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Por Isaac, a las 10:57 pm (11.mar.2010) - Sección Antartida'09, ·Alojamientos

Es complicado hablar de mi alojamiento en la Antártida durante el viaje por Argentina , Uruguay y Antártida 2009, sin referirme al Professor Molchanov del que ya hablé en el artículo ANTARTIDA: ¿Por qué?.

El Profesor Molchanov es un rompehielos (o más bien, un buque de expedición) de investigación oceanográfica, moderno y cómodo, diseñado como barco reforzado contra el hielo. Esta nave ha sido adaptada para el pasaje, de manera que resulta ideal para realizar un crucero de expedición de estas características.

alojamientos antartida09  ANTÁRTIDA: Professor Molchanov

Con más de 70 metros de eslora, 12 metros de manga, un calado de aproximadamente 4 metros, esta embarcación desplazas unas 2.000 toneladas. Cuenta con dos motores diesel de 1.700 caballos y alcanza una velocidad de 12,5 nudos. Posee una autonomía de 70 días de funcionamiento independiente y ostenta el certificado ISM

La tripulación se compone de unas 20 personas, entusiastas y con una dilatada experiencia en navegación entre hielos. Los capitanes son reconocidos expertos en navegación polar. Los jefes de expedición y conferenciantes internacionales son especialistas en el medio ártico y temas medioambientales

La embarcación posee un puente amplio y buenas zonas de observación al aire libre desde la cubierta. En sus comedores se sirve una comida excelente preparada por chefs internacionales, y esos mismos espacios funcionan como salas de conferencias. Otras áreas de acceso público de la nave son un salón y bar, una pequeña biblioteca, una enfermería y una sauna.

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Además puede alojar a 52 viajeros en cómodos camarotes triples sin baño (2), dobles sin baño (9), dobles con baño (24), superiores (2) y una suite. Todas las cabinas disponen de un escritorio y espacio para el equipaje.

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Las naves transportan equipos completos tipo lanchas Zodiac, que resultan excelentes para desembarcar y observar la fauna en zonas que solo así resultan accesibles.

Eslora: 71,6 metros (236 pies)
Manga:12,8 metros (42 pies)
Calado: 4,5 metros (15 pies)
Ice class: KM*UL(1)A2
Desplazamiento: 2.140 Toneladas
Motores: 2 x 1560 hp diesel
Velocidad crucero: 10 – 12 nudos
Plazas: 53 viajeros más la tripulación.

Al mando del barco está el capitán; un marino profesional responsable final de todo lo relacionado con la navegación. Son de nacionalidad rusa; es reconocida la profesionalidad de los capitanes rusos en la navegación Polar. A sus órdenes, está la tripulación que varía según el barco. En el caso del Molchanov son unas 20 personas.

La expedición esta a cargo del tour leader (líder de la expedición), guía profesional que posee un gran conocimiento de la Antártida y el medio polar en general, en todos sus aspectos, históricos, geográficos, faunísticos etc. Se dan unas charlas informativas sobre todos estos aspectos.

Estas personas componen el staff del barco, tanto para esta salida como para otros viajes similares, suelen ser de diferentes nacionalidades y el idioma común a bordo es el inglés. A menudo, algunos componentes del staff son Chilenos o Argentinos con lo cual se facilita el tema de la conexión con la tripulación.

Voy a hacer una particular “VISITA GUIADA de este “alojamiento flotante”.

No puedo olvidar el momento en que vi entrar el Professor Molchanov por Puerto mientras desayunaba en la 4ª planta del Hotel Mil810. Aquel pequeño buque expedición era el que me iba a permitir realizar un sueño.

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Allí cargaron nuestras pertenencias e hicimos nuestras primeras tareas, mientras partíamos rumbo a lo desconocido. Una bienvenida con champagne, un simulacro de emergencia en un bote hermético (en aguas gélidas no podía ser de otra manera)…

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Lo que más me sorprendía del barco era la libertad para andar por cualquier lugar sin que nadie te dijera nada pues no había zonas prohibidas para nadie. Nisiquiera el puesto de mando, donde el capitán y sus ayudantes aceptaban siempre y de buen agrado la visita de cualquiera

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Allí te explicaban en su “inglés-ruso” las cartas de navegación, el gps o los demás instrumentos del barco, o simplemente era un buen lugar para pasar un rato agradable.

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En el piso inferior, además de encontrarse la zona de camarotes compartidos, nos encontrabamos con el restaurante, lugar donde además de desayunar, comer y cenar, recibiamos alguna conferencia interesante.

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No quiero desaprovechar la oportunidad para escribir sobre Marina, nuestra atenta camarera rusa que siempre tenía una sonrisa para atendernos durante los 13 días que duró la travesía.

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Al lado del restaurante se encontraba también el “tablón de anuncios” donde se publicaban los planes del día, noticias o incluso se podían comprar postales. Uno de los principales valores del Molchanov y su gente era el principio de confianza. Nunca se pagaba nada. Si querías una cerveza, o unas postales o un souvenir de la tienda del piso de arriba, lo cogías y te anotabas. El último día, de regreso, ya habría tiempo de finiquitar las deudas.

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Otro de los lugares donde pasamos más ratos, fué la cubierta del 4º piso. Allí Josep y Ángela salían a fumar (dentro está prohibido) y el resto a cazar alguna foto o simplemente tener una charla agradable rodeado de un paraje nunca antes visto.

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Aunque se podía subir a la zotea del barco allí el frío combinado con el viento hizo que apenas hicieramos vida. Otra zona del barco privilegiada era la proa.

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Desde allí no solo cazamos las mejores instantáneas de focas, icebergs y otro tipo de vida antártica, sino que incluso nos permitimos el lujo de disfrutar de una genial barbacoa amarrados en el lugar más maravilloso del mundo.

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Un punto de paso obligado antes de cualquier desembarco era el “tablón de los números“. Si alguien salía tenía que obligatoriamente girar su número asignado y ponerlo en OFF. A la vuelta no podía olvidarse de darle la vuelta. Era la manera de saber si alguien estaba fuera o si ya habíamos llegado todos para zarpar.

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Los pasillos del Molchanov eran, quizás, la zona más claustrofóbica. Apenas podíamos cruzarnos dos personas y en pleno Paso de Drake caminar por ellos resultaba una verdadera experiencia traumática.

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Desde la planta del restaurante se podía acceder a la Sala de Maquinas, la única zona medianamente vetada del barco (aunque pudimos acceder finalmente). Casi era mejor no haberla visto, jaja

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Aunque puede parecer que en el lugar más recóndido del planeta está completamente incomunicado (y es casi así), el Professor Molchanov contaba con una sala de comunicaciones en el puesto de mando. Allí Sergeiv, con quién hice muy buenas migas, te dejaba utilizar la computadora del barco y el satelite para enviar emails o hacer una llamada de teléfono. El precio, 2.5 euros/min o 2,5 euros/email (tanto enviar como recibir). Si te llegaba un mensaje, era el propio Sergeiv quien te lo bajaba amablemente a tu habitación.

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He dejado para el final hablar de los dos lugares del barco donde más tiempo pasamos, el bar y el camarote. Éste último era un modesto habitáculo con unas literas, una mesita-escritorio muy cómoda, un baño interior (en el caso de disponer de él no compartido) y armarios por todos los lados. Hay que reconocer que la estancia fué muy cómoda y divertida. La puerta NUNCA se cerraba con llave.

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Pero, sin duda ninguna, el mejor lugar del Molchanov era su bar. Era el centro de reunión y atracción del barco. Disponía de todo tipo de té, café, sopistant (grautitos) así como de bebidas alcoholicas y cervezas (de pago pero lejos de lo que podía pensar muy asequibles y te servias a tu gusto siguiendo el principio de confianza antes comentado). También había juegos, una biblioteca, un mapa de ruta, …

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Las noches en el bar era el momento cuando todo el barco, especialmente la “chavalada”, nos reuniamos a comentar el día, tomarnos algún “lingotazo” y reirnos de las fotos de la jornada. Inglés, español, griego, alemán, holandés… Estos pocos m2 escucharon por 13 días hablar muchos idiomas

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¿Lo recomendaríamos? No tiene sentido esta pregunta si nos referimos al Professor Molchanov, pues la respuesta obvia sería SI. Pero este barco no era solo un alojamiento, nisiquiera un medio de transporte. El Professor Molchanov fué ese “gran hermano” que permitió a 51 privilegiados cumplir un sueño que ojala mucha gente pudiese cumplir y a los que ánimo a que encuentren su propio buque expedición. Éste no será “mi querido Molchanov”, pues desgraciadamente, esta será la última temporada que surque aguas antárticas…

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Isaac (junto a la familia antártica, Josep y Ángela)




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Por Isaac, a las 9:20 pm (10.mar.2010) - Sección Antartida'09, ·Alojamientos

En mis aventuras por Argentina , Uruguay y Antártida 2009, el último alojamiento “no móvil” por el que pasaré es en Ushuaia

Ushuaia, “fin del mundo, principio de todo”, es la ciudad más austral del mundo. Su situación privilegiada hace que nos encontremos en un paraje privilegiado, rodeado de nevadas montañas y en pleno Canal Beagle.

Una ciudad tan pequeña como Ushuaia no requiere mucha “comedura de cabeza” para elegir un alojamiento con buena ubicación, que suele ser uno de los requisitos por los que nos regimos más a menudo. Así optamos por el Hotel Mil810, un moderno hotel recién inagurado y al lado de la calle principal (y única) de la ciudad.

alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810

La web del hotel, al igual que éste, es muy completa y está muy bien diseñada. De hecho, la reserva desde la propia web no genera ningún problema, aunque aprovechando la gestión de los vuelos, realicé la reserva con Viajes Tuareg.

alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810

El precio no de lo más asequibles del viaje. La habitación en régimen individual por noche ronda los 100 $USD

La ubicación del hotel es en la calle 25 de Mayo, justo al lado de la Avenida San Martín (principal) y a pocos metros del Puerto desde donde embarcaré en la aventura Antártica.

Las habitaciones son de estilo classic, con televisión de 27’, caja de seguridad, minibar, calefacción, teléfono, escritorio de trabajo, …. y el baño, igual de amplio, productos de baño y secador . Dispone de 30 habitaciones.

Al tratarse de un hotel nuevo, la limpieza es absoluta.

Otros servicios destacados son disponer de un restaurante en el 4º piso con vistas privilegiadas, WIFI, sala de ordenadores, lavandería, …

Hagamos una “VISITA GUIADA del hotel ya de vuelta del viaje …

Las impresiones que me traigo del hotel son bastante dispares, y supongo que gran parte de ellas debido a que el personal todavía está empezando. Y es que el primer contacto con los recepcionistas del hotel, antes de preocuparse por las maletas (de las cuales no se preocupan) u otras cosas, es firmar multitud de papeles, incluso el de que el minibar tiene lo que pone en un papel. Mi idea de cliente en un hotel es muy distinta, ya que entiendo que como cliente tienen que facilitarme las cosas y no complicarmelas.

Otra pega es su ubicación. Estando a menos de 10 min del Puerto y a menos de 3 min de la calle principal, sin embargo se encuentra en una calle empinada muy dura. Creo que hay opciones mejores.

No obstante, las habitaciones son realmente más de lo que ofrecen, pensadas hasta el último detalle. Las vistas, según el piso que te toque, también excepcionales.

alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810 alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810

El  baño, al igual que la habitación, es amplio, limpio y dispone de todo tipo de accesorios y geles de baño.

alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810

Aunque, sin duda, lo mejor del hotel es su restaurante en el 4º piso. Allí sirven el buffet de desayuno, que aunque no es excesivamente completo, si se complementa con unas excelentes vistas.

alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810

Desde allí, tomando las “vitaminas” que previenen del mareo (jaja) pude ver la entrada del Buque Expedición, el Professor Molchanov, que nos llevaría a la Antártida.

alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810 alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810 alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810

Otra pega es que el WIFI funcionaba de pena. Se conectaba y desconectaba continuamente, otras veces nisiquiera conectaba.

¿Lo recomendaríamos? NO. Por el precio que tiene demasiadas carencias o problemas que hace que crea sinceramente que hay opciones mejores en ubicación, atención y servicios.

alojamientos antartida09  USHUAIA: Hotel Mil810

Isaac




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Por Isaac, a las 11:42 pm (8.mar.2010) - Sección Antartida'09, ·Alojamientos

Tras el paso por Montevideo y Cabo Polonio, la ruta del viaje a Argentina , Uruguay y Antártida 2009 me lleva a Punta del Este, un lugar conocido por su descanso y balnearios.

Punta del Este es una ciudad de apenas 20.000 habitantes situada al Este de Montevideo y que en otra época del año se convierte en un auténtico lugar turistico. Sus arenosas playas, su cercania a los balnearios de La Barra, Jose Ignacio, Puntaballenas, etc.. y sus paisajes variados, ha hecho que se convierta en un lugar privilegiado para el turismo, especialmente el de argentinos y brasileños.

Y este lugar también se convertirá en una  “parada técnica” en mi viaje, donde reponerme de los primeros trepidantes días. Mi elección será el Hotel Remanso, un bien ubicado hotel sin los altos precios de otros hoteles vecinos.

alojamientos antartida09  PUNTA DEL ESTE: Hotel Remanso

Dispone de 51 habitaciones (32 standard, 18 superior y 1 suite). Me alojaré en régimen single en una habitación Standard por 2 noches y la reserva, aunque bien podría haberla hecho con su propia web, la he tramitado nuevamente con Fernando Semproni e Indoor Uruguay.

alojamientos antartida09  PUNTA DEL ESTE: Hotel Remanso

El precio de la habitación puede llegar hasta 300 $USD en temporada alta. Yo la he cogido por 70 $USD en regimen individual. Al fin y al cabo, es mi “centro de operaciones” para estos dos días.

Su ubicación, como ya me conoceis, está en pleno centro de Punta del Este con confortables áreas públicas y en plena calle de tiendas y restaurantes.

Las habitaciones son amplias y con todo tipo de comodidades. Dispone de TV, wifi, teléfono, servicio de lavandería, nevera, etc… además de encontrarse perfectamente limpias.

El hotel además dispone de desayuno Buffer y servicio de cafetería, room Service 24 horas, snack Bar, solarium y gimnasio, PC con acceso a Internet, …

Ya de vuelta, vamos a nuestra tradicional “VISITA GUIADA del hotel

No quiero ni imaginar como debe ponerse Punta del Este en temporada alta. Debe convertirse en una especie de Benidorm o Varadero de Uruguay. He de reconocer, que evitando esto, tanto la localidad como el alojamiento me encantaron. El Hotel Remanso esta ubicado en una de las principales calles de la Península, con buenos restaurantes, acceso a ambas playas rápidamente y a ambos paseos. El edificio además se ve nuevecito y muy cuidado, al igual que el hall.

alojamientos antartida09  PUNTA DEL ESTE: Hotel Remanso alojamientos antartida09  PUNTA DEL ESTE: Hotel Remanso alojamientos antartida09  PUNTA DEL ESTE: Hotel Remanso

La habitación no defrauda. Amplia, muy amplia, con moqueta (limpia), multitud de armarios, espacio para las maletas, televisión, nevera, mesillas, muy iluminada. Quizás el pero es que no es precisamente de diseño, sino que la decoración deja un poco que desear.

alojamientos antartida09  PUNTA DEL ESTE: Hotel Remanso alojamientos antartida09  PUNTA DEL ESTE: Hotel Remanso

El baño está en otra “estancia” dentro de la misma habitación. Por un lado tiene una especie de lavabo con un gran espejo, donde además se dispone de un secador y mucho espacio. Por otro lado se encuentra el “baño” propiamente dicho, con la ducha, otro lavabo, wc y demás útiles…

alojamientos antartida09  PUNTA DEL ESTE: Hotel Remanso alojamientos antartida09  PUNTA DEL ESTE: Hotel Remanso

Dentro de lo más destacado del hotel, quizás el buen funcionamiento del WIFI para el portatil y la buena atención de las chicas de recepción. En las contras, el buffet de desayuno, poco variado y algo pobre para un hotel de esta categoria.

¿Lo recomendaríamos? A los precios de verano, rotundamente NO. Al precio de la temporada media-baja, pues … sigue siendo quizás algo caro para lo que ofrece. Es un hotel muy correcto pero por el cual no debería pagarse más de 30 o 40 euros, así que, como otras veces, queda a gusto del consumidor.

Isaac