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Por Isaac, a las 7:55 pm (11.dic.2009) - Sección Antartida'09

Viernes, 11 de Diciembre
Las 08’32, Anclados en Neko Harbour
A 62º 31′ W, 64º 50′ S

Amanece un día precioso en la bahía de Neko Harbour donde hemos despertado. El sol incide sobre las montañas que se ven reflejadas en el agua helada. Que distintos son los días en este continente, puedes esperate cualquier cosa…

antartida09  DIA 17: Baño Antartico

Hoy es el cumpleaños de Natachazsa, y en el desayuno se le ha cantado cumpleaños feliz. Yo he empezado a tomar mis primeros Ibuprofenos y espirifens, más para prevenir que otra cosa, porque la garganta comienza a picarme un poco. Normal de tanto salir y entrar, ya que en el barco tenemos hasta calor y fuera parece un congelador…

Hay un dicho que dice algo asi como que nos miremos primero nuestro ombligo antes de mirar el de los demás. Venimos a la Antartida a ver especialmente un fauna particular y no nos damos cuenta de la que tenemos dentro. El Professor Molchanov es un buque expedición que viaja con bandera rusa, y sus 20 tripulantes son rusos. Sin embargo, Oceanwide Expedition es una compañia holandesa cuyo staff aleman/holandés es toda una fauna aparte.

Rolf es el verdadero lider. El que junto al capitan del barco decide los destinos. Va a todos los lados con los ojos abiertos y con un particular tic que lo hace inconfundible. Es pura energía.
Christian es la mano derecha de Rolf. Su caracter es mucho más introvertido que el anterior pero sin embargo, en cuanto se trata de subir o guiar es el primero que se pone al mando.
Jan… bueno… no se como definir a Jan. Sus conferencias son absolutamente soporiferas. Sin embargo parece una buena persona. Es un geobiologo o algo así que se dedicaba a estudiar “las cacas de los pingüinos” y aquí acabó. No se… es para verlo.
Los tres componen los “guide-leader” de la expedición.

Por último están el Hotel Boss, Jas, que tiene una pinta de fiestero que no se tiene para atrás, y el médico. Especialmente divertido es el médico, que lo primero que dijo es que si teniamos algún problema le despertaramos a partir de las 7’00, jaja. Creo que antes pondría mi vida en manos de un pingüino con bisturí que con este hombre. Eso si, otro que para la fiestas es el primero.

En otro momento os hablaré de los rusos del Molchanov.

Viernes, 11 de Diciembre
Las 12’58, Neko Harbour
A 62º 31′ W, 64º 50′ S

Vengo contando que este buque expedición no es un “crucero” normal. Podemos desde hacer expediciones en zodiak sin bajarnos para observar verdaderas esculturas flotantes o acantilados inacessibles de otro modo, subir grandes picos y observar preciosas bahias, realizar caminatas que nos llevan a los lugares más inexplorados o hacer “landing” para ver colonias de todo tipo de pinguinos, focas o leones marinos. Incluso realizar avistamientos de ballenas. Pero lo de hoy ha dejado atrás lo anterior. Hoy no ha sido un día didactivo, ni de sensaciones, ha sido un día DIVERTIDO A MÁS NO PODER! Un día que nos ha descubierto una Antartida que pocos han logrado descubrir, todo ello ayudado con un fenomenal día de sol, complicado en estas latitudes.

Neko Harbour es un lugar sacado de una postal con esta luz. El sol aparece tras las montañas dejando destellos y resplandores en los icebergs más cercanos. Las focas aprovechan para su siesta infinita…

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Desembarcamos en la Bahia Andvord, situada en la costa Oeste de la Tierra de Graham, en pleno Neko Harbour. Estamos volviendo a pisar Península Antártica. Hoy pisaremos todo el día tierra antártica. Allí nos reciben nuestro amigos los “Juanitos”

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Sin pensarlo,y para aprovechar la gran visibilidad , Christian pone ritmo. Vamos a subir a la colina para poder tener una vista preciosa de toda la bahía. Sin duda, merece la pena.

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Pasamos al lado de otra playa donde podemos observar verdaderos “Peritos Morenos” con grandes glaciaciones a punto de caer al agua. Nos han avisado que quien quiera quedarse, tenga mucho cuidado. Se pueden producir pequeños tsunamis, así que habría que subir rapidamente unos metros.

La cumbre no decepciona, todo lo contrario. El sol está en su pleno apogeo y la vista es una maravilla, dejando todas las montañas nevadas completamente iluminadas, con distintos colores y tonalidades.

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Luzziana, una italiana que vive en Los Angeles, de quién os hable anteriormente, es una de las grandes animadores del grupo. Una vez arriba, con toda la “chavalada” junta, iniciamos una divertida pelea de bolas de nieve. Allí pasamos el rato, rodeado de inmensidad por todos los lados.

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Joan Olver, de quién os he hablado poco, es el otro españolito del Molchanov. Es una persona con quién, aunque más introvedtido, da gusto hablar. Allí está, arriba de todo a pesar de sus problemas de laringe. Entre los dos hacemos nuestro particular muñeco de nieve.

Ayer os hable de una viejecita de 79 años. Hoy he desayunado con ella. Se llama Katherine. Es un verdadero portento de mujer, como la “abuela chavetas”. Allí está, a su ritmo, poquito a poquito, en plena cima.

Josep, Manel y yo decidimos bajar un poco antes. Manel se entretiene con un griego por el camino. Por un momento, Josep se para. Quiere poder escuchar, aunque sea por una vez más, el sonido de la Antartida. Ayer os lo contaba. Sientes una enorme sensación de soledad inmesa y encima hoy se ve agrandada porque estamos rodeados de enormes glaciares por todos los lados, que con el calor, han comenzado a derretirse y se oyen enormes estruendos que te dejan de piedra. Increible!

Seguimos bajando hasta la segunda playa que hemos visto, para poder sacar unas fotos más cercanas de una pequeña bahía en plena glaciación, rodeados de nuestros amigos los Juanitos. Ni hecho a posta, en el momento que nos encontramos en la orilla se desliza una enorme placa de hielo que caé con un sonado estruendo sobre las aguas cercanas. No he sido capaz de casi fotografiarlo, ya que el pequeño tsunami que ha formado ha hecho que saliese, tripode en mano, camino de las cotas más altas. Pobres pinguinos, los ha cogido de pleno, jajaja

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Llega el momento más grande del día. Josep ha entendido que están trayendo toallas a la costa del desembarco. Casi sin explicarse sale como bala de escopeta camino arriba. !! Josep !! !! Josep !! Cuando llego ya está casi sin ropa. Me encuentro con Angela, por los suelos de la risa. Josep ha decidido pegarse un baño antártico. Allá va para dentro… Hasta los pingüinos se preguntan .. !!! QUE HARÁN ESTOS COLGADOS !!!

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Lo cierto es que es una oportunidad única, posiblemente irrepetible, de probar las aguas más gelidas del planeta. El día acompaña. No hay viento. La sensación térmica fuera puede ser perfecta. Koen, Stephanien y el resto de juventud del barco llegan detrás de mi y me cogen por banda. Me hacen prometer que nos vamos todos al barco por bañadores y seguiremos los pasos de Josep, el más valiente. Allí me veis, una lancha de 5 personas, con el médico y el marinero ruso, camino de ropa “algo más apropiada” (aunque a mi los gayumbos me hubieran valido). El resto os lo imaginais. Tras la advertencia del médico diciendo que el “Hospital permanecerá abierto y perfectamente preparado” para nuestro regreso, aparecemos de nuevo en la playa de Neko Harbour. Solo hay una manera de entrar, y es de golpe y sin pensarlo. Allá vamossssssssssssss!! Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhggggggg!! !!!!!!!!! QUE FRIAAAAAAAAAAA !!!! Se me retuercen los tobillos a más no poder…

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Lo cierto es que el baño dura menos de 1 minuto. Eso no hay quien lo aguante, por muy “rejuvenecedor” que lo vendan. Acabamos bañandonos unas 7 o 8 personas. Lo que si, la sensación térmica al salir es algo así como una playa de Cayo Largo. Está tan sumamente fria el agua que fuera, con el solete pegando, sin viento ninguno, sientes que te encontrases a 25 o 30ºC. ¿Loco? Creo que no hay dudas, no?

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Viernes, 11 de Diciembre
Las 12’58, Rumbo a Paradise Bay
A 62º 52′ W, 64º 52′ S

Cada día me gustan mas Joan y Merce. Si el otro día decia que eran una pareja adorable, encima son de los más simpaticos del barco. Además han viajado por medio mundo y coincido mucho en gustos de destinos con ellos (Etiopia, Madagascar, Uganda, Samoa, ..).

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Las comidas en el restaurantes son muy amenas. Hoy además me he pedido una botella de rioja para celebrar un gran día. Obviamente he sido el tema de conversación. Supongo que no hay mucho que discutir. La ducha y el sopistant previos han sido los mejores que he probado en tiempo. Que gusto.

Marina, la camarera personal de nuestra parte del barco, me mira y se rie. Eso significa que hoy tampoco habrá Arroz a la Cubana. Vaya vaya. Menos mal que no he pedido una tortilla de patatas con una buena ración de jamón de jabugo (Es una indirecta, familia, ¿la habeis cogido?)

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Viernes, 11 de Diciembre
Las 12’58, Paradise Bay
A 62º 52′ W, 64º 54′ S

Aunque la Bahia Paraiso es uno de los lugares más visitados por cruceros antárticos, apenas vemos ninguno. En todo el viaje apenas nos hemos cruzado con uno. Lo cierto, es que con este precioso día soleado, la bahía hace honor a su nombre…

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Los “landing” de hoy están siendo los más largos (a la mañana casi 4 horas, ahora casi 3) de todo el trayecto improvisado que hemos hecho, aprovechando el buen tiempo. Además, los más divertidos o distintos.

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Salimos de nuevo. Esta vez nos espera otra expedición en zodiak por dicha bahía, de esas que tanto nos gustaron anteayer. Nuevamente no encuentro palabras para describir lo que allí observamos… increibles glaciares alrededor de toda la parte de Península Antártica, de varios km. Todos ellos de increibles tonalidades y efectos…

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… icebergs de distintas formas, colores, reflejos y tonalidades, focas, lobos marinos, pingüinos, cormoranes, obtusos acantilados, y hasta una ballena Minke al fondo …

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… tras casi 2 horas de uno de los paseos más bonitos que jamás he realizado, incluso más bonito que el del otro día del cual ya llegué emocionado, decidimos desembarcar en una Base Argentina abandonada

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… sobre todo, para que Rolf (nuestro gran “leader”) hiciese la única foto de grupo que tendremos todos (ya está colgada en su web personal www.spitzbergen.de así como todo lo relacionado con nuestro viaje del 3 al 15 de Diciembre AQUÍ) …

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INCISO: Unos cuantos españolitos de la expedición más de cerca, de izquierda a derecha, Merçe (justo encima de mi), Joan, Angela, Manel, Josep (y a su derecha Chris, el guide-leader)

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… y subida a nueva cima!!

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Bajada en plan tobogan… divertidisimo.. Dice Josep que hoy ha sido un día de parque acuático en la Antartida entre baño, toboganes y guerras de bolas de nieves. Lo cierto es que si. Ahi vamos Josepppp!!!

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Viernes, 11 de Diciembre
Las 21’15, Canal de Lemaire
A 64º 01′ W, 65º 07′ S

Un nuevo día lejos “de la pezuña del hombre” se acaba. El Professor Molchanov entra por el Canal de Lemaire, uno de los estrechos que más impresionan. El sol se pone a lo lejos…

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… El Canal de Lemaire es uno de los más fotogénicos y bonitos de toda la Península Antártica, pero casi nunca se ve con sol como ahora. Multitud de glaciares cuelgan casi haciendo equibrios por sus inclinadas paredes.

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Mientras escribo unas postales pienso en el día. No es normal tener un día como hoy en la Antartida. Ha sido una verdadera preciosidad de dia, con todo, subidas, caminatas, avistamiento de ballenas, simpáticos pingüinitos, expedicion en zodiak, icebergs de colores, baño antártico, guerras de nieve, toboganes… y estoy agotado! jejejej…

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El bar, lugar de eventos de todos por las noches, nos vuelve a sorprender. Los israelitas del barco deciden hacer su propia ceremonia Judia, con el respecto de todos. Mientras Josep, Angela, Manel, Joan, Merce, Joan Oliver, Toni y Carmen disfrutamos de una cerveza una de las últimas noches que pasaremos juntos

Pero, no me puedo despedir hoy, sin presentaros a Katherine, la mayor de la expedición, la encantadora viejecita “sube-montañas” de 79 años de la que os he hablado en varios relatos, la “todoterreno del grupo”. Abuela María y abuela Vale, va por vosotras… si ya habeis llegado lejos, muy lejos…. nunca se sabe hasta donde podeis llegar. Katherine me deja asombrado. Un brindis de chocolate con ron por todas las abuelas del mundo, especialmente las mias y una que yo me se, que le hace especial ilusión a alguien muy especial. De mi y de Katherine, va por vosotras!!

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Por Isaac, a las 11:21 pm (10.dic.2009) - Sección Antartida'09

Jueves, 10 de Diciembre
Las 08’32, Rumbo a Cuverville Island
A 62º 33′ W, 64º 38′ S

Gooooooooooood Morning! Good Morning! El “toque de diana” de Rolf ya lo tenemos todos en la cabeza. Me dan ganas de grabarlo y meterselo a mi despertador

Os vengo hablando de la palabra “landing” todos estos días en los relatos. Un “landing” no es más que un desembarco. Os voy a explicar como lo hacemos, por ejemplo, el de hoy…

Normalmente a las 6’30 suena el “Buenos días”, que nos indica que a las 7’00 podremos pasar a tomar el desayuno. Hoy, como anoche hubo barbacoa y mini-fiesta hasta tarde, lo han retrasado a las 7’30.

Además nos recuerdan la hora del primer “landing”. Hoy, por ejemplo, como el barco se ha despertado como un “arbol de Navidad” vamos a cambiar el orden previsto e iremos a primera hora a Curverville Island. 30 min antes (porque hacen falta) nos vamos a la habitación y comenzamos la que he denominado “Operación Cebolla”. Calcetines térmicos, pantalón térmico, camiseta térmica y guantes térmicos componen la primera capa. El resto al gusto del consumidor. Yo acostumbro a poner un calcetin gordo y una bota polar que lleva otra especie de calcetin interior, todo ello cubierto de una polaina para el agua. Encima un pantalón de ski con doble fondo. El primero lo meto debajo de la bota para hacerla más impermeable, y el segundo por encima de todo. Arriba, una camiseta larga, una sudadera y finalmente un chambergo cortaviento forrado de goretex. También unos guantes de ski encima de los anteriores, una especie de “braga” para el cuello y un gorro con o sin cubreorejas. No, no he acabado. Aun falta echarse la crema solar, ponerse las gafas de sol con proteccion UV, ponernos un chaleco salvavidas del molchanov y coger la mochila con las camaras fotográficas. Como veis, los 30 minutos los lleva.

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A partir de ahi, anuncian que las zodiak están preparadas. Le damos la vuelta al numero asignado para que ponga “OFF” y sepan que estamos fuera, lavamos las botas (tanto antes como después del “landing”) y descendemos en grupos de 10 personas hacia el bote.

Normalmente suelen buscar un lugar medianamente seco para desembarcar, pero hay en ocasiones, como hoy, que no se puede, y metes las botas hasta el tobillo o más en la gélida agua. Dicen que si te caes al agua solo podrías vivir 1 minuto y medio antes de fallecer de un paro cardiaco. Se me vienen a la cabeza las imagenes del Titanic. Mejor no pensarlo, jeje

Jueves, 10 de Diciembre
Las 11’48, Cuverville Island
A 62º 37′ W, 64º 40′ S

En la Isla Curverville, el único lugar de desembarco es la playa Norte. El resto del perímetro está completamente obturado por enormes acantilados.

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Nuevamente, es un espectáculo en estas fechas del año, en pleno verano, ver “anidar” a los “Juanitos” o pingüinos Gentoo. Y es que aquí hay una de las mayores colonias de toda la Antartida.

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La Isla Curverville tiene dos tercios del terreno cubiertos por un casquete glaciar permanente y los movimientos son muy limitados, ya que hay muchas áreas vedadas para sobreguardar la vida de los verdaderos protagonistas. No obstante, vamos a usar raquetas de nieve para no hundirnos.

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Es ya mi día 16 de viaje, y no puedo dejar de asombrarme como en un ambiente tan desolado, caminando sobre el hielo, entre glaciares y blancos infinitos, puede sobreponerse la vida más exótica y deslumbrante del planeta, áquella que de manera silenciosa se abre camino.

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Pasamos un par de horas agradables, el tiempo es algo mejor que ayer. De nuevo, de vuelta al Molchanov

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Jueves, 10 de Diciembre
Las 17’16, Spigot Peak, Orne Harbour
A 62º 33′ W, 64º 37′ S

Aún me sigue sorprendiendo como cambian las condiciones meteorológicas en este “submundo”.

Hemos comido, y sin dejar tiempo a la “siesta” (que ya se ha convertido en una costumbre en el Molchanov), Rolf nos anuncia que quien quiera puede animarse a una buena caminata hasta el pico de Spigot Peak, en One Harbour, donde hemos fondeado

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Lo que no tengo dudas, es que esta aventura en la que me acabé embarcando, no es una expedicion normal… Si ya hemos hecho caminatas, desembarcos, divisado ballenas, pinguinos, aves, focas, leones marinos, visitas en zodiak …ahora toca !!SUBIR PICOS!!!

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Familia y cia, como en el relato de ayer os pegué un susto, hoy voy a contaros noticias buenas. A pesar que desde verano no hago demasiado deporte, me encuentro mucho mejor de lo que esperaba… vamos, que !!ESTOY GENIAL!!.. El otro día en Isla Decepcion me encontre muy bien, pero no puse nada porque era una caminata medianamente sencilla y medianamente dura, pero hoy me siento especialmente orgulloso. A esta subida no se apunta todo el mundo, la mitad del barco decide que tras la comida, no es hora de subir picos. Manel no se anima. Angela, como es obvio, no fuerza la pierna en una subida como esta. Josep se apunta a un bombardeo y es el primero en subirme a la lancha. Yo voy en la tercera lancha. Desembarco y pongo ritmo para arriba… allí, nuevamente sorprendido, volvemos a ver a alturas considerables, a los pingüinos barbijos o Chinstraps o como les llamo yo, los “trepadores”.

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Las vistas de la bahía son realmente bonitas. Además, el sol ha salido a recibirnos.

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En un momento de la subida, Christian, que es el que guía al grupo, no muy convencido, toma la decisión de dar media vuelta. Un cielo gris, acompañado de una ventisca de nieve se acerca hacia nosotros y puede traernos un descenso muy peligrosos. En estos momentos, casi tocando la cima, ya a pocos metros, me encuentro junto a él y a un chico de Israel. !!Los 3 muy delante del resto!! (y eso que vine en la 3ª barca). Vamos, que me he sorprendido hasta yo mismo, asi que tenía que contaroslo. Eso no quita para que según escriba estas lineas esté … MUY MUYYYY CANSADO, jejjee

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Pero si me he sorprendido yo, que contaros de una señora de 79 años, que me recuerda a la abuela Maria, la “abuela chaveta” (un besazo para ella y para la Vale, que se que me leen todos los dias), !!! SUBIENDO HASTA MÁS DE LA MITAD !!!. Teniais que verlo. Que fuerza de voluntad!!. Es la mayor del barco y nos da mil vueltas a todos en entusiasmo y valentía. Eso si, las vistas lo merecían

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La vuelta al Profesor Molchanov ha sido muy muy complicada. Olas gigantes hacían que la zodiak apoyada en la escalera hiciese subidas y bajadas de 3 y 4 metros. Particularmente no he tenido demasiado problema, pero uno de las personas que venía en mi bote lo ha pasado mal e incluso ha tenido una pequeña crisis de ansiedad por un momento, hasta que su mujer y los dos rusos que ayudan siempre ha subir y bajar le han atendido y subido. Una anecdota más.

Jueves, 10 de Diciembre
Las 22’16, Danco Island
A 62º 36′ W, 64º 43′ S

Con la cena en el cuerpo (hoy Cordon Blue), observamos que el barco ya lleva unas horas anclado delante de Danco Island. Incluso Josep y Angela, en su rato de “salita de fumar” (el piso de arriba de la borda, a la intemperie, jeje) han visto desintegrarse literalmente un iceberg, provocando unas pequeñas olas y una inmersion posterior del trozo que quedaba.

Ha comenzado a volver a nevar fuertemente. Llevamos dos días viendo la verdadera Antártida. Esa en la que las condiciones se hacen más crudas e inhospitas, como en todos los cuentos, relatos y peliculas que hemos visto anteriormente o esa imagen que todos tenemos siempre en nuestra retina. Esto hace que gran parte de los expedicionarios del Molchanov no quieran hacer esta salida. Bajamos apenas 2 lanchas, unas 20 personas. Angela, Josep y Manel no se animan esta vez.

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Con estas condiciones, las raquetas (al igual que la mañana) se hacen indispensables. Christian tira del grupo montaña arriba. Nos hemos propuesto completar el cerro de Danco Island, nuevamente rodeados de multitud de nidos de pinguinos y simpaticas escenas de “pingüino ladera abajo” debido a la gran inclinación,

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Estoy cansado, no os voy a engañar, aunque corona la cima ya casi con las últimas fuerzas del día.

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Mientras suben el resto de compañeros, decido bajar solo un poco antes y sentarme a observar lo que me rodea. Por unos minutos, el silencio es casi completo, interrumpido por algún pingüino despistado. Siento la soledad de un inmenso desierto, el desierto blanco. Derrepente, un enorme estruendo se retuerce a lo lejos, tan lejos que no llego a alcanzar con la vista. Le siguen otros más pequeños. Son grandes témpanos desquebrajándose sobre el agua. Me siento afortunado de poder observar una naturaleza tan distinta a lo que conocemos. Incluso el sol, parece que no ha querido perderse el momento. Ya no nieva. El día acaba para mi por hoy. Mañana será otro día

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Por Isaac, a las 11:55 pm (9.dic.2009) - Sección Antartida'09

Miercoles, 9 de Diciembre
Las 08’24, Rumbo a Melchor Island
A 64º 27′ W, 62º 50′ S

Ya desayunado, recibo un par de emails, que el “radio-controler” me baja a la habitación. Uno de ellos lo recibo todos los días o todas las noches. Me hace especial ilusión. El otro es nuevo, ya que nadie conoce el email del barco, apenas dos personas. Como no, es el gran Elias, el gran motivador del blog, nos ha escrito con que todo iba bien y nos ha enviado los comentarios que nos habeis dejado (por cierto, hazlo cada 3 o 4 días o me arruinas y pon en el subject solo y exclusivamente, ISAAC – ROOM 426, jajaja). Angela al leerlos se ha emocionado. Dice que muchas gracias a todos. Al igual que Josep y Manel. Yo, a mi familia, amigos y cia, decirles que estaros tranquilos, que estoy genial, como siempre y que, sin duda ninguna, estoy disfrutando del viaje de mi vida.. no solo por lo que veo.. sino por lo que siento. Por cierto, aunque lo dije antes de venir, para que no haya dudas. Donde pone “FOTOAA” significa que ahi irá una foto, pero con el EMAIL SATELITAL que hay aqui, solo puedo escribir texto plano. Ni puedo leeros, ni poner fotos, ni internet ni nada. Y ya es bastante, porque encima el teclado está en ruso…

Avisan por el altavoz avistamiento de ballenas! En el Molchanov no hay carreras por los pasillos, ni apretones para coger sitio. Somos apenas unos cincuenta expedicionarios y hay 3 niveles y lugares para ver en todas las direcciones.

Allí están, son Ballenas Jorobadas o también llamadas Yubartas, ballenas que llegan a alcanzar hasta los 17 m (aunque se han visto hasta de 20m) y de 40t de peso. Son una especie protegida desde 1967 ya que apenas hay 10.000 ejemplares en el mundo. Es un privilegio observarlas.

antartida09  DIA 15: Perdidos en la niebla antartida09  DIA 15: Perdidos en la niebla antartida09  DIA 15: Perdidos en la niebla

Sólo escuchar en silencio su sonido al salir del agua, trae a la memoria la multitud de cuentos de marineros escuchados siempre. La Yubarta es posiblemente el origen de los grandes mitos de monstruos marinos y de los cantos de las sirenas. Incluso en la actualidad dicen que estar próximo a ellas hace que te sientas desiorientado, probablemente por los sonidos emitidos en su fuerte respiración.

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Y es asi, escuchar en silencio las ballenas subir y bajar en las aguas, es una verdadera gozada que hipnotiza a cualquiera. Y eso que no hemos visto saltar a semejantes bichos. Manel lo ha hecho en Alaska, es un afortunado.

Miercoles, 9 de Diciembre
Las 13’14, Dallman Bay, Zodiak por Melchor Island
A 63º 00′ W, 64º 19′ S

Existen, para mi, muchas Venecias en el mundo. Está la auténtica Venecia, de la cual guardo un grato recuerdo aunque últimamente no oigo cosas muy buenas. Está la Venecia del Norte, como llaman a Brujas. En el VIAJE A BIRMANIA 2006 conoci otra Venecia, el Lago Inle. Hoy he conocido la que he leido llamar la Venecia de la Antártida.

Por primera vez en el viaje, hemos sentido la verdadera crudeza de la Antártida. La temperatura ha bajado muchisimo y la sensación térmica es de -30ºC, además de ventiscas y nieve en abundancia. Aquí ha llegado la Navidad antes de tiempo. Más bien, siempre es Navidad. Que sería una Navidad sin nieve… Hoy he decidido ponerme una capa más ya que hoy vamos a experimentar una nueva experiencia. No haremos “landing” sino que haremos dos expediciones en Zodiak, para poder llegar a los lugares más inexplorados.

La aventura, porque ha sido tal, se hace dura desde el principio. Solo bajar a la Zodiak es un suplicio. Allí buscas tu lugar, te cobijas con los compañeros y proteges la cámara con el pecho intentando evitar su congelación.

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He de decir, que cuando creia que ya nada podía sorprenderme ha habido un momento que quería volver a llorar. La zodiak bordea la Isla Melchor desde la Bahia Dallman donde ha fondeado el Molchanov. Desde el primer momento vemos multitud de esculturas naturales, de diferentes azules, tonos y texturas. Delante de nuestros ojos, a apenas 2m, oimos el crugir de uno de ellos viendo como se desliza contra el agua. Es un espectáculo indescriptible. Ya no se ni como hacer los relatos para intentar expresarme. Y las fotos tampoco transmitiran todo lo que aqui se ve. Es el hecho de sentirse nada, minisculo, ante la grandeza de esta inhospita naturaleza, donde sólo unos pocos privilegiados sobreviven. Seres increibles.

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Continuamos el paseo adentrandonos entre los icebergs de grandes aristas quebradas por el viento, por vías rodeadas de espesas capas de hielo. Son verdaderos canales. Por eso se llama la Venecia de la Antártida a Melchor Island. Y no solo eso, en su interior, todo tipo de vida, hasta focas de Weddell a menos de 3m.

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Volviendo al exterior, podemos observar grandes acantilados, donde cormoranes, pingüinos de todo tipo y petreles hacen su vida.

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Las condiciones, ya malas de por si, se endurecen. Ha empezado una ventisca mucho más fuerte y la nieve no para. Ahora entiendo un poco más, aunque sea muy parcialmente, lo que sentian los verdaderos expedicionarios de comienzo del S.XX. La carrera por llegar al Polo Sur que tantas veces se intento y que finalmente el noruego Admusen logró arrebatar a Scott. Pero, sobre todo, no me deja indiferente la historia del Endurance. En este viaje me he traido el libro una de las versiones de la historia, escrita por Caroline Alexander, titulada “Atrapados en el hielo”. No lo he acabado, me quedan unas pocas páginas que terminaré estos días, pero me ha dejado escalofriada la herocidad de Shackleton y 5 compañeros, para llegar en un pequeño bote con unas pocas provisiones (fosforos, petroleo, cohetes, hornillo, sacos de dormir, raciones de comida, nueces, galletas, azucar, leche en polvo, sal, agua y hielo) desde la Isla Elefante a la Isla San Pedro, a !!! 1.300 km !! de allí, bajo tempestades, tormentas, frío y hielo. Y lo consiguieron.

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Nosotros vamos en capas de cebollas (ellos llevaban solo prendas de lana), no tenemos frio pero las manos para la camara van solo con guantes de seda y están empapados. Las he llegado a tener al borde de la congelación.

Ante todo, lo que voy a contar ahora, especialmente a la familia, quiero que partais de la base que no hemos pasado peligro. ¿Ok? De las 5 lanchas que parten del Molchanov, una vez acaba la ruta, todas ponemos rumbo de vuelta al barco bordeando nuevamente la Isla Melchor. El grupo de 10 personas que vamos en mi lancha va dirigido por un marinero ruso. La niebla ha bajado mucho y apenas se ve nada. Toda la lancha queda completamente en silencio mientras, a gran velocidad, intenta volver al barco. Todos nos agarramos a las piernas como buenamente podemos. Hace mucho frio y nieva cada vez más y más. Derrepente la lancha se detiene. Levantamos la cabeza y vemos al ruso intentando ponerse en contacto por el Talkie con el Molchanov. La respuesta, el silencio. Miramos alrededor y nos avistamos ni rastro del resto de las lachas. Son minutos tensos. Incluso Manel intenta dejarle el GPS que siempre lleva encima que el ruso lo mira como si de un ábaco se tratase… no entiende ni papa. Nos hemos perdido. Perdido entre la niebla. No se ve nada alrededor. Es como una película fantasmal.

Pasa el tiempo, y cada vez mis manos lo pasan peor. Todos nos miramos, impotentes. Son 20 minutos que parecen 12 horas…. hasta que del Talkie sale una voz. !! Es el Molchanov !!. Tras unas palabras en ruso, divisamos el Molchanov entre la niebla. Nunca antes me había alegrado tanto de verlo.

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Ha sido un mal momento, pero ya de vuelta la ducha caliente y el Sopistant no nos lo quita nadie. He recuperado las manos.,

Miercoles, 9 de Diciembre
Las 14’24, Rumbo a Enterprise Island
A 62º 17′ W, 64º 33′ S

Suena por el altavoz que está lista la comida. No se come mal en el Molchanov. Nunca llueve a gusto de todos pero es bastante aceptable. Hay un solo menu al día con una opcion extra para vegetarianos a la que nos apuntamos todos en cuanto no nos gusta el plato principal. Es servido en la planta baja, en el que llaman Restaurante. Yo de momento he comido bastante bien, no voy a negarlo. Un día pollo, otro merluza, otro pato, otro asado, otro salmon,… siempre acompañado de algun entrante tipo ensalada, coctel de camarones, crema o sopa. Quizás se echa de menos poder repetir… y es que la comida se mide al dedillo.

Las camareras rusas son también bastante simpaticas (Marina ¿!?¿!!? y Nazchasva o algo asi). El otro día intenté explicarles lo que era un “arroz a la cubana” como sugerencia para algún día, pero se parten conmigo (o de mi) porque no lo veo por ningun lado, jaja

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Aunque lo llaman “restaurante” siempre acaban usandolo para otras cosas: conferencias, charlas, videos, explicaciones de protocolos, etc…

!! Llamada !! !! Se avistan ballenas Minke !! Las que faltaban. Estas ballenas son mucho más dificiles de ver ya que apenas tiene de 7 a 10 m de largo y un peso de 5 a 10 t. Además, su apariencia más esbelta y su mayor velocidad hacen que sea complicado seguirlas. Son “hermanas” de las ballenas azules, de la familia de las barbadas.

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Miercoles, 9 de Diciembre
Las 18’33, Wilhelmina Bay, Enterprise Island
A 62º 12′ W, 64º 36′ S

Como ha cambiado el día. El Molchanov ha parado en Wilhelmina Bay, al lado de la Isla Enterprise, para hacer otra expedición en Zodiak, unica manera de explorar lugares inexplorables y más en esta zona de la Antártida donde es casi imposible desembarcar. El sol hace el amago de salir entre las nubes. El viento ha parado completamente y la temperatura es ideal. Superior a 0ºC. !! Huimos del marinero ruso de la mañana !! Ahora viajamos con Crhistian, uno de los “guide leaders” de Ocenwide Expedition

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Si por la mañana ha sido un espéctaculo de canales. La tarde es un verdadero paseo entre esculturales icebergs de todos los colores, tamaños, azules, reflejos y destellos. Son como enormes terrones de azucar flotando en el mar.

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Por supuesto, Enterprise Island tiene su propia fauna, pingüinos y focas de Weddell.

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Enterprise Island es famosa, además, por que en 1916 encalló el famoso ballenero noruego Governor. Allí quedan sus restos, así como las de las barcas que utilizaban para buscar trozos de hielo o nieve para avituallar los barcos.

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Pero sin duda, el mejor momento del día, posiblemente, es el momento en que Crhistian detiene completamente el motor de la zodiak y nos pide que disfrutemos del silencio de la Antártida. Allí, y sólo por un momento, se oye el viento soplar. Rodeados de preciosos icebergs, acantilados, nieve, montañas y petreles, encuentro nuevamente lo que he venido buscando. Este momento, y aunque solo sea por un momento, no tiene precio.

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Miercoles, 9 de Diciembre
Las 22’38, Wilhelmina Bay, Enterprise Island
A 62º 12′ W, 64º 36′ S

Los miembros del Molchanov, especialmente sus 2 chefs, nos han preparado hoy una sorpresa. Como el tiempo es estupendo a estas horas de la noche (aunque aquí sigue siendo completamente de día) hoy tenemos barbacoa y mini-fiesta en la cubierta del barco. Oleeee!!! Y podemos repetir!!!

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Criollo, carne de ternera, pinchos de gambas, salmón, ensaladilla rusa, cervezas… una verdadera barbacoa con la preciosa vista de la Bahía de Wihelmina, en plena Antártida. Jamás lo hubiera imaginado. !!Felicidades Chefs!

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La fiesta se alarga, pero poco a poco, nos vamos retirando. Más de algún pingüino nos habrá declarado personas nos grata por estas aguas. Aunque quién sabe, lo mismo ellos tenían SU PROPIA VERBENA. Buenas noches Antartida. Buenas noches familia, amigos, lectores y cia.

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Archivado en Antartida'09 | 16 Comentarios / Opina tú »
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