto, a la que se le nota cierta melancolía por España.

Tras la comida y la siesta (descansar vamos a descansar como nunca), el día ha mejorado y el cielo está completamente despejado de nuevo. Dando un paseo por la playa vemos algún puestecillo de artesanía donde nos ponemos las botas tras mucho regateo (40 EUR)

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La playa de Kinondo es una playa que no desentona para nada. Palmeras altas, aguas transparentes y a una temperatura estupenda, gente local que te ofrecen abalorios, masajes, paseos en camello, deportes acuáticos, … y en esta zona, mucha privacidad y tranquilidad, lejos de la aglomeración de ciertas playas de nuestra zona y alejada de los grandes resort de otras zonas de Diani.

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Como estamos orientados al Este, el atardecer lo intuímos en la lejanía, cambiando a un color anaranjado el agua y la arena de la playa, ya en bajamar

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Es hora de una buena cena. ¿Que tal nos hará Katana esos pescaditos y esas gambitas? Hasta ahora se ha portado. Está demostrando ser un cocinero excepcional. Nuestra idea inicial era acercarnos a algún restaurante de la zona, pero con estas comidas….

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La vida en Kusini es esta. Sol, lluvia tropical, paseos por la playa, piscinita, compras, relax, mucho relax .. y buena comida.

¿Es un paraíso? Los Kusini Beach Cottages no, pero son un correcto lugar para tomar un merecido descanso, aunque más detalles como que no cambian las toallas, no hacen bien las habitaciones o las viejas sabanas y las rotas mosquiteras de la cama, echan para atrás cualquier idea de volver. Mañana quizás nos acerquemos a Mombasa, pero eso… para mañana. Ahh, el resultado de esa comida que nos estaba preparando …. este… ÑAMMMMMMMMMMMMMMMMMM

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Paula e Isaac, desde las playas de Diani

GASTOS DEL DÍA: 40 EUR y 850 KES (apróx 7.14 EUR)




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Por Isaac y Paula, a las 5:46 pm (14.ago.2011) - Sección Africa Este'11

El paraíso tropical de Kenia deja una verdadera maravilla de playas en toda su costa. Se trata de una de las perlas, a la vez que secreto, mejor guardados de un país que nadie debería perderse. Nos vamos a Diani.

africaeste11  DIA 12: Diani, el paraíso de Kenia

Entramos ya en el día 12 de viaje, y parece que fué ayer cuando salimos de casa. Atrás dejamos ya la alta Kenia de los Samburu, los grandes lagos de Nakuru y Naivasha, las colinas de Loita, la gran reserva de Masai Mara y el esplendor de Amboseli a los pies del Kilimanjaro. No estamos demasiado cansados pues vamos haciendo una ruta bastante a nuestro ritmo, pero antes de afrontar la siguiente parte del viaje es buen momento para hacer un pequeño kit-kat en el camino y descansar unos días en la playa…

Con cierta melancolia iniciamos un día en el que nos despedimos de nuestro fiel Leshan y de Mugane, y de los safaris por Kenia. Vamos a pasar unos días en el Sur de Mombasa, donde al igual que en Masai Mara, nos encontraremos con otro de los pocos españolitos que tienen un negocio en este pais, Pepo, de Safi Safaris, y sus Kusini Cottages Beach, que ha creado un nuevo concepto de paraíso, al igual que Jorge y Mariola lo hicieran en su particular Tented Camp con su concepto ancestral de safari distinto.

La ruta de camino a Nairobi, tras el checkout (200 KES), donde sale nuestra avioneta de Safarilink hacia Diani, es una más. Mugane, como ha hecho todo el viaje, conduce a lo “africano”. Aquí todo vale. Incluso los prismáticos de Leshan para “detectar controles” a lo lejos. Ellos a lo suyo… y nosotros ya a recordar momentos vividos.

Son esas imagenes que luego no se ven, como esos W.C. improvisados en una trastienda del camino o ese landcruiser volcado en pleno Masai Mara….

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… o el palito en el barreño que trata de explicarnos el curioso efecto Coriolis, o esa cebra revolcándose en la arena para evitar las molestas moscas…

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… o el agua de las Thompson cayendo desde la palma de la mano de Paula, o esa leona payaso recién saciada …

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… o la otra mirándose la linea de vida y leyendose el futuro, o incluso los instintos más reproductores que generan nuevas vidas…

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… aunque sea un “aquí te pillo aquí te mato”

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Pero al que desde luego no olvidaremos será a nuestro amigo Leshan. En los muchos viajes realizados pocas veces habíamos encontrado una persona tan sencilla y a la vez tan sanota. Lleva 12 años haciendo safaris y en nuestro viaje lo ha demostrado con creces, llegando a lugares donde no llega todo el mundo. Lo conocímos gracias a Pepo, al que ahora iremos a visitar, pero, y aunque no nos gusta hacer mucha promoción en chavetas de empresas, en esta ocasión si le sirve de ayuda a él y a la gente que quiera venir a Kenia a un precio más económico, que no tenga la menor duda… Leshan es la persona perfecta

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Aquí dejamos los datos de su tarjeta, así como los de su fundación en la que ayuda a los niños Masais, y su sueño para cuando deje los safaris.

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Su email de contacto directo es leshan@gaigleshansafaris.com, no dudeis en decir que vais de Isaac, Paula, Joseba y Margari o de chavetas.es

También venimos pensando, ahora con el conocimiento de unos días aquí, como haríamos nuestro safari perfecto, ese que nunca se puede hacer si no lo has pisados antes:

- Samburu es un imprescindible. Es posiblemente el parque más auténtico que hemos pisado. Una entrada alucinante a un país alucinante
- El Lago Nakuru nos decepcionó pero no lo quitaríamos, aunque solo fuera por ver esos rinocerontes en libertad o esa acumulación de flamencos y pelicanos en las orillas del Lago
- Con Loita Hills el grupo este dividido, a Paula y a Isaac nos encantó, aunque todos echamos en falta quizás las visita de una “manyata”. El fuego, el atardecer, las estrellas…
- Masai Mara es “must have”. Le añadiriamos 1 o 2 días posiblemente
. Naivasha es absolutamente prescindible. Si se puede permitir, cogeriamos una avioneta directamente a Amboseli o incluso playas…
- .. ya que Amboseli es la gran decepción. Sin apenas animales, con manadas de elefantes lejanas y con un Kilimanjaro que bien merece la pena dejar para futuros viajes en Tanzania

Entre unas cosas y otras hemos llegado al aeropuerto por los pelos, ya que el atasco de entrada en Nairobi era exagerado. Es hora de volar. !! Leshan, nos vemos a la vuelta por Nairobi !!

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Safarilink es una empresa que facilita pequeños vuelos en Kenia. Nosotros desconocíamos su existencia pero fué Pepo, al que hoy veremos, quién nos tramitó los vuelos. Vuela de Nairobi a Nakuru, Naivasha, Masai Mara, Lamu, Mombasa, Diani e incluso Tanzania. Tiene 8 aviones de 14 pasajeros, otro de 18 pasajeros y uno de 36 pasajeros (que es en el que volamos hoy)

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El trayecto apenas dura 1 hora y 10 minutos, y vamos cambiando de paisaje. Incluso dejamos el Kilimanjaro a la derecha de nuevo. La zona este del sur de Mombasa, donde aterrizaremos, goza de “excelente salud”, con verde intenso y se ve que es una zona muy explotada turísticamente

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¿Paula, buen vuelo no? El avión apenas no se ha movido … !! nuevo reto conseguido !! !! Wellcome to Diani !!

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A unos 15 minutos del Aeropuerto de Diani, al cual nos han venido a recoger, están las Kusini Beach Cottages. Por el camino hemos ido pasando pasndo por multittud de complejos hoteleros (la gran mayoría en manos de indios), restaurantes, bares, etc.. los cuales apenas se intuyen por su puerta, pues están entre el camino y la playa. !! Viva la Ley de Costas de Kenia !!

Pepo nos recibe, nos da la bienvenida y nos lleva a nuestra pequeña villa. Del Kusini Beach Cottages ya hablaremos con calma. sólo comentar que la gran innovación que Pepo le ha transmitido al lugar es ese régimen de Self Catering en el cual nos pone a disposición un cocinero y una especie de mayordomo que hace las veces de camarero, otras se ocupa de la habitación e incluso de la lavandería.

Primera tarea, hacer la lista de la compra e ir a comprar al supermercado (5.450 KES por pareja) con nuestro cocinero particular, Katana, un simpático personaje que transmite gran alegría. Cosas para el desayuno, bebidas para estos días, sal, azucar, especies, fruta… ¿lo tenemos todo? Excepto el pescado y los productos del mar, que vienen todas las mañana a ofrecertelo directamente a la villa, el resto elegimos lo que queremos. Katana, ¿que tal esa tortilla de patatas? A ver que sale de ahí…

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Quizás el único detalle “feo” es que para ir al supermercado tienes que pagarte tu propio taxi (1200 KES, 600 KES por pareja). No te facilitan ellos el transporte.

Mientras Katana prepara la cena, y Christopher, nuestro mozo, nos prepara la mesa, hemos dado una vuelta por el complejo. La piscina está iluminada a estas horas y tiene un genial aspecto. También los sillones de la pequeña terracita que disponemos aunque hay otros dentro, así como dos mesas.

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La cena está lista… Sopa de pollo y !! TORTILLA DE PATATAS !! Y hay que reconocer que la primera prueba la ha superado, tiene forma de tortilla de patatas, tiene patatas y !! está rica !! oleeeee por nuestro Katana

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Hoy estamos cansados entre el viaje a Nairobi y el vuelo, asi que no vamos a tardar en caer en cama. Familia, amigos y lectores, seguimos fenomenal e iniciamos unos días relajados en este lado del mundo. En breve Uganda… pero seguramente alguna aventura nos espera también por aquí

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Paula e Isaac, desde las playas de Diani

GASTOS DEL DÍA: 6.250 KES (apróx 52.52 EUR)