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Por Isaac, a las 6:56 pm (6.dic.2009) - Sección Antartida'09

Domingo, 6 de Diciembre
Las 6’07, a pocos km de la Península Antártica
A 56º 59′ W, 63º 10′ S

!!!! Tierraaaaaaaaa !!!! !!! Tierraaaaaaaaaaaa !!!

Que preciosidad!! Estamos rodeados de iceberg por todos los lados. Además, a lo lejos, se ve la península, libre de nubes. Podemos observar por primera vez el sol. Ahora si, !! ESTAMOS EN LA ANTARTIDA !!!

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Las aguas están completamente calmas, el barco se desliza como una balsa en aceite. Se ven aparecer las cabezas de personas que han pasado dos malos días y otros viajeros de los que no os he hablado y vamos conociendonos ya como si fuesemos intimos de toda la vida, Luziana, Koen, una chica portuguesa (la única), Christian, … Los que no fallamos somos los españolitos, Angela, Josep, Manel… todos en pie desde primera hora.

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Se observan icebergs de todas las tallas y tamaños. Desde icebergs con formas de cubos perfectos, a figuras indescriptibles, colores azulados, oscuros… cientos de aves, pingüinos sobre algunos de los trozos a la deriva o saltando en las aguas al lado del barco. Ahora si, por primera vez, me doy cuenta que la Antártida es el único ecosistema libre de los efectos devastadores de la mano del hombre. Su aire es el más limpio de la tierra y sus aguas y cielos los más azules y sus animales los más confiados.

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Voy a desayunar fuerte. El “landing” está anunciado para las 9’30. Tocaremos la península por primera vez.

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Domingo, 6 de Diciembre
Las 12’33, Brown Bluff
A 56º 53′ W, 69º 30′ S

No se ni por donde empezar… como describirlo. Aquí somos meros espectadores. Son los pingüinos los que nos observan como si en un zoologico nos hubiesen soltado. Ellos son libres y nosotros respetuosos.

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El protocolo del personal del Molchanov es muy estricto. Nada de cigarrillos, la Antartida es un continente sin humos, nada de residuos, limpieza de botas estricto, bajada ordenada a los botes y rumbo a la Península. Nuestro primer “landing” nos situará en el estrecho de Antartic Sound, en un lugar denominado Brown Bluff, una especie de “playa antártica” donde habitan colonias de pingüinos Adelie y Gentoo (el del Linux).

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El sol parece que se ha puesto de acuerdo para recibirnos. La temperatura es perfecta, incluso superior a 0ºC. No hay apenas viento. El desembarco parece muy sencillo y se hace en grupos de 10 personas. Antes de hacerlo giras tu número asignado y lo pones en OFF, para saber que estás fuera. Josep, que considera que el 22 es su número, sabe que este es su viaje, porque de 60 números le ha tocado exactamente el suyo.

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Nada más llegar a la playa, te sientes observado. Cientos de pingüinos hacen su vida tranquila y placidamente. Hay algunos poniendo huevos, mientras el macho trae piedras desde la playa, otros simplemente corretean de lado a lado con los “brazos abiertos”. Son “personajes” divertidos. Como si de juguetes a pilas se tratase. Dan ganas de cogerlos y achucharlos. Obviamente nos mantenemos al margen, a unos 5 metros, pero es inevitable que ellos se te acerquen. Entonces, nos quedamos quietos y observamos como juegan con nosotros o como nos observan. Miran, “cantan”, se ponen en fila “india” como si un jefecillo les dijese por donde tienen que ir.

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Angela nada más pisar tierra se ha puesto a llorar, pero llorar literalmente. Y no es para menos. Dan ganas de hacerlo. Dudo que haya nada en este planeta tan auténtico, tan libre de la mano del hombre.

Esta zona de la península es una especie de antiguo volcan extinguido. Las rocas que emergen entre la nieve lo dicen. Además nos encontramos en una especie de bahía rodeada de icebergs, témpanos y glaciares, de todo tipo de colores. Subimos desde la playa y seguimos observando. De vez en cuando pasan algunos pinguinos entre nosotros. Nos paramos y les dejamos pasar. Aquí mandan ellos.

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Los pinguinos Gentoo (lo del linux) tienen la cabeza negra y son los más graciosos. Los Adelie tienen una especie de marca blanca en la cabeza y son algo más estirados. Unos y otros conviven junto a todo tipo de aves, en esta zona. De vez en cuando, alguna de ellas sale con un huevo en la boca. Es la de algun pingüino que se ha descuidado. Aqui también la naturaleza es cruel con el débil. Una pena…

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No obstante, parece increible que “algo” a “alguien” pueda sobrevir a condiciones tan adversas, y ellos lo hacen. Son seres increibles. Y están ahí… casi tocandonos…

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Domingo, 6 de Diciembre
Las 16’15, Mar de Weddell, rumbo a Dundee Island
A 56º 40′ W, 63º 25′ S

Creo que hemos comido, jaja. Lo digo porque casi con la emoción no hemos podido parar de la experiencia. Vemos como el buque hace más de una peripecia para poder salir de donde habíamos desembarcado que ahora se ha llenado de hielo.

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En el puesto de mando se respira cierta tensión. No hace mucho otro buque expedición con cientificos a bordo se quedó bloqueado varios días en una capa de hielo hasta que el rompehielos más cercano (6 días) pudo rescatarlos. Ese barco era más potente que el Professor Molchanov.

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Noticia!!! Por los altavoces En nuestro rumbo a Dundee Island han observado una zona de focas de Weddell y vamos a intentar aproximarnos muy lentamente entre el hielo. Genial! Casi la tocamos. Allí está, toda “espatarrada”, como si tomando el sol estuviera. Aunque realmente son conocidas por lograr alcanzar los 700 m sumergidas y aguantar la respiración hasta 80 minutos. Si es que.. aqui hay bichos muy raros. Llegamos hasta los humanos, jaja… Al rato volvemos a ver otras cuantas, está lleno. Ya no las anuncian.

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No hay 2 viajes iguales. Aquí todo se improvisa según las condiciones. Como ahora son complicadas, y vamos más lentos de lo esperado, han adelantado la cena a las 18’00. Finalmente nos anuncian lo temido. El Mar de Weddell está muy peligroso y el capitan ha decidido tomar rumbo a aguas más tranquilas, al otro lado de la Península. El Mar de Weddell es una amplia porcion del océano Glaciar Ártico (unos 2,8 millones de km2) junto al litoral de la península antártica muy influenciada por la Barrera de Hielo Larsen, que se colapsa muy rápidamente en lo últimos años.

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Es famoso especialmente por la famosa expedición Shackleton, de la que ya os contaremos… toda una epopeya. Aunque antes de acabar, una bonita despedida de día es observar los increibles témpanos flotando sobre las gélidas aguas de esta zona del planeta…

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Nos despedimos desde las gélidas aguas del Antártico, y ahora si, sin programa ni destinos predefinidos, simplemente a la aventura…

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Por Isaac, a las 7:13 pm (5.dic.2009) - Sección Antartida'09

Sábado, 5 de Diciembre
Las 13.51, en aguas antárticas. Paso Drake.
A 61 º33′ W, 60º 30′ S

Acabamos de superar el paralelo 60º y la linea de convergencia con la Antártida. Manel va cogiendo datos en su GPS de todo y a la vuelta tendremos las posiciones exactas en un mapa de lo que hemos recorrido. Genial Idea. Estamos oficialmente en aguas antárticas. El viento sigue siendo de fuerza 5-6, a rachas de 7.

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Hoy me he levantado perfectamete (biennnnnnnnnn!!). No se si han funcionado ya la biodraminas o es que he conseguido asimilar mejor el movimiento del barco, pero hoy me muevo como pez en el agua entre los bandazos del barco. He desayunado fuerte, y acabo de comer perfectamente. La comida es variada y abundante (pollo, carne, esladas, pescado, pastas…). Tenemos 2 chefs para los viajeros y comida y agua para 1 mes. Además el barco puede potabilizar agua del mar.

A primera hora hemos hecho una visita a la parte superior del barco para que Josep y Angela fumaran, mientras Manel tomaba datos con el GPS. Yo observo los bandazos del barco y la cantidad de petreles y albatros que siguen con nosotros. Es precioso. Los albatros son una familia de aves de grandes dimensiones (de las mayores que hay) que se distribuyen por casi toda la extensisón del océano Antártico y el norte del océano Pacífico. Los petreles son propias también de mares frios (estamos ahora mismo a -1ºC).

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La vida en el Molchanov ha mejorado un poco, la temperatura es ideal (se puede andar en manga corta) y ya no parece tan fantasma como ayer, aunque sigue siendo un barco muerto. El panorama del bar con las sillas tiradas, el enfermería con todo por el suelo o las salas del piso de arriba, es terrible. Angela sigue muy animada. Manel no se pierde nada, está siempre con los ojos abiertos. Josep ensaya música de Mozart (que nos ha prometido que cantará entre los pingüinos)

Hoy han hecho las primeras charlas. Los poquitos que hemos subido hemos podido atender a la explicación del Puente de Mando. El Molchanov es un barco pequeño, de los más pequeños de pasajeros que hay. Los 20 tripulantes rusos están desaparecidos. Nos cuentan que siempre tiene que haber algún oficial tanto en el puente (se turnan 3 cada 4 horas), como en la sala de maquinas. Tienen su propio chef. La pena que me queda es oir que este barco, que lleva 30 años surcando las aguas, es el último año que hará esta ruta (se les acaba el contrato). Es un barco expedicion ideal para el aventurero… lejos de cruceros de lujo.

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Estamos ya a “solo” 14 horas de tocar las Islas Sheetland, las tocaremos de madrugada. Allí las profundidades serán de 200 y 300 m, por lo que podremos empezar a tomar contacto con los primeros signos de vida antártica. Ahora mismo aún seguimos con profundidades de 2.000 a 3.000 m (!!! WOOOOW !!)

Nos inciden mucho en el tema de la contaminación, cosa lógica. No tirar nada, no dejar restos, ect… También nos dicen que no todo es tan bonito como lo pintan. Como no hay ningún tipo de control territorial, no hay “guarda-antartidas” y hay cientificos que sobrevuelan en helicoptero colonias de pinguinos, o incluso los marcan con pintura. Que bestias! Que pena!

Divertidisima y sufrida ha sido la ducha de la mañana. Algo así como, encender la perola, y de vez en cuando pasar el agua por la cabeza, así que cuando se iba te echabas champu, y cuando volvia te lo mojabas, mientras con una mano intentabas quedarte en pié. En fin…

Ahora mismo estoy sentado junto a Josep en el bar, en una mesa clavada al suelo. Los crujidos del barco al coger alguna ola son espeluznantes. Parece que se fuese a partir por la mitad. Andar por el barco es una tarea ardua dificil, tenemos que ir con ambas manos agarrados y apoyados en las paredes. Salir del barco supone toda otra experiencia, hay que vestirse con ropa termica, forros polares, gorros, guantes…

Definitivamente me encuentro perfectamente, puedo escribir sin marearme. Ya estoy adaptado, aunque las olas vuelven a atacarnos ferozmente…

Sábado, 5 de Diciembre
Las 16.03, en aguas antárticas. Paso Drake.
A 61º 03 W, 60º 53 S

Josep baja de la cubierta para avisarnos mientras Angela y yo escribimos!! Acabamos de ver el primer mini-iceberg descolgado!! Es precioso. Que colores azules dejan. Angela le saca la primera foto.

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Leia en mis notas de viaje, que hace unos años se desprendió un iceberg gigante y planteo un grave peligro a los barcos que cruzan el Cabo de Hornos, tenía unos 70km de largo por unos 20km de ancho. Increible. Este mismo año parece que se encontro otro de grandes dimensiones a 45 km de Nueva Zelanda. Este era chiquitito. Vamos para arriba.

Más albaltros y petreles. Menudo vals se tienen al lado del barco, dejando posada su silueta sobre las corrientes de aire. Tocando casi con sus alas el poderoso mar que nos rodea. Parece ser que el remolino de las helices les atrae.

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Sábado, 5 de Diciembre
Las 22.15, cerca de las Islas Shetland del Sur
A 60 º 43′ W, 61º 05′ S

Casi todos los viajeros del Molchanov están ya en sus cabinas iniciando el último sueño antes del sueño antártico. Nosotros nos resistimos, quedamos 6 españolitos y 1 belga. Acabamos de cenar y hemos subido al Puente de Mando (en el que se puede entrar siempre que se quiera), Allí, el capitán nos enseña sobre el ordenador de a bordo la situación en la que nos encontramos, a 2 horas de ver por primera vez tierra. En el radar aparecen algunos barcos pesqueros, increible. Yo se que lo repito mucho, pero estoy muy muy nervioso. Hacía años que no me ponía así, tan emocionado…

El barco ya no se mueve tanto. Dejamos atrás el Paso Drake y parece que lo peor ha pasado.

Hace un rato nos han dado la primera charla sobre el desembarco en las playas, los “landing”. Hemos limpiado la parte más externa de nuestras prendas para evitar contaminación y se han esforzado en explicarnos que no vamos “de paseo” sino que nos vamos a adentrar en un lugar “inhospito”, casi “inexplorado” y que las condiciones pueden ser “muy adversas”, así que las cuatro capas (térmica, segunda capa, polar y antiviento exterior) no serán poco. Habrá lugares en los que haremos hasta 3 horas de caminata. Creo que hemos tenido suerte con los “leader” ya que parecen muy majetes y abiertos a sugerencias. Desde luego, tienen mucho sentido del humor y se pasan el día gastando bromas. “El que se quede tres veces en tierra invitará a copas a todo el barco”, jaja. Pues nada, intentaré que no me dejen sólo, rodeado de pingüinos incredulos mirandome amenzantes porque les he invadido la colonia, y abandonado por el Molchanov…

En fin, dejo de delirar y me voy a acostar. 2 horas son mucho, así que pondré el despertador a las 6’00. Queda menos…


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Por Isaac, a las 7:11 pm (4.dic.2009) - Sección Antartida'09

Viernes, 4 de Diciembre
Las 02:17, recien iniciado el Paso Drake.
A 66 º 04′ W, 56º 09′ S

POFFFFFFFFFFFFF!!! La silla de la habitación pega un tortazo contra la puerta. Me despierto asustado. El barco se zarandea 45º tanto a estribor como a babor. No se balancea, hace loopings! El barco está completamente en silencio. Solo se oye crugir los armarios, las puertas y un silbido de la barandilla del primer piso al deslizarse por el olejae y el viento. Un silbido que no pararé de oir en dos días. Un silbido tétrico.

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Ahora entiendo cuando lei el anuncio de Ernest Shackleton, hace ya un siglo, y sin todos los modernismos que tenemos ahora… “Se buscan hombres para un viaje peligroso. Sueldo bajo. Frio extremo. Largos meses de oscuridad completa. Peligro constante. No es seguro volver con vida”. El Paso Drake representa las aguas más tormentosas del mundo, permitiendo el libre desplazamiento de la corriente circumpolar antártica que lleva un enorme volumen de agua (alrededor de 600 vveces el flujo del río Amazonas).

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No puedo seguir escribiendo….

Viernes, 4 de Diciembre
Las 18.31, en pleno Paso Drake.
A 64º 47′ W, 57º 65′ S

Hay fuertes vientos del suroeste de fuerza 7, y la mañana ha sido horrible. Espantosa. He vomitado 2 veces. Las tres cuartas partes de los viajeros están igual. Josep, Angela y Manel se salvan todavía. Por la mañana baje al desayuno y no fui capaz, tuve que subir al camarote. La comida ya ni lo he intentado. Josep y Angela me ha traido una manzana y Manel unas galletitas.

Ahora, según escribo, me encuentro un poco mejor, pero tengo un mareo considerable e irresistibles ganas de vomitar.

Parece un barco de juguete fantasma a la deriva. Solo te encuentras algunas personas tiradas en algunos rincones del bar (destrozado), del hospital o de la cafeteria. No hay nadie en el puente. Todo el mundo está intentando subsistir como buenamente puede. Yo sigo mareado. No logro ponerme en ninguna posición distinta a la horizontal para superarlo. Es horrible. Lo peor del viaje y de cualquier viaje que haya hecho.

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Viernes, 4 de Diciembre
Las 21.52, en medio de la nada. Paso Drake.
A 64º 19′ W, 58º 03′ S

Estoy mucho mejor. He ido con los “tuareg” al bar y me he tomado unas galletas y unos sopistant. Hemos estado charlando. Ya no tengo sudores frios ni sensaciones de arcadas pero sigo mareado.

Viajamos a 10 nudos, y aun no hemos hecho ni la mitad del trayecto. Aprovechamos para salir fuera un rato. Acaban de abrir la puerta. El barco sigue pareciendo un barco fantasma, no hay nadie, pero parece que ya no hay tanto oleaje. La gélida brisa me viene estupenda.

antartida09  DIA 10: Barco a la deriva

Es increible, precioso, ver como albatros y petreles vuelan en manadas a nuestro alrededor. No balancean las alas, solo flotan. Pueden pasar días sin posar tierra. Es una imagen maravillosa verlos a ambos lados a nuestro alrededor aquí, en medio de la nada.

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Y es que estamos.. !!en medio de la nada!!. Mirar para atrás da casi miedo. En medio de un oceano cuyo lugar más cerano está a 1 día de camino. Ahora si que siento de verdad, por primera vez, que esto no es un aventura más. Esto marcara mi vida. Habrá un antes y un después. Es dificil narrarlo con palabras, pero verse, en medio de las mares más peligrosas del mundo, me hace sentir…. diferente.

Voy a intentar dormir un poco. Manel me acompaña.


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