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Por Isaac, a las 9:00 am (27.mar.2014) - Sección Madeira'14

Disfrutar de una de las rutas por las levadas de la isla, una joya para los amantes del senderismo, deja alguna secuela pero parece que el equipo sigue al completo, jaja. Y aunque ayer descubrimos lo que más famoso hace al “Jardín del Atlántico”, Madeira ofrece al viajero mucho más, especialmente al aficionado de la fotografía y las panorámicas.

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

¿Qué excursiones se pueden realizar en Madeira?

Aparte de las decenas de rutas de senderismo, y de las visitas a Funchal que veremos en próximos días, Madeira tiene multitud de atractivos que bien merecen la pena visitar. ¿Las repasamos?

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

Levadas. Rutas de Senderismo a lo largo de toda la isla y de la que tienes toda la información en el día de ayer.
Funchal. Monte (Nostra Senhora do Monte. Jardín Botánico. Carreiros. Monte Palace). Tukxi. Casco viejo. Mercados. Nightlife
Cabo Girao. Mirador en un acantilado de 600 metros, de lo más altos de Europa.
Miradores de interés. Encumeada, Eira do Serrado,
Cámara de Lobos. Pintoresca localidad con la mejor gastronomía (espetada).
Machico. La primera ciudad que pisaron los conquistadores portugueses.
Porto Moniz. Piscinas naturales de interés
Cuevas de San Vicente. Cuevas y galerías excavadas por la lava hace millones de años.
Casas tradicionales de Santana. Los famosos colmos y Reserva Mundial de la Biosfera por Unesco.
Más pueblos de interés. Ribeira Brava, Curral das Freiras, Ponta do Sol, Madalena do Mar, Calheta, Ponta do Pargo, Seixal, Ponta Delgada, Boa Ventura, Sao Jorge, Porto Da Cruz, Santa Cruz, Ribeiro Frio, Paul do Serra
Recorrido en catamarán por la costa. Avistamiento de delfines y ballenas además de observar los increíbles acantilados.
Playas. Madeira NO ES UN DESTINO DE PLAYAS. Quién desee pasar un par de días debería coger un ferry de Porto Santo Line hasta la isla de Porto Santo (2h – 100km), que tiene una playa natural de 9 km de longitud. Aún así en la isla principal existen dos playas artificiales.
Otras actividades. Pesca, submarinismo, parapente, surf, montar a caballo, avistamiento de aves

¿COMO HACER LAS EXCURSIONES?

Coche de alquiler. Sin duda, una de las mejores opciones
Transporte público. Ver horariosdofunchal.pt, rodoeste.pt y sam.pt
Taxis. Precios pactados bastante razonables para jornadas completas
Agencia. Siempre una buena elección

La ruta de los miradores: Pico dos Barcelos, Eira do Serrado y Cabo Girao

Nuestra ruta no va a recoger tantos lugares, pero hoy posiblemente partamos a la Madeira más escénica, la de los miradores. Esta ha sido nuestra ruta…

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

 De todos ellos, es posiblemente el Pico dos Barcelos (1) el que más sabor agridulce nos ha dejado. Es posible que la humarada provocada por una “queima de rastroxos” haya sido la culplable.

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

Este mirador se alza sobre la ciudad dejando una bonita panorámica, por lo que es posible que regresemos mañana si nos da tiempo ya la atmósfera menos cargada.

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Cuando todos recurrimos a los buscadores, posiblemente la imagen más atractiva suele ser la de un pequeño pueblo encajado entre imponentes montañas de verticales desfiladeros. Para llegar hasta aquí volvemos a dirigirnos hacia el interior de la isla y comenzar a subir una montaña donde los parones son continuos en los cruces de dos buses, debido a su estrechez. Finalmente, y caminando un poco bordeando una colina, llegamos a nuestro destino.

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

Estamos en la Eira do Serrado (2), a 1094 m de altitud que hemos alcanzado en apenas 14 km desde la costa, y uno de los puntos más espectaculares de toda la isla.

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

Resulta ciertamente increíble como el hombre puede llegar a acceder a lugares aparentemente tan inaccesibles, incluso cuando las viejas carreteras han sido sepultadas por desprendimientos de rocas.

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En este punto también hay un restaurante/hotel, donde el que quiera disfrutar de las mejores vistas de gran belleza, no tiene que tener la más mínima duda de que es su lugar.

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Retrocediendo sobre nuestros pasos y regresando, ahora si, a la costa, vamos a disfrutar del tercer mirador de la mañana, y posiblemente el que más ha triunfado en el grupo, el Mirador de Cabo Girao (3).

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

Una plataforma de cristal, además de ser un reto para los que sufren de vértigo, advierte que nos encontramos en el acantilado con más caída que pude visitarse. !!580 metros sobre el nível del mar bajo nuestros pies!!

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Nuevamente cualquier calificativo se queda corto… las vistas son !!realmente estremecedoras!! de todo lo que hay bajo nuestros pies.

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A estas alturas de la “función” he de reconocer que me siento cómodo con el grupo. Todos me han acogido de forma excepcional, incluido Guille, el cámara, que cada vez que las suelta (que no son pocas veces) resulta una buena risoterapia que ojala tuviese en el día a día. Tío majo donde los haya.

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Pero podría estar horas escribiendo de todos, aunque lo que más me gusta es ese ambiente REALMENTE SANO que echaba tanto de menos y que convierten el trabajo en un verdadero placer

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Así no hemos parado de hacer el “ganso” un rato en este mirador. Y es que el lugar se presta a ello, especialmente con Ignacio y Ainara, que no dicen no a ninguna “gamberrada”

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Faja dos Padres, la playa ecológica

Pero ya se nos ha hecho tarde, y antes de comer todavía nos queda una experiencia digna de considerar aventura. ¿Como acceder en esta semejante zona de costa a una playa? !!Es casi imposible!!

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En Faja dos Padres (4) se puede descender uno de las paredes más verticales de la costa en un viejo ascensor panorámico construido en 1982, aunque no da un aspecto de “demasiada confianza” (sobre todo cuando el operador nos dice que antes de utilizarlo de vuelta, esperemos unos 4 minutos a que se enfríe).

Así, en apenas 5 minutos, descendemos el acantilado de manera suave y pausada, por lo que diría que podría atreverse todo el mundo.

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El objetivo de este lugar es, además de comer en uno de los rincones más especiales de la isla, disfrutar una de la pocas playas que tiene Madeira. Y es que la isla principal no es un reclamo de playas como decíamos ayer, con apenas un par de ellas artificiales, sólo hay que ver la “arena fina” que nos acompaña.. !!lo cual no es impedimento para un buen chapuzón!!

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Faja dos Padres además disfruta de un microclima singular todo el año, lo que le permite el cultivo de las principales frutas tropicales, que unido al privilegio de la pesca (y una buena cerveza) nos permite disfrutar de otra típica comida de lo más ecológica en el mejor emplazamiento posible.

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Antes de regresar a la cima, donde nos espera nuestro conductor de hoy, hemos aprovechado para pasear por el área de plantaciones, donde aguacates, plátanos, piñas y otros exóticos árboles frutales se extienden en varias hectáreas.

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

Quizás peque de ignorante en este tipo de materia, pero me ha llamado la atención ver la extraña flor del platanero en un lugar como este.

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Una “poncha” en Cámara de Lobos

Llegar a Cámara dos Lobos (5) recuerda mucho a los pueblos pesqueros más desconocidos de la Galicia profunda.

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El olor a pescado fresco es algo que distinguiría a kilómetros (creo) ya. Aunque Cámara de Lobos también tiene lo mejor de esos pueblecitos donde es agradable pasear por su paseo frente al mar, o disfrutar de las múltiples tabernas y sus más variopintas bebidas

BEBIDAS TRADICIONALES DE MADEIRA:

Poncha: Ron blanco o aguardiente, zumo de limón y miel de caña
Ginja: Licor de cerezas amargas (a veces con canela)
Pé de cabra: Vino seco con cerveza negra, azucar, limón y chocolate en polvo
Nikita: Cerveza, helado y trozitos de piña
Licor de Castanha: Licor de castañas, especialmente en otoño
Vino de Madeira: muy celebre en el arquipielago
Zumos de fruta naturales: de papaya, guayaba, maracuyá, mango, …

Se comenta que este lugar recibe el nombre de los antiguos lobos marinos que habitaban la bahía. Sin embargo los pocos que quedan hoy por hoy sobreviven en las inhabitadas Islas Salvajes e Islas Desiertas, también pertenecientes al archipiélago de Madeira, aunque apenas unos cuarenta ejemplares. Nunca olvidaré aquel espectáculo de Cabo Polonio en Uruguay de vida de este particular animalejo.

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Aunque sin irse tan lejos, los viejos del lugar, siguen conservando las tradiciones que no perdemos tampoco en España. ¿Qué mejor opción para una tarde como esta que una buena partida de cartas con los vecinos? !!Es un placer ver las tradiciones más auténtica!! ajena al turista, disfrutando de su rutina cotidiana.

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

El paseo no se hace muy largo, y tras dejar el puerto y ver las mejores perspectivas de la bahía, nos adentramos en lo que parece ser el casco más histórico de la población, donde tabernas y antiguos negocios todavía sobreviven para el viajero.

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Y aunque ayer la probáramos ligeramente, hoy nos espera otra degustación de “Poncha” que servirá para recargar energías. Esta particular bebida de aguardiente, miel de caña y limón, además de ser un buen “pelotazo” nos sirve para despedir Camara de Lobos y una ruta de un día muy “a vista de pajaro”.

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¿Seguro? !!!Noooo!! Cris y yo nos hemos ido con Ignacio y Ainara, a su particular búsqueda de la hora azul. El objetivo ha sido un mirador alto para ver Funchal, y entre ellos hemos caído en un tal “Mirador das Neves”. Ignacio, tras mucho buscar, se ha colado en un tejado donde ha encontrado sus mejores vistas.  Cristina, Ainara e Isaac, hemos encontrado la de que aparece en las postales típicas de la ciudad, y el atardecer ha sido sumamente precioso.

madeira14  DIA 3: De excursiones por la isla

Ainara es un verdadero encanto. Me sigue ayudando mucho, y creo que ya he aprendido más en 2 días con ella, que en toda mi vida fotográfica. Vale vale, quizás no se vea todavía en mis fotos.. pero algún día conseguiré alguna digna para completar estos diarios.

Mientras tanto, con mi “particular hora mágica”, en la que me encantaría que estuviera la otra parte de Chavetas que se me ha quedado en casa (Paula), y que según escribo esto creo que se escaparía con los ojos cerrados, despido una noche más mi experiencia “minube” particular (aunque encontraréis mis rincones pronto allí a mi regreso).

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Isaac, desde Funchal – Madeira (Portugal)




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Por Isaac, a las 8:30 am (26.mar.2014) - Sección Madeira'14

Madeira es conocida como el paraíso del senderismo. Seguramente si a cualquier amante del treking le habláis de las levadas no dudarán en asociarlas a esos cientos de kilómetros de senderos paralelos a las canalizaciones de agua con espectaculares parajes naturales que recorren la isla. Hoy nosotros también nos hemos puesto en ruta para conocerlas…

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Entre acantilados y exhuberante vegetación

He de reconocer que siempre que pienso en Madeira y en senderismo, pienso en mis tios Jose y Kety, que fueron los primeros que me hablaron de este lugar (un fuerte abrazo a ambos) y que siempre me inspiraron para conocer este destino. Hoy, el grupo entero, nos hemos puesto en ruta alrededor de las 9’00, tras coger fuerzas en el desayuno y no olvidarse de buen calzado, un chubasquero, el material fotográfico y alguna cosa más, y en un jeep tour hemos salido en sentido antihorario dejando a un lado una costa de abruptos acantilados y un interior de colinas y valles de verde intenso y plantaciones

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Dejando atrás el Aeropuerto Internacional y su espectacular estructura de ampliación de la pista de la que habláramos ayer, comenzamos a divisar alguno de esos pueblos encajados en esta escarpada costa, cuya ubicación a veces parece inverosímil. Es el caso de Machico (1), antiguamente capital de Madeira, y que ha crecido en torno de una bahía de extraordinaria belleza, esos acantilados que ya no nos abandonarán, una antigua fortaleza ya derruida y una pequeña playa artificial de las que apenas hay un par en toda la isla. Poco antes de bajar, y en la misma carretera, un mirador deja sus mejores vistas.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Siguiendo hacia el Norte, es el área de Panha de Aguia (2) la que nos vuelve a maravillar, especialmente por la altitud que alcanzan los precipicios rocosos que dejamos a lo lejos

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Me sigue maravillando el ojo que tienen Ignacio y Ainara, con cada foto. Ven esos ángulos, y esas perspectivas que no se si algún día seré capaz de encontrar, pero me gusta observar e intentar absorber algo. También Inés y Cris tienen sus propias forma de trabajar, y aprendo cada día de ellas.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Está claro que en este mundillo, todo el mundo tiene sus nichos. Supongo que todavía no habrá ningún “loco” que le guste escribir en este rato de la noche, antes de acostarse y reflexionar un poco por lo visto en el día, pero con estos parajes, no puedo evitarlo. ¿Qué opináis?

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Pero si bella es la costa, adentrarnos hacia las colinas y valles cercanos mientras seguimos nuestra ruta nos deja otra estampa de terrazas, plantaciones y vida rural realmente hermosa.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Osvaldo, nuestro guía y conductor, abre la capota del jeep. Debe ser familia lejana de los McRae porque empieza a subir por carreteras estrechas, a veces con aspecto bastante impracticable,  a toda “pastilla”. Le da un toque “aventurero” pero también “pelín” imprudente, aunque merece capítulo aparte.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Tras atravesar un amplio área montañosa (3), en lo que se convierte toda una experiencia, llegamos al aparcamiento de “Pico das Pedras”, donde hay una especie de tabernilla llamada Rancho, que nos va a permitir “cargar pilas”. La predisposición a probar los “mejunjes” más particulares de Madeira, nos lleva a pedir un “café cortado”, que no deja de ser un “pocillo” de cafe mezclado con vino seco y caliente. Es un café dulzón y fuerte, como si le echaras aguardiente, que te puede gustar más o menos, pero lo innegable es que cumple con su objetivo. !!Estamos listos!!

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Las levadas de Madeira, el jardín del Atlántico

Aunque las veremos más adelante en el día, ya en Pico das Pedras, comenzamos a ver esas casas tan tradicionales de “Colmo” (paja) que en parte me recuerdan a las vistas en Shirakawa-go en plenos alpes japoneses en forma de A. El camino que separa este punto de Queimadas apenas gana altitud (estamos a 800 metros) y es relativamente sencillo para cualquier persona.

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Parece ser que durante años se construyeron infinitas canalizaciones a lo largo de toda la isla que permitía transportar el agua de las zonas altas a las zonas donde más escaseaba el agua, y que a su vez formaron caminos de espectacular belleza, de abundante vegetación, flores, árboles o plantas que convierten la isla en un vergel, en ese “jardín del Atlántico” como la llaman por aquí

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Nosotros vamos a conocer un poco todos los aspectos de la isla, por lo que hoy será nuestro único treking, pero aquel apasionado de este tipo de actividad podría hacerla perfectamente durante toda una semana sin cansarse.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Hacerse con un mapa o guía con todas las rutas resulta relativamente sencillo en la isla (o también en la web de visitmadeira.pt puedes bajarte PDF y asesorarte del estado de las levadas) aunque algunas de ellas pondrían ser las siguientes:

25 Fontes es la más famosa. Desde el refugio de Rabaçal en un recorrido de unos 4,5 km.
Caniçal parece ser que es un recorrido más sencillo, de unos 11 km de longitud.
Curral y Castelejo. Parte de Curral das Freiras y tiene unos 10 km.
Levada da Negra. Sale de Poço da Neve hasta el Laranjal.
Barreiro. Nace también en Poço da Neve y ronda los 6 km.
Serra do Faial, De unos 10 km.
Furado. Parte de Ribeiro Frío y llega a Portela, tras 11 km.
Caldeirao Verde. 13 km de ida y vuelta.
Faja da Ama o Faja de Rodrigues. Desde el río del Inferno y su recorrido ronda los 8 km.
Piornais. Tiene unos 10 km y va desde la Ribeira dos Socorridos, en la Faja do Poio.
Tornos. Desde Boaventura,y con unos 18 km de longitud.
Do Rei. Desde Ribeiro Bonito.
Levada del Norte. Una de las más antiguas y largas en un conjunto de 30 km.
Levadas de Calheta. Desde la Central Hidroeléctrica de Calheta se bifurca a una de 40 km y otra de 14 km.
Galhano. Unos 19 km de longitud.

Caldeirao Verde, nuestra ruta de senderismo en Madeira

Llegamos a Queimadas (4) alrededor de las 12’00 de la mañana. Allí nos espera Osvaldo y el Jeep, pero no para seguir por carretera, sino para acompañarnos en la que va a ser nuestra ruta de senderismo del día hacia Caldeirao Verde. Hay que reconocer que tienen cuidado cada detalle, y ya desde su inicio, pasarelas de madera, una casita tradicional, preciosos jardines con todo tipo de árboles y buenas indicaciones para no perderse, hacen que todo resulte mucho más agradable hasta el menos motivado

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Tras Osvaldo tiran fuerte Inés y Cristina, pero la maravilla de parajes que nos rodean no pueden evitar pararnos cada pocos metros. Estos caminos paralelos a las “acequias” a veces se estrechan hasta casi no permitirnos avanzar, o tener que hacerlo bajo el goteo de las paredes verticales de uno de los laterales del camino, mientras al otro lado dejamos “caídas” que meten miedo y otras veces nos atrapan por la increíble belleza de sus cascadas.

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Aunque esta ruta tiene varias subidas y bajadas, e incluso unas pequeñas escaleras para superar una zona en la que no se puede seguir el curso del agua, apenas gana altitud. No obstante, atravesar partes de bosques de eucaliptos, setos de agapantos, hortensias y hasta centenarios tilos, y llegar a zonas de claros donde apreciar las nubes casi paralelas a nosotros, transmite la imagen de que estuviéramos a cientos de metros del nivel del mar, cuando hace apenas unas horas estábamos casi tocándolo.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Posiblemente la instantánea que más me ha gustado ha sido cuando hemos encontrado lo más parecido a un jardín botánico que te puedes encontrar en una montaña de vida silvestre, adornado con unas preciosas cascadas de agua que dotan de mayor belleza todavía el lugar.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

También he de reconocer que no hemos llegado a la final de la levada. Aquí en Madeira la hora de la comida se adelanta un poco a la “española” y suelen cerrar las cocinas algo más temprano,  con lo cual en un determinado punto tuvimos que dar la vuelta y regresar por el mismo trayecto hasta el jeep. Y es que la comida es la comida…

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No vamos muy lejos de allí, pero si nos vamos a acercar nuevamente a ese paraje rocoso que nos asombró a primera hora del día.

Espetada, gastronomía tradicional

Una de las cosas que más me ha gustado conocer hoy, es que la isla ha desarrollado en torno de si misma una gastronomía particular y tradicional digna de ser “catada”, con multitud de variantes para todos los gustos, ya no sólo por el “particular” cortado, sino en el aspecto más culinario.

PLATOS TÍPICOS DE LA GASTRONOMÍA DE MADEIRA:

Caldo verde: entrante con verdura, patatas, ajo y chorizo pincante
Sopa de col: sopa de col rizada, patatas, batatas y calabaza
Sopa de trigo: sopa de trigo, frijoles secos, patatas, calabaza y maiz
Patatas con habas y mazorcas: Semilla de patata con habas de judías y mazorcas
Caldeirada de pescado: caldo con diferentes pescados como atún
Arroz de marisco: arroz con almejas y gambas
Pez espada preto: filetes de “sable” (no es el pez espada que conocemos)
Espetada: brochetas en palo de laurel de carne de vaca acompañada de maíz frito y bolo-do-caco
Prego no prato: Bocadillo de pan de pueblo con filete untado con mantequilla de ajo y perejil
Lapas grelhadas: Lapas a la parrilla
Más platos: todo tipo de platos de marisco y pescado, pulpo en escabeche, picadillos, cus-cus casero,…

La Quinta do Furao (5) es el lugar reservado para comer, y aunque el hambre aprieta, es imposible no pararse a contemplar el paraje que nos deleita la vista.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

El restaurante, además de estar en un entorno privilegiado, es también hotel y cuida al detalle cada decoración y el servicio, lo que hace que no sea un lugar cuyo único atractivo sea la panorámica.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Hoy ha tocado probar la espetada, y para ello nos han explicado todo su proceso de elaboración, desde el corte de la carne de vaca, hasta el condimentado con ajo y laural, hasta el proceso de pinchado “tipo brocheta” en la propia rama del mismo. La pinta es estupenda.

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No se si por el mencionado hambre, o por la “supervisión” de la “cadena de montaje”, o incluso por ver ese apetitoso aceitillo caer en la presentación de las mismas, pero !!me ha sabido a gloria!! (y creo que al grupo en general). ¿No quedan más?

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Los climas y microclimas de la isla, y algo de “caña de azucar”

Aunque Funchal tiene su propio microclima particular, protegido por las montañas, algo que me ha sorprendido bastante hoy son los bruscos cambios ambientales y de temperatura según avanzábamos por la isla. Estamos bajo un clima templado y subtropical donde no hace ni demasiado calor en todo el año, ni demasiado frío, pero donde cada rincón, especialmente en las montañas, disfruta de su propia atmósfera.

Así, hemos abandonado la costa Norte y vuelto a atravesar grandes túneles, y nos hemos acercado a ver el proceso de fabricación de todos los productos derivados de la caña de azucar, deteniéndonos antes en el Puerto antiguo de Porto da Cruz (6), otro punto recomendable para unas buenas fotografías.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

Una pequeña factoría llamada Companhia Engenhos do Norte Lda. permite ver los diferentes procesos con los que se obtienen las bebidas extraídas de la caña de azúcar, esa que habíamos visto de forma más rudimentaria por ejemplo en Viñales (Cuba) pero donde aquí se ha mecanizado el proceso.

madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira madeira14  DIA 2: Levadas, senderismo en Madeira

El engranaje es completo, aunque todavía necesita ayuda asistida de 5 o 6 trabajadores. El resultado lo podemos observar en una pequeña tienda a unos metros, donde encontramos botellas de hasta !60 euros! y más de 40 años.

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El ajetreo ha sido grande, entre caminatas y el “masaje” del jeep y su “kamikaze” Osvaldo (con cariño, un tio muy majo y atento), con lo que es hora de regresar a Funchal, una ciudad que miremos desde donde miremos, hay que reconocerle que tiene un encanto especial y más en su atardecer (¿”hora dorada”, Ainara e Ignacio? algún día las identificaré, jaja)

Mañana partiremos hacia el otro lado de la isla, donde seguramente sigamos disfrutando de rincones maravillosos y, aunque quizás es pronto para sacar conclusiones, creo que !!empieza a gustarme MUCHO Madeira!!

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Isaac, desde Funchal – Madeira (Portugal)




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Por Isaac, a las 8:30 am (25.mar.2014) - Sección Madeira'14

No hace mucho tiempo, el Aeropuerto de Madeira era considerado el más peligroso del mundo para aterrizar. Es por ello que inicialmente iba a titular este DÍA 1 de la escapada “aterrando en el aeropuerto de Madeira”, que en gallego significa aterrizando, pero reflexionando me di cuenta que sería un motivo para que mucha gente descartase de comienzo un lugar que, a mi personalmente, me ha creado desde tiempos atrás mucha curiosidad.

¿Macaronesia? No, no me voy a ir por los cerros de Úbeda (los cuales no conozco aún), pero me apetecía aprovechar un día de vuelos, ahora ya descansando en la habitación del hotel, para hablar de un lugar del planeta que “descubrí” mientras Paula y yo preparábamos aquellos Mares del Sur que siempre guardaremos como nuestro “Sol de miel”

madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia

Macaronesia, las “islas alegres” del Atlántico

El pequeño avión de 19 plazas de la TAP que enlaza A Coruña con Lisboa me espera a primera hora de la mañana para despegar a las 7’30 en el Aeropuerto de Alvedro. Siempre me han gustado este tipo de “casi” avionetas, que dan sensación de aventura a cualquier viaje, aunque seré uno de los últimos que lo use, ya que tras facturar una pequeña maleta con el trípode y algunas cosas más, he leído en la prensa que van a aumentar las plazas con un avión más grande.

madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia

En la 1h y media de trayecto, pensaba en Madeira y la región del planeta en la que pasaré la noche y en que no engañaríamos a nadie si decimos que amamos el concepto de islas, atolones y todo aquello que rodeado del más infinito océano te hace sentir por unos días “relativamente aislado” del mundo. Fue hace ya dos años, cuando documentándonos sobre el vasto Océano Pacífico, y especialmente sobre los Mares del Sur descubríamos que existían otras dos grandes regiones además de la famosa Polinesia (que alcanzaríamos en Tuvalu, Tonga o Samoa) y que eran la Melanesia (Fiji, Vanuatu, Islas Salomón) y Micronesia (nosotros sólo llegaríamos hasta Kiribati

… pero más allá, a kilómetros de distancia, y muy cerca de “casa”, un colectivo de varios grupos de islas en donde en algunas de ellas habíamos estado varias veces, compartían aspectos naturales, geológicos y climatológicos como para enmarcarlas dentro de un singular región: MACARONESIA

madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia

Macaronesia incluye todas esas islas de origen volcánico de la dorsal atlántica que son Islas Canarias (España), Azores, Madeira e Islas Salvajes (Portugal) y Cabo Verde, y fue un tal geólogo y botánico inglés llamado Philip Baker Webb (1793-1854) quien acuño el termino (pero eso ya sería meterse en historias para otro tipo de blog) que significa del griego “islas alegres o afortunadas”

Lisboa, el equipo Minube al completo para #Madeira

Aunque hay alguna que otra opción desde países europeos (especialmente en verano) o desde las propias Canarias, las opciones más habituales y económicas para viajar a Madeira pasan por una conexión con Lisboa (a veces Oporto) y generalmente siendo la principal aerolinea portuguesa, la TAP, la mejor opción. Así, casi sin quererlo, hemos llegado hasta aquí.

madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia

Lo cierto es que para alguien que siempre ha sido ajeno a este tipo de blogtrip, es un placer poder reunirse con este pedazo equipo que ha montado Minube, ya no sólo por la categoría de un portal cada día con más viajeros, sino por la filosofía de viaje que plantean, muy diferente a otros. ¿Mis compañeros? Inés, de Mis viajes por ahí, con la que he hablado en infinidad de ocasiones pero todavía no conocía en persona, Cristina de Viaja en mi mochila, un encanto de chica que conocí en el Fitur y Ainara de El Mundo A Través de un Visor, que su fotografía habla por si sola, además de Guille el “cámara” y el “liante y cabeza” de todo el “tinglao”, Ignacio de Crónicas de una cámara

madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia

¿El “temible” Aeropuerto de Madeira?

1h y 40 minutos son los que separan Lisboa de Madeira, y más en concreto de la famosa pista de aterrizaje del Aeropuerto de Funchal. En los inicios de los tiempos aeronáuticos, era su magnífica bahía la que recibía aquellos hidroaviones (como el que usamos para llegar a Kandholhu en Maldivas) que no nos hubiese importado repetir, pero la necesidad de flujo de viajeros trajo con ella un pista de aterrizaje con muchas limitaciones y un grave accidente en 1977 (FOTOS: Mundodelaviación)

madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia

Son alrededor de las 16’00 cuando iniciamos nuestra aproximación, y aunque el Aeropuerto de Madeira sigue considerado en el top 10 de pistas de aterrizaje más peligrosas del mundo (junto a algunas como Gibraltar, Narsarsauaq en Groenlandia, Toncontin en Honduras o Juancho E. Yrausquin en la isla de Saba) creo que tras aterrizar con aquellas pequeñas avionetas en las pistas de barro encharcadas de Seghe en Islas Salomón o con aquel “tronco hueco” en Vava’u en Tonga esto es “coser y cantar”.

madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia

Aquellos que tengan miedo a volar, que se olviden del pasado. En el año 2003 se acometió una obra de ingeniería realmente espectacular con 180 pilares de 70 metros que sobre el mar alargaron la pista considerablemente y que hace que hoy, aunque sigue siendo una de las pistas con aproximación debida a turbulencias y vientos más complicadas, haya sido un placer aterrizar

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El Aeropuerto de Madeira o Funchal o Santa Catarina se encuentra apenas a unos 25 minutos del centro y a algo menos del Hotel Four Views Monumental que nos albergará las primeras tres noches

madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia

Por todo lo que hemos leído, una de las mejores formas de plantear una escapada de 5-7 días a Madeira es coger vuelos, hotel y un coche de alquiler. En ese caso el coche ya lo cogeríamos en el aeropuerto.

Más opciones: ¿COMO LLEGAR DEL AEROPUERTO DE MADEIRA A FUNCHAL?

Autobús urbano / autocarro (entre las 7’00 y 20’45) cuya parada está en la carretera principal a unos 100 metros a la derecha (hay varios destinos además del propio Funchal). El billete se compra abordo por 3,35 €
Aerobus, un minibús con bastantes intervalos que por unos 5 € (o 8€ i/v) te pone en el centro de la capital
Taxi (entre las 21’00 y las 6’00), cuyo importe por el trayecto comienza en 4 € y se incrementa 1,50 € por equipaje
Transfer contratados: Hay diversas compañías, además de muchos hoteles, que ofrecen este servicio privado
Alquiler de coches: Una de las mejores opciones para recorrer la isla, y que puede servir ya para hacer el primer traslado nada más llegar.

No más tarde de las 17’30 entrábamos en lo que iba a ser nuestro primer cobijo en la “isla alegre” de Madeira.

Hotel Four Views Monumental y Restaurante Il Basilico

En un día de vuelos y “reconocimiento”, con el equipo cargado de energías, y el anochecer al caer,  la jornada no da para mucho más. Nos hacemos fuertes así en un hotel, del que ya os hablaré más adelante, pero ubicado de manera extraordinaria en la zona turística y animada de Lido, a pocos km del centro de Funchal y del paseo marítimo y con gran cantidad de bares, cafés y centros comerciales. Su nombre, el Hotel Four Views Monumental.

Tras una jornada larga de vuelos, ¿qué mejor que un bañito para refrescarse?

madeira14  DIA 1: Aeropuerto de Madeira, Macaronesia

Funchal respira tranquilidad una tarde soleada como hoy. Hay gente que corre por el excelente paseo marítimo, otros pasean y algunos simplemente se dejan llevar por el tiempo disfrutando de un atardecer en la mesa de un bar.

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Ainara e Ignacio sacan su trípode. Hay quien saca fotos y hay quien captura momentos, y mientras muchos estamos entre los primeros, se que estos días voy a aprender de dos grandes fotógrafos como ellos lo que nunca aprendería en ningún curso rápido acelerado, pero sobre todo, a diferenciar el arte de la fotografía de la captura de recuerdos.

El grupo me ha acogido fenomenal, ya que yo no no dejo de ser el “novato” y hasta Guille, el cámara, aquí tiene su momento para sacarnos una sonrisa a todos, en este caso en la cena que Il Basilico nos ha ofrecido, y que hemos devorado hasta tal punto que si no llega a venir antes nos comemos entre nosotros. Un buen sitio para alguien amante de la pasta italiana.

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Mañana empieza lo fuerte, así que lo voy a ir dejando por hoy. Lo poco que he podido “intuir” hoy de Madeira atrae mucho mi curiosidad, pero eso ya es otra historia que os contaré con más calma. !!A dormir!!

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Isaac, desde Funchal – Madeira (Portugal)